Chronik der Geschichte

Großer Flügel

Großer Flügel

Der größte Teil der Luftschlacht um England wurde am Himmel unter der Aufsicht der von Keith Park befehligten Gruppe Nr. 11 ausgetragen. Kampfflugzeuge unter seinem unmittelbaren Kommando wurden beauftragt, London, die Südostküste und unter anderem die Seedocks von Chatham und Portsmouth sowie die Spitfire-Fabrik in Southampton zu verteidigen. Infolge dieser Verantwortung ging Park konservativ gegen die Schlacht vor. Park war sich bewusst, dass der Verlust von Flugzeugen nicht das Hauptproblem war - der Verlust von Piloten jedoch. Beim Angriff auf einen ankommenden Feind bevorzugte Park die Verwendung kleiner Gruppen von Kämpfern, die schnell in die Luft fliegen und Bomber angreifen konnten, während sie versuchten, die Me-109 nicht anzugreifen. Park glaubte, dass dieser Ansatz ihm nicht nur die beste Möglichkeit bot, die Bomber zu besiegen - und damit die Stützpunkte von Fighter Command in den ersten Tagen des Kampfes zu retten -, sondern ihm auch eine größere Chance gab, seine Kämpfer wieder zum Stützpunkt zurückkehren zu sehen, um erneut zu kämpfen.

Wenn Park zusätzliche Kämpfer brauchte, konnte er Unterstützung von der 10. Gruppe anfordern, die den Südwesten Englands abdeckte, und von der 12. Gruppe, die das Mittelland und East Anglia abdeckte.

Trafford Leigh-Mallory befahl die 12. Gruppe. Er glaubte, dass sich jede Gruppe als ein schrecklicherer Gegner präsentieren würde, wenn sie die ankommende Luftwaffe in großer Zahl angreifen würde, im Gegensatz zu Angriffen einer begrenzten Anzahl von Kämpfern. Er glaubte auch, dass das Fighter Command die Luftwaffe über den Ärmelkanal treffen und angreifen sollte, bevor deutsche Flugzeuge die Küste überquerten. Anstatt zu warten, bis der Feind die Küste überquert, wollte Leigh-Mallory aggressiver vorgehen. Dies war der "Big Wing" -Plan. Es dauerte einige Zeit, bis alle Geschwader in geeigneter Weise zusammengestellt waren, aber sein Potenzial bestand darin, Fighter Command eine viel größere Fähigkeit zu verleihen, feindliche Flugzeuge zu zerstören, bevor sie die Gelegenheit hatten, ihre Bomben abzuwerfen. Seine Ansichten wurden weder von Keith Park noch von Hugh Dowding geteilt.

Der Zeitfaktor ist der Konflikt zwischen Park und Leigh-Mallory.

Park glaubte nicht, dass das Fighter Command Zeit hatte, einen 'großen Flügel' zusammenzubauen, und dass seine Angriffe durch eine kleinere Anzahl von Kämpfern weitaus wichtiger waren, da sie die Formation des Feindes auflösten und ihn in seinem endgültigen Wunsch nach Genauigkeit stark behinderten Bomben auf ein ausgewähltes Ziel abwerfen. Park glaubte, dass seine Kämpfer so nah wie möglich an den Fighter Command Bases kämpfen sollten, damit sie so schnell wie möglich wieder betankt und bewaffnet werden konnten. Diese Praxis beinhaltete keine Kämpfe um den Kanal. Park glaubte auch, dass ein über Land abgeschossener Pilot eine bessere Überlebenschance hatte als ein über dem Kanal abgeschossener.

Leigh-Mallory sah Angriffe von drei bis fünf Geschwadern vor (bis zu 60 Flugzeuge, wenn es 12 Flugzeuge pro Geschwader gäbe), die jedem Angriff eine enorme Schlagkraft verleihen würden. Es gab viele, die mit seiner aggressiven Haltung einverstanden waren, einer der bekannteren war Douglas Bader, der in Duxford einen Flügel bildete, der auf der Big Wing-Theorie basierte.

Park hatte während der Evakuierung in Dunkirk im Jahr 1940 selbst Big Wing-Taktiken angewandt, aber er hatte festgestellt, dass diese unflexibel und schwer zu kontrollieren waren. Die drängendste Kritik, die er an Big Wing hatte, war, dass es keine Reserve gab, um die Luftwaffe zu bekämpfen, wenn sie woanders wäre, und es auch eine Zeitverzögerung geben würde, bevor der Big Wing seine neue Position einnahm . Aus diesem Grund setzte er für No 11 Group viel kleinere Geschwadertaktiken ein.

Ein Gegenargument war, dass eine 'Big Wing'-Formation bereits im Flug und einsatzbereit sein könnte, wenn Chain Home Informationen über einen ankommenden Überfall aufnahm und sie einfach dorthin weiterleitete, wo sie gebraucht wurden.

Wie effektiv "Big Wing" gewesen wäre oder hätte sein können, wenn es von der Gruppe Nr. 11 in der Schlacht um Großbritannien eingesetzt worden wäre, ist umstritten. Die Entfernung von Dowding und die Beförderung von Leigh-Mallory zum Kommandeur der Gruppe Nr. 11 bedeuteten, dass der „Große Flügel“ zu einer offensiven Taktik wurde und nicht zu einer defensiven, als die Alliierten zum Angriff übergingen. Es gab Leute im Fighter Command, die glaubten, dass das eine dem anderen ein Kompliment machte, wenn man es richtig einsetzte, und dass das eigentliche Problem der Zusammenstoß zwischen Park und Leigh-Mallory war, da man glaubte, dass Leigh-Mallory wütend war, dass die No-11-Gruppe alles zu bekommen schien Werbung für seinen Teil in der Schlacht um Großbritannien und das Nr. 12 bekam wenig.

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