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Trafford Leigh-Mallory

Trafford Leigh-Mallory

Trafford Leigh-Mallory diente sowohl im Ersten als auch im Zweiten Weltkrieg. Leigh-Mallory, mit dem Rang eines Air Chief Marshal, war der älteste britische Offizier, der im Zweiten Weltkrieg getötet wurde.

Leigh-Mallory trat als Gefreiter in die Armee ein (das King's (Liverpool Regiment)), wurde aber bald in die Lancashire Fusiliers berufen. Im Frühjahr 1915 kam Leigh-Mallory an die Front. Er wurde in der Schlacht von Ypern verwundet und geborgen Während dieser Zeit traf er Doris Sawyer, die er heiratete. Leigh-Mallory wurde am 11. Juli 1892 in Cheshire geboren. Sein Vater war Pfarrer und sein älterer Bruder war der Bergsteiger George Leigh-Mallory. Mallory wurde in Haileybury ausgebildet und besuchte danach das Magdalene College in Cambridge. In Cambridge lernte Leigh-Mallory Arthur Tedder, den zukünftigen Marschall der RAF, kennen. Leigh-Mallory erwarb ein Jurastudium und plante, Rechtsanwalt zu werden Der Erste Weltkrieg sollte diesen Plan ändern.

Nachdem Leigh-Mallory sich von seinen Wunden erholt hatte, trat er Anfang 1916 dem Royal Flying Corps bei. Im Sommer war seine Ausbildung beendet und er flog während der Schlacht an der Somme Bomben- und Aufklärungsmissionen. Er erhielt sein erstes Gefechtskommando (Geschwader Nr. 8) im November 1917 und war während der Schlacht von Cambrai Geschwader Nr. 8 direkt an Artilleriefeuer- und Panzerbewegungen beteiligt. Leigh-Mallory erlangte den Ruf der Effizienz und blieb nach Kriegsende bei der neu gegründeten Royal Air Force. Er wurde schnell befördert und durchlief die RAF Staff College und befehligte die Army School of Cooperation. Leigh-Mallory wurde schließlich an das Army Staff College in Camberley versetzt. Ende der 1920er Jahre galt er als Experte für die Zusammenarbeit von Armee und RAF in der Kriegsführung.

1931 wurde Leigh-Mallory zum stellvertretenden Direktor für Personalstudien im Luftfahrtministerium ernannt und gehörte der britischen Delegation an, die an der von der Liga der Nationen inspirierten Abrüstungskonferenz in Genf teilnahm. Nach dem Scheitern dieser Konferenz besuchte Leigh-Mallory das Imperial Defense College. 1935 wurde er in den Irak versetzt, wo er als leitender Stabsoffizier diente. Im Jahr 1937 wurde Leigh-Mallory beauftragt, die Nr. 12-Gruppe, Fighter Command. Seine mangelnde Erfahrung mit Kampfflugzeugen machte er mit Begeisterung und Effizienz wieder wett. Er wurde nie unbedingt von seinen Männern gemocht, aber er wurde respektiert. Im November 1938 wurde Leigh-Mallory zum Air Vice-Marshal befördert.

Während der Luftschlacht um Großbritannien im Jahr 1940 kamen die unterschiedlichen Taktiken der verschiedenen Fighter Command-Gruppen zum Vorschein. Der Befehlshaber der Gruppe Nr. 11, Keith Park, war für den gesamten Süden Englands zuständig, von Ipswich über Dover bis nach Portland. Park wollte, dass die Gruppe Nr. 12 die Luftwaffenstützpunkte Nr. 11 schützt, während die Besatzungen der Gruppe Nr. 11 in der Luft sind. Leigh-Mallory war damit nicht einverstanden. Die Gruppe Nr. 12 umfasste ein Gebiet, zu dem Hull, Liverpool, Birmingham, Norwich und Mid-Wales gehörten. Er sah keinen Grund, warum seine Männer nicht nach deutschen Flugzeugen jagen sollten - im Gegensatz zur Bewachung der Luftwaffenstützpunkte Nr. 11. Park war der Ansicht, dass deutsche Flugzeuge den Ärmelkanal überqueren dürfen, bevor sie angegriffen werden, während Leigh-Mallory der Ansicht war, dass das Fighter Command die Luftwaffe bei Annäherung an Südengland aktiv treffen sollte. Park, unterstützt von Hugh Dowding, glaubte, dass auf ihrem Weg weniger Piloten verloren gehen würden - Fighter Command konnte es sich fast leisten, Flugzeuge zu verlieren - es konnte sich nicht leisten, einen einzigen Piloten zu verlieren.

Der neue Chef des Luftstabs, Air Chief Marshal Charles Portal, unterstützte die Ansichten von Leigh-Mallory. Als die Schlacht vorbei war, wurden sowohl Park als auch Dowding ersetzt (November 1941) - einer als Leiter der Gruppe Nr. 11 und der andere als Leiter des Jagdkommandos. Leigh-Mallory wurde Kommandeur der 11. Gruppe und Sholto Douglas Chef des Fighter Command.

Im November 1942 ersetzte Leigh-Mallory Sholto Douglas als Chef des Fighter Command und wurde zum Air Marshal befördert. Im Januar 1943 wurde er zum Knight Commander des Order of Bath ernannt. Leigh-Mallorys Ansicht über die Art und Weise, wie der Krieg in der Luft geführt wurde, brachte ihn in Konflikt mit anderen hochrangigen Offizieren der RAF und der USAAF. Leigh-Mallory wollte einen einzigen Befehlshaber der alliierten Luftstreitkräfte - nicht eine Anzahl von Kommandeuren des Bomberkommandos, des Jagdkommandos usw. Er hatte es jedoch mit einer Reihe mächtiger Gegner zu tun, die keine Einschränkung ihrer Macht wollten.

Im August 1943 wurde Leigh-Mallory für den D-Day zum C-in-C der Alliierten Expeditionsluftwaffe ernannt. Es war seine Aufgabe, die Luftkampagne zur Unterstützung der Bodentruppen für den D-Day zu formulieren. Tatsächlich wurden einige seiner Aufgaben von Arthur Tedder übernommen, der Eisenhowers Stellvertreter für D-Day war.

Für D-Day war es Leigh-Mallorys Hauptanliegen, die Luftüberlegenheit der Alliierten zu nutzen, um die Deutschen daran zu hindern, sich in den ersten Phasen der Invasion auf dem Schlachtfeld fortzubewegen. Aus diesem Grund wurden Verkehrsknotenpunkte mit den daraus resultierenden zivilen Opfern ins Visier genommen. Leigh-Mallory wollte die Deutschen innerhalb der Schlachtzone der Normandie isolieren und wollte es trotz des politischen Drucks auf ihn, seine Ziele zu ändern - Eisenbahnstrecken, Eisenbahnknotenpunkte, Brücken usw. - nicht. Seine Taktik führte zu zivilen Opfern - aber es gelang ihm auch, die Deutschen daran zu hindern, ihre Truppen in der Normandie zu verstärken, und trug wesentlich zu den Erfolgen an den Stränden der Normandie bei. Es gab Leute in der RAF, die das Gefühl hatten, dass die RAF eine Rolle spielen sollte, die sie der Armee unterwarf, aber Bernard Montgomery sagte dem Kriegsministerium:

„Wir müssen auf jeden Fall Leigh-Mallory als Oberbefehlshaber behalten. Er ist der einzige Flieger, der die Landschlacht gewinnen will und keine eifersüchtigen Reaktionen hat. “

Nach dem Erfolg der Normandie wurde Leigh-Mallory im August 1944 zum Oberbefehlshaber des Südostasien-Kommandos ernannt. Als er am 14. November 1944 nach Fernost reiste, stürzte sein Flugzeug in den französischen Alpen ab und er war getötet, zusammen mit allen an Bord.

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