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Königliche Vorherrschaft

Königliche Vorherrschaft

Nach dem Bruch mit Rom musste unter anderem entschieden werden, wer die Kontrolle über die Kirche in England und Wales haben sollte. Viele hochrangige Geistliche wünschten sich eine Lösung, die einen Geistlichen an der Spitze der Kirche unterhielt. Sie konnten keinen Grund erkennen, warum es anders sein sollte. Es wurde jedoch klar, dass Heinrich VIII. Nichts anderes als die königliche Vormachtstellung akzeptieren würde, und es ist möglich, dass Thomas Cromwell dies unterstützte. Das ist aber alles andere als klar. Es wurde auch behauptet, Cromwell wolle nicht, dass Henry scheinbar die totale Kontrolle über die Kirche habe, und er wolle, was als "König im Parlament" bezeichnet wurde, die frühere Kontrolle des Papstes haben. Wenn Cromwell wollte, dass eine Kombination aus Krone und Parlament die Kontrolle über die Kirche hatte, dann scheiterte er. Henry hatte kein Interesse daran, Macht zu teilen, und er betrachtete die Krone als den einzigen akzeptablen Ersatz für die Macht des Papstes.

Dies wurde im Akt der Vorherrschaft (1534) sehr deutlich. Dies machte den König zum obersten Oberhaupt der Kirche. Das Gesetz bestätigte lediglich den Stand der Dinge im Jahr 1534. Der korrekte vollständige Titel des Gesetzes zeigt an, wie sich das Reformationsparlament bewegte: „Ein Gesetz, das die Hoheit des Königs zum obersten Oberhaupt der Church of England erklärt und Autorität dazu hat Reform und Wiedergutmachung aller Fehler, Häresien und Missbräuche in einem. “Die ganze Frage der königlichen Vormachtstellung und der Titel„ Oberstes Haupt “waren nicht ehrenamtlich. Das Gesetz machte sehr deutlich, dass die Kirche nunmehr der Kontrolle über ihre tägliche Verwaltung unterworfen war und keine Kontrolle über ihre eigenen Angelegenheiten hatte. Viele Geistliche hatten geglaubt, dass die Kirche die Kontrolle über ihre eigenen Angelegenheiten behalten würde. Bis Ende 1534 ernannte Henry Thomas Cromwell zu seinem Stellvertreter in spirituellen Angelegenheiten. Dies gab Cromwell enorme Kräfte und er nutzte sie schnell. Cromwell gab den Bischöfen und dergleichen sehr strenge Anweisungen, was sie tun und was nicht, und er verbrachte viel Zeit damit, die von ihnen geleistete Arbeit zu hinterfragen. Cromwell nutzte im Wesentlichen die Befugnisse, die Henry im Namen des Königs übertragen worden waren.

Auf dem Papier war der Übergang zur königlichen Vormachtstellung ein wichtiger Moment in der englischen Geschichte. In Wirklichkeit wirkte sich die Aufhebung der Macht des Papstes jedoch nur geringfügig aus. Vor der Reformation hatte der Papst kaum die Möglichkeit, seine Autorität in England durchzusetzen, wenn der König sich nicht daran hielt. Obwohl der Papst die Befugnis hatte, Ernennungen von hohen Kirchenmitgliedern zuzustimmen oder nicht zuzustimmen, war es eine Tradition, die er ausnahmslos mit einer Ernennung vereinbarte. Nur sehr wenige Menschen waren in der Lage, in Fragen des kanonischen Rechts an den Papst zu appellieren, nur weil die finanziellen Kosten zu hoch waren. Während Wolsey seine Position als "Legat a Latere" innehatte, besaß er enorme Macht in England und Wales, aber er kann nicht als Ausländer angesehen werden, der Einfluss auf die Religionspolitik hatte. Die Päpste hätten es sehr schwierig gefunden, ihre Autorität gegenüber einem Monarchen durchzusetzen, und obwohl es wahr ist, dass immer beide Seiten zusammengearbeitet haben, war dies eine Konvention, die leicht gebrochen werden konnte - wie Henry in den 1530er Jahren zeigte. Ein Beispiel dafür, wie begrenzt die päpstliche Autorität in England und Wales war, war die Tatsache, dass das Papsttum trotz des enormen Reichtums der Kirche in England und Wales aus einem minimalen Geldbetrag schöpfte. Eine Abgabe namens "Peter's Pence" brachte dem ganzen Land nicht mehr als ein paar hundert Pfund pro Jahr ein. Der Vorwurf des Reformationsparlaments, das Papsttum habe dem Land gewaltige Geldsummen abgenommen, war falsch und wurde aus Propagandagründen gemacht - um die breite Öffentlichkeit davon zu überzeugen, dass das, was es tat, für sie war. Wenn irgendein Papst Druck auf einen englischen Monarchen wie Heinrich VIII. Ausüben wollte, hätte er die Unterstützung der großen europäischen Fürsten gebraucht. Frankreich, Spanien und das Heilige Römische Reich hatten alle ihre eigenen Probleme zu lösen und hätten wahrscheinlich keinen Angriff auf England durchführen können, der eine Überquerung der See gegen eine Marine erforderlich gemacht hätte, die in Europa einen sehr guten Ruf hatte. Der Papst hätte seine Autorität in England nur auf spiritueller Ebene und unter Ausnutzung der Angst vor Exkommunikation durchsetzen können. In den dreißiger Jahren des 19. Jahrhunderts hatte sich die ganze Angelegenheit jedoch so sehr weiterentwickelt, dass Henry und Cromwell wahrscheinlich wenig Sorgen machten.

Ein Bereich, der aufgrund der königlichen Vormachtstellung große Veränderungen erlebte, war das Gesetz. Seit Jahrhunderten konnten Männer in heiligen Orden das beanspruchen, was als "Wohltat des Klerus" bekannt war. Dies war ein System, mit dem jeder, der sich in heiliger Ordnung befand, behaupten konnte, immun gegen Strafverfolgung zu sein. Da die Dokumentation damals so gut wie nicht existent war, musste eine Person nur einen lateinischen Absatz rezitieren oder lesen, um zu „beweisen“, dass sie sich in heiliger Ordnung befand und dem Gesetz zu entkommen. Die königliche Vormachtstellung hat diese rechtliche Unregelmäßigkeit beseitigt. Heiligtümer wurden ebenfalls beseitigt. Dies waren Gebiete, die außerhalb des Gesetzes lagen. Jemand, der in einem dieser Heiligtümer lebt, könnte ein Verbrechen außerhalb des Heiligtums begehen, aber weil er in einem dieser Heiligtümer lebt, ist er vom Gesetz ausgenommen. Beide Vorteile von Geistlichen und Heiligtümern waren Rückschläge in die Zeit, als die Autorität des Papstes und des Papstes an oberster Stelle stand und niemand es wagte, die Befugnisse des Papstes in Frage zu stellen. Obwohl die Anzahl der an beiden beteiligten Personen begrenzt war, stellten beide eine Situation dar, in der die Autorität des Königs innerhalb seines eigenen Königreichs verwässert wurde. Indem Henry die gesetzliche Autorität des Papstes in England und Wales aufhob, erweiterte er seine eigene Macht in seinem eigenen Bereich.

Durch die Beseitigung dieser kuriosen Aspekte im englischen Rechtssystem konnte argumentiert werden, dass das Reformationsparlament und Cromwell zum ersten Mal einen Prozess einleiteten, bei dem die Macht der Regierung zentraler wurde - so wie es in Tudor England sein könnte. Dies bedeutete, dass das englische Rechtssystem nun vollständig in den Händen der Regierung lag, da ein "Rivale" (wenn auch kein übermäßig bedrohlicher) beseitigt wurde. Die königliche Vormachtstellung gab der Regierung immer mehr Macht. Ein sicheres Zeichen dafür war, dass die Southern Convocation nur noch eine Nebenschau war. Es wurde zur gleichen Zeit wie das Parlament einberufen, aber seine Macht war nach 1534 so gut wie entblößt. Die Rolle, die die hochrangigen Geistlichen vor der Reformation spielten, war nach der Reformation nicht mehr der Fall. Mit Ausnahme von Stephen Gardner in der Regierungszeit von Maria I. spielte kein hoher Geistlicher eine herausragende Rolle in der Politik. Nach der Auflösung der Klöster hatte das Oberhaus eine Mehrheit von Laien. Traditionell war der Lordkanzler in der Regel ein hochrangiges Mitglied des Klerus. Wolsey war der letzte, der diesen Titel als hochrangiges Mitglied der Kirche innehatte.

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