Chronik der Geschichte

Kardinal Wolsey und Regierung

Kardinal Wolsey und Regierung

Kardinal Wolsey war fünfzehn Jahre lang Heinrichs VIII. Ministerpräsident. Während dieser Zeit schien Wolsey mehr um die Entwicklung seines Reichtums besorgt zu sein als um die Gewährleistung einer wirksamen Regierung des Landes. Wenn Wolsey sich mit einer Regierungsreform befasste, gab es für ihn wenig Gelegenheit, seine Autorität, seine persönliche Macht und sein Einkommen zu erweitern. Jeder Versuch, die Regierung von England und Wales so zu modernisieren, dass beide davon profitierten, blieb unter Wolsey erfolglos und wurde Thomas Cromwell überlassen. Wolseys Herangehensweise fand jedoch bei der Mehrheit des damaligen Adels Anklang. Sie glaubten, dass die "kleinere" königliche Regierung die bessere für sie sei. Sie hatten wenig Lust darauf, dass die Regierung in den von ihnen kontrollierten Gebieten ihr Leben missachtet. Während Wolsey aus anderen Gründen viele, sehr viele Feinde hatte, stellte er bei diesem fest, dass sein Vorgehen von der Masse des Adels unterstützt wurde.

Wolsey hatte keine große Liebe zum Parlament. Er betrachtete das Haus als einen Ort, an dem sich Männer aufmachten, um ihn zu kritisieren, und tatsächlich Henry selbst. Wolsey betrachtete die Abgeordneten besonders als Hetzer. Aus diesem Grund wurde das Parlament sehr selten einberufen, während Wolsey die treibende Kraft der Regierung war, und er tat wenig, um seine Verachtung und Abneigung dagegen zu verschleiern. Wolseys Glaube an seine eigene Macht musste ihn in Konflikt mit dem Parlament bringen. Das einzige Mal, dass Wolsey seine Macht erkannte, war, als ein beträchtlicher Geldbetrag aufgebracht werden musste, um Henrys ausländische Unternehmungen zu finanzieren. Dies geschah im Jahr 1523 - aber es verstärkte nur seine Abneigung gegen das Parlament, da es in der Lage war, etwas zu lösen, was er nicht konnte. Während Wolsey gut darin war, seine eigenen Einnahmen zu entwickeln, verfügte er nicht über die gesetzliche Befugnis des Parlaments, Steuern zu erheben.

Ein Bereich, den Wolsey zu reformieren versuchte, war das englische Rechtssystem. England hatte seit der Zeit Wilhelms des Eroberers hauptsächlich das "Common Law" angewandt. Das Zivilrecht galt jedoch als moderner und wurde in Südeuropa favorisiert. Es wurde im Königlichen Konzil verwendet, als es als Gericht fungierte. Es gab viele Unterschiede zwischen den beiden, aber der grundlegende war, dass das Common Law Präzedenzfälle als Grundlage für Rechtsentscheidungen verwendete, während das Zivilrecht natürliche Gerechtigkeit verwendete. Das Gewohnheitsrecht zwang die Richter, ihre Entscheidungen auf der Grundlage früherer Rechtsfälle zu begründen, führte jedoch auch zu ungerechten Urteilen, als niemand die Gültigkeit früherer Urteile in Frage stellte. Das Zivilrecht ermöglichte es einem Richter, ein Urteil zu fällen, das sich auf das stützte, was er für gerecht und gerecht hielt, ungeachtet der Fälle, die Jahre in der Vergangenheit stattfanden. Wolsey bevorzugte das Zivilrecht gegenüber dem Common Law, da er glaubte, dass das Zivilrecht der Gerechtigkeit besser diene. Er glaubte auch, dass das Zivilrecht dem einfachen Mann eine bessere Erfolgschance einräumte, während die Erfolgschance in einem gemeinsamen Gericht minimal war.

Als Lordkanzler war Wolsey für das weltliche Rechtssystem des Landes verantwortlich. Er widmete dieser Position viel Zeit, aber nur, um seine eigenen Interessen zu fördern. Wolsey benutzte die Gerichte auch, um zu jenen Adligen zurückzukehren, von denen er glaubte, dass sie ihn beleidigt hatten, indem sie sich auf seinen Hintergrund bezogen. Ein Mann, der Wolsey beleidigte, war Sir Amyas Paulet. Er hatte den arroganten jungen Wolsey in die Aktien gesteckt, um ihn zu zerkleinern, als er zu seinem ersten Vorteil kam. Als Lordkanzler befahl Wolsey Paulet, vor Gericht zu gehen, und ließ ihn fünf Jahre lang täglich warten. Ihm drohte, sein gesamtes Eigentum beschlagnahmt zu bekommen, wenn er nicht anwesend war, und zeigte damit seine Missachtung von Wolseys Gericht. Einige Historiker glauben, dass Wolsey diese Geschichte erfunden hat, um potenzielle Feinde abzuschrecken, aber selbst wenn sie übertrieben wäre, hätte Wolsey dies mit Sicherheit getan.

Während es leicht sein würde, sich auf Wolseys Wunsch zu konzentrieren, enormen Reichtum und Macht zu erlangen, wäre es leicht, seinen festen Glauben an natürliche Gerechtigkeit, wie er seiner Meinung nach durch das Zivilrecht erlangt wurde, zu verpassen. Er wusste, dass die Gewohnheitsgerichte von Geld kontrolliert wurden. Große Anwaltskosten machten den Armen den Zugang zu diesen Gerichten unmöglich. Es scheint, dass Wolsey aufrichtig besorgt war, dass die Armen Zugang zu irgendeiner Form von Gericht haben sollten, und da die Gerichte des Common Law dies nicht zuließen, unterstützte er Zivilgerichte. Es war nicht ungewöhnlich, dass Wolsey einen Fall, der vor einem Common Law Court verhandelt worden war und eine Entscheidung getroffen hatte, die Wolsey beleidigt hatte, da er gegen die natürliche Gerechtigkeit verstoßen hatte, vor eines seiner Zivilgerichte stellte. Es schien ihm eine besondere Freude zu sein, wenn ein Fall den Aspekt „David und Goliath“ hatte, da Wolsey recht gern die Gerichte gegen übermächtige Adlige einsetzte und diejenigen verfolgte, die auf Kosten der Armen Land umschlossen.

Bei einem Gespräch mit einem leitenden Rechtsbeamten sagte Wolsey:

„Ich rate Ihnen und allen anderen Richtern und gelehrten Männern (des Königsrats), nicht mehr in sein (Henrys) Haupt zu setzen als das Gesetz, das mit dem Gewissen stehen mag; denn wenn du ihm sagst: das ist das Gesetz, so solltest du ihm auch sagen, obwohl dies das Gesetz ist, so ist dies doch das Gewissen; denn ein Gesetz ohne Gewissen darf keinem König von seinem Rat gegeben werden, um von ihm oder einem seiner Minister gedient zu werden. “

Es wäre jedoch eine grobe Übertreibung, zu behaupten, Wolsey habe sich für die gesetzlichen Rechte der Armen eingesetzt. Mit ziemlicher Sicherheit griff er ihre Sache auf, um zu dem Adel zurückzukehren, der ihn aufgrund seiner Herkunft immer wieder mit Verachtung behandelt hatte. Die Armen waren ein bequemer Hebel, um dies zu tun. Er tat auch, was er konnte, um sicherzustellen, dass seine Position niemals bedroht wurde. 1526 wurden die Eltham-Verordnungen eingeführt, um die Finanzen des Geheimrats zu reformieren. Dies wurde als Beweis dafür gewertet, dass Wolsey ein Reformist war, der sich eine modernere Büroverwaltung wünschte. Die Verordnungen ließen sich jedoch schnell aufheben, da niemand dafür sorgte, dass sie durchgesetzt wurden, und sie ließen den Geheimrat nicht besser dran und wahrscheinlich in einem schlechteren Zustand. Dies passte perfekt zu Wolsey, da es sicherstellte, dass diejenigen, die den König beeinflussen konnten, diskreditiert wurden und Wolsey in eine Position gebracht wurde, in der er seine eigenen Männer in den Rat einbeziehen konnte, um ihm mehr „Glaubwürdigkeit“ zu verleihen.

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