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Schlacht von Chickamauga

Schlacht von Chickamauga


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Die Nordarmee von Cumberland, etwa 58.000 Mann stark, rückte im Frühherbst 1863 unter dem Kommando von General William Rosecrans in Richtung Chattanooga vor. General Braxton Bragg, der südliche Kommandant, entfernte seine Truppen aus der Stadt und marschierte nach Süden. Rosecrans argumentierte, dass die Konföderierten nach Atlanta unterwegs waren, aber er missverstand die Situation. Braggs Truppen erhielten Verstärkung und schafften es, ihren Gegnern bei einer Begegnung entlang des Chickamauga Creek, etwa 10 Meilen südlich von Chattanooga, eine Falle zu stellen der Armee von Nord-Virginia unter Lt. Thomas wurde am "Rock of Chickamauga" und Longstreet dem "Bull of the Woods" für ihre jeweiligen Rollen in der Schlacht bekannt.Schwere Verluste im Süden hinderten Bragg daran, seinen Vorteil auszunutzen, als die Unionssoldaten nach Norden nach Chattanooga fuhren. Die Verluste der Union betrugen 16.000 und die der Konföderierten 18.000. Nach dieser Enttäuschung ersetzte Präsident Lincoln Rosecrans durch US-Grant, der die westlichen Armeen befehligen würde. Grant beauftragte Thomas, Chattanooga zu halten.


Dieses Ölgemälde zeigt den Angriff der 15. Wisconsin-Infanterie und den Tod von Colonel Hans C. Heg in der Schlacht von Chickamauga. Sehen Sie sich das ursprüngliche Quelldokument an: WHI 2538

Denkmal für die 15. Wisconsin-Infanterie im Chickamauga und Chattanooga National Military Park. Sehen Sie sich das ursprüngliche Quelldokument an: WHI 91962

Datum(e): 18.-20. September 1863

Ort: Chickamauga, Georgia (Google Map)

Kampagne: Chickamauga-Kampagne (August-September 1863)

Ergebnis: Sieg der Konföderierten

Zusammenfassung

Die Niederlage bei Chickamauga, Georgia, im Herbst 1863 ließ Unionstruppen in Chattanooga, Tennessee, feststecken und stoppte vorübergehend den Vormarsch der Union in das Herz der Konföderation.

Anfang August 1863 wurde den Unionstruppen befohlen, in das obere Tennessee River Valley vorzudringen und Chattanooga, Tennessee, einzunehmen. Nach der Einnahme Anfang September drängten die Generäle der Union weiter nach Süden. Sie trafen ihren Feind 10 Meilen außerhalb der Stadt, jenseits der Staatsgrenze in Georgia. Drei Tage lang standen sich 58.000 Unionstruppen in der zweitblutigsten Schlacht des Krieges (nach der Schlacht von Gettysburg) 66.000 Konföderierten gegenüber.

Die gegenüberliegenden Linien waren sechs Meilen lang. Ein Großteil der Kämpfe fand in Wäldern statt, die so dicht waren, dass zeitweise keine Seite den genauen Standort der anderen kannte. Manchmal konnten Kommandeure keine eigenen Truppen finden. Strategische Manöver waren schwierig und überraschende Begegnungen waren an der Tagesordnung. Im Laufe von drei Tagen ermöglichten die Fehlinformationen der Unionsgeneräle in Verbindung mit dem schlechten Urteilsvermögen den Konföderierten, sie nach Chattanooga zurückzudrängen.

Wisconsins Rolle

Die 1., 10., 15., 21. und 24. Wisconsin-Infanterie-Regimenter zusammen mit der 1. Wisconsin-Kavallerie und die 3., 5. und 8. Wisconsin Light Artillery-Batterien waren in einige der heftigsten Kämpfe verwickelt.

Der Kaplan der 1st Wisconsin Infantry berichtete, dass 80 Prozent seiner Männer getötet, verwundet oder gefangen genommen wurden. Die 15. Wisconsin-Infanterie, die fast ausschließlich aus norwegischen Einwanderern bestand, wurde von Oberst Hans C. Heg auf dem Feld geführt, der im Kampf getötet wurde. Die 21. Wisconsin-Infanterie fand sich umzingelt. Lieutenant Colonel Harrison C. Hobart war unter den Gefangenen, die in das Libby-Gefängnis gebracht wurden. Im darauffolgenden Februar führte er mehr als 100 Gefangene in einen gewagten Tunnel zur Flucht.

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[Quelle: Bericht über die Bürgerkriegsschlachtfelder der Nation (Washington, 1993) Estabrook, C. Records and Sketches of Military Organizations (Madison, 1914) Love, W. Wisconsin im Krieg der Rebellion (Madison, 1866).


Chickamauga-Schlachtfeld

Ein Großteil der Schlacht von Chickamauga fand in einem bewaldeten Gelände statt.

Im Spätsommer 1863 manövrierte die Unionsarmee der Cumberland unter dem Kommando von General William Rosecrans von Mittel-Tennessee nach Süden mit dem Ziel, die Stadt Chattanooga, das Tor zur Konföderation, einzunehmen. Bis Ende September überquerte ein Großteil der Unionsarmee den Lookout Mountain südlich der Stadt und drohte, die konföderierte Armee von Tennessee unter dem Kommando von General Braxton Bragg abzuschneiden. Braggs Konföderierten zogen sich nach LaFayette, Georgia, zurück. Beide Armeen verwickelten sich dann in ein Katz-und-Maus-Spiel zwischen den Hügeln und Buchten südlich von Chattanooga.

Am 18. September 1863 versuchte die konföderierte Armee, den West Chickamauga Creek an mehreren Brücken und Furten zu überqueren. Diese Überquerung wurde vor allem bei der Reed's Bridge und der Alexander's Bridge von der Unionskavallerie bekämpft. Am nächsten Tag, dem 19. September, hatte sich das Geplänkel entlang der Bachüberquerungen zu einer groß angelegten Schlacht entwickelt. Den ganzen Tag über strömten am 19. September konföderierte Truppen aus dem Osten in den Kampf, verstärkt von General James Longstreet und seinen Männern von der Armee von Nord-Virginia, während Unionsverstärkungen aus dem Norden und Süden vorrückten. Es war ein schrecklicher Kampf, da das bewaldete Gelände Truppenbewegungen und -positionen verbarg, was zu Chaos führte, als sich die Einheiten blindlings angriffen. Den ganzen Tag über schwankte die Schlacht durch die Wälder östlich der LaFayette Road hin und her, obwohl die Unionsarmee bei Einbruch der Dunkelheit in einer starken Position entlang der LaFayette Road vor Anker lag.

Das Wilder Brigade Monument ist ein 85 Fuß hoher Turm, der das südliche Ende des Schlachtfelds überblickt, auf dem John Wilders "Lightning Brigade" gekämpft hat. Es ist für Besucher geöffnet, um saisonal im Frühjahr, Sommer und Herbst zu klettern, wenn das Wetter es zulässt.

Über Nacht reorganisierte Bragg die Armee von Tennessee, wobei General James Longstreet, der gerade aus Virginia angekommen war, das Kommando über den linken Flügel der Armee und General Leonidas Polk das Kommando über den rechten Flügel übernahm. Bragg plante einen Angriff am frühen Morgen, aber Missverständnisse zwischen Bragg und seinen Untergebenen verzögerten den Angriff bis etwa 9:30 Uhr. Der Angriff begann auf der rechten Seite der Konföderierten, als konföderierte Truppen unter dem Kommando des ehemaligen Vizepräsidenten John C. Breckenridge und des in Irland geborenen Patrick Cleburne die Unionslinke entlang der heutigen Battleline Road und des Kelly Field-Gebiets angriffen. In diesem Kampf wurde der Schwager von Präsident Abraham Lincoln, der konföderierte General Benjamin Helm, getötet.

An diesem Morgen erlebte General William Rosecrans sein eigenes Missverständnis, und es hatte katastrophale Folgen für die Army of the Cumberland. In der Hitze des Gefechts gab er General Thomas Wood widersprüchliche Anweisungen, wie er seine Truppen positionieren sollte. Wood zog seine Truppen aus der Reihe und begann, sie nach Norden zu bewegen, wodurch ein klaffendes Loch in der Mitte der Unionsarmee entstand. In diesem Moment ereignete sich eine Katastrophe, als die Konföderierten von Longstreet die Stelle angriffen, die Wood gerade in der Nähe der Brotherton Cabin verlassen hatte. Die Mitte und die Rechte der Unionsarmee brachen zusammen und wurden in Richtung Rossville geleitet. General George Thomas sammelte sein Korps auf der linken Seite der Union bei Snodgrass Hill und wehrte mit Unterstützung des von Gordon Granger kommandierten Reservekorps den ganzen Nachmittag lang unerbittliche Angriffe der Konföderierten ab und rettete die Unionsarmee vor der Vernichtung. Für seine Arbeit an diesem Tag wurde Thomas als Rock of Chickamauga bekannt. Am Abend des 20. September 1863 zogen sich Thomas und seine Männer vom Schlachtfeld zurück und schlossen sich der Armee auf dem Weg nach Chattanooga an.


Schlacht von Chickamauga - Geschichte

Die Schlacht von Chickamauga war ein Konflikt, der während des amerikanischen Bürgerkriegs in Georgia stattfand. Bundes- und Konföderierte Truppen kämpften am 19. und 20. September 1863 an zwei Tagen in Catoosa County und Walker County, Georgia.

Die Schlacht war der letzte Konflikt in der offensiven Initiative der Unionsarmee, genannt Chickamauga-Kampagne, gegen die Rebellen im Nordwesten von Georgia und im Südosten von Tennessee.

Auf Bundesseite wurde die Schlacht von der Cumberland-Armee unter dem Kommando von Generalmajor William Rosecrans geführt, während die konföderierte Armee von Tennessee von General Braxton Bragg angeführt wurde.

Hintergrund

Im Sommer 1863 hatten Rosecrans und seine Armee einen erfolgreichen Feldzug gegen die konföderierten Truppen unter Braxton im Zentrum von Tennessee geführt, und die Rebellenarmee hatte sich nach Chattanooga zurückgezogen. Rosecrans wurde sowohl vom Präsidenten, Abraham Lincoln, als auch vom Oberbefehlshaber, Generalmajor Henry W. Halleck, angewiesen, die Offensive fortzusetzen und Chattanooga, eine strategisch wichtige Stadt, von den Konföderierten zu erobern.

Bragg seinerseits hatte die Führer der Konföderierten überredet, seine Armee mit Truppen aus anderen Gebieten zu verstärken, um nicht nur Chattanooga zu verteidigen, sondern auch einen Gegenangriff gegen die Unionsarmee zu starten. Dieser Schritt erhöhte seine Armee von 52.000 Mann auf knapp 70.000 und übertraf damit Rosecrans Armee um etwa 10.000 Mann.

Rosecrans erkannte, dass er einige Schwierigkeiten haben würde, die Anweisungen des Präsidenten zu befolgen. Ein offensiver Schritt würde bedeuten, dass seine Truppen das Cumberland Plateau überqueren müssten, ein schwieriges Gelände mit schlechten Straßen. Außerdem würden seine Nachschublinien durch die Berge nach hinten behindert.

Rosecrans wollte die Offensive verzögern, bis alle benötigten Vorräte vorhanden waren, damit er sich keine Sorgen machen musste, sie unterwegs zu beschaffen. Er wollte den Umzug bis zum 17. August verzögern, aber Halleck bestand darauf, ohne weitere Verzögerung vorzurücken. Rosecrans begann jedoch erst am 16. August, sich vorwärts zu bewegen.

Der Kampagnenplan

Rosecrans Plan war, zum Tennessee River vorzudringen und dann weitere Vorräte anzusammeln, bevor er versuchte, ihn zu durchqueren. Er war der Meinung, dass es unmöglich wäre, den Fluss zu überqueren, wenn die gegnerische Armee die andere Seite hielt, also war sein Plan, eine Ablenkung zu schaffen, die Braggs Truppen in Scharmützel nördlich von Chattanooga ziehen und diese als Ablenkung während seiner Hauptarmee nutzen würde durchquerte den Fluss an verschiedenen Stellen mehrere Meilen flussabwärts.

Auf der anderen Seite des Flusses sollte die Stadt von Westen, Süden und Südosten angegriffen werden. Der Angriff aus dem Südosten würde der Unionsarmee die Kontrolle über die Eisenbahnlinie geben, die Chattanooga mit Atlanta verband. Diese Eisenbahn war eine lebenswichtige Versorgungslinie für die Konföderierten und würde bedeuten, dass sich Braggs Armee entweder aus Chattanooga zurückziehen oder versuchen müsste, die Stadt ohne Versorgungsquelle zu verteidigen.

Die Kampagne

Die Unionsarmee brauchte bis zum 23. August, um den Fluss zu erreichen. Rosecrans begann seine Täuschung umzusetzen und schickte einen Teil seiner Armee in den Norden von Chattanooga. Die Täuschung scheint funktioniert zu haben, und Bragg dachte, dass die Überquerung nördlich von Chattanooga versucht würde.

Am 29. August gelang es den ersten Unionstruppen, den Tennessee River bei Caperton’s Ferry zu überqueren. Am folgenden Tag fand eine zweite und dritte Überfahrt bei Shellmound statt. Am 31. August fand eine vierte Überquerung bei Battle Creek statt, und am 4. September hatten alle Unionssoldaten, die am Angriff auf Chattanooga teilnehmen würden, den Fluss erfolgreich überquert.

Als Bragg erkannte, dass er die Stadt nicht halten konnte, zog er sich nach Lafayette in Georgia zurück und die Unionsarmee marschierte am 9. September in Chattanooga ein. Wegen seines Plans, an mehreren Fronten anzugreifen, waren die Truppen der Rosecrans weit verstreut. Trotzdem dachte er immer noch, dass Braggs Männer in Unordnung waren und befahl zunächst einigen seiner Truppen, die sich zurückziehenden Konföderierten zu verfolgen. Später entschied er sich gegen diese Taktik und entschied sich stattdessen dafür, seine Truppen zu konsolidieren.

Bragg konsolidierte auch seine Truppen und hatte am 15. September entschieden, dass die beste Option für seine Armee darin bestand, eine Offensive zu starten, um Chattanooga zurückzuerobern. Er begann, seine Truppen nach Chickamauga Creek zu verlegen.

Die Schlacht von Chickamauga

Die Schlacht begann am 19. September und fand an mehreren Fronten an vielen verschiedenen Orten statt. Die Unionsarmee gewann bei den verschiedenen Begegnungen schnell die Initiative, und als Verstärkungen eintrafen, mussten sich die Konföderierten in mehreren Gebieten zurückziehen. Im Laufe des Tages gelang es den Konföderierten jedoch, die Bundesoffensive zu stoppen, und Bragg fühlte sich in einer besseren Position und hatte den Unionstruppen erheblichen Schaden zugefügt.

Bragg plante, am 20. September im Morgengrauen einen neuen Angriff auf die Bundessoldaten zu starten, aber ein Kommunikationsausfall führte dazu, dass die Morgenoffensive nicht stattfinden konnte. Die Ankunft von Verstärkung bedeutete, dass die Konföderierten den Unionstruppen zahlenmäßig weit überlegen waren, und Rosecrans erkannte, dass er nicht in der Lage war, eine Offensive zu starten.

Die Verzögerung des Angriffs der Konföderierten ermöglichte es der Unionsarmee, sich besser auf die erwartete Aktion vorzubereiten, und Bragg erklärte später, dass diese Verzögerung der Hauptgrund war, warum seine Truppen der Unionsarmee keine schwere Niederlage zufügten.

Da die konföderierte Armee im Vorteil war, hatte Rosecrans keine andere Wahl, als seine Verteidigung auf Chattanooga zu konzentrieren, und riet seiner verstreuten Armee, sich angesichts anhaltender Angriffe der Konföderierten zurückzuziehen. Rosecrans wies seine Männer an, einen allgemeinen Rückzug nach Chattanooga zu beginnen, was das Ende der Schlacht von Chickamauga und einen Sieg für die Konföderierten bedeutete.

Ergebnisse und Folgen

Die Verluste auf beiden Seiten in der Schlacht waren hoch. Das Bundesheer hatte 1.657 Todesopfer, 9.756 Verwundete und weitere 4.757 Vermisste oder Gefangene. Auf der Seite der Konföderierten gab es 2.312 Tote, 14.674 Verwundete und 1.464 Vermisste oder Gefangene. Die Zahl der Opfer war die zweithöchste im gesamten Bürgerkrieg, die nur von den Opfern in Gettysburg übertroffen wurde.

Braggs Langsamkeit beim Angriff verwandelte einen taktischen Sieg für den Süden in eine strategische Niederlage, da die Bundeskräfte nach Chattanooga fliehen durften. Nach der Schlacht von Chickamauga belagerte Bragg Chattanooga, aber es war stark befestigt und die Bundestruppen konnten die Kontrolle behalten. Obwohl sie keine Vorräte erhalten konnten, gelang es den Unionstruppen, sich in Chattanooga zu halten, bis Generalmajor Ulysses S. Grant Ende November mit einer Entsatztruppe eintraf, die Braggs Belagerung durchbrach.


Geschichte der Nationalgarde von Georgia

Am Abend des 18. September 1863 schickte Bundeskommandant, Generalmajor William Rosecrans, Generalmajor George Thomas, Kommandeur des 14. Korps, entlang der Lafayette Road nach Norden. Seine Absicht war es, seine Verteidigungslinie zu erweitern und die Rückzugslinie der Bundesarmee nach Norden nach Chattanooga aufrechtzuerhalten. Am Morgen des 19. Septembers hatten die Männer von Thomas auf den Feldern der Kelly Farm Stellung bezogen. [1] Nachdem er einen Bericht von Federal Col. Daniel McCook über eine isolierte Rebellenbrigade auf der Westseite des Flusses erhalten hatte, entsandte Thomas die dritte Division von Generalmajor John Brannon, um die Situation voranzutreiben und zu entwickeln. Brannon, ein Berufssoldat und mexikanisch-amerikanischer Kriegsveteran, schickte den Befehl, die Männer in Bewegung zu setzen. Brannons Männer tranken schnell Kaffee und halb gekochtes Frühstück und begannen, sich nach Osten zu bewegen.

Eröffnungsaktionen am 19. September 1863. Karte von Hal Jespersen, www.cwmaps.com.


Die konföderierten Truppen, denen McCook begegnet war, waren Kavalleristen der 1st Georgia, die südlich von Jay’s Mill, etwa „189 Meile westlich von Reed’s Bridge, Scharmützel aufgestellt hatten. Nachdem McCook bereits den Befehl zum Rückzug erhalten hatte, überließ er den Georgiern das Feld, bevor er Thomas seine Ergebnisse meldete. Als die Brigaden von Thomas auf der Suche nach der isolierten Brigade der Konföderierten nach Osten zogen, waren die Georgier also in Scharmützel über die Brückenstraße von Reed vorbereitet, um die Scharmützler von Van Derveer aufzunehmen. Croxtons Scharmützellinie, bestehend aus der 10. Indiana, bewegte sich nach Osten durch die Wälder, nur eine Viertelmeile südlich des 1st Georgia, und traf auf Kavalleriekräfte von Brig. General Nathan Bedford Forrest. Croxton schickte Kuriere, um Brannon über den Kontakt zu seiner Front zu informieren, und begann, seine Infanterieregimenter in Linie zu manövrieren, ein schwieriger Prozess in bewaldetem Gelände. Forrest befahl unterdessen seiner Kavallerie, abzusteigen und den Boden zu halten, während Infanterieunterstützung herbeigerufen wurde.

Als er eine von Forrests Nachrichten erhielt, befahl Generalmajor William T. Walker, der das konföderierte Reservekorps befehligte, seinem georgischen Kollegen Col. Claudius Wilson, sich mit seiner Brigade zu beeilen, um den Kontakt zu hören. Walker war wie Brannon ein Berufssoldat und Veteran des mexikanischen Krieges, und wie Brannon würde er bald zwei Brigaden haben, die als Texas Brigade of Brig in die Nähe von Jay’s Mill unterwegs waren. General Matthew Ector stürzte sich hinter Wilson.

Die Kavallerie der Konföderierten hielt Wilson lange genug, um seine Regimenter einzusetzen, um Croxton zu bedrohen. Wilsons Regimenter, das 25., 29. und 30. Georgia mit dem 1st Georgia Battalion Sharpshooters und 4th Louisiana Sharpshooters drückten Croxtons Linie, die sich verbogen, aber nicht brach. [2] In den nächsten zweieinhalb Stunden wurden Brigaden in den wachsenden Kampf um Jay’s Mill hineingezogen.

Verwirrung und Verstärkung

Die Aktion alarmierte sowohl Rosecrans als auch seinen konföderierten Gegner, General Braxton Bragg. Braggs Schlachtplan sah 25.000 Mann vor, um die Bundeslinien entlang der Lafayette Road südlich von Jay’s Mill anzugreifen. Die unerwartete Präsenz von Thomas im Norden bedrohte Braggs rechte Flanke. Rosecrans hatte Thomas inzwischen in Verteidigungsstellungen befohlen, nur um seinen Untergebenen eine Division mit einem Feind unbekannter Stärke zu bekämpfen.

Bevor er seine Offensive in der Lafayette Road startete, beschloss Bragg, seine Flanke in der Nähe von Jay’s Mill zu sichern. Er entsandte sein Reservekorps und fünf Brigaden der Division Generalmajor Ben Cheatham. Rosecrans verlagerte unterdessen Divisionen vom 20. und 21. Korps nach Norden, um Thomas zu stärken. Sowohl die föderalen als auch die konföderierten Kommandeure entsandten Einheiten ohne Rücksicht auf die Befehlskette, ein Zusammenbruch in Befehl und Kontrolle, der durch das Gelände und die mangelnde Sicht noch verschlimmert wurde.

Aktionen am Nachmittag des 19. September 1863. Karte von Hal Jespersen, www.cwmaps.com.


Die Kämpfe ziehen nach Süden

Die 7.000 Konföderierten von Cheatham stürmten kurz nach Mittag in der Nähe der Brock-Farm in die Bundesdivisionen. [3] Nachdem er Cheatham begangen hatte, entsandte Bragg eine dritte Division unter dem Kommando von Generalmajor A. P. Stewart und befahl ihm, sich zum Klang der Geschütze zu bewegen. [4] Stewart kam kurz vor 14:00 Uhr südlich der Linien von Cheatham an. rechtzeitig, um die ins Stocken geratene Linie der Konföderierten zu stabilisieren. Mit Stewart bewegten sich die 4. Georgia Sharpshooters und die 37. Georgia Infantry. [5] Die Georgier waren in der Lage, die hartnäckigen Bundesverteidiger der Division Generalmajor Van Cleve von ihren Stellungen an der Lafayette Road zu vertreiben. Nachdem Stewart viel Boden eingenommen hatte, hatte er nicht mehr genügend Männer, um seine Position zu halten, und war gezwungen, sich östlich der Lafayette Road zurückzuziehen. [6]

Georgier betreten den Graben des Todes

Brigg. General Hans Christian Heg. NPS

In der Absicht, die feindliche Flanke zu finden, traf Rosecrans auf die unwahrscheinlich namens Brig. General Jefferson Davis und wies ihn an, seine Division über das Viniard Field weit südlich der verbündeten Truppen zu verlegen. Davis erwartete, die linke Flanke der Konföderierten zu finden, traf stattdessen auf den Hauptkörper von Braggs wartender 25.000 Mann starker Angriffsstreitmacht. In den nächsten zweieinhalb Stunden würde der wildeste Kampf der Schlacht um das Viniard-Feld herumwirbeln, bis die Bundeslinie um 16:30 Uhr zusammenbrach. und die Nordländer wurden über die Lafayette Road zurückgeschickt. Beim Versuch, seine 3. Brigade zu sammeln, ritt der in Norwegen geborene Oberst Hans Christian Heg an der Front seiner Männer und ermahnte sie durch persönliches Beispiel von Mut. Als er sein Pferd herumwirbelte, wurde Heg von einer Kugel getroffen, die seinen Unterleib durchbohrte. Er taumelte von der Wunde, blieb aber im Sattel und blieb bei seinen Männern. [7]

Auf der Verfolgung der fliehenden Bundestruppen haben die Georgier von Brig. Gen. General Henry Benning schoss Salve um Salve in den Rücken der sich zurückziehenden Bundessoldaten. Sgt. W. R. Houghton vom 2. Georgia erinnerte sich an die Aktion:

“Wir standen dort… und schossen sie nieder… Es war ein schreckliches Gemetzel.” [8] Das Gemetzel würde bald bei Bennings Männern heimgesucht werden, als sie in das Feuerfeld der Brigade von Col. John Wilder vorrückten , deren Männer mit sieben Schuss Repetiergewehren bewaffnet waren. Bennings Georgier wurden in Stücke geschnitten. Von 1.200 Georgiern wurden 490 Opfer. Auch die Federals hatten gelitten. Unter den Gefallenen befand sich auch Heg, der am nächsten Morgen in einem Feldlazarett an den Folgen seiner Wunde sterben würde. [9]

Denkmal für die 2. Georgia-Infanterie bei Chickamauga. Foto von Maj. William Carraway


Um 18:00 Uhr waren die Kämpfe im Viniard Field, wo 15 Brigaden gekämpft hatten, größtenteils beendet. Nach fast 12 Stunden ununterbrochenen Kampfes waren die Kämpfe beendet, mit Ausnahme eines seltenen Nachtangriffs, der von der Division von Generalmajor Patrick Cleburne über das Winfrey-Feld eingeleitet wurde. Die Männer beider Armeen ließen sich für eine unruhige Nacht nieder. Trotz Temperaturen unter dem Gefrierpunkt war es Soldaten beider Armeen aufgrund der Nähe feindlicher Truppen verboten, Lagerfeuer zu machen.

Mit der Ankunft von Lt. Gen. James Longstreet auf dem Feld reorganisierte Bragg seine Armee in zwei Flügel. Longstreet erhielt das Kommando über den linken Flügel, während Generalmajor Leonidas Polk den rechten kommandierte. Braggs Schlachtplan blieb unverändert: Greife die Bundesarmee an und vertreibe sie nach Süden, weg von ihrer Rückzugslinie nach Chattanooga.

Auf der gegenüberliegenden Seite der Lafayette Road begutachtete Rosecrans, nachdem er nicht geschlafen hatte, seine Linien mit der Absicht, Thomas’-Linien im Norden zu unterstützen. Rosecrans würde zustimmen, Thomas zu verstärken – eine Entscheidung, die am zweiten Tag der Schlacht schicksalhafte Folgen haben würde.

Denkmal für Col. Peyton Colquitt in Chickamauga.
Foto von Maj. William Carraway
Aktionszusammenfassungen, der föderale Norden in Gefahr

Obwohl Bragg beabsichtigt hatte, im Morgengrauen anzugreifen, begann der Angriff der Konföderierten erst um 9.30 Uhr, als das Korps von Generalleutnant D.H. Hill Thomas traf. Obwohl ein Teil ihrer Linien blutig zurückgeschlagen wurde, gelang es zwei Brigaden des Hill’s Corps, Thomas’s linke Flanke zu drehen. Die Konföderierten fuhren die Lafayette Road nach Süden hinunter in das Kelly Field und bedrohten die gesamte Bundesposition. Rosecrans, die die Bedrohung spürten, verlagerten die Truppen aus dem Süden und um 11:30 Uhr wurde Hill zurückgedrängt, aber nicht vor Brig. General James Deshler, ein Brigadekommandeur in der Division von Major General Patrick Cleburne, wurde von einer Artilleriegranate in die Brust getroffen. [10] Um Hill zu unterstützen, wurde Col. Peyton Colquitt, Kommandierender Gist’s Brigade of Georgian’s and South Carolinians, tödlich verwundet. Colquitt, hatte früher das 46. Georgia-Infanterie-Regiment kommandiert. [11]

Der Angriff von Generalleutnant Longstreet. Karte von Hal Jespersen, www.cwmaps.com.


Hills Erfolg beunruhigte Rosecrans, der begann, zusätzliche Truppen nach Norden zu verlagern. Im Zuge der Umschichtung legte der Bund eine bereichsweite Lücke in seiner Linie offen. Gerade als sich die Lücke öffnete, startete Longstreet einen Angriff in die Lücke. Die Divisionen von Davis und Generalmajor Phillip Sheridan wurden von 12.000 aufstrebenden Konföderierten niedergeschlagen.

Brigg. General W. H. Lytle
Kommandant der 1. Brigade von Sheridan war Brig. Gen. General William Lytle, ein Ohioaner, Lytle war vor dem Krieg ein gefeierter Dichter und im Norden und Süden beliebt. Von einer Brigade von Alabamians gedrängt, wurde Lytle bestiegen und lenkte die Bewegung seiner Truppen, als er von einer Musketenkugel in den Rücken getroffen wurde. Er blieb im Sattel, um weiterhin Befehle zu erteilen, bis er am Kopf getroffen wurde und Blut auf die Uniform eines Stabsoffiziers spritzte. Lytles Männer versuchten, ihn aus dem Konflikt herauszutragen, aber er bat darum, auf dem Feld gelassen zu werden, auf dem er starb. [12] Konföderierte Soldaten stürmten vorwärts, erkannten Lytle und bildeten eine Wache um seinen Körper. Nachrichten verbreiteten sich in den grauen Reihen. Derzeit konföderierte Brig. Gen. General Patton Anderson, von Trauer überwältigt, stand vor Lytle. Anderson und Lytle waren vor dem amerikanischen Bürgerkrieg gute Freunde gewesen. Sie trennten sich 1860 in Charleston freundschaftlich und versprachen, dass nichts ihre Freundschaft beeinträchtigen würde. Weinend nahm Anderson Lytles Ehering ab und sicherte sich eine Haarlocke, um sie seiner Witwe nach Hause zu schicken. [13]

Nachdem die Niederlage schnell in eine Niederlage ausartete, wurden Rosecrans, sein Stabschef und zukünftiger Präsident James Garfield und drei Korpskommandeure vom Feld vertrieben. Ein Drittel des Bundesheeres hörte auf, als Kampftruppe zu existieren. Ohne die entschlossene Haltung der Männer von Generalmajor Thomas auf Snodgrass Hill wäre die gesamte Bundesarmee möglicherweise im Detail zerstört worden. Thomas hielt gerade lange genug, um die Bundesarmee zu erhalten, bevor er sich nach Rossville im Norden zurückzog. Trotzdem wurden Hunderte von Bundessoldaten von anstürmenden Konföderierten gefangen genommen.

Die verzweifelte Haltung von Generalmajor George Thomas. Karte von Hal Jespersen, www.cwmaps.com.


Am Morgen des 21. September erwachten die Eidgenossen und stellten fest, dass die Bundeswehr entwischt war. Rosecrans würde seine Basis in Chattanooga wieder aufbauen, aber seine Amtszeit als Armeekommandant neigte sich dem Ende zu. In etwas mehr als einer Woche würde Rosecrans durch einen hart kämpfenden westlichen General namens Ulysses Grant ersetzt werden.

Obwohl er technisch der Sieger war, hatte Bragg sein Ziel, Rosecrans zu vernichten, verfehlt. Er würde weiter mit seinen untergeordneten Kommandeuren streiten, bis er im November die Bundesarmee um die Kontrolle über Chattanooga herausfordern würde.

Mehr als 34.000 der 125.000 Soldaten, die in Chickamauga eingesetzt wurden, wurden Opfer. Aber D. H. Hill erinnerte sich Jahre später an die Schlacht und stellte fest, dass der wahre Verlust von Chickamauga Hoffnung war.

“Es scheint mir, dass der Elan des Südstaaten-Soldaten nie gesehen wurde, nachdem Chickamauga der brillante Strich, der ihn auszeichnete, für immer verschwunden war. Er kämpfte tapfer bis zuletzt, aber nach Chickamauga, mit der Verzweiflung und ohne den Enthusiasmus der Hoffnung. Dieser ‘unfruchtbare Sieg’ besiegelte das Schicksal der Südlichen Konföderation.” [14]

[1] Powell, David A. und David A. Friedrichs. Die Karten von Chickamauga: Ein Atlas der Chickamauga-Kampagne, einschließlich der Tullahoma-Operationen, 22. Juni - 23. September 1863. New York: Savas Beatie, 2009. 48


Bericht über die Schlacht von Chickamauga

In der schwach beleuchteten Blockhütte der Widow Glenn war die Militärkarte ausgebreitet. Besorgte Unionsoffiziere der Army of the Cumberland drängten sich umher, als Major General William S. Rosecrans, ihr hagerer Kommandant, in der Nacht zum 19. September 1863 um eine Einschätzung der Lage seiner Truppen bat Wiederaufnahme der wilden Kämpfe, die die meiste Zeit des Tages entlang der Ufer des Chickamauga Creek geführt hatten.

Die Unionsarmee war entlang einer ausgedehnten Schlachtlinie schwer bedrängt worden, hatte sich jedoch geweigert, unter dem Druck wiederholter Angriffe von General Braxton Braggs konföderierter Armee von Tennessee zu brechen. Das XIV. Korps von Generalmajor George H. Thomas hatte die Hauptlast einiger der heftigsten Kämpfe getragen. Knochenmüde von seiner täglichen Arbeit, lehnte sich Thomas in einem Stuhl zurück und machte ein Nickerchen. Wie es seine Praxis war, fragte Rosecrans abwechselnd jeden Offizier nach seinem Rat für den bevorstehenden Kampf. Jedes Mal, wenn sein Name erwähnt wurde, erwachte Thomas lange genug, um zu sagen: „Ich würde die Linke stärken“, bevor er wieder einschlief.

Obwohl die Armee von Rosecrans blutig war, war ihre Linie immer noch ungebrochen, und es wurde beschlossen, die Schlacht am 20. Thomas würde verstärkt und damit beauftragt, die linke Seite zu halten, die die LaFayette Road überquerte, die wichtige Verbindung zum strategisch wichtigen Chattanooga, Tennessee, 10 Meilen nördlich. Das XX. Korps von Generalmajor Alexander McCook würde sich rechts von Thomas schließen, während das XXI. Korps von Thomas Crittenden in Reserve gehalten würde. In der Nacht verriet das Klingeln der Äxte den wartenden Konföderierten, dass ihr Feind seine Stellungen verzweifelt verstärkte.

Die Armee der Cumberland hatte tapfer gekämpft, und es gab Grund zu Optimismus unter den Unionskommandanten. Seit Rosecrans das Winterquartier verlassen hatte, hatte er Bragg und seine Armee brillant aus Tennessee manövriert und Chattanooga eingenommen, praktisch ohne einen Schuss abzufeuern. In seinem Moment des überragenden Erfolgs machte Rosecrans jedoch einen Fehler: Er hielt Braggs geordneten Rückzug für einen stürmischen Rückzug und teilte seine Streitmacht vorschnell in drei Flügel auf. Da diese einzelnen Streitkräfte blindlings über Bergpässe in die Landschaft von Nordgeorgien vordrangen, um einen „geschlagenen“ Feind zu verfolgen, war jede zu weit entfernt, um die anderen im Falle eines feindlichen Angriffs zu unterstützen. Da die Bundestruppen über eine 40 Meilen breite Front in unbekanntem Gelände verteilt waren, hielt Bragg seine Truppen in LaFayette, Georgia, 25 Meilen südlich von Chattanooga, an.

Bragg erkannte das Ausmaß seiner Gelegenheit, sich mit jedem Flügel der Unionsarmee im Detail zu befassen und einen atemberaubenden Sieg für die Konföderation zu erringen. Er befahl seinen Untergebenen, Angriffe auf die verstreuten Bundeseinheiten zu starten, aber sie reagierten langsam – sogar unkooperativ. Die Beziehungen zwischen Bragg und seinen Leutnants hatten sich nach fragwürdigen Rückzügen aus Perryville, Kentucky, und Murfreesboro, Tenn, ernsthaft verschlechtert. Braggs Korps- und Divisionskommandeure hatten fast das Gefühl, dass er Siege durch seinen ungeschickten Umgang mit Truppen vergeudet hatte. The lack of cooperation in the higher echelons of Bragg’s army contributed greatly to the squandering of a chance for one of the most lopsided victories of the war.

In the nick of time, and with substantial help from his enemy, Rosecrans collected his troops in the vicinity of Lee and Gordon’s Mill along the banks of a sluggish little stream the Cherokee Indians had named ‘Chickamauga’ after the savage tribe that had lived there many years earlier. Now, two great armies would prove once again that ‘River of Death’ was an accurate translation. In the vicious but indecisive fighting of September 19, both Rosecrans and Bragg committed more and more troops to a struggle which began as little more than a skirmish near one of the crude bridges that crossed the creek. Though little was accomplished the first day, the stage was set for a second day of reckoning.

The importance of the war in the West was not lost on the Confederate high command. Already three brigades of the Army of Northern Virginia, under Maj. Gen. John Bell Hood, had arrived by rail to reinforce Bragg. Lieutenant General James Longstreet, Robert E. Lee’s ‘Old Warhorse’ and second in command, was due at any time with the balance of his I Corps. These veteran troops would give Bragg an advantage few Confederate commanders would know during the war–numerically superiority. As the Virginia troops arrived, Bragg’s army swelled to 67,000 men, outnumbering the Federals by 10,000.

While Rosecrans convened his council of war at the Widow Glenn’s, Longstreet was searching for the elusive Bragg. Bragg unaccountably had failed to send a guide to meet him, and after a two-hour wait, Longstreet struck out with his staff toward the sound of gunfire.

As they groped in the darkness, Longstreet and his companions were met with the challenge. ‘Who comes there?’ ‘Friends,’ they responded quickly. When the soldier was asked to what unit he belonged, he replied with numbers for his brigade and division. Since Confederate soldiers used their commanders’ names to designate their outfits, Longstreet knew he had stumbled into a Federal picket. In a voice loud enough for the sentry to hear, the general said calmly, ‘Let us ride down a little and find a better crossing.’ The Union soldier fired, but the group made good its escape.

When Longstreet finally reached the safety of the Confederate lines, he found Bragg asleep in an ambulance. The overall commander was awakened, and the two men spent an hour discussing the plan for the following day. Bragg’s strategy would continue to be what he hoped to achieve on the 19th. He intended to turn the Union left, placing his army between Rosecrans and Chattanooga by cutting the LaFayette Road. Then, the Confederates would drive the Army of the Cumberland into the natural trap of McLemore’s Cove and destroy it, a piece at a time.

Bragg now divided his force into two wings, the left commanded by Longstreet and the right by Lt. Gen. Leonidas Polk, the ‘fighting bishop’ of the Confederacy. Polk would command the divisions of John C. Breckinridge, who had serves as vice president of the United States under President James Buchanan, and Patrick Cleburne, a hard-fighting Irishman. Also under Polk were the divisions of Benjamin Franklin Cheatham, States Rights Gist and St. John R. Liddell. Breckinridge and Cleburne were under the direct supervision of another lieutenant general, D.H. Hill. Longstreet was given the divisions of Evander Law and Joseph Kershaw of Hood’s corps, A.P. Stewart and William Preston of Simon Bolivar Buckner’s corps, and the divisions of Bushrod Johnson and Thomas Hindman.

Breckinridge and Cleburne were to begin the battle with a assault on Thomas at the first light. The attack was to proceed along the line, with each unit going into action following the one on its right. Bragg’s order subordinating Hill to Polk precipitated some costly confusion among Southern commanders as the time for the planned attack came and went. Somehow, Hill had been lost in the shuffle and never received the order to attack. Bragg found Polk calmly reading a newspaper and waiting for his breakfast two miles behind the lines. Polk had simply assumed that Bragg himself would inform Hill of the battle plan.

When the Confederate tide finally surged forward at 9:45 a.m., Thomas was ready with the divisions of Absalom Baird, Richard Johnson, John Palmer and John Reynolds. Breckinridge’s three brigades hit the extreme left of the Union line, two of them advancing smartly all the way to the LaFayette Road before running into reinforcements under Brig. Gen. John Beatty, whose 42nd and 88th Indiana regiments steadied the Federal line momentarily. A redoubled Rebel effort forced the 42nd back onto the 88th, and several Union regiments were obliged to shift their fire 180 degrees to meet the thrust of enemy troops in their rear. Fresh Federal soldiers appeared and finally pushed Breckinridge back.

Cleburne’s troops followed Breckinridge’s assault and suffered a similar fate. The hard-pressed Rebels pulled back 400 yards to the relative safety of a protecting hill. As he inspected the ammunition supply of his men before ordering them forward again, one of Cleburne’s ablest brigadiers, James Deshler, was killed by an exploding shell that ripped his heart from his chest. Seeking shelter in a grove of tall pines, the Confederates traded round for round but could not carry the breastworks.

Thomas’ hastily constructed breastworks had proven to be of tremendous value, but several of the Union regiments suffered casualties of 30 percent or higher. The brigades of Colonel Joseph Dodge, Brig. Gen. John H. King, Colonel Benjamin Scribner and Brig. Gen. John C. Starkweather had held the extreme left of the Union line since the day before and had been engaged for over an hour when Cleburne’s attacks gained their full fury. For all their seeming futility, the Confederate assaults against Rosecrans’ left did have one positive result. Thomas’ urgent pleas for assistance were causing Rosecrans to thin his right in order to reinforce the left through the thick, confusing tangle of forest.

At the height of the fighting on the left, one of Thomas’ aides, Captain Sanford Kellogg, was heading to Rosecrans with another of Thomas/ almost constant requests for additional troops. Kellogg noticed what appeared to be wide gap between the divisions of Brig. Gen. Thomas J. Wood on the right and John Reynolds on the left. In actuality, the heavily wooded area between Reynolds and Wood was occupied by Brig. Gen. John Brannan’s division. When Kellogg rode by, Brannan’s force was simply obscured by late-summer foliage.

When Kellogg informed Rosecrans of the phantom gap, the latter reacted accordingly. In his haste to avoid what might be catastrophe for his army, Rosecrans did not confirm the existence of the gap but, instead, issued what might have been the single most disastrous order of the Civil War. ‘Headquarters Department of Cumberland, September 20th–10:45 a.m.,’ the communiqué read. ‘Brigadier-General Wood, Commanding Division: The general commanding directs that you close up on Reynolds as fast as possible and support him.’

Earlier that morning, Wood had received a severe public tongue-lashing from Rosecrans for not moving his troops fast enough. ‘What is the meaning of this, sir? You have disobeyed my specific orders,’ Rosecrans had shouted. ‘By your damnable negligence you are endangering the safety of the entire army, and, by God, I will not tolerate it! Move your division at once as I have instructed, or the consequences will not be pleasant for yourself.’

With Rosecrans’ stinging rebuke still echoing in his ears, Wood was not about to be accused of moving too slowly again, even though this new order confused him. Wood knew there was no gap in the Union line. Brannan had been on his left all along. To comply with the commanding general’s order, Wood was required to pull his two brigades out of line, march around Brannan’s rear, and effect a junction with Reynolds’ right. In carrying out this maneuver, Wood created a gap where none had existed.

Simultaneously, Maj. Gen. Phil Sheridan’s men were ordered out of line on Wood’s right and sent to bolster the threatened left wing, and Brig. Gen. Jefferson C. Davis’ division was ordered into the line to fill the quarter-mile hole vacated by Wood. Almost three full divisions of the Federal right wing were in motion at the same time, in the face of a heavily concentrated enemy.

Now, completely by chance, in one of those incredible situations on which turn the fortunes of men and nations, Longstreet unleashed a 23,000-man sledgehammer attack directed right at the place where Wood had been moments earlier.

At 11:30 a.m., the gray-clad legion sallied forth from the forest across LaFayette Road into the fields surrounding the little log cabin of the Brotherton family. Almost immediately it came under fire from Brannan’s men, still posted in the woods across the road. Brannan checked Stewart in his front and poured an unsettling fire into the right flank of the advancing Confederate column. Davis’ Federals, arriving from the other side, hit the Rebels on their left while his artillery began tearing holes in the ranks of the attackers.

Johnson soon realized that the heavy resistance was coming from the flanks and the firing of scattered batteries. His front was virtually clear of opposition, and he smartly ordered his troops forward at the double-quick. As he emerged from the treeline that marked Wood’s former position, Johnson saw Davis’ troops rushing forward to his left, while two of Sheridan’s brigades were on their way north towards Thomas. On Johnson’s right, Wood’s two brigades were still in the act of closing on Reynolds.

While Johnson wheeled to the right to take Wood’s trailing brigade and Brannan from behind, Hindman bowled into Davis and Sheridan, throwing them back into confusion. When Brannan gave way, Brig. Gen. H.P. Van Cleve’s division was left exposed and joined the flight from the field. In a flash of gray lightning, the entire Union right disintegrated.

The onrushing Confederates were driving a wedge far into the Federal rear. They crossed the Glenn-Kelly Road just behind the Brotherton field, rushed through heavy stands of timber, and burst onto the open ground of the cultivated fields of the Dyer farm. One Confederate regiment overran a troublesome Union battery that had been firing from the Dyer peach orchard, capturing all nine of its guns.

Johnson paused to survey the progress of the attack. Everywhere, it seemed, Union soldiers were on the run, fleeing in panic over the countryside and down the Dry Valley Road toward McFarland’s Gap, the only available avenue to reach the safety of Chattanooga. ‘The scene now presented was unspeakably grand,’ the amazed general recalled.

The brave but often reckless Hood caught up with Johnson at the Dyer farm and urged him forward. ‘Go ahead and keep ahead of everything,’ Hood shouted, his left arm still in a sling from a wound received 10 weeks earlier at Gettysburg. Moments later, Hood was hit again. This time, a Minie bullet shattered his right leg. He fell from his horse and into the waiting arms of members of his old Texas Brigade, who carried him to a field hospital, where the leg was amputated. Meanwhile, Longstreet was ecstatic as his troops swept the men in blue before them. ‘They have fought their last man, and he is running,’ he exclaimed.

Only two Federal units offered resistance of greater than company strength once the rout was on. Intrepid Colonel John T. Wilder and his brigade of mounted infantry assailed Hindman’s exposed flank and drove Brig. Gen. Arthur Manigault’s brigade back nearly a mile from the area of the breakthrough. Wilder’s stouthearted troopers from Indiana and Illinois were able to delay a force many times their size by employing the Spencer repeating rifle.

Sheridan’s only remaining brigade, under Brig. Gen. William Lytle, a well-known author and poet, was in the vicinity of the Widow Glenn house when Hindman’s Confederates began streaming through the woods. A commander much admired by his troops, Lytle was famous for his prewar poem, ‘Antony and Cleopatra,’ which was popular in the sentimental society of the day and familiar to soldiers on both sides.

Lytle found his brigade found his brigade almost completely surrounded by Rebels. With the prospect of a successful withdrawal slim, he gallantly ordered his men to charge. He told those near him that if they had to die, they would ‘die in their tracks with their harness on.’ As he led his troops forward, he shouted: ‘If I must die, I will die as a gentleman. All right, men, we can die but once. This is the time and place. Let us charge.’ Lytle was shot in the spine during the advance but managed to stay on his horse. Then, he was struck almost simultaneously by three bullets, one of which hit him in the face. As the doomed counterattack collapsed around him, the steadfast Lytle died.

Assistant Secretary of War Charles Dana was with the Army of Cumberland at Chickamauga to continue a series of reports to Washington on the progress of the Western war. Exhausted by the rapid succession of events the prior day, Dana had found a restful place that fateful morning and settled down in the grass to sleep. When Bushrod Johnson’s soldiers came crashing trough the Union line, he was suddenly wide awake. ‘I was awakened by the most infernal noise I ever heard,’ he remembered. ‘I sat up on the grass and the first thing I saw was General Rosecrans crossing himself–he was a very devout Catholic. ‘Hello!’ I said to myself, ‘if the general is crossing himself, we are in a desperate situation.”

Just then Rosecrans rode up and offered Dana some advice. ‘If you care to live any longer,’ the general said, ‘get away from here.’ The whistling of bullets grew steadily closer, and Dana now looked upon a terrible sight. ‘I had no sooner collected my thoughts and looked around toward the front, where all this din came from, than I saw our lines break and melt way like leaves before the wind.’ He spurred his horse toward Chattanooga, where he telegraphed the news of the disaster to Washington that night.

With time, the Confederate onslaught gained momentum, sweeping before it not only the Federal rank and file but also Rosecrans himself and two of his corps commanders, Crittenden and McCook. After negotiating the snarl of men, animals and equipment choking the Dry Valley Road, Rosecrans and his chief of staff, Brig. Gen. and future president James A. Garfield, stopped for a moment. Off in the distance, the sounds of battle were barely audible. Rosecrans and Garfield put their ears to the ground but were still unable to satisfy themselves as to the fate of Thomas and the left wing of the Union army.

Originally, Rosecrans had decided to go to Thomas personally and ordered Garfield to Chattanooga to prepare the city’s defenses. Garfield disagreed. He felt that Rosecrans should supervise the placement of Chattanooga’s defenders, while the chief of staff would find out what happened to Thomas. Rosecrans assented and started toward Chattanooga while Garfield moved in the direction of the battlefield. By the time he reached his destination, Rosecrans was distraught. He was unable to walk without assistance and sat with his head in his hands.

Had he known the overall situation, Rosecrans might have been in a better state of mind–if only slightly. Thomas, to the great good fortune of the Union cause, was far from finished. Those troops which had not fled the field had gathered on the slope of a heavily wooded spur that shot eastward from Missionary Ridge. From this strategic location, named Snodgrass Hill after a local family, Thomas might protect both the bulk of the army withdrawing through the ridge at McFarland’s Gap and the original positions of the Union left–if only his patchwork line could hold.

An assortment of Federal troops, from individuals to brigade strength, came together for a last stand. Virtually all command organization was gone, but the weary soldiers fell into line hurriedly to meet an advancing foe flush with victory. The Rebels drew up around the new defensive position, and a momentary lull settled over the field.

Their goal clearly before them, the emboldened Confederates then rose in unison and assailed their enemy with renewed vigor. They pressed to within feet of the Union positions, only to be thrown back again and again, leaving scores of dead and wounded on the ground behind them.

With three of Longstreet’s divisions pressing him nearly to the breaking point, Thomas noticed a cloud of dust and a large body of troops moving toward him. Was it friend or foe?

When the advancing column neared, Thomas had his answer. It was Maj. Gen. Gordon Granger with two brigades of the Union army’s reserve corps under Brig. Gen. James Steedman. These fresh but untried troops brought not only fire support but badly needed ammunition to the defenders of Snodgrass Hill, who had resorted to picking the cartridge boxes of the dead and wounded. For two days, Granger had guarded the Rossville Road north of the battlefield. By Sunday afternoon, he was itching to get into the fight. Finally, when he could stand it no longer, he bellowed, ‘I am going to Thomas, orders or no orders.’

At one point, the marauding Rebels actually seized the crest of Snodgrass Hill, planting their battle flag upon it. But thanks to numerous instances of individual heroism, the stubborn Yankees heaved them back. No single act of bravery was more spectacular than that of Steedman himself, who grabbed the regimental colors of a unit breaking for the rear and shouted: ‘Go back boys, go back. but the flag can’t go with you!’

As daylight began to fade, Thomas rode to the left to supervise the withdrawal of his remaining forces from the field, leaving Granger in command on Snodgrass Hill. Longstreet had committed Preston’s division in an all-out final attempt to carry the position, and the movement toward McFarland’s Gap began while Preston’s assaults were in progress. The protectors of Snodgrass Hill were out of ammunition again, and Granger’s order to fix bayonets and charge flashed along the lines of the 21st and 89th Ohio and the 22nd Michigan, the last three regiments left there. The desperate charge accomplished little save a few extra minutes for the rest of the army. While the last 563 Union soldiers on the hill were rounded up by Preston’s Confederates, the long night march to Chattanooga began for those fortunate enough to escape. By Longstreet’s own estimate, he had ordered 25 separate assaults against Thomas before meeting with success.

The tenacity of the defense of Horseshoe Ridge bought the Army of the Cumberland precious time. It also contributed to Bragg’s unwillingness to believe his forces had won a great victory and might follow it up by smashing into the demoralized Federals at daybreak. Not even the lusty cheers of his soldiers all along the line were enough to convince their commander. Bragg was preoccupied with the staggering loss of 17,804 casualties, 2,389 of them killed, 13,412 wounded and 2,003 missing or taken prisoner. The Union army, after suffering 16,179 casualties, 1,656 dead, 9,749 wounded and 4,774 missing or captured, retired behind Chattanooga’s defenses without further molestation.

History has been less than kind to Bragg, not without cause. True enough, over a quarter of his effective force was lost at Chickamauga. Nevertheless, at no other time in four years of fighting was there a greater opportunity to follow up a stunning battlefield triumph with the pursuit of such a beaten foe. Had Bragg attacked and destroyed Rosecrans on September 21, there would have been little to stop an advance all the way to the Ohio River. Bragg, however, was true to form. As at Perryville and Murfreesboro before, he quickly allowed victory to become hollow.

Rosecrans, on the other hand, had seen one mistaken order wreck his military reputation and almost destroy his army. His nearly flawless campaign of the spring and summer had ended with the Army of the Cumberland holed up in Chattanooga and the enemy tightening the noose by occupying the high ground of Lookout Mountain and Missionary Ridge. Lincoln lost faith in ‘old Rosey’s’ ability to command, saying he appeared’stunned and confused, like a duck hit on the head.’

Chickamauga, the costliest two-day battle of the entire war, proved a spawning ground of lost Confederate opportunity. While Bragg laid siege to Chattanooga with an army inadequate to do the job, Maj. Gen. Ulysses S. Grant, the hero of Vicksburg, was given overall command in the West and set about changing the state of affairs. Reinforcements poured in from east and west. During the November campaign to raise the siege, the Army of the Cumberland evened the score with the rebels in an epic charge up Missionary Ridge. And when Union soldiers next set foot on the battlefield of Chickamauga, they were on their way to Atlanta.

This article was written by Mike Haskew and originally appeared in America’s Civil War Zeitschrift. Für weitere tolle Artikel abonnieren Sie America’s Civil War Zeitschrift heute!


156th Anniversary of the Battle of Chickamauga Living History & Youth Programs

Living historian presentations provide a unique opportunity for visitors and volunteers to experience the Battle of Chickamauga. During the weekends of September 14-15 and September 21-22, the park will host several living history organizations conducting programs on the experiences of various groups of soldiers who participated in the Battle of Chickamauga. In addition, during the weekend of September 14-15, the park will host special hands on programs designed for young people.

Living history programs this year will feature mounted soldiers in addition to artillery programs.

Living History Programs

“Bite the Bullet”: Myths & Realities of Civil War Medicine
11 am, 1 pm, and 2:30 pm (Friday, September 13, and Saturday, September 14)
Location: Snodgrass Cabin (Tour Stop 8)

During the Battle of Chickamauga, the Union Army turned George Snodgrass’s farm into a hospital. Join local historian Dr. Anthony Hodges to learn about how surgeons, doctors, and stewards waged their own battle to keep men alive.

Lightning Strikes at Chickamauga: Wilder’s Brigade
10 am, Noon, 2 pm, and 4 pm (Saturday, September 14) & 10 am, Noon, and 2 pm (Sunday, September 15)
Locations: Saturday, September 14 - Wilder Brigade Monument (Tour Stop 6). Sunday, September 15 - along Glenn-Viniard Road. Look for the Special Program signs

Colonel John Wilder’s “Lightning Brigade” were some of the most elite troops to take the field at Chickamauga. Armed with the latest in weapons technology, the deadly Spencer repeating rifle, they commanded the south end of the battlefield throughout the engagement. Programs will feature mounted living historians and Spencer rifle demonstrations.

Artillery Demonstrations
10:30 am, 11:30 am, 1:30 pm, 2:30 pm, 3:30 pm (Saturday September 14, and Sunday, September 15)
Location: Chickamauga Battlefield Visitor Center

At the Battle of Chickamauga, the technology of the past at times clashed with the technology of the future. While Colonel John Wilder’s men entered the battlefield with modern repeating rifles, many soldiers fought with cannon - technology that had gone largely unchanged for hundreds of years. Learn about the role artillery played at the Battle of Chickamauga with these firing demonstrations.

The Veterans Return to Chickamauga
10:30 am, 11:30 am, 1:30 pm, 2:30 pm, 3:30 pm (Saturday September 21) and
10:30 am, 11:30 am, and 1:30 pm (Sunday, September 22)
Location: Battleline Road near the King Monument

In 1889, veterans from both armies returned to Chickamauga Battlefield for a reunion that ultimately led to the creation of Chickamauga and Chattanooga National Military Park. This weekend, living historians will stage their own reunion and portray Civil War veterans and their efforts to create the park.

Youth Programs

Hands on History
Ongoing programs throughout the day (Saturday, September 14, and
Sunday, September 15)
Location: Chickamauga Battlefield Visitor Center

On Saturday September 14, and on Sunday September 15, meet a park ranger for a series of hands-on activities for young people to earn a unique Junior Ranger badge available during the battle anniversary.


Chickamauga

This is the fourth portion of E.B. Quiner’s history of the 15th Wisconsin, which fought in the Federal (Union) Army during the American Civil War (1861-1865). This portion covers the time period of May, 1863, through September, 1863. Information within brackets [ ] has been added to the original text by the webmaster to help modern readers understand what Mr. Quiner rightfully assumed mid-19th century readers would automatically know. Alternative spellings of 15th soldiers’ names have also been added within brackets by the webmaster, using spelling from the 15th’s official muster rolls. Finally, hot links have been added that will take you to on-line transcriptions of official documents and soldiers’ letters, and to profiles of soldiers, which contain additional information about the 15th or its soldiers. Genießen!

Source: Quiner, E. B., The Military History of Wisconsin: Civil and Military Patriotism of the State, in the War for the Union. Chicago, Illinois: Clarke & Company, Publishers, 1866. Chapter XXIII, pages 622-625.
[Change of Command]

“On the 1st of May, the regiment was transferred to the Third Brigade, of which Colonel [Hans C.] Heg had been placed in permanent command, by General Rosecrans. Adjutant Henry Hauff was appointed Assistant Adjutant General, Captain Albert Skofstadt, Inspector, and Lieutenant O. R. [Ole Rasmussen] Dahl, Topographical Engineer.

The death of Lieutenant Colonel [David] McKee created a vacancy, and Major Ole C. Johnson was appointed Lieutenant Colonel, and Captain George Wilson, Major. Colonel Heg being in command of the brigade, the command of the regiment devolved on Lieutenant Colonel Johnson.

The Fifteenth, with Heg’s brigade, accompanied the movement of General Rosecrans’ forces, against General Bragg, at Tullahoma, leaving the neighborhood of Murfreesboro on the 24th of June, Heg’s brigade being detailed as the rear guard of the Twentieth Corps, under General McCook.

We have before described this march of the army, and nothing occurred of much historical importance, in which the Fifteenth was engaged. After driving Bragg out of Tennessee, General Davis’ division went into camp at Winchester, Tenn., on the 3d of July.
[First to Cross the Tennessee River]

On the 17th of August, the onward march was commenced, and the division crossed the Cumberland Mountains, to Stevenson, Ala. [Alabama], where they remained until [August] the 28th, when they led the advance of Rosecrans’ army against the enemy, in the Chickamauga campaign. Proceeding by a circuitous route, the brigade reached the Tennessee River near Caperton’s Ferry, in the neighborhood of Bridgeport, where they constructed a pontoon bridge, and the Fifteenth Wisconsin was the first regiment to cross into the enemy’s country, south of the Tennessee River.

With the rest of McCook’s corps, the division of General Davis proceeded up Wills’ Valley, to Winston’s Gap, from whence it was recalled, when General Rosecrans concentrated his troops prior to the battle of Chickamauga. General McCook’s command joined General [George] Thomas’ forces on the 18th of September, the night proceeding the great battle of Chickamauga.
[Battle of Chickamauga, Georgia]

On the morning of the 19th of September, General Davis’ division was ordered to march at daylight, but it was 8 o’clock before they got in motion. The engagement began on the extreme left, about 10 o’clock, and the cannon firing increased as they advanced. About noon they passed General Rosecrans’ headquarters, at the widow Glenn’s house, and were soon after seat forward at a double quick, and thrown into line of battle, to fill a gap which existed in the lines at that place, and of which the rebels were attempting to take advantage, by throwing in a force, and thus cut the army in twain. Heg’s brigade was formed in two lines, the Thirty-fifth Illinois on the left, the Eighth Kansas in the centre, and the Fifteenth Wisconsin on the right. The Twenty-fifth Illinois was in the second line, as a reserve. Advancing in this manner, the enemy skirmishers were driven in, and a heavy fire was received from his main line. The brigade continued to advance, however, until the Eighth Kansas began to waver and fall back. Being unsupported on the right, and the regiment on the left thus faltering, compelled the Fifteenth also to fall back, which it did, fighting, carrying off most of its wounded. Here Captain [John M.] Johnson, of Company A, was killed. Being reinforced, they regained the lost ground. Colonel Heg was conspicuously active, and labored with the utmost bravery to make up by personal valor, what he lacked in numbers. The forces in this part of the field were, however, compelled to yield to superior numbers, and fell back across an open field. The regiment was stationed in reserve a few moments, when the front line was driven back. The regiment was lying down as the Thirty-fifth Illinois passed over them, intending to form in the rear of the Fifteenth, but did not, and passed through a column of reinforcements, which were just coming up. The reinforcements, supposing the Thirty-fifth to be the last Union regiment in their front, mistook the Fifteenth for a rebel regiment, and opened fire, while the enemy began a heavy fire on the other side. Being thus placed under the galling fire of both friend and foe, the regiment was compelled to break, and each man looked out for himself. The regiment was no more together that day as an organization, but the men attached themselves temporarily to the commands they first encountered, and stayed with them till night. Another advance was made, and the lost ground occupied until near sundown, when Lieutenant Colonel Johnson proceeded to gather his scattered regiment. About this time, Colonel Heg was wounded by a shot in the bowels, which proved fatal next day. Captain [John M.] Johnson, of Company A, and Captain [Henry] Hauff, of Company E, were killed Major [George] Wilson and Captain Captain [Augustus] Gasman were severely wounded, Captain [Hans] Hanson, of Company C, mortally wounded, and Second Lieutenant C. S. Tanberg [Christian E. Tandberg], of Company D, was also wounded.

The remnant of the Fifteenth was aroused at 3 o’clock next morning, and put in a commanding position near the Chattanooga road, to the right and somewhat to the rear of the rest of the army. About 10 o’clock the skirmishers became engaged on the left, and the battle soon raged with great fury on that part of the field. [General] Sheridan’s and [General] Davis’ divisions were soon ordered forward to occupy the extreme right of the line. Davis’ division consisted of the Second Brigade, Colonel Carlin, and the Third, (late Heg’s) now commanded by Colonel Martin, of the Eighth Kansas. Carlin’s brigade occupied the frontline, his left joining General Wood’s right, with the Third Brigade in his rear as support. We have elsewhere related the great blunder at Chickamauga, whereby General Wood’s division was withdrawn, and the divisions of Sheridan and Davis were allowed to be outflanked and slaughtered. A recapitulation here is therefore unnecessary. After General Wood’s departure, Colonel Heg’s brigade was ordered to fill the gap, with about 600 fighting men. The Third Brigade had hardly time to get into line, before the rebels attacked them. Protected by a slight barricade of logs and rails, they were warmly received, and repulsed with great slaughter. A second charge was also bravely repulsed, soon after which, the right and left flanks were turned, Sheridan’s division not having come up on the right of Carlin and a large gap still existed in the position vacated by General Wood. Holding out to the last, in hopes reinforcements would come, the regiment, when almost surrounded, broke, the last to leave their position, and many were captured, among them, Lieutenant Colonel [Ole C.] Johnson. [To read the personal account of the battle by Lieutenant Colonel Johnson, click HERE]

An effort was made to gather the scattered men near the Chattanooga road, but it proved a failure, and the retreat was continued a mile south of the road, where a good position was obtained, and here men were gathered from the division, and from most of the regiments of the corps, who had got separated from their commands. The whole force was consolidated, and the position held until 5 o’clock in the afternoon, when they were ordered three or four miles further to the rear, where they camped for the night. Here the fragments of the regiment were gathered. The day before, their [the 15th’s] aggregate [strength] was 176 [officers and enlisted men], it was now reduced to 75.

The killed and wounded [at Chickamauga], as officially reported, were:

KILLED OR DIED OF WOUNDS — Field Officer — Colonel Hans Heg. Company A — Captain J. M. Johnson, Second Lieutenant Oliver Thompson. Company B — Privates John Johnson and Gunder Olson. Company C — Captain Hans Hanson, Private John Simondson [John Simonsen]. Company D — Private Halvor Halvorson [Halvor Halvorsen]. Company E — Captain Henry Hauff. Company H — Private Knute Bjornson [Knud Bjornson]. Company K — Corporal Ole M. Dorvnass [Ole N. Damness] — 11 [total].

WOUNDED — Field Officer — Major George Wilson, severely. Company A — Sergeant Amand Geterson [Omund Petersen], Privates Christian M. Johnson, Amund Olson and Hubbard Hammock. Company B — Sergeant A. G. Urnaes [Anders J. Urness], Privates Nils Anderson, Osten Knudson, Hans Lageson, Jacob Jacobson and John Inglestad. Company C — Sergeants Christian Hyer [Christian Heyer] and John Lansworth, Corporal James Overson [James Oversen], Privates Peter Anderson (Sr.), Torstun Hendrickson [Torsten Hendricksen], Basmus Jensen [Rasmus Jensen], Hans C. Sorenson [Hans C. Sorensen] and Carl Sobjornson [Carl Torbjornsen]. Company D — Second Lieutenant C. E. Tanberg [Christian E. Tandberg], Sergeant Ole M. Bendixen [Ole M. Bendixon], Privates Thomas Thompson and Anders Amundson. Company E — Privates John H. Stokke [Johannes H. Stokke], Anson Kjellevig [Anund Kjellesvig] and Nils Hanson [Nils Hansen]. Company F — Sergeant Ole B. Johnson [taken prisoner], Privates Ole W. Vigen [Ole K. Vigen] and Torkeld Togerson [Torkild Torgersen]. Company H — Corporal Nels J. Eide, Privates Ole L. Hangnoes [Ole S. Haugness] and Sam. Samson [Sams Sampson]. Company I — Captain August Gasman, at the time, commanding Company D. Company K — Sergeants Ellend Erickson [Lieutenant Ellend Errickson] and Lars A. Larson, Privates Haagen Geterson [Haagen Pederson], Ole Olson [Ole Aslison?], and Ole Johnson [Oemund Johnson]. — 37 [total].

Forty-eight were missing, mostly taken prisoners. [To review a list detailing the names and fate of the 15th’s casualties (killed, wounded, and Missing), click HERE]

All the field officers being disabled, Captain [Mons] Grinager took command of the regiment. [To read the 15th’s official after action report written by Captain Grinager, click HERE] Soon after breakfast, on the 21st, companies G and I, which had been stationed at Island No. 10 since June 11th, 1862, joined the regiment. They numbered eighty men – more than all the other companies put together. [To read the 3rd Brigade official after action report by Colonel Martin, click HERE.]

Rail breastworks were thrown up, but the enemy made no attack, and the brigade was ordered, at 10 P. M., to proceed to Chattanooga, where they arrived about daybreak, and commenced throwing up breastworks. Here the regiment, with the whole army, suffered severely for fuel, provisions and clothing, there being only a single line of communications over the Cumberland Mountains, to Stevenson, 180 miles, which was continually interrupted by the rebel cavalry. Captain [John] Gordon, of Company G, joined the regiment on the 28th of September, and being senior Captain, took command.” [To read the official Chickamauga report of General Davis, the 15th’s Division Commander, click HERE.]

[To read excerpts from letters, diaries, and interviews of 15th soldiers about their experiences during the May through September, 1863, time period, click HERE]


Battle of Chickamauga - History

Map titled “Draft of battle, 19th-20th Sept” drawn by George C. Lusk, with labels added (click image to enlarge). MCHS archival document.

The map above was drawn by George Campbell Lusk. The title, “Draft of battle, 19th-20th Sept,” and the reference to Gordon Granger’s Reserve Corps in Rossville indicate it is a map of the Battle of Chickamauga.

The battle took place September 18-20, 1863, in northwestern Georgia. The Union force of 58,000 troops (the Army of the Cumberland, led by Major General William Rosecrans, and Major General Gordon Granger’s Reserve Corps) fought 66,000 soldiers of the Confederate Army of Tennessee, led by General Braxton Bragg. Seven of every 25 men on the battlefield were killed or physically wounded. Only the Battle of Gettysburg incurred more casualties than the Battle of Chickamauga during the Civil War.

Chickamauga was one of several battles over the city of Chattanooga. Earlier in the month, Rosecrans had succeeded in forcing Bragg out of the city. Bragg wanted to take it back and destroy Rosecrans’s army. The forces clashed at Chickamauga Creek. After three days the Confederates earned a victory by forcing the Union troops to retreat from the battlefield. But Rosecrans’s army survived and retained control of Chattanooga.

It isn’t known when George Lusk drew this map. He served as Captain of Company K, 10th Illinois Volunteer Infantry. The soldiers of the 10th were part of Major General Granger’s Reserve Corps, but they were stationed at the Union supply base in Bridgeport, Alabama, during the Battle of Chickamauga. Lusk’s map includes Bridgeport, although it is actually about 40 miles downriver from the battleground.

Private Joel Waters of Company K wrote to his brother about Captain Lusk:

“I have got a very good captain he passes me out [i.e. gives me written permission to leave camp] every day if I want to go but I never get tight [i.e. drunk] and always come back when he tells me to. Some of the Captains is hard on their men and punish them for most any little offense.”

(Written December 15, 1861, from Camp Morgan, Mound City, Illinois. From Correspondence of Joel E. Waters, P. 10-12.)

Lusk was a 37-year-old veteran of the Mexican War, married with two children, when he joined the Union cause. He was born in Edwardsville, Illinois. Lusk fulfilled his three-year term of service in August of 1864 but was unable to resign until October due to the responsibilities of command. (Click here to read a transcription of Lusk’s resignation letter.) He returned to Edwardsville where he and his wife Mary had a third child. Lusk worked as a United States revenue agent and then as a policeman and police magistrate. He died in 1892 and is buried in Lusk Cemetery in Edwardsville.

Ideas for Teachers (or anyone who wants to take a deeper dive into the map)

Some relevant essential questions for students to explore:

  • What events happened during the Civil War and what impact did they have?
  • What impact did military leadership have on the conduct of the war?

Possible classroom activities:

  • Re-draw George Lusk’s map to scale and compare it to Lusk’s version.
  • Compare George Lusk’s map of the Battle of Chickamauga to maps of the battle found in history books and discuss the differences.
  • Read John Waters’s letters from September and October of 1863 (p. 33-37) describing his experiences in Company K before and after the battle and discuss how they provide context for the map.

Sources for this article include United States federal decennial census records and the following additional sources:


Battle of Chickamauga - History

The Chickamauga Campaign

Battle Description A brief, fairly detailed, description of the battle itself, with map of the 2nd day action.
Battle of Chickamauga Another good battle description with a Union slant. Taken from "The Army Of The Cumberland" By Henry M. Cist, Brevet Brigadier-General U. S. V.
The Chickamauga Campaign A very good description of the campaign, with a Southern slant, taken from the Georgia volume of the Confederate Military History.
Chickamauga With Longstreet Chickamauga as seen by James Longstreet as described in his book, "From Manassas to Appomattox."
Gordon on Chickamauga From " Reminiscences Of The Civil War" By John B. Gordon, Maj. Gen., CSA
D.H. Hill at Chickamauga Article taken from Battles and Leaders of The Civil War.
From The Official Records
Union Order of Battle Presents the Organization of the Army of the Cumberland
Confederate Order of Battle Presents the Organization of the Army of Tennessee
Summary of Principal Events This lists the principal events of the campaign from Aug. 16 - Sept. 22, 1863

Official Reports (After Action)


Schau das Video: Civil War 1863 - The Battle of Chickamauga - Road to Georgia (Juli 2022).


Bemerkungen:

  1. Dousar

    Da ist etwas. Danke für die Erklärung, ich denke auch, dass je einfacher desto besser ...

  2. Sinh

    Es scheint mir eine brillante Idee für mich zu sein, ist

  3. Gedalya

    Ich entschuldige mich, aber meiner Meinung nach begehen Sie einen Fehler. Ich kann die Position verteidigen.

  4. Vojind

    Ich denke, dass Sie nicht Recht haben. Ich schlage vor, es zu diskutieren. Schreiben Sie mir in PM.

  5. Ritchie

    Ganz recht! It seems to me it is very good idea. Ganz mit Ihnen werde ich zustimmen.



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