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Kreuzerpanzer Mk VII, Cavalier (A24)

Kreuzerpanzer Mk VII, Cavalier (A24)

Kreuzerpanzer Mk VII, Cavalier (A24)

Der Cruiser Tank Mk VIII Cavalier (A24) war ein schwerer Kreuzerpanzer auf Basis des Crusader, jedoch mit dickerer Panzerung und einer 6-Pdr-Kanone. Es wurde in kleinen Stückzahlen produziert, wurde aber schnell von dem Rolls-Royce Meteor angetriebenen A27M Cromwell abgelöst.

Im Jahr 1940 veröffentlichte das Versorgungsministerium eine Spezifikation für einen neuen schweren Kreuzerpanzer. Dieser sollte mit der 6pdr-Panzerkanone, 64-75 mm Frontpanzerung, einem 60-Zoll-Turmring bewaffnet sein, mindestens 24 Meilen pro Stunde erreichen, nicht mehr als 24 Tonnen wiegen und zuverlässiger sein als der Covenanter oder Crusader.

Es wurden drei verschiedene (aber ziemlich ähnliche) Designs eingereicht. Vauxhall schlug die A23 vor, eine abgespeckte Version des Churchill. Die Birmingham Railway Carriage and Wagon Company produzierte einen schweren Kreuzer, der dem Crusader etwas ähnlich war, aber mit anderer Aufhängung und Gleisen. Nuffield Mechanization und Aero produzierten die A24, praktisch eine Version des Crusader, die modifiziert wurde, um die 6pdr-Kanone zu tragen und von einem höher bewerteten Liberty-Motor angetrieben zu werden.

Das Tank Board prüfte am 17. Januar 1941 alle drei Entwürfe und entschied sich für Nuffields A24. Am 29. Januar wurden sechs Pilotpanzer bestellt, die Produktion sollte jedoch im Frühjahr 1942 beginnen, so dass aufgrund der Erfahrungen mit diesen Panzern wenig Zeit blieb, das Design zu ändern.

Die A24 hatte ein ziemlich einfaches Layout. Der Rumpf war rechteckig, mit einer abgestuften Front, um Platz für ein am Rumpf montiertes Maschinengewehr zu schaffen. Die Christie-Aufhängung wurde zwischen Innen- und Außenblech montiert, und der Tank hatte auf jeder Seite fünf Laufräder. Der Turm war auch flach. Dieses Grundlayout würde auch in beiden Versionen des A27 verwendet werden.

Die Herstellung der Pilottanks dauerte über ein Jahr und kamen schließlich mit vier Monaten Verspätung an. Zu diesem Zeitpunkt war die A24 von einer Neuentwicklung überholt worden. Ein Team von wenig ausgelasteten Rolls-Royce-Ingenieuren hatte das Merlin-Triebwerk zum Meteor-Panzertriebwerk entwickelt. Es war klar, dass Meteor-angetriebene Panzer den Liberty-angetriebenen A24 übertreffen würden, und frühe Tests mit einem Meteor-angetriebenen Crusader bestätigten dies. Ein neuer A27 Cruiser-Panzer, ebenfalls aus dem Crusader entwickelt, wurde in Produktion bestellt (als Liberty-Motor A27L und Meteor-Motor A27M).

Im Januar 1942 beschloss der Generalstab, die Produktion des A24 auf nur noch 500 Panzer zu reduzieren und stattdessen den Crusader weiter zu produzieren, bis der Meteor-Kreuzer produktionsreif war. Trotzdem wurde erwartet, dass Nuffield bis September 1943 Cavaliers und Crusaders baute. Sie würden dann zur Produktion des Centaur unter der Kontrolle von Leyland übergehen.

Für eine gewisse Verwirrung sorgte nun die Entscheidung, den Namen Cromwell I für den A24, Cromwell II für den Liberty-Motor A27L und Cromwell III für den Meteor-Motor A27M zu verwenden. Erst im November 1942 wurde die A24 zum Cavalier.

Im Dezember 1941 war die erste A24 fast bereit für die Erprobung und es hieß, sie brauche nur ihren Turm, aber dieser kam einige Zeit nicht an, und sie war erst am 19. Rivale. Die ersten Versuche zeigen Probleme mit dem Kühlsystem, dem Lüfterantrieb und den Motorlagern, alles Fehler, die auch beim Crusader zu sehen sind. Die zweiten Versuche verliefen noch schlimmer, als der Panzer einen schweren Motorschaden erlitt. Farnborough berichtete, dass es sich noch nicht um ein zufriedenstellendes Design handelte, aber zu diesem Zeitpunkt war die Produktion bereits verkleinert. Lord Nuffield versuchte im Februar 1943, den Cavalier zu retten, indem er eine Liste von acht "Vorteilen" vorlegte, die es anscheinend gegenüber dem Centaur hatte. Alle diese wurden schnell entlassen und die Produktion endete wie geplant.

Im Jahr 1943 wurden die meisten Cavaliers als Beobachtungspostenpanzer mit einer Attrappe und zusätzlicher Funkausrüstung fertiggestellt. Einige dieser Panzer sahen aktiven Dienst bei Artillerie-Regimentern in der Panzerdivision in Nordeuropa, aber die Kanonenpanzer wurden immer nur als Trainingspanzer verwendet.

Namen
Bis November 1942: Kreuzerpanzer Mk VII Cromwell (A24)
Ab November 1942: Kreuzerpanzer Mk VII Cavalier (A24)

Statistiken
Produktion: 500 (160 als Kanonenpanzer, 340 als OP-Panzer)
Rumpflänge: 20ft 10in
Rumpfbreite: 9ft 5.5in
Höhe: 8ft
Besatzung: 5 (Kommandant, Richtschütze, Ladeschütze, Fahrer, Beifahrer)
Gewicht: 26,5 Tonnen / 59.360lb
Motor: 410 PS Liberty
Höchstgeschwindigkeit: 24 mph Straße, 14 mph querfeldein
Maximale Reichweite: 165 Meilen Straßenradius
Bewaffnung: Eine 6pdr-Kanone, ein oder zwei Besa 7,92-mm-Maschinengewehre
Rüstung: 20-76mm


Kavalierpanzer 2016-10-05

Der Cruiser Tank Mk VIII Cavalier (A24) war ein schwerer Kreuzerpanzer auf Basis des Crusader, jedoch mit dickerer Panzerung und einer 6-Pdr-Kanone. Es wurde in kleinen Stückzahlen produziert, wurde aber schnell von dem Rolls-Royce Meteor-betriebenen A27M Cromwell abgelöst.

Im Jahr 1940 veröffentlichte das Versorgungsministerium eine Spezifikation für einen neuen schweren Kreuzerpanzer. Dieser sollte mit der 6pdr-Panzerkanone, 64-75 mm Frontpanzerung, einem 60-Zoll-Turmring bewaffnet sein, mindestens 24 Meilen pro Stunde erreichen, nicht mehr als 24 Tonnen wiegen und zuverlässiger sein als der Covenanter oder Crusader.

Es wurden drei verschiedene (aber ziemlich ähnliche) Designs eingereicht. Vauxhall schlug die A23 vor, eine abgespeckte Version des Churchill. Die Birmingham Railway Carriage and Wagon Company produzierte einen schweren Kreuzer, der dem Crusader etwas ähnlich war, aber mit anderer Aufhängung und Gleisen. Nuffield Mechanization und Aero produzierten die A24, praktisch eine Version des Crusader, die modifiziert wurde, um die 6pdr-Kanone zu tragen und von einem höher bewerteten Liberty-Motor angetrieben zu werden.

Das Tank Board prüfte am 17. Januar 1941 alle drei Entwürfe und entschied sich für Nuffields A24. Am 29. Januar wurden sechs Pilotpanzer bestellt, die Produktion sollte jedoch im Frühjahr 1942 beginnen, so dass aufgrund der Erfahrungen mit diesen Panzern wenig Zeit blieb, das Design zu ändern.

Die A24 hatte ein ziemlich einfaches Layout. Der Rumpf war rechteckig, mit einer abgestuften Front, um Platz für ein am Rumpf montiertes Maschinengewehr zu schaffen. Die Christie-Aufhängung wurde zwischen Innen- und Außenblech montiert, und der Tank hatte auf jeder Seite fünf Laufräder. Der Turm war auch flach. Dieses Grundlayout würde auch in beiden Versionen des A27 verwendet werden.

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Inhalt

Erste Designs: A23, A24 Bearbeiten

Die Entwicklung des Cromwell und Centaur geht auf das Jahr 1940 zurück, als der Crusader-Panzer für den Dienst vorbereitet wurde. Der Generalstab war sich bewusst, dass der Crusader veraltet sein würde, und Ende 1940 legten sie die Spezifikationen für einen Ersatzpanzer fest, der 1942 in Dienst gestellt werden sollte und mit der QF-6-Pfünder-Kanone ausgestattet war.

Vauxhall reagierte mit dem A23, einer verkleinerten Version ihres A22 Churchill-Infanteriepanzers. Dieser hätte 75 mm Frontpanzerung gehabt, einen 12-Zylinder-Bedford-Motor verwendet, eine fünfköpfige Besatzung befördert und die gleiche Federung wie der A22 gehabt.

Nuffield reichte den A24 ein, der stark auf seinem Crusader-Design basiert und von seiner Version des Liberty-Motors angetrieben wird, einem V-12-Design aus den späten Tagen des Ersten Weltkriegs und jetzt gründlich veraltet. Da das Design jedoch auf dem Crusader basierte, wurde erwartet, dass es schnell in Produktion gehen könnte.

Der letzte Eintrag kam von Leyland and Birmingham Railway Carriage & Wagon (BRC&W). Ihr Design [b] war dem Nuffield ähnlich, jedoch mit anderer Aufhängung und Spur. [4]

Die Entwürfe wurden im Januar 1941 erhalten und geprüft, wobei Nuffields A24 am 17. Januar zum Sieger erklärt wurde. Für das Frühjahr 1942 wurden sechs Prototypen des Cromwell bestellt. Diese kamen vier Monate zu spät an, und das Design war zu diesem Zeitpunkt bereits veraltet. Es wurde trotzdem in Produktion genommen, aber im Betrieb erwies es sich als zu schwach. Es wurden nur wenige Exemplare gebaut.

Verzögerungen im A24-Programm führten zu Forderungen, den QF 6-Pfünder früher in Betrieb zu nehmen. Dies führte zu einer Reihe von Kreuzrittern, die den 6-Pfünder bestiegen. [5]

Erstellung des Meteor-Motors Bearbeiten

Mit Beginn des Krieges beendete Rolls-Royce die Autoproduktion und gründete ein Designteam, das nach anderen Möglichkeiten suchte, seine Designfähigkeiten zu nutzen. Das Team wurde unter der Leitung von W. A. ​​Robotham in der Clan Foundry in der Nähe von Belper, nördlich von Derby, gegründet. Sie begannen mit der Bergung und Überholung von Teilen aus abgestürzten Merlin-Triebwerken mit der Absicht, sie für Nicht-Luftfahrtzwecke zu verwenden.

Im Oktober 1940 traf Robotham Henry Spurrier von Leyland Motors, um über das britische Panzerdesign zu diskutieren. Das Tank Board brauchte dringend einen stärkeren Panzermotor, um die alternde Liberty zu ersetzen. Robotham und Spurrier beschlossen, zu versuchen, einen überholten und überarbeiteten Rolls-Royce Merlin-Motor zu Testzwecken in einen Leyland-Panzer einzubauen. Design hatte drei Prioritäten: [6]

  • Um den Kompressor zu entfernen und den Motor mit Standardkraftstoff zu betreiben
  • Den Motor in einen aktuellen Crusader-Panzer einzubauen, damit der Motor und die restlichen Elemente des Panzers unter höherer Belastung getestet werden können
  • Um das Kühlsystem so zu verbessern, dass der Motor mit größerer Leistung auf dem gleichen Raum gekühlt werden kann.

Sie entfernten den Kompressor von einem Merlin Mk. III, um die Leistung auf ein für den Panzereinsatz geeignetes Niveau herabzusetzen, die Motordrehrichtung umzukehren, um sie an die Panzergetriebe anzupassen, und den resultierenden Motor an einem von Leyland gebauten Crusader angebaut.

Am 6. April 1941 an Aldershot geliefert, hatte das Testteam Probleme mit der Zeitmessung, da es so schnell war und schätzte, dass es 80 km/h erreichte. Leyland arrangierte die Produktion von 1.000 Exemplaren des Motors als Meteor.

Mit der Verdoppelung der Motorleistung stellte sich bald heraus, dass die zusätzlichen Belastungen der Crusader-Komponenten erhebliche Nacharbeiten erforderten, um die Zuverlässigkeit zu erhöhen. [6] Leyland hatte keine freien Kapazitäten und die Nacharbeiten begannen mit Hilfe von BRC&W. [6] Es war geplant, dies an BRC&W-gebaute Versionen ihrer ursprünglichen A24-Einreichung anzupassen.

Das Design teilt sich auf und die Produktion beginnt: A24, A27L, A27M Bearbeiten

Das Umrüsten des Designs des A24 Cromwell für das Meteor-Triebwerk war für Nuffield nicht akzeptabel, und daher wurde in Zusammenarbeit mit Leyland eine neue Panzerspezifikation erstellt, die A27 Cromwell.

Mitte 1941 änderte Leyland seine Meinung, besorgt über Kühlprobleme. Dies war ein Hauptanliegen des Tank Boards, da Kühlprobleme bei der vorherigen Generation von Crusader- und Covenanter-Panzern ein großes Problem gewesen waren. Das Tank-Board war immer noch dem Meteor verpflichtet, aber um zu vermeiden, alle Ressourcen für ein potenziell fehlerhaftes Design zu verwenden, wurde das Design in drei separate Fahrzeuge aufgeteilt:

  • A24 Cromwell I unter Nuffield, später bekannt als Kavalier. Dies basierte auf der bestehenden Spezifikation des Liberty-Motors und der Wilson-Lenkung, basierend auf den Erfahrungen mit dem Crusader.
  • A27L Cromwell II zunächst unter English Electric, aber Design von Leyland übernommen, später bekannt als Zentaur. Diese sollte auf einem überarbeiteten und verbesserten Liberty-Motor und dem neu erhältlichen Merrit-Brown-Getriebe basieren, wie es beim Churchill-Panzer verwendet wird.
  • A27M Cromwell III unter BRC&W, das den Namen Cromwell bis in die Produktion und den Service führte. Diese sollte auf dem neuen Meteor-Motor und dem Merrit-Brown-Getriebe basieren, aber auch so ausgelegt sein, dass bei Problemen der Liberty-Motor eingebaut werden konnte.

Diese frühen Konstruktionsbezeichnungen von Cromwell I, II und III sind nicht zu verwechseln mit den späteren Produktionsbezeichnungen von Cromwell I, II usw., die Produktionsvarianten des A27M waren.

Während Leyland mit der Liberty unter A27L fortfuhr, fuhr das Tank Board mit dem Meteor-Triebwerk fort, indem es direkt bei Rolls-Royce eine Bestellung aufgab. Leyland schlug auch vor, einen eigenen Dieselmotor zu verwenden, der jedoch später aufgegeben wurde.

Das Kühlsystem von Cromwell war ein neues Design und wurde über neun Monate lang in einer Vielzahl von Konfigurationen getestet. Dazu gehörte die Entwicklung neuer Lüfterantriebe und Einlassjalousien, die auf dem Cromwell-Motordeck zu sehen sind. Das resultierende System für einen von Meteor angetriebenen Panzer lieferte sowohl die erforderliche Kühlleistung als auch die beim Antrieb des Kühlsystems verlorene Leistung von 90 PS auf 30 PS. [7] Dies machte die Leistungssteigerung der Meteor gegenüber der Liberty noch deutlicher und ließ Raum für die erwartete Entwicklung der A27.

Der erste Prototyp eines A27M Cromwell mit Meteor-Motor wurde im März 1942 zu Testzwecken an die Armee geliefert [8], einige Monate vor der A24, die ihr vorausging, und auch vor dem Pilotenfahrzeug A27L Centaur. Mit knapp 600 PS (450 kW) erwies er sich im Test als ausgesprochen mobil.

Es wurden sowohl für die A27L- als auch für die A27M-Versionen Bestellungen aufgegeben, da Bedenken hinsichtlich der Produktionsrate des Meteors bestanden. Das Design begann auch mit einer 17-Pfünder-bewaffneten Version unter Spezifikation A30, was zur parallelen Entwicklung des A30 Challenger führte.

Da die gesamte Produktionskapazität von Rolls Royce auf die Herstellung des Merlin-Triebwerks für Flugzeuge ausgerichtet war, basierte die Produktion der Meteor-Version zunächst ausschließlich auf Teilen, die aus abgestürzten Flugzeugen geborgen wurden, wobei viele Triebwerke noch Absturzschäden aufwiesen. Zusätzliche Quellen für die Herstellung des Meteor-Triebwerks wurden untersucht. Selbst wenn BRC&W reduzierte Produktionsquoten zugewiesen bekam, erwies sich BRC&W als nicht in der Lage, die Nachfrage nach Cromwell zu decken, und Leyland wurde die Konstruktions- und Produktionsmutter sowohl der A27L- als auch der A27M-Versionen, einschließlich der von Unterauftragnehmern übernommenen Arbeiten. [8]

Rover betritt Bearbeiten

Rolls hatte zu diesem Zeitpunkt Schwierigkeiten, die Nachfrage nach dem Merlin zu decken, geschweige denn dem Meteor. In der Zwischenzeit hatte Rover aufgrund zunehmender Feindseligkeiten zwischen den Ingenieuren von Power Jets und Rover Probleme bei der Entwicklung des Power Jets W.2-Triebwerksdesigns von Frank Whittle. Besonders heiß wurde es, als Whittle erfuhr, dass Rover ein geheimes Labor eingerichtet hatte, um eigene Versionen des Designs zu entwickeln. Whittle hatte sich im selben Zeitraum an Rolls gewandt, um Hilfe bei der Lieferung einiger der erforderlichen Teile zu erhalten, die Rover jedoch nicht produzieren konnte.

Eine Lösung für beide Probleme bot Ernest Hives, ein Rolls-Vorstandsmitglied, der Whittle kennengelernt hatte und vom Düsentriebwerk fasziniert war (Rolls-Royces Hauptprodukt waren Kolbentriebwerke). Hives berief ein Treffen mit seinem Kollegen bei Rover, Spencer Wilks, ein, und die beiden trafen sich Ende 1942 im Swan and Royal Pub in Clitheroe. Hives bot an, den Meteor gegen den W.2 einzutauschen, ein Angebot, auf das Wilks sprang. Rover baute die Produktion in seinem Werk in Tyseley auf, und eine zusätzliche Linie wurde von Morris Motors in Coventry eingerichtet.

Die Produktion begann im November 1942. In diesem Monat erhielten alle drei Designs neue Namen: die ursprüngliche A24 Cromwell I wurde zum Cavalier, die mit Liberty angetriebene A27L Cromwell II wurde Centaur und die mit Meteor angetriebene A27M behielt den Namen Cromwell. Es dauerte lange, bis Rover die Produktionslinien für den Meteor fertigstellte, und erst einige Monate später, im Januar 1943, waren genügend Meteor-Motoren verfügbar und die A27M Cromwell begann mit der Produktion. Die offizielle Übergabe der Meteor und W.2 erfolgte am 1. Januar 1943.

Mögliche Stornierung und Rüstungsprobleme Bearbeiten

Um die Produktion von Meteor-Motoren zu steigern, benötigten Rover und Morris Werkzeugmaschinen aus den USA, die einige Zeit brauchten. In der Zwischenzeit wurde die Centaur-Produktion fortgesetzt, um die Schließung der Cromwell-Tankproduktionslinien zu vermeiden. Die Cromwell war ursprünglich dazu gedacht, die Hochgeschwindigkeits-QF-6-Pfünder-Panzerkanone als primäre panzerbrechende Bewaffnung (AP) zu montieren, während einige die Ordnance QF 95-mm-Haubitze zum Abfeuern hochexplosiver und Nebelgranaten als Nahunterstützungspanzer montieren.

Die frühere Einführung der US-Panzer M3 Grant und M4 Sherman brachte eine 75-mm-Doppelkanone in den britischen und Commonwealth-Dienst. Die 75 mm könnten eine effektivere HE-Granate abfeuern als die 6-Pfünder auf Kosten einer Verringerung der panzerbrechenden Leistung. Der 6-Pfünder, der nur AP-Granaten abfeuerte, war ein rückläufiger Schritt. Nachdem sich herausstellte, dass die Vickers 75-mm-HV-Kanone für den Cromwell-Turm zu groß war, wurde im Dezember 1942 mit der Arbeit an der Ordnance QF 75 mm (einer Entwicklung des 6-Pfünders, der US-Munition abfeuerte) für den Einbau in britische Panzer begonnen. Mark IV Cromwells wurden ab November 1943 mit 75-mm-Geschützen ausgeliefert. [c]

Um die Fähigkeit zu erhalten, Panzer der Achsenmächte aufzunehmen, sollte die Produktion aufgeteilt werden:

  • 10 Prozent mit Ordnance QF 95 mm Haubitze ausgestattet
  • 30 Prozent mit einer Hochgeschwindigkeitswaffe: entweder 6-Pfünder oder im Rahmen der A30-Entwicklung der 76-mm-17-Pfünder
  • 60 Prozent mit a Doppelzweckwaffe.

Angesichts der Probleme mit der 75-mm-Doppelzweckwaffe mit mittlerer Geschwindigkeit hatte Vickers bereits mit der Entwicklung einer 75-mm-Hochgeschwindigkeitskanone begonnen, die amerikanische 75-mm-Munition abfeuern würde, jedoch mit einer viel höheren Geschwindigkeit.

Während die Entwicklung von Cromwell im Gange war, lehnten die sowjetischen Streitkräfte den US-Panzer Sherman ab, der im Rahmen des dritten Leihvertragsprotokolls bereitgestellt werden sollte. [ zweifelhaft – diskutieren ] Dies führte zu einem Überschuss an Produktionskapazitäten für Sherman-Panzer, und es wurde erheblicher Druck ausgeübt, das Cromwell-Programm zugunsten von in den USA hergestellten Shermans einzustellen. Dies würde sonst dazu führen, dass ein erheblicher Teil der Tankmontagelinien von Sherman geschlossen wird.

Eine vollständige Umstellung auf Sherman-Panzer war für die britischen Streitkräfte nicht akzeptabel, die dann bei der Panzerproduktion von den USA abhängig wären. [ zweifelhaft – diskutieren ] Gleichzeitig erwies sich Cromwell mit dem Meteor-Motor und einer HV-Waffe als überlegene Kraft und Rüstung, während die Bemühungen der USA, den Sherman-Ersatz, den mittleren Panzer T20, herzustellen, nicht genügend Aufmerksamkeit erhielten. Die Auswirkungen der Einstellung der Panzerproduktion in Großbritannien würden die Arbeiter und die Kriegswirtschaft im Inland stark spüren.

Ein Kompromiss wurde mit einer Reduzierung der britischen Panzerproduktion in den Jahren 1943 und 1944 erreicht, wobei der Verbrauch von Sherman-Panzern stieg, der Rest wurde in Teilen als Ersatzteile geliefert. Die Centaur-Produktion trug die Hauptlast dieser Reduzierung, da sie nur weiterhin Fabriken zur Herstellung von Cromwell-Rümpfen unterhielt, während die Anzahl der Meteor-Motoren unzureichend war. Es war bereits vereinbart worden, dass die Centaur-Produktion auslaufen würde, wenn die Meteor-Motorenproduktion zunahm. Die Liste der Werkzeugmaschinen, die für die Steigerung der Meteor-Produktion erforderlich sind, wurde ebenfalls vereinbart, sodass die Produktion von Cromwell skaliert werden kann.

Zeitgleich mit den Verhandlungen mit den USA gab es Probleme beim Einsatz der Vickers 75 mm HV Kanone im Cromwell, wobei ein größerer Turmring erforderlich war. Diese sollte nun Mitte 1944 eingeführt werden, so dass die Mehrheit der Cromwells die Mittelgeschwindigkeitskanone ähnlich der Sherman hatte. Das Design der Hochgeschwindigkeitsvariante wurde in eine separate Spezifikation aufgeteilt. Als eine weitere Version von Cromwell gedacht, ist die neue A34 Die Version erforderte schließlich eine erhebliche Überarbeitung, die zur Produktion des A34 Comet führte, bei dem eine Hochgeschwindigkeitskanone verwendet wurde, die 17-Pfünder-Munition aus einer Waffe durch eine kleinere Patrone in einem kürzeren Lauf abfeuerte. In der Zwischenzeit startete die A27M-Version.

Frühe Versuche Bearbeiten

Der erste echte Feldtest des Designs wurde im August-September 1943 durchgeführt, als Beispiele des Centaur, Cromwell, Sherman M4A2 (Dieselmotor) und Sherman M4A4 (Multibank-Benzinmotor) in der Übung Dracula, einem 2.000 Meilen großen (3.200 km) lange Reise durch Großbritannien. Die Shermans erwiesen sich bei weitem als die zuverlässigsten und erforderten 420 Stunden fachkundiger Monteur über eine Gesamtstrecke von 22.508 km. Dies entspricht 0,03 Stunden pro Meile. Im Vergleich dazu fuhren die Cromwells 11.582 Meilen (18.639 km) und benötigten 814 Stunden oder 0,07 Stunden pro Meile. Der Centaur schaffte aufgrund einer ständigen Panne nur 8.492 Meilen (13.667 km) und benötigte 742 Stunden oder 0,087 Stunden pro Meile. [9]

Cromwell und Centaur erhielten zusätzliche Zeit, um diese Probleme zu lösen. Die Cromwell-Probleme standen hauptsächlich im Zusammenhang mit Öllecks sowie Brems- und Kupplungsausfällen, ein Beobachter bemerkte, dass diese bekannt waren und bereits hätten behoben werden sollen. Die Crews drückten ihre Liebe zum Design und vor allem zu seiner Geschwindigkeit und seinem Handling aus. Der Centaur wurde weitgehend entlassen, und ein Beobachter äußerte seine Hoffnung, dass Einheiten nur zu Trainingszwecken damit ausgestattet würden. Dieselben Rezensenten unterstützten einstimmig den Sherman. [9] Ein ähnlicher Test im November zeigte, dass der Cromwell besser wurde, während der untermotorisierte Centaur nicht besser abgeschnitten hat als im ersten Test.

Neben der Cromwell-Produktion ermöglichte das Centaur-Produktionsdesign auch die spätere Umrüstung auf den Meteor-Motor. Eine kleine Anzahl wurde für Versuche als Cromwell III und Cromwell X nachgerüstet. Da sich die Cromwell bewährte, wurden größere Stückzahlen mit dem Meteor-Motor auf der Produktionslinie als Cromwell III und IV ausgestattet (nicht zu verwechseln mit der früheren Cromwell III-Konstruktion Projekt). [10] [ Seite benötigt ]

Endgültige Spezifikation Bearbeiten

Das Design des Serienmodells wurde am 2. Februar 1944 fertiggestellt, als Leyland Spezifikationen für das sogenannte "Battle Cromwell" veröffentlichte.

Dazu gehörten eine Reihe kleinerer Änderungen an der Grundkonstruktion, darunter 6 mm (0,24 Zoll) zusätzliche Panzerung unter dem Mannschaftsraum, die Einführung einer Rundumsichtkuppel für den Kommandanten, Nahtschweißen aller Verbindungen zur Wasserdichtigkeit und Verstärkung des Panzers , und Standardisierung auf die A27M-Version mit Meteor-Motor und Merritt-Brown-Getriebe.

Die Cromwell Final Specification wurde während der Produktion von Cromwell III und IV angewendet und veränderte das Aussehen und die Spezifikation beider Fahrzeuge. Die Spezifikation wurde später gegen Ende des Krieges mit der Cromwell VII verbessert, was zu einem Upgrade-Programm führte.

Centaur und Cavalier erfüllten nie die Voraussetzungen, um in den Frontdienst einzutreten. Die meisten wurden für das Training verwendet, obwohl einige bemerkenswerte Ausnahmen im Einsatz waren. [ Zitat benötigt ]

Die gesamte A27-Produktion umfasste 4.016 Panzer, davon 950 Centauren und 3.066 Cromwells. Darüber hinaus wurden 375 Centaur-Rümpfe gebaut, um mit einem Flak-Geschützturm ausgestattet zu werden, von denen nur 95 fertiggestellt wurden.

Die Produktion wurde von Leyland Motors auf Centaur und Birmingham Railway Carriage and Wagon Company auf Cromwell geleitet. Mehrere andere britische Firmen bauten jedoch auch Centaur- und Cromwell-Panzer, da die benötigten Stückzahlen größer waren, als jedes Unternehmen liefern konnte. Zu den Firmen, die mit dem Bau der Panzer beauftragt wurden, gehörten English Electric, Harland and Wolff, John Fowler & Co., LMS Railway, Metro-Cammell, Morris Motors und Ruston-Bucyrus. [3]

Die Produktion von Cromwell und Centaur wurde in zwei verschiedene Gruppen aufgeteilt. [11] Cromwell sollte von BRC&W und Metro-Cammell gebaut werden, während Centaur von Leyland, English-Electric, Harland & Wolf, John Fowler & Co., LMS, Morris, Ruston-Bucyrus gebaut werden sollte. Nuffield stellte auch die Produktion auf Centaur um, als Cavalier fertig war. Um die Produktionskapazität von Cromwell zu erhöhen, wechselte English Electric von der Herstellung von Centaur zu Cromwell, blieb jedoch für Centaur gerüstet. Dies führte dazu, dass eine Reihe von Cromwells mit Centaur-Rümpfen gebaut wurden. Im Januar 1943, als die Produktion begann, war Leyland der Produktions- und Konstruktionsleiter für die A27-Serie, einschließlich der Zulieferer, die Komponenten herstellten. [8] Aufzeichnungen zeigen, dass auch John Fowler & Co. beide Sorten herstellte.

Vauxhall produzierte zwei Cromwell-Pilotmodelle – mit einem Turm ähnlich dem des Churchill – in der Erwartung, dass sie Cromwells bauen würden, sobald die Produktion von Churchill im Jahr 1943 eingestellt wurde, aber die Churchill-Produktion wurde erweitert und Vauxhall zog sich aus dem Cromwell-Programm zurück. [12]

Rumpf Bearbeiten

Der Rahmen war genietet, obwohl später geschweißt wurde. Die Panzerplatte wurde dann mit dem Rahmen verschraubt. Große Vorsprünge an der Außenseite der Platte wurden am Turm verwendet.

Die Aufhängung war vom Christie-Typ, mit langen Schraubenfedern (in Spannung), die nach hinten abgewinkelt waren, um die Rumpfseiten niedrig zu halten. Von den fünf Laufrädern auf jeder Seite hatten vier Stoßdämpfer. Die Ketten wurden hinten von Kettenrädern angetrieben und die Spannung an der vorderen Leitrolle eingestellt, was in Großbritannien üblich war. Einige Varianten wurden später mit 14 Zoll breiten (360 mm) Spuren hergestellt, später wurden 15,5 Zoll Spuren verwendet. Wie bei früheren Kreuzer-Panzern mit Christie-Aufhängung gab es keine Kettenrücklaufrollen, sondern die Kette wurde stattdessen auf den Oberseiten der Straßenräder getragen, bekannt als "Slack-Track" -Design. Die Rumpfseite bestand aus zwei beabstandeten Platten, dazwischen die Aufhängungseinheiten und die äußere Platte mit Aussparungen für die Bewegung der Radachsen.

Das Getriebe hatte fünf Vorwärts- und einen Rückwärtsgang. Der erste Gang war für "eingeschränkte Räume, an steilen Steigungen bzw. scharfen Kurven". Das Getriebe war das neue Merrit-Brown Z.5, das eine Differenziallenkung ohne Kuppeln oder Bremsen bot, ein großer Fortschritt gegenüber früheren Konstruktionen. Es gab dem Cromwell eine hervorragende Manövrierfähigkeit, mit der nur der deutsche Tiger I mit einem ähnlichen Design mithalten konnte.

Der Meteor-Motor lieferte 540 PS bei 2.250 U/min, was sowohl der Cromwell-Geschwindigkeit als auch der Manövrierfähigkeit verlieh. Dies war die maximale Drehzahl, die durch in die Magnetzünder eingebaute Regler begrenzt wurde. Der Kraftstoffverbrauch von "Pool" -Benzin (67 Oktan) lag je nach Gelände zwischen 0,5 und 1,5 Meilen pro Gallone.

Der Fahrer saß rechts vorne im Rumpf, der Rumpfschütze links, getrennt durch ein Schott. Der Fahrer hatte zwei Periskope und ein Visier in der Rumpffront. Das Visier konnte vollständig geöffnet werden oder ein kleines "Tor" darin geöffnet werden, im letzteren Fall schützte ein dicker Glasblock den Fahrer. Ein Schott mit Zugangslöchern trennte den Fahrer und den Rumpfschützen vom Kampfraum.

Ein weiteres Schott trennte den Kampfraum vom Motor- und Getrieberaum. Der Motorraum saugte Kühlluft durch die Oberseite jeder Seite und das Dach an und führte sie nach hinten ab. Um das Waten durch bis zu 1,2 m tiefes Wasser zu ermöglichen, konnte eine Klappe verschoben werden, um den untersten Luftauslass abzudecken. [13] Luft für das Triebwerk konnte aus dem Kampfraum angesaugt werden oder von außen wurde es dann durch Ölbadreiniger geleitet. Es wurde so modifiziert, dass die Abgase so umgeleitet wurden, dass sie nicht in den Kampfraum gesaugt wurden, ein Problem, das beim Zusammenziehen von Panzern bei der Vorbereitung auf den Vormarsch auftrat. [14]

Turm und Bewaffnung Bearbeiten

Nach der britischen Panzerdoktrin der damaligen Zeit war das Fahrzeug für das Feuern in Bewegung ausgelegt. Der Revolver bot hydraulisch angetriebene Revolver-Traversiermotoren mit proportionaler Geschwindigkeitssteuerung. Spätere Fahrzeuge rüsteten eine Rundumsichtkuppel aus, damit der Kommandant Ziele identifizieren und verfolgen konnte. Sowohl der Schütze als auch der Kommandant hatten rotierende und schwenkbare Vickers-Gundlach-Panzerperiskope, während in der Kuppel feste Episkope angebracht waren. Es gab ein 7,92-mm-Besa-Maschinengewehr, das koaxial zur Hauptbewaffnung montiert war und vom Schützen bedient wurde. Ein zweiter war an der Vorderseite des Rumpfes kardanisch montiert, mit 45 Grad horizontaler und 25 Grad vertikaler Bewegung. Die Sichtung erfolgte durch ein Nr. 35-Teleskop, das über ein Gestänge mit der Montierung verbunden war. In der Spitze des Turms befand sich ein 2-Zoll-Bombenwerfer, der so abgewinkelt war, dass er nach vorne feuerte. Dreißig Rauchgranaten wurden dafür getragen.

Frühe Modelle des Cromwell waren mit dem QF 6-Pfünder (57 mm) ausgestattet. Mit der neuen panzerbrechenden Treibspiegelgeschosse, die Anfang 1944 in großen Mengen verfügbar wurde, konnte diese Waffe über 100 mm Stahlpanzerung auf Entfernungen in der Größenordnung von 1.000 Yards (910 m) durchdringen und war damit effektiv gegen alle bis auf die meisten schwer gepanzerte Panzer. Britische Tanker beklagten sich jedoch seit langem über das Fehlen einer nützlichen hochexplosiven (HE)-Munition dieser Waffe für den Angriff auf weiche Ziele wie Lastwagen, Panzerabwehrkanonen und Infanterieverteidigungen. Für den 6-Pfünder war eine Sprenggranate eingesetzt worden, die jedoch als weitgehend nutzlos beschrieben wurde - das Kaliber der Waffe war einfach zu klein, um eine brauchbare Ladung Sprengstoff zu tragen. Dies war nicht ganz zufällig die britische Panzerpolitik der damaligen Zeit, die darauf hindeutete, dass verschiedene Modelle desselben Panzers, die unterschiedliche Spezialwaffen trugen, eine bessere Lösung für dieses Problem darstellten als eine einzelne Waffe, die alles zu tun versuchte.

Die Erfahrung mit der US-amerikanischen M3 75-mm-Kanone deutete darauf hin, dass diese Annahme falsch war, dass eine einzelne Kanone in einer "doppelten Funktion" sowohl gegen Panzer als auch gegen weichere Ziele eingesetzt werden könnte. Dies führte dazu, dass Vickers mit der Entwicklung einer 75-mm-Waffe mit 50 Kalibern begann, die die gleiche HE-Granate wie die US-Kanone abfeuern sollte, jedoch mit einer höheren Treibladung, die ihre Panzerabwehrgeschosse effektiver machen würde. Als jedoch im Mai 1943 Beispiele für diese Waffe eintrafen, war klar, dass sie in keinen Turm passen würde, der mit dem Turmring der Cromwell verbunden werden konnte.

Dieses Problem wurde schließlich durch die Erkenntnis gelöst, dass der 6-Pfünder auf 75 mm aufgebohrt werden und unmodifizierte US-Munition abfeuern konnte. Dies würde zwar zu einer geringeren Panzerabwehrleistung führen, dies wurde jedoch als angemessener Kompromiss für die schnelle Einführung der HE-Geschosse angesehen. Das resultierende ROQF 75 mm konnte leicht gegen das 6-Pfünder ausgetauscht werden, und neu gebaute Modelle, die die Waffe trugen, wurden als Mark V bekannt. Das ROQF 75 mm war die Hauptwaffe für die Mehrheit der produzierten Cromwells.

Eine nahe Unterstützungsversion der Cromwell wurde mit der 95-mm-Haubitze anstelle der 75-mm-Haubitze ausgestattet. Auch dieser feuerte HE ab, obwohl seine Hauptaufgabe darin bestand, Rauchgranaten abzufeuern, die die anderen Panzer der Einheit bedeckten.

Bei einigen Kommando- oder OP-Panzern wurde die Bewaffnung entfernt, sodass im Turm Platz für weitere Funkgeräte blieb. Diese waren mit einer hölzernen Attrappe ausgestattet, um dem Feind nicht anders zu erscheinen und feindliches Feuer anzuziehen.

Unterschiede zwischen Cromwell und Centaur Bearbeiten

Abgesehen vom Motor und seinen Nebenaggregaten (Lüfter, Kühler, Kupplung etc.) sind beide Fahrzeuge sehr ähnlich konstruiert. Obwohl ähnlich, gab es eine Reihe kleinerer Abweichungen zwischen Cromwell und Centaur, die durch die Divergenz von Design und Produktion verursacht wurden.

Erhöhungen des Konstruktionsgewichts von Cromwell von 24 auf 27 Tonnen führten zu einer Überarbeitung der Aufhängung während des Konstruktionsprozesses, die sich bei Centaur nicht widerspiegelte. Cromwell hatte schwerere Aufhängung mit längeren Querlenkern. Cromwells Stoßdämpfer und Federn wurden gegenüber Cavalier verbessert und auf vier erhöht (im Vergleich zu Centaurs drei).

Die Methode der Kettenspannung ist ein allgemein bekannter Unterschied. Bei der Konstruktion auf Basis von A24 Cavalier wurde zunächst ein Schneckengetriebe zum Spannen verwendet. Es wurde festgestellt, dass dies langsam funktioniert und Schmutz eingeschlossen ist. BRC&W entwickelte einen alternativen Ratschenmechanismus basierend auf dem Valentine-Panzer, der in das A27M Cromwell-Design integriert wurde, sodass der Tank auch breitere 15,5 Zoll (390 mm) Ketten aufnehmen kann. [16] Centaur unter Leyland setzte diese Entwicklung ohne diese Entwicklung fort.

Einige dieser Unterschiede sind bei Cromwells zu sehen, die mit Centaur-Rümpfen gebaut wurden, obwohl viele mit der Einführung der Cromwell Final Specification entfernt wurden. Dazu gehörte die Cromwell-Methode der Gleisspannung. [11]

Im Vergleich dazu ist Cavalier leicht an der Heckpanzerung des Fahrzeugs zu erkennen, die horizontal abgewinkelte Auspuffblenden im Crusader-Stil enthält. [17] Cromwell und Centaur haben beide eine flache hintere Panzerplatte mit Auspufföffnungen nach oben unmittelbar hinter dem Maschinendeck. Aus diesem Grund hatten viele Cromwell- und Centaur-Fahrzeuge eine Motorhaube, um die Abgase dorthin zu leiten, wo sie nicht wieder in den Panzerkampfraum gelangen konnten.

Weiterentwicklungen Bearbeiten

An earlier requirement for a 17-pounder armed tank became more important when the Vickers HV 50 calibre 75mm gun failed to fit on Cromwell. A version of Cromwell mounting the more powerful Ordnance QF 17-pounder (76.2 mm) had been commenced early in the development process. This required a much larger turret ring, which in turn required the hull to be lengthened and an additional road wheel to be added to each side for a total of six. The result was the Cruiser Mk VIII Challenger, but these were somewhat unwieldy and produced only in small numbers. While successful, production ceased with the much easier conversion of Sherman Firefly allowing greater numbers to be fielded.

However, development of the Vickers HV 50 calibre 75mm gun continued, with the bore increasing to fire modified versions of the 17-pounder ammunition. This gun and its ammunition were designed specifically to fit in a turret that a reworked Cromwell-sized design could carry. This became the 77 mm HV with only slightly lower performance than the base 17-pounder. By the time this weapon was ready, a number of other changes had been worked into the tank design, producing the Comet, which replaced both the Cromwell and Challenger.

The A24 design specification had originally been constrained by the available tank engines of the time, delivering only 300 hp and limiting the weight. The evolution to A27M increased the weight slightly, but fitting a 600 hp engine almost doubled the power-to-weight ratio and created a very fast tank. This was combined with the Merrit-Brown gearbox that allowed the tank to steer while still powering both tracks, allowing it to maintain speed while manoeuvring, while tanks like the Sherman or T-34 lost power while turning and necessarily slowed down.

Cromwell was the fastest British tank to serve in the Second World War, with a top speed of 40 mph (64 km/h). [18] This speed was extremely beneficial in both attack and defence, outmanoeuvring opponents. At least one case is known of vehicle commanders using the vehicle's fast speed to jump large gaps. In the Netherlands, a troop of three Cromwells was able to leap a 20 ft (6.1 m) wide canal when surprised by enemy forces. [19] This speed proved too much for even the Christie suspension and in later models the final drive ratio was changed to lower the top speed to 32 mph (51 km/h), which was still fast for its time. [20]

The Cromwell's armament was changed from the 6-pounder to the dual purpose 75mm. This gave a significant reduction in armour penetration compared to newer 6-pounder APDS ammunition, which was becoming available, but added the ability to fire High Explosive shells, which were more capable against other targets, such as anti-tank guns. The High Velocity 75mm gun was developed in an attempt to give both good anti-tank and HE performance, but in May 1943 proved too big to be fitted to the Cromwell. This issue led to the development of the A34 Comet, while the gun bore was increased to 76.2mm to gain compatibility with the 17-pounder ammunition albeit with smaller shell casings with less propellant. The lack of a high-velocity weapon proved to be a significant limitation against opponents such as the Tiger, and Cromwell had to rely on mobility.

The dual-purpose 75 mm main gun fired the same ammunition as the US 75 mm gun as used on the Sherman, and was also fitted to the Churchill and other British tanks later in the war, it had around the same HE and armour-piercing capabilities as the 75 mm equipped Sherman tank. The Cromwell's speed and low profile gave an advantage over the Sherman however, giving the tank the element of surprise and making return fire more difficult. Cromwell crews in North-West Europe succeeded in outflanking the heavier and more sluggish German tanks with superior speed, manoeuvrability and reliability. [ Zitat benötigt ]

The armour on the Cromwell ranged from 8 mm up to 76 mm thick overall. On all-welded vehicles built by BRC&W, the weight saved by the welding allowed for the fitting of additional appliqué armour plates on the nose, vertical driver's plate and turret front, increasing the maximum thickness there to 102 mm (4.0 in). These vehicles are identified by their War Department numbers carrying the suffix W, e.g. T121710W. The armour compared well with that of the Sherman, although the Cromwell did not share the Sherman's sloped glacis plate.

While the Cromwell was a match for the majority of Axis tanks in use, it was not a match for the armour and armament of the latest German heavy vehicles developed at the same time. British tank design would go through another stage, the Comet cruiser, before developing the Centurion tank.

Zweiter Weltkrieg Bearbeiten

The Cromwell tank entered front-line service with the Allied invasion of Normandy in June 1944. Cromwells landed with the following forces on D+1. They saw extensive action with the British Army, forming part of the 6th Airborne Division, 7th Armoured Division, 11th Armoured Division, Guards Armoured Division, and 1st (Polish) Armoured Division. The tank was also used by the 1st (Czechoslovakian) Independent Armoured Brigade Group as part of the First Canadian Army in Dunkirk. [11]

Cromwells were used as the main tank in the armoured brigades of the 7th Armoured Division, while being used in the armoured reconnaissance regiments of the other British armoured divisions, Guards Armoured Division and 11th Armoured Division, in North-west Europe. It excelled at this task because of its speed and low profile. [21] The tank was praised for its speed and reliability, while its low profile made it harder to spot.

The standard 75mm gun could tackle the majority of German armoured vehicles, and the HE shell was effective, but could not penetrate the front of heavier German tanks such as the Tiger or Panther. Although a rare occurrence on the battlefield, during the Battle of Normandy it was in the British sector where the majority of these German machines were encountered. The issue with the 75mm gun was perhaps most pronounced during the Battle of Villers-Bocage in which the Cromwells were unable to engage German Tiger tanks frontally with any reasonable chance of success. [22] Several Tigers were knocked out by British forces in the battle nonetheless.

The 75mm HV had been intended to rectify this, but prior to entering service it was found to be too large to fit in the Cromwell turret. [11] Instead Cromwells fought alongside the 17pdr armed Sherman Firefly or Challenger, both of which could destroy Panthers and Tigers at standard combat distances. Cromwells (and 75mm armed Shermans) were supplemented by these vehicles at varying ratios per troop of 1/2 to 1/3. Though this provided a good solution to the issue of heavy German tanks, it added an additional level of complexity for battlefield commanders in having to place the 17pdr armed vehicles tactically within a formation. However this complication was not unique to the British army, the US employed similar methods and faced the same issue with their arsenal of 75mm armed Sherman tanks.

This situation persisted until the development of the A34 Comet was concluded, mounting the new 77mm HV gun and removing the need for mixed units. [11]

In contrast, the Centaur was chiefly used for training only those in specialist roles saw action. The Centaur IV Close Support version with a 95 mm howitzer saw service in small numbers as part of the Royal Marine Armoured Support Group on D-Day. Originally intended to be used from landing craft [21] and serve as static pillboxes, these examples retained the engine allowing the Marines to advance the tank inland. [11] A number of Centaurs were also re-purposed as combat engineering vehicles, such as an armoured bulldozer.

The Sherman remained the most common tank in British and other Commonwealth armoured units in Europe. The Cromwell, in turn, was succeeded by small numbers of the Comet tank. This was based on the Cromwell and shared many components but had been designed from the outset to mount a superior gun, the 77 mm tank gun (a version of the 17 pounder with different ammunition). [23] Only the 11th Armoured Division was fully re-equipped with the Comet before the war ended.

Units equipped Edit

Post war Edit

After the war, the Cromwell remained in British service, and saw service in the Korean War with the 8th King's Royal Irish Hussars. Some tanks were captured by the Chinese and one tank was knocked out by a Centurion tank of the 8th Hussars.

Cromwell Tanks were used by Czechoslovakia and Israel.

Fifty-two Centaur I tanks were donated in early 1946 to the Greek Army, during the opening stages of the Greek Civil War but they were kept in storage due to the lack of trained personnel. In 1947, the first Greek officers returned from training courses in the United Kingdom and training of tank crews began. In April 1948, the Centaurs were organised in three Centaur tank companies initially numbered II, IX and XI, but a year later were renumbered 381, 382, 383 and temporarily attached to Reconnaissance Regiments 391, 392, and 393. The Centaurs saw limited service in the war because battles were fought mainly on mountainous areas, but proved useful in supporting infantry units and in defence of inhabited areas. After the end of the war, in October 1949, the three Centaur companies were organised into the 391 Tank Regiment. The Centaurs were replaced by US built M47s and in 1962 were sold and scrapped. [24] One Centaur is preserved in the Greek Army Tank Museum. [25]

The British army, Austria and Jordan used the upgraded Charioteer version of the Cromwell post-war. Jordanian vehicles saw action in conflicts in the Middle-East.


Module

Geschütze

Motoren

Aufhängungen

Funkgeräte

Kompatible Geräte

Kompatible Verbrauchsmaterialien

Spielermeinung

Vor-und Nachteile

  • High alpha damage, high DPM, and high shell arc on the 3.7" howitzer
  • Serviceable QF 6-pdr Mk. V: decent penetration and handling
  • Fairly fast for tier 5: 46kph top speed, 17.3 HP/T power to weight ratio
  • Decent terrain resistance, holds speed well
  • Fast but lacking agility. Mediocre hull traverse.
  • Armor is a lie: 76.2mm face on turret is flat, large 25mm slope on front hull easily overmatched
  • Gun depression is a lie -6 over the front, -12 over sides only, hill fighting is difficult
  • 3.7" howitzer has glacial shell velocity, no use for sniping
  • Weak radio, poor scouting options

Leistung

With the removal of the Sherman III from the standard UK tech tree, the Cavalier can be thought of as its home-grown replacement. It features several of the same guns, particularly the 6-pounder series, and is vaguely comparable in mobility and protection. Its place preceding the popular Cromwell at tier 6 suggests that it should be played in a similar fashion as a breakthrough tank, but this is not recommended. Though the Cavalier has decent acceleration for a tier 5 medium tank and an acceptable 46kph top speed, it lacks in agility, with a noticeably slow turn rate of just over 34 degress per second even on good terrain, which is almost German.

This ultimately means that it cannot rush the enemy, and must instead turn to more supportive roles such as ambushing and support fire. The Cavalier is not a vehicle for the starring role. It is sorely lacking in armor, especially on the hull, and will be quickly destroyed despite its average hit point pool. It should therefore play somewhat more like the Pz. IV H: taking advantage of its heavy high-explosive firepower against foes at close range and backing off before it is punished. Work with allies to single out exposed or distracted targets, crippling them with module damage and crew injuries from the howitzer.

Players may find that the howitzer's slow, almost snowball-like shell speed is unpleasant to play around. Those who wish to play as second-line support will find the QF 6-pdr Mk. V to be more of a traditional tank gun for this vehicle. While it does less damage per shot than comparable 75 or 76mm cannons, its high rate of fire means that perma-tracking an enemy is an option, and its generous shell capacity will allow for considerable storage of both standard and premium shells. It receives an excellent 180mm of penetration on its premium shells and enjoys better gun handling to compensate for its lower per-shot damage.

Patience is the watchword for this tank. It has speed, but it should not rush straight into battle, especially not as the spearhead. Let other tanks with better armor take point while you serve as a reliable flank protector, contributing your firepower when the enemy is distracted. Enemy light tanks attempting to pull off flanking maneuvers will find themselves unpleasantly surprised by your guns, as your howitzer can easily two-shot enemy light tanks and your 6-pounder can shred them with a shell every 2.5 seconds, and the Cavalier's good turret traverse will prove capable of tracking these lightweight foes. The Cavalier will rarely be the star of a match, but it will often prove to be a useful supporting tank.


Cruiser Tank Mk II (A10)

In 1934, Sir John Carden of the Vickers-Armstrong concern began work on a fast, mobile tank requested by the British War Office. Doctrine of the day specified two distinct tank forms to encompass British Army actions - fast, light and capably-armed "cruiser" tanks and slower, well-protected and well-armed "infantry tanks". Cruiser tanks would use their speed and mobility to advance beyond enemy defenses and engage in disruptive actions behind the lines whereas infantry tanks would move ahead in support of infantry-minded actions, tackling enemy defenses and tanks head-on. For this initiative, the first cruiser tank to emerge proved to be the "Tank, Cruiser Mk I (A9)" of 1938. It was not an outright success and only 125 of the type were produced into 1941, the same year they were retired from service.

At the same time, Carden began work on a heavier design with slightly better armor protection intended for the infantry support role in cruiser tank form. The A9 and A10 had much in common including thin, long-running tracks set about a wheeled and suspended chassis. A short hull superstructure housed a 360-degree traversing turret at center. Where the A9 featured a pair of machine gun positions to either side of the hull superstructure, the A10 did away with these rather novel installations. Primary armament remained a QF 2-pounder (40mm) cannon fitted to the turret. Defense was through a coaxial 7.7mm Vickers machine gun and a hull-mounted 7.9mm BESA machine gun (front-right). The A9 armor thickness of up to 14mm was bettered in the A10's 30mm maximum. However, both designs were governed by the AEC Type A179 6-cylinder gasoline-fueled engine of 150 horsepower which only served to limit the heavier A10 design. Maximum speed was, therefore, 16 miles per hour on ideal surfaces with an operational road range of 100 miles. Comparatively, the A9 featured a top road speed of 25 miles per hour with a road range of 150 miles. The A10 was crewed by five personnel in what amounted to cramped working conditions. The crew included the driver seated in the front-left of the hull, the bow gunner seated at front-right and the commander, loader and gunner in the turret/central hull.

A pilot (prototype) vehicle emerged in 1936 as the "A10E1" to designate its experimental status. Despite its reduced performance specifications when compared to the preceding A9, the additional armor and capable armament was enough to warrant the type for formal adoption into the British Army. The vehicle was formally christened as the "Tank, Cruiser, Heavy Mk I" before this marker gave way to "Tank, Cruiser, A10 Mk I". The designation was once again formalized to become "Tank, Cruiser, Mk II" with serial manufacture ordered in July of 1938 amidst the growing clouds of war over Europe.

The A10 was of conventional design weighing in at 15.7 tons (short). She fielded a running length of 18 feet, 4 inches with a width of 8 feet, 4 inches. Her height to the turret top was 8 feet, 8 inches which made her a relatively small target at distance. The multiple crew was charged with operating in very tight confines though communication was relatively open with no compartment bulkheads featured. The engine was fitted to the rear of the hull which allowed for an expanded forward-set crew area. The drive sprocket was at the rear with the track idler at front and three track return rollers used to guide the upper track regions in place. The running gear included six rubber-tired road wheels with the two-most out ones being of a noticeably larger diameter than the four inside pairings. Riveted hull construction was highly apparent and presented a danger to the crew inside in the event of a direct hit (rivets and shell splinters could ricochet all about the inside). A pair of circular headlamps was installed at each front hull corner for low-level/night time driving. Not an imposing specimen, the A10 nonetheless filled a required need of the time.

First production quality vehicles entered service in late-1939/early-1940, the sole operator only ever being the British Army (the type was never exported). 175 units were ultimately ordered and this production was spread across Birmingham Railway Carriage and Wagon Company (45), Metropolitan-Cammell (45) and Vickers (10). A follow-up order with Birmingham Railway Carriage netted the final 75 units which proved rather distinct in their additional armor protection - though this did little to prove the type effective in modern combat of the day.

The A10 managed only a short service life in World War 2 when it was pressed into action during the defense of France through the British Expeditionary Force (BEF). Despite their being built around speed, these cruiser tanks had trouble navigating the variable French countryside under the stresses of combat that consisted of obstacles, uneven terrain and mud. They did prove reliable under certain circumstances, however, particularly when in use at the defense of Tobruk in the dry African desert during 1941. It was to be noted that many examples actually fell to their own mechanical shortcomings, primarily in the track links which were prone to breaking free of the running gear, than actual enemy fire during their short time abroad. With A10s still in supply, the type was also shipped for combat in Greece and gave a good account of themselves there on the whole. However, their use after 1941 fell off precipitously through basic wartime/mechanical attrition and more modern, capable models coming online in the British inventory.

Despite its limited production numbers, the A10 saw three major variants produced beginning with the original 31 examples under the base Mk II designation. The Mk IIA was similar with the exception of a protected radio station and the coaxial Vickers machine gun replaced by a BESA type for improved logistics (the same ammunition could now be used across both machine gun installations). The Mk IIA CS saw its 40mm main gun given up in favor of a 94mm field howitzer for use as a close support system (hence its "CS" designation). The Mk IIA CS model was primarily intended to supply on-call smoke screens for advancing (or retreating) friendly units. The A10 chassis went on to influence another more well-known British Army tank, the Valentine Infantry Tank of 1940 which saw production figures reach over 8,200 examples.

One example of the Cruiser Mk IIA CS resides at the Bovington Tank Museum in the UK.


Datenbank des Zweiten Weltkriegs


ww2dbase The Cruiser Mk VII (A24) Cavalier tanks were the first in a series of designs meant to replace the aging Crusader cruiser tanks. An order was placed before trials had taken place, and problems soon surfaced from the underpowered Liberty engines. Instead of addressing this issue directly, Cavalier tanks were replaced by the later Mk VIII (A27) Centaur/Cromwell tanks. The examples built were assigned to training or auxiliary units, such as the OP variant that fielded dummy guns and extra radios in place of the primary weaponry, and the ARV variant that performed as armored recovery vehicles.

ww2dbase Quelle: Wikipedia.

Last Major Revision: Jan 2008

A24

MaschinenOne Nuffield Liberty gasoline engine rated at 410hp
SuspensionImproved Christie suspension
Rüstung1x57mm QF 6pdr gun (64 rounds), 2x7.92mm Besa machine gun
Rüstung76mm
Besatzung5
Länge6.35 m
Breite2.80 m
Höhe2.40 m
Gewicht27.0 t
Geschwindigkeit24 km/h
Bereich165 km

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Sandbox: Cavalier British Tier V Medium

The rework to all Tech Trees in the game won’t just remove vehicles, it will also introduce three new vehicles. The first vehicle is the brand new Tier V British medium tank, Cavalier. The Cavalier, Cruiser Mk. VII, A24 project started at the end of 1940, based on a new Liberty engine with 410 hp, 70 mm of armour and a larger turret ruing to accommodate the 6-pdr.

Nuffield worked on the A24 project until the end of 1941 and it was known as “Cromwell” at the time after the design was passed onto Ruston and Hornsby. However, several other factors started to delay the project and trials only began in March 1942, revealing serious problems with the Nuffield Liberty engine. Due to these engine problems, the project ended up with three designs with different engines, A24, A27L and A27M, all these named “Cromwell” at the start, but renamed to Cavalier, Centaur and Cromwell.

500 units were built, but the tank was only ever used for training or auxiliary roles, being converted into Observation Posts and Recovery Vehicle. In World of Tanks, the Cavalier will be a British Tier V, introducing players to the Cromwell and Comet playstyles, and eventually leading them to the Centurion AX. It will feature a crew of five, Commander, Driver, Gunner, Loader and Radio Operator.


A24 Cruiser Tank Mk VII Cavalier

Historie vzniku
Na přelomu let 1940 a 1941 bylo zřejmé, že tanky Crusader již svou výzbrojí a pancéřováním neodpovídají požadavkům, tehdejšího bojiště. Ačkoliv již byl zahájen vývoj nového tanku Cruiser Tank Mk VIII "Cromwell", vývoj jeho motoru Meteor (upravený letecký motor Merlin) byl teprve na začátku (u firem Leyland a Rolls-Royce) a nezdálo se, že bude k dispozici včas a v dostatečném množství, aby výroba plynule pokračovala.

Z těchto důvodů bylo rozhodnuto vyrobit sérii tanků využívajících nově vyvinutou korbu a věž, s motorem a některými dalšími mechanismy pocházejícími z tanku Crusader. Tyto tanky měly překlenou dočasný nedostatek výkonných tanků schopných bojovat s německými středními tanky Pz.Kpfw. III a IV. Vývojem a později i výrobou tohoto tanku byla pověřena firma Nuffield Mechanisations and Aero.
Tento typ byl původně označen jako "Cromwell I", ale zakrátko bylo pojmenování změněno na "Cavalier". Jako v předchozích případech bylo objednáno celých 500 tanků přímo z "rýsovacího prkna", aniž by byl prototyp dokončen. V tomto případě se to, ale ukázalo být chybou, neboť požadovaný motor se přehříval již při stabilní rychlosti 38,6 km/h. I ostatní prvky přejaté od nově vznikajícího tanku se musely poněkud doladit, ale nic z toho se nedalo srovnat s problémy které způsoboval malý výkon motoru a jeho velká poruchovost.

Korba byla s výjimkou zadní části prakticky shodná s tankem "Cromwell", ta byla pro ušetření času převzata z tanku "Crusader" pro snadnější instalaci motoru Liberty.
Podvozek typu Christie měl na každé straně pět pojezdových kol velkého průměru, vpředu napínací a vzadu poháněcí kola. Převodovka byla typu Wilson. Po zkušenostech s bořením tanků "Covenanter" a "Crusader" v méně únosném terénu, byl "Cavalier" vybaven širšími pásy.
V přední části korby se nacházeli řidič (vpravo) a střelec (vlevo), obsluhující kulomet Besa ráže 7,92 mm.

Hlavní výzbroj představoval v té době špičkový šestiliberní (57 mm)kanón, jeho výkon byl větší než u 50 mm kanónů KwK L/42 i L/60 používaných v té době u tanků Pz.Kpfw. III, umístěný v třímístné věži s průměrem věnce 1,524 m. Kanónem byl koaxiálně spojen kulomet Besa ráže 7,92 mm. Jejich elevace byla kontrolována pomocí ramenní opěrky střelce. Výhodou bylo rychlé zamíření na cíl, nevýhodou pak nutnost nového míření po každém výstřelu. Osádku věže tvořili velitel, vlevo vzadu, střelec, vlevo před velitelem a nabíječ vpravo vedle kanónu.

Celkem bylo vyrobeno 500 tanků "Cavalier". Které svými nepříliš vhodnými parametry konečně přesvědčily ministerstvo války o nutnosti opustit praxi objednávání výroby tanků přímo od rýsovacích prken. Jedná se navíc o poslední tank, s jehož vývojem a výrobou se pospíchalo, od roku 1942 již bylo k dispozici dost výkonných amerických tanků, aby bylo možné řádně dokončit vývoj a zkoušky vlastních konstrukcí.
340 tanků bylo přestavěno do podoby OP (dělostřelecké pozorovací vozidlo) a několik na ARV (vyprošťovací tank)

Charakteristika a konstrukce
Na hranaté korbě používající Christieho podvozek, je relativně rozměrná hranatá věž z kolmých ocelových plátů spojených nýtováním (?). Mělo se jednat o Cruiser Tank, ale svou rychlostí a pancéřováním odpovídal spíše pěchotním tankům.

Bojová služba
S výjimkou Cavalier OP a ARV se tyto tanky nedočkaly bojového nasazení a skončily jako nepříliš úspěšné školní tanky.

Další vývoj typu
Cruiser Tank Mk VII "Cavalier OP" - V roce 1943 bylo několik tanků "Cavalier" přestavěno do podoby dělostřeleckého pozorovacího vozidla. Místo původního kanónu měla tato vozidla pouze jeho imitaci. Uvnitř tanku byla instalována dodatečná rádiová aparatura.

Cruiser Tank Mk VII "Cavalier ARV" - Několik tanků "Cavalier" bylo přestavěno na vyprošťovací tanky. Věž byla odstraněna a nahrazena jeřábem s rámem ve tvaru písmene A.


Produktion

Comet tanks were built by a number of British firms led by Leyland, including English Electric, John Fowler & Co., and Metro-Cammell. [6]

The mild steel prototype was ready in February 1944 and entered trials. Concerns about the hull gunner and belly armour were put to one side to avoid redesign, but there was still sufficient delay caused by minor modifications and changes.

Production models did not commence delivery until September 1944.

Comet was intended to be in service by December 1944, but crew training was delayed by the German Ardennes Offensive.

By the end of the war, 1,200 had been produced.


Geschichte

Entwicklung

The British experience against the Germans during World War II showed that there were severe deficiencies with their cruiser tanks. The main cruiser tanks in the British inventory was the Crusader tank, but suffered from a gradually inefficient armament and thin armour. A request was submitted in 1941 to the Nuffield Organization and Leyland Motors Ltd for a heavier cruiser tank that could take on the gradually stronger German tanks, the design was also to use components from the Crusader tanks for economic reasons. This became the A24 Cruiser Tank Mk VII Cavalier tank and the A27L Cruiser tank Mk VII Centaur tank, which are both superseded by the A27M Cruiser Tank Mk VII Cromwell tank. The Cromwell ended up as a decent cruiser tank for the British Army, giving great mobility, reliability, and a decent OQF 75 mm gun (or a 6-pounder gun). However, it still had problems, such as being under-gunned against the more armoured German tanks and suspension problems.

It was determined that the British Army needed a tank that mounted the large 17-pounder gun, which would allow the tank to stand its ground against the German panzers. The first attempt was an upgraded Cromwell in the form of the A30 Challenger, but development and production was slow and the first mass-produced tank with the 17-pounder was the modified Sherman Firefly. While the Firefly was adequate, it was a logistical burden when the Firefly is attached with Cromwell troops, which would require the troop to have maintenance requirements for a Cromwell and a Sherman tank. A more standard tank is needed to fix this, and development started on this with the General Staff specification A34.

The developing tank, now called A34 Comet I, was meant to fix the issues from the Cromwell such as the suspension and the track shedding, plus also increase the firepower and speed. The gun mounted on the tank was the "77 mm HV", a specifically built gun for the Comet I. Though using the same projectiles as the 17-pounder, the 77 mm HV gun uses cartridges with different casings and thus the rounds between the two gun are different and the 77 mm HV produces a lower muzzle velocity for the round, but this allowed easier stowage in the gun due to the more compact size. The Comet I also gave a greater armour protection, a welded armour construction, cast gun mantlet, stronger suspension, a return roller established in the suspension, an electrically traversed turret, and ammo stowage inside armoured bins. The Comet I, though having the power to go faster than the Cromwell, is restricted with an engine governor to preserve the suspension, engine, and tracks. The Comet I entered prototype stage in February 1944, but delays caused production to start at September 1944 and then put into service in Europe at December 1944. By the end of the war, about 1,186 Comet I tanks were made for the British Army.

Combat usage

The first units to receive the Comet I tank was the British 11th Armoured Division, which was delivered in December 1944, and was the only division to be refitted with Comets by the end of the war. The Comet did not perform significantly in the battlefield due to its late arrival, but it was involved in the crossing of the Rhine and the Berlin Victory parade in July 1945. At Europe, the maximum speed of 51 km/h allowed the Comet I to exploit the German highways to travel throughout the entire countryside.

The Comet I saw service after World War II during the Korean War when it started, serving alongside its to-be successor Centurion tank. Though the Centurion was adopted in 1949, the Comet I continued to see service in the British Army until 1958, when it was then decommissioned and sold to foreign countries, which included South Africa, Finland, Ireland, Cuba, and Myanmar. Notable records with the Comet I sales was 41 tanks to Finland, which used them until 1970 and kept them in storage for much longer. In 1959, 4 were sent to Ireland in 1959 and another 4 the following year, the Irish kept them until 1973 before being withdrawn.

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