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Erster Kontinentalkongress

Erster Kontinentalkongress

Die Idee eines interkolonialen Treffens wurde 1773 von Benjamin Franklin vorgebracht, fand jedoch keine große Unterstützung, bis der Hafen von Boston als Reaktion auf die Boston Tea Party geschlossen wurde. Als im Mai 1774 das Bostoner Korrespondenzkomitee einen Brief in Umlauf brachte, in dem die Kolonien aufgefordert wurden, den Handel mit England einzustellen, lehnte die Reaktion des New Yorker Komitees der 51, wo die Diskussion von Kaufleuten dominiert wurde, eine Teilnahme an einem Boykott des englischen Handels ab und schlug vor: stattdessen ein kontinentaler Kongress:

Aus diesen Gründen schließen wir, daß ein Kongreß der Abgeordneten der Kolonien überhaupt von allerhöchster Bedeutung ist; dass es unverzüglich zusammengestellt und in dieser verhängnisvollen Notlage eine einstimmige Resolution gefasst werden sollte, die nicht nur Ihre beklagenswerten Umstände respektiert, sondern auch für die Sicherheit unserer gemeinsamen Rechte.

Am 27. Mai 1774 schlug das Virginia House of Burgesses einen kontinentalen Kongress vor. Am 1. August wurde eine Sonderversammlung abgehalten, um Delegierte für das Treffen in Philadelphia im darauffolgenden Monat zu wählen. Thomas Jefferson, ein Delegierter aus Albemarle County, stellte eine „Zusammenfassung der Rechte Britisch-Amerikas“ vor. Es scheiterte, die Unterstützung des Kongresses von Virginia zu gewinnen, aber es machte Jefferson als Vertreter der amerikanischen Sache auf sich aufmerksam. Der Erste Kontinentalkongress trat am 5. September 1774 in Philadelphias Carpenters Hall zusammen. Zwölf der 13 Kolonien entsandten Delegierte. Georgien entschied sich dagegen, das Wasser aufwühlen zu lassen; sie sahen sich Angriffen vom unruhigen Creek an ihren Grenzen ausgesetzt und brauchten dringend die Unterstützung regulärer britischer Soldaten. Der Kongress, der bis Ende Oktober tagte, trat nicht für Unabhängigkeit ein; sie versuchte vielmehr, das Unrecht, das den Kolonien zugefügt worden war, wiedergutzumachen und hoffte, dass eine einheitliche Stimme ihnen in London Gehör verschaffen würde.Joseph Galloway aus Pennsylvania, der konservative Ansichten vertrat, stellte einen "Plan of Union of Great Britain and the Colonies" vor, der mit einer sehr versöhnlichen Note begann:

Entschlossen, dass dieser Kongress Seine Majestät um Wiedergutmachung der Beschwerden ersuchen wird, unter denen seine treuen Untertanen in Amerika arbeiten; und versichern Sie ihm, dass die Kolonien die Vorstellung, von der britischen Regierung als unabhängige Gemeinschaften betrachtet zu werden, verabscheuen und inbrünstig die Gründung einer politischen Union, nicht nur untereinander, sondern mit dem Mutterstaat, nach gewählten Prinzipien der Sicherheit und Freiheit wünschen, die sind in der Verfassung aller freien Regierungen und insbesondere der britischen Legislative von wesentlicher Bedeutung.

Galloways Plan wurde von vielen Delegierten gut aufgenommen, aber nur von fünf Kolonien unterstützt, gegen sechs dagegen. Galloways Tendenz zum Kompromiss wurde bald mit der Ankunft der Suffolk Resolves in den Schatten gestellt. Einige der prominentesten Persönlichkeiten der Ära waren unter den 55 anwesenden Delegierten, darunter George Washington, Samuel Adams, John Adams, Patrick Henry, Richard Henry Lee, John Jay und John Dickinson. Sie waren meist Menschen von sozialem Rang und verdienten ihren Lebensunterhalt vom Handel, der Landwirtschaft und dem Gesetz. Viele waren einander anfangs unbekannt, und in einigen Fragen gab es große Meinungsverschiedenheiten, aber wichtige Freundschaften blühten auf. Es wurden häufig Abendessen und Versammlungen abgehalten, an denen alle außer dem spartanischen Sam Adams teilnahmen. Zu den wichtigsten Maßnahmen des Kongresses gehörten die folgenden:

  • Galloway-Plan der Union.Die erste Aufgabe bestand darin, den Plan des konservativen Pennsylvania-Konservativen Joseph Galloway zu prüfen, ein amerikanisches Parlament zu schaffen, das mit der bestehenden britischen Körperschaft zusammenarbeitet. Galloways „Plan of Union of Great Britain and the Colonies“ begann mit einer äußerst versöhnlichen Note:
    Entschlossen, dass dieser Kongress Seine Majestät um Wiedergutmachung der Beschwerden ersuchen wird, unter denen seine treuen Untertanen in Amerika arbeiten; und versichern Sie ihm, dass die Kolonien die Vorstellung, von der britischen Regierung als unabhängige Gemeinschaften betrachtet zu werden, verabscheuen und inbrünstig die Gründung einer politischen Union nicht nur untereinander, sondern auch mit dem Mutterstaat auf der Grundlage ausgewählter Prinzipien der Sicherheit und Freiheit wünschen, die sind in der Verfassung aller freien Regierungen und insbesondere der britischen Legislative von wesentlicher Bedeutung.
  • Suffolk löst auf.Bevor der Galloway-Vorschlag beschlossen werden konnte, fuhr Paul Revere mit den Suffolk Resolves in die Stadt, einer Reihe politischer Erklärungen, die von einer Reihe von Gemeinden aus der Umgebung von Boston nach Philadelphia weitergeleitet worden waren. Die daraus resultierende Diskussion polarisierte den Kongress weiter. Die radikalen Elemente gewannen schließlich die Oberhand; eine Mehrheit der Kolonien stimmte für die Unterstützung der Entschlossenen und gegen den Plan von Galloway.
  • Der Verein.Der Kongress verabschiedete als nächstes den Kontinentalen Verband oder einfach den Verband, der einen totalen Boykott durch Nichteinfuhr-, Nichtausfuhr- und Nichtverbrauchsabkommen einführte. Diese Vereinbarungen sollten von einer Gruppe von Komitees in jeder Gemeinde durchgesetzt werden. die die Namen von Händlern veröffentlichen würde, die dem Boykott trotzen, Schmuggelware beschlagnahmen und die öffentliche Sparsamkeit fördern würden.
  • Erklärung der Rechte und Beschwerden.Der Kongress verfasste eine Erklärung der amerikanischen Beschwerden. Es war an König Georg III. gerichtet, dem die Delegierten treu blieben, und nicht an das Parlament. Darin behaupteten die Delegierten, dass die Kolonisten bestimmte Rechte besäßen, darunter „Leben, Freiheit und Eigentum, und sie haben niemals einer souveränen Macht ein Recht abgetreten, über beides ohne ihre Zustimmung zu verfügen“. das Erklärung weil es dem Parlament das Recht einräumte, den Kolonialhandel zu regulieren, eine traditionelle Ansicht, die lange Zeit von den meisten Amerikanern vertreten wurde, die aber Mitte der 1770er Jahre an Popularität verlor.
  • Zukünftiges Treffen.Schließlich stimmte der Kongress zu, im folgenden Frühjahr einzuberufen, wenn die Kolonialbeschwerden nicht angemessen behandelt worden seien. Dieses Treffen, der Zweite Kontinentalkongress, wurde tatsächlich im Mai 1775 nach der Schlacht von Lexington und Concord einberufen. Der Erste Kontinentalkongress wurde sowohl von der Öffentlichkeit als auch von den Delegierten als Erfolg angesehen. Letztere hatten trotz hitziger und häufiger Meinungsverschiedenheiten die Probleme und Bestrebungen der Menschen, die in anderen Kolonien lebten, verstanden. Viele der dort geschmiedeten Freundschaften würden die gigantische Aufgabe der Regierung der neuen Nation in den kommenden Jahren erleichtern.
    Siehe Zeitleiste der Amerikanischen Revolution.
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