Lauf der Geschichte

Sir Thomas Fairfax

Sir Thomas Fairfax

Sir Thomas Fairfax war einer der herausragenden Militärbefehlshaber des englischen Bürgerkriegs. Fairfax ist am besten als der Mann in Erinnerung geblieben, der im Juni 1645 in der Schlacht von Naseby die New Model Army kommandierte. Sein überwältigender Sieg hier beendete effektiv jede Chance, die Charles I. hatte, um den Krieg zu gewinnen.

Sir Thomas Fairfax wurde 1612 in Denton-in-Wharfedale geboren. Er wurde in eine bekannte Yorkshire-Familie hineingeboren. Sein Vater, Fernando Fairfax, war Abgeordneter von Boroughbridge und Zeuge der ersten Phasen des Zusammenstoßes zwischen Parlament und König. Im Jahr 1626 besuchte Fairfax das Sir John's College der Universität Cambridge. Diese Universität war stark mit der puritanischen Philosophie verbunden und dies hatte einen tiefen Einfluss auf das anglikanische Fairfax. Dies war mit der Wut verbunden, die unter anderem in Yorkshire in Bezug auf die vom König aufgenommenen Zwangsanleihen zu spüren war.

Fairfax, angeregt von seinem Großvater, entschied sich für eine Karriere in der Armee. 1629 trat er in die Firma von Sir Horace Vere ein und kämpfte in den Niederlanden für den Prinzen von Oranien. Im Jahr 1631 ging Fairfax nach Frankreich, wo er fast an Pocken starb. Ein Jahr später kehrte er in die Ländereien seiner Familie in Yorkshire zurück. 1637 heiratete er Vere Tochter Anne. Im Jahr 1639 stellte Fairfax eine Truppe von Männern auf, um im Bischofskrieg für den König zu kämpfen.

Während der Krise, die dazu führte, dass Charles London verließ und seinen Standard erhöhte, drängte Fairfax auf Mäßigung und setzte sich für eine Einigung zwischen dem Parlament und der Krone ein. Als jedoch klar wurde, dass es keine Einigung geben würde, entschied sich Fairfax für die Unterstützung des Parlaments. Sein Vater befehligte die Streitkräfte des Parlaments in Yorkshire, während Thomas zum General des Yorkshire Horse ernannt wurde. Er gewann schnell einen Ruf für Tapferkeit und als wagemutiger Anführer von Männern. Seine Streitkräfte eroberten Leeds und Wakefield. Er verhinderte auch, dass Hull in die Hände der Royalisten fiel.

Im Jahr 1644 erlangte Fairfax nationalen Ruhm, als er Nantwich ablöste und dann nach Yorkshire zurückkehrte, wo er York selbst belagerte. Im Juli 1644 befehligte Fairfax den rechten Flügel der parlamentarischen Armee, die in Marston Moor kämpfte. Später im Jahr wurde er in Helmsley Castle schwer verwundet und konnte sein Kommando erst im Februar 1645 wieder aufnehmen, als er zum Generalkapitän der New Model Army ernannt wurde.

Fairfax befahl der New Model Army eine Reihe von Siegen. Das Entscheidendste des ganzen Krieges war in Naseby, wo die königliche Armee geführt wurde. Es war eine Niederlage, von der Charles sich nicht erholen konnte. Im Juni 1646 führte Fairfax die New Model Army nach Oxford - de facto das Hauptquartier der Royalist Army.

Fairfax war ein Soldat und kein Politiker, und er hatte wahrscheinlich wenig Verständnis für die komplexen politischen Manöver, die nach 1646 stattfanden. Als er 1647 wegen Zahlungsrückständen für seine Männer mit dem Parlament zusammenstieß, führte er seine Armee in direkter Bedrohung nach London an das Parlament. Als jedoch der Zweite Bürgerkrieg 1648 ausbrach, führte er seine Männer gegen den König und zerschmetterte die Royalisten in Maidstone und Colchester.

Fairfax war ein gemäßigter Mann und weigerte sich, einer der Richter im Prozess gegen Charles I zu sein. Er appellierte erfolglos um Gnade, als das Todesurteil des Königs verkündet wurde.

1650 legte er sein Mandat nieder. Die Jahre danach verbrachte er im Privatleben. Fairfax schrieb Verse und überließ seine Sammlung dem Bodleian in Oxford. Trotz seines Anteils an der Niederlage Karls I. war er Teil einer Kommission, die ausgesandt wurde, um den zukünftigen Karl II. Nach England einzuladen, und er begrüßte die Restauration. Fairfax brachte jedoch seine Wut über die Zerstörung von Cromwells Körper zum Ausdruck.

Fairfax, ein hochqualifizierter Militärkommandeur, hat die Politik nie ganz verstanden, und Oliver Cromwell überschattete seine Karriere.

Er ist verstorben im Jahre 1671.

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