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Das unbekümmerte Parlament

Das unbekümmerte Parlament

Das Cavalier Parliament trat zum ersten Mal im April 1661 zusammen. Das Cavalier Parliament setzte die Arbeit des Konventsparlaments fort - dem ersten Parlament Karls II.. Beide Parlamente waren maßgeblich an der Schaffung der Wiederherstellungsregelung beteiligt - das Konventsparlament leitete den Prozess bis Dezember 1660 ein, als es aufgelöst wurde, während das Cavalier-Parlament seine Arbeit fortsetzte.

Das Cavalier Parliament wurde sehr stark von Royalisten dominiert. Während die Arbeit des Konventsparlaments von einem Gleichgewicht zwischen Royalisten und Presbyterianern bestimmt war (so dass ein Großteil seiner Arbeit ausgewogen und nicht einseitig war), war dies beim Cavalier-Parlament, das weitaus parteiischer war, nicht der Fall. Obwohl die Mitglieder des Cavalier Parliament nicht gewillt waren, ihre parlamentarischen Befugnisse an Charles II abzugeben, waren sie perfekt bereit, die Exekutivgewalt an den König zurückzugeben. Das Protektorat hatte die Exekutivgewalt übernommen, aber dies bedeutete, dass die Abgeordneten weder Zeit hatten, sich ihren eigenen Wahlkreisen noch einem lukrativen Geschäft zu widmen, an dem sie beteiligt waren.

1661 gab es in England noch Sympathisanten für die republikanische Philosophie des Protektorats. Die ersten Gesetze des Cavalier Parliament betrafen diese Menschen. Das erste wichtige Gesetz war das Körperschaftsgesetz, das den Kommissaren das Recht einräumte, jeden Stadtbüroinhaber, der verdächtigt wird, ein republikanischer Sympathisant zu sein, zu entfernen. Das Gesetz war eine wirkungsvolle Waffe gegen Nicht-Royalisten und gab den Royalisten einen enormen Aufschwung in der Stadt, als ein Mann mit guten Royalistenausweisen jeden ablöste, der von seinem Posten entlassen wurde.

In einer weiteren Ausweitung der königlichen Autorität gab das Cavalier-Parlament Charles im Juli 1661 die volle Kontrolle über die Miliz der Nation. Dies war ein Bereich, der vom Konventsparlament nicht abgedeckt wurde. Charles verfügte über drei Regimenter regulärer Truppen, aber nun wurde die Miliz des Landes hinzugefügt. Das Parlament erklärte:

„Die alleinige oberste Regierung, das alleinige Kommando und die alleinige Verfügungsgewalt der Milizen und aller Streitkräfte auf See und zu Lande sowie aller Festungen… war nach den Gesetzen Englands das unbestreitbare Recht seiner Majestät… und dass beide oder eines der beiden Häuser kann und soll nicht dasselbe tun. “

Das Cavalier Parliament hat alles getan, um die Autorität von Charles zu erweitern. Das Parlament durfte ohne den König keine Gesetze erlassen, und es machte jegliche zuvor eingeleitete Handlung ungültig, die keine königliche Zustimmung erhielt. Gesetze wurden eingeführt, die es illegal machten, Menschen zu ermutigen, den König zu hassen. Es wurde zu einem Verratsdelikt, den König zurückzuhalten oder einzusperren, und jedes Schreiben, Predigen und Drucken, das gegen die Autorität des Königs verstieß, wurde ebenfalls strafbar.

Das Dreijahresgesetz sah jedoch vor, dass das Parlament mindestens alle drei Jahre zusammentreten musste, und das Gesetz, mit dem die von Karl I. so häufig verwendeten verhassten Vorrechte aufgehoben wurden, blieb in Kraft. Das Cavalier Parliament wusste auch, dass das Einkommen, das Charles im Rahmen der Wiederherstellungsregelung erhielt, die erwarteten 1,2 Millionen Pfund pro Jahr, die dem König gewährt wurden, nicht ausreichte. Die Abgeordneten wussten jedoch auch, dass ihr größter Einfluss auf den König die wirksame Kontrolle seines Einkommens war, und das Cavalier-Parlament ging dieses Problem nicht an, obwohl es den Ruf hatte, so gut wie nichts zu tun, um die Autorität Karls II. Auszuweiten. Das Einkommen von Charles hing von einer erfolgreichen Handelspolitik ab und blieb dies trotz der Loyalität des Cavalier Parliament.

Wo lag die Macht nach der Restauration? Die finanziellen Einschränkungen des Königs waren offensichtlich zugunsten des Parlaments. Die Abrechnung von 1,2 Mio. GBP pro Jahr war abhängig vom guten Handel und den Einnahmen aus der Verbrauchsteuer. In den ersten Regierungsjahren Karls II. Fehlten ihm zweifelsohne immer die angebotenen 1,2 Millionen Pfund, obwohl die Einnahmen aus dem Verbrauchsteuersammeln für seine Nachfolger gut funktionierten. Allerdings hatte Charles eine Machtquelle, die das Parlament niemals haben konnte - er war König. Die Jahre von Cromwells Regierung hatten viel getan, um das Parlament und alles, wofür es stand, in den Schatten zu stellen. Obwohl es wahr ist, dass Charles I nicht über dem Gesetz stand und hingerichtet wurde, glaubten viele, dass dies daran lag, dass er ein "schlechter" König war - das gesamte Ethos hinter dem Titel wurde nicht beschädigt. Charles I wurde wegen der Person hingerichtet, nicht weil der Titel "König" keine Unterstützung mehr in der Nation hatte. Als Karl II. 1660 zurückkehrte, war er König und viele glaubten, dass die Handlungen seines Vaters weder seine Herrschaft noch den Status der Monarchie beeinträchtigen sollten. Es ist wahrscheinlich, dass zu dieser Zeit viele den Monarchen höher schätzten als jeder andere Politiker - selbst wenn er ein Monarch war, dem es ausnahmslos an Geld mangelte.

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