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Klondike Goldrausch von 1896

Klondike Goldrausch von 1896


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1873 wurde in British Columbia in den Cassiar-Distrikten Gold entdeckt, und 1882 drangen Bergleute in die Yukon-Region ein August 1896 entdeckten George und Kate Carmack, Skookum Jim und Dawson Charlie Gold am Bonanza (Rabbit) Creek, einem Nebenfluss des Klondike River. Zwei Wochen später wurde am Eldorado Creek, einem Nebenfluss von Bonanza, Gold gefunden. Im Herbst 1896 erreichte die Nachricht von den Klondike-Streiks Circle City, und die Bergleute brachen nach Dawson auf. Im September 1896 ist Bonanza Creek vollständig abgesteckt und viele Claims produzierten bereits. Während des Winters 1896-97 arbeiteten Bergleute in den Klondike-Minen und förderten Gold in Millionenhöhe. Der Tag des 14. Juli explodierte als das Dampfschiff Holzwolle kam in San Francisco, Kalifornien, mit Gold im Wert von einer halben Million Dollar an Bord an, und wundersame Geschichten über den Klondike-Goldrausch gingen in die Nachrichten. Drei Tage später das Dampfschiff Portland in Seattle angedockt und 68 Bergleute entluden Gold im Wert von einer Million Dollar vor einer Menschenmenge von 5.000. Im Juli und August 1897 verließen Bergleute Seattle und andere Städte in Richtung Klondike. Schiffe, die die ersten Stampeder trugen, kamen in Dyea und Skagway, Alaska an oder dampften direkt den Yukon River hinauf nach Dawson City. Oliver Millett aus Lunenburg, Nova Scotia, erwarb einen Anspruch auf Cheechako Hill, weit über Bonanza Creek, der eine halbe Million Dollar wert war aus Gold. Im Winter 1897/98 stapften der Schriftsteller Jack London und eine Armee von Bergleuten über den White und den Chilkoot Pass Trail. Im Frühjahr 1898 verließen Tausende Seattle und andere Städte in Richtung Klondike. Das Eis auf Lake Lindemann und Bennett Lake taute und eine Armada von mehr als 7.000 Booten trat ihre Wasserreise nach Dawson City an. Leider kamen mehr als 60 Männer und Frauen bei einer Schneerutsche auf dem Chilkoot Trail ums Leben. Zwei Jahre nach dem Großen Brand von Seattle am 6. Juni 1889 begann die Stadt, die Innenstadt zu sanieren, um das Geschäftsviertel zu erweitern. Ungefähr 2,5 Millionen Dollar wurden 1897 und 10 Millionen Dollar 1898 abgezogen. Im Frühjahr 1899 werden Eigentum und 117 Gebäude im Wert von mehr als einer Million Dollar in Dawson City bei einem Brand zerstört. Der Sommer 1899 brachte Veränderungen und Wachstum in die alaskischen und kanadischen Goldgebiete, die Eisenbahn kam nach Alaska, als der erste White Pass- und Yukon-Route-Zug von Skagway, Alaska, nach Carcross, Yukon fuhr. Ein Jahr später wurde die Linie nach Whitehorse verlegt vollendet. Ein Dampfer kam im Oktober 1899 in Seattle an; es transportierte Nome-Bergleute und Gold. Anfang 1900, von Januar bis Mai, fuhren ein bis 2.000 Bergleute den Yukon hinunter nach Nome, und Schiffe segelten von Seattle zu den Nome-Goldstränden mit bis zu 20.000 Passagieren an Bord. Von 1901 bis 1904 passierten große Dinge in Alaska und in Seattle. Dank des alaskischen und kanadischen Goldrausches und des Wiederaufbaus von Seattle und San Francisco erreichte das jährliche Geschäftsvolumen in Seattle mehr als 50 Millionen US-Dollar. Der Alaska Club, eine Seattle-Organisation von Bergleuten, die es im alaskischen und kanadischen Goldgebiet und anderen Geschäftsleuten Alaskas reich gemacht hatten, wurde gegründet. Zwischen den Jahren 1906 und 1916 wuchs Seattle erheblich an Größe und Bekanntheit. Die Alaska-Yukon-Pacific Exposition war eine Weltausstellung, die 1909 in Seattle auf dem Gelände der University of Washington stattfand und die Entwicklung des pazifischen Nordwestens bekannt machte. Die Gestaltung des Geländes wurde von den Olmsted Brothers realisiert. Ebenfalls 1909 wurde die Statue von William Seward in Seattles Volunteer Park aufgestellt.Seattles Seehandel erreichte 1914 einen neuen Höchststand von 155 Millionen US-Dollar. 1916 war der Bau des Arctic Building in Seattle die physische Manifestation der Entwurfsarbeit von A. Warren Gould.


Was war der Klondike-Goldrausch?

Während viele Routen zum Klondike existierten, nahmen die meisten die Chilkoot- oder White Pass-Route.

Rufe von "Gold! Gold! Gold im Klondike!" ein Rennen gestartet. 100.000 hoffnungsvolle Bergleute sprinteten nach Alaska und in den Yukon mit dem Blick auf den Reichtum. Die Gemeinschaften der Ureinwohner Alaskas und der Ureinwohner haben sich an eine andere Art von Reichtum angepasst: ihre Kultur, ihr Land und ihre Lebensweise.

Im August 1896 fanden Skookum Jim und seine Familie Gold in der Nähe des Klondike River im kanadischen Yukon Territory. Ihre Entdeckung löste einen der hektischsten Goldrausche der Geschichte aus. Bergleute in der Nähe strömten sofort zum Klondike, um den Rest der guten Claims abzustecken. Fast ein Jahr später entzündeten Nachrichten die Außenwelt. Eine Welle von Goldsuchern kaufte Vorräte und enterte Schiffe in Seattle und anderen Hafenstädten an der Westküste. Sie fuhren nach Norden und dachten, sie würden reich werden.

Welche Route nehmen?
Stampeders sahen sich mehreren Routen zum Klondike gegenüber. Einige wählten die All-Water-Route oder die "Route des reichen Mannes". Das Segeln um Alaska und den Yukon River hinauf war einfach, aber teuer. Einige Wanderer versuchten, den gesamten Weg mit einer der Überlandrouten zu gehen. Dies waren oft wirre Durcheinander. Leute, die einige dieser Routen nahmen, kamen zwei Jahre nach allen anderen an. Andere Stampfer versuchten, die Gletscher in der Nähe von Yakutat und Valdez zu überqueren. In einem Meer aus eisigen Türmen verirrten sich viele dieser Menschen oder wurden schneeblind.

Die meisten Wanderer entschieden sich für die günstigsten und direktesten Routen – den White Pass und den Chilkoot Trail. Ein Stampeder, der diese Route des "armen Mannes" nahm, segelte die Inside Passage hinauf. Sie stiegen aus und wanderten dann über die Berge der Coast Range, um die Mündung des Yukon River zu erreichen. Auf einem selbstgebauten Boot reisten Stampeder über 500 Meilen auf dem Fluss, um die Goldfelder zu erreichen.

Im Herbst und Winter 1897-98 lieferten Schiffe Goldsucher nach Skagway und dem nahegelegenen Dyea, Alaska. Beide wucherten innerhalb weniger Monate von Zelten zu Städten. Händler bauten ein drei Kilometer langes Dock an Stränden, an denen die Tlingit traditionell fischten. Der kriminelle Chef Jefferson „Soapy“ Smith machte Jagd auf naive Goldsucher. Prostituierte verdienten mehr Geld als Wäscherinnen, Köchinnen, Schneiderinnen oder Krankenschwestern.

Skagway, an der Spitze des White Pass Trail, wurde von einem ehemaligen Dampfschiffkapitän namens William Moore gegründet. Sein kleines Gehöft wurde von etwa 10.000 vorübergehenden Bewohnern überschwemmt, die darum kämpften, ihre Ausrüstung und Vorräte für das ganze Jahr über die Coast Range und den Yukon River in den Seen Lindeman und Bennett zu bekommen. Dyea, fünf Kilometer entfernt an der Spitze des Taiya Inlet, erlebte die gleiche hektische Boomtown-Aktivität, als Goldsucher an Land strömten und sich auf den Chilkoot Trail nach Kanada bahnten.

Die Goldene Treppe, die 1898 von der Waage über den Chilkoot Pass führt

National Park Service, Klondike Gold Rush National Historical Park, KLGO Library SS-32-10566

Auf dem Chilkoot Trail von Dyea und dem White Pass Trail von Skagway aus erlebten Stampeder ihre größten Härten. Es gab Morde und Selbstmorde, Krankheiten und Unterernährung und Todesfälle durch Unterkühlung, Lawinen und möglicherweise sogar Herzschmerz. Der Chilkoot Trail war für Männer der härteste, da Lasttiere an den steilen Hängen, die zum Pass führen, nicht ohne weiteres eingesetzt werden konnten. Bis zum Bau der Straßenbahnen Ende 1897 und Anfang 1898 mussten die Stampfer alles auf dem Rücken tragen. Der White Pass Trail war der Tierkiller, als besorgte Goldsucher ihre Lasttiere überladen und schlugen und sie über das felsige Gelände zwangen, bis sie umfielen. Mehr als 3.000 Tiere starben auf diesem Weg, viele ihrer Knochen liegen noch am Boden der Dead Horse Gulch.

Im ersten Jahr des Ansturms verbrachten geschätzte 20.000 bis 30.000 Goldsucher durchschnittlich drei Monate damit, ihre Outfits auf den Wegen und über die Pässe zu den Seen zu packen. Die Entfernung vom Gezeitenwasser zu den Seen betrug nur etwa 35 Meilen, aber jeder einzelne trottete Hunderte von Meilen auf den Pfaden hin und her und bewegte seine Ausrüstung von Cache zu Cache. Nachdem die Prospektoren ihre gesamte Ausrüstung zu den Seen geschleppt hatten, bauten oder kauften sie Boote, um die verbleibenden 560 Meilen flussabwärts nach Dawson City und dem Bergbaugebiet Klondike zu treiben, wo angeblich ein fast grenzenloser Vorrat an Goldnuggets lag.

Im Hochsommer 1898 gab es 18.000 Menschen in Dawson, von denen mehr als 5.000 an den Ausgrabungen arbeiteten. Im August waren viele der Stampfer nach Hause aufgebrochen, die meisten brachen zusammen. Im nächsten Jahr kam es zu einem noch größeren Exodus von Bergleuten, als in Nome, Alaska, Gold entdeckt wurde. Der große Klondike-Goldrausch endete so plötzlich, wie er begonnen hatte. Städte wie Dawson City und Skagway begannen zu verfallen. Andere, darunter Dyea, verschwanden ganz und hinterließen nur Erinnerungen an das, was viele als das letzte große Abenteuer des 19. Jahrhunderts bezeichnen.

  • Lesen Sie mehr Geschichten vom Klondike Gold Rush
  • Treffen Sie die Wächter des Goldrauschs, die die Geschichte in Skagway lebendig gehalten haben
  • Forschung Stampeder Genealogie

Viele Veröffentlichungen des Klondike Gold Rush National Historical Park sind derzeit kostenlos online über die Park History Site des National Park Service verfügbar.

Stampeders, beladen mit Ausrüstung, warten in der Schlange beim Start des Chilkoot Passes.

National Park Service, Klondike Gold Rush National Historical Park, Candy Waugaman Collection, KLGO Library SS-126-8831


21 Fotos, die die visuelle Geschichte des Klondike-Goldrauschs liefern

Der Klondike-Goldrausch war eine Wanderung von Goldsuchern in das Yukon-Territorium im Nordwesten Kanadas. Gold wurde erstmals am 16. August 1896 in Bonanza Creek von den örtlichen Bergleuten entdeckt. Als die Nachricht von der Entdeckung Seattle und San Francisco erreichte, reisten ungefähr 100.000 Männer auf der Suche nach Glück in den Norden.

Die meisten Goldsucher reisten durch die Häfen Dyea und Skagway in Südost-Alaska und fuhren dann den Chilkoot- oder White Pass Trail hinauf zum Yukon River und segelten hinunter nach Klondike. Der White Pass Trail war ein tückischer Pfad über Berge, der teilweise nur 60 cm breit war. Diese gefährlichen Bedingungen führten zum Tod vieler Pferde und der White Pass Trail wurde umgangssprachlich als ‘Dead Horse Trail&rsquo bekannt. Der Chilkoot Trail stieg höher an als der White Pass, wurde aber häufiger benutzt. Ein Geschäftsmann schnitzte Treppen in das Eis und forderte Goldsucher pro Tag auf, die ‘Golden Steps&rsquo zu benutzen.

Jeder Prospektor wurde von der kanadischen Behörde angewiesen, einen Jahresvorrat an Nahrungsmitteln mitzubringen, um eine Massenverhungerung zu verhindern. Alle Lebensmittel, Werkzeuge, Campingausrüstung und andere wichtige Dinge, die die Männer mitnahmen, wogen oft eine Tonne. Pferde, um die Last zu tragen, wurden oft für 700 US-Dollar (derzeit 19.000 US-Dollar) verkauft.

Dawson City wurde am Zusammenfluss der Flüsse Klondike und Yukon gegründet. In den Jahren 1896 bis 1898 explodierte die Bevölkerung von 500 auf 30.000 Menschen. Von all diesen Einwohnern von Dawson City schlugen nur 4.000 Gold und nur wenige Hundert wurden reich. Die vorhandene hydraulische Bergbautechnologie war zu schwer, um sie zum Klondike zu bringen, sodass die Bergleute große Feuer machten, um den Permafrost aufzutauen. Der Schmutz konnte dann entfernt werden. Bergleute entlang der Flussbetten würden Rockerboxen verwenden, um den Schmutz und die Steine ​​​​von den Goldflocken zu trennen.

Das Gold wurde zu einem Preis von 16 US-Dollar (430 US-Dollar) pro Unze verkauft.

1899 wurde in Nome, Alaska, Gold gefunden und allein in einer Woche verließen 8.000 Goldsucher Klondike. Der Klondike-Goldrausch war beendet.

Bergbaucamp Klondike ca. 1898. Wikimedia Packers besteigen den Gipfel des Chilkoot Passes, 1897-98, auf dem Weg zum Klondike Gold Rush. Bibliothek und Archiv Kanada Siedler auf dem Weg zum Klondike, 1897. Encyclopedia Britannica Goldgräber, die durch Felsen und Schmutz nach Gold suchen. Goldboden Schleuse zur Trennung von Gold von Schmutz mit Wasser. Pinterest Das Goldrennen beginnt in Klondike, als die ersten glücklichen Suchenden 1897 in Seattle ankommen. isolafelice.forumcommunity Prospektoren auf Dyea Wharf, umgeben von Vorräten, die für die Wanderung zu den Goldfeldern benötigt werden, stammen aus dem Jahr 1899. Yukon Archives Frauen ziehen 1898 einen mit Proviant beladenen Schlitten durch die Straßen von Skagway, Alaska Innerhalb weniger Wochen, nachdem die Nachricht vom Klondike-Goldfund Seattle im Sommer 1897 erreicht hatte, verwandelte sich Skagway, Alaska, in eine Grenzstadt mit Kneipen, billigen Hotels und schäbigen Häusern. Pfirsichgratglas Dawson City Goldsucher 1897. Pinterest


Der Klondike-Goldrausch

Gold finden. Im Sommer 1897 erkrankten die Amerikaner an Goldfieber. Nichts hat die Suche nach männlichen Abenteuern, rauem Individualismus und Geld so gefangen genommen wie der Klondike-Goldrausch. Im Juli landeten die ersten mit Gold beladenen Millionäre auf einem Kai in San Francisco und schleppten Koffer, Segeltuchsäcke und alte Kartons schwer mit Gold. Innerhalb weniger Minuten begann der Klondike-Ansturm. Auf dem Höhepunkt des Goldrauschs in den Jahren 1898 und 1899 planten mehr als eine Million Menschen, in die Klondike-Region des Yukon-Territoriums von 1898 und 1899 im Nordwesten Kanadas zu gehen, und Hunderttausende machten sich tatsächlich auf den Weg. Die Aussicht auf Abenteuer

und Reichtum gefiel vielen amerikanischen Männern, die tagein, tagaus repetitive, langweilige und schlecht bezahlte Arbeit verrichteten. Für die Männer, die Gold abbauen wollten, und für die Geschäftsleute, die Chancen darin sahen, Goldsuchern zu helfen, schien der Goldrausch von 1898 und 1899 großen Reichtum für kaum mehr als harte Arbeit und die Anwendung von “ Yankee-Einfallsreichtum . zu versprechen . ”

Aufstellen. Mitte Juli 1897 waren Schiffe, die im Juni als seeuntüchtig eingestuft worden waren, im Einsatz und transportierten Männer, Pferde, Hunde und Vorräte nach Alaska, um die lange Überlandreise in das Yukon-Territorium anzutreten. Zusammengequetscht schliefen an Bord des Schiffes angehende Bergleute in überfüllten Kojen oder auf dem offenen Deck, warteten manchmal sieben Stunden auf eine Mahlzeit und litten unter Stürmen, Explosionen, Hunger, Schiffbruch und sogar Meuterei. Auf dem Trockenen sahen sich Goldsucher in den Zeltstädten Skagway und Dyer mit Betrügern und Ladenbesitzern konfrontiert, die darauf aus waren, Profit zu machen. Saloons, Prostitutionshäuser und Landämter gehörten zu den florierenden Geschäften. In diesen Zeltstädten wurden Lebensmittel zu lächerlichen Preisen verkauft, weil sie die letzten Orte waren, um Vorräte für die Wanderung ins Yukon-Innere zu kaufen, und jeder Goldsucher musste einen Jahresvorrat an Lebensmitteln mitnehmen.

Die Reise nach Dawson. Innerhalb weniger Meilen von Skagway wurde die Straße zu einem schmalen, gewundenen Pfad. Der fünfundvierzig Meilen lange Weg schlängelte sich um und über einen steilen Berg. Geschwächt durch infizierte Hufe, schwere Lasten, unerbittliche Schläge und das eiskalte Wetter starben Lasttiere durch

die Tausenden. Ihre Leichen übersäten den Weg und inspirierten den amerikanischen Schriftsteller Jack London, der im Herbst 1897 in den Yukon ging, ihn den “ Dead Horse Trail zu nennen. ” Trotz dieser harten Bedingungen kletterten die Prospektoren weiter auf den Berg, wobei jeder mehr als fünfundsechzig Pfund Vorräte trug. Die Schlange der Männer war so eng beabstandet, dass die Schlange ohne Unterbrechung fünf Stunden lang einen bestimmten Punkt passieren konnte.

Die Goldene Treppe. Knapp unterhalb des Gipfels des Küstengebirges mussten Goldsucher ihre Lasttiere aussetzen und zu Fuß über den Chilkoot Pass über die Berge klettern. Die Berge waren das ganze Jahr über mit dickem Eisschnee bedeckt. Die Füße der scheinbar endlosen Männerspur schneiden “ Stufen ” in das Eis des Passes, der als Goldene Treppe bekannt wird. Wegen der Schwierigkeit, den Gipfel zu erreichen, teilten die Männer ihre Vorräte in kleinere Ladungen auf und unternahmen mehrere Fahrten vom Basislager zum Gipfel. Viele Goldsucher brauchten drei Monate, um ihre Vorräte auf den Gipfel des Berges zu bringen. Diejenigen, die die Golden Stairs überlebten, mussten auf der anderen Seite der Berge warten, bis das Eis auf den Seen und Flüssen des Yukon Valley schmolz. Während sie warteten, bauten sie Boote aller Art und bildeten ein Grenzbootdorf, das erstaunlich gut mit Bohrern, Nägeln und Werkzeugen ausgestattet war. Als das Eis auf den Seen und Flüssen schließlich schmolz, legten 7124 Kajaks, Scows und Kanus die 500 Meilen durch Canyons und Stromschnellen zurück. Die ersten Boote landeten am 8. Juni 1898 in Dawson, dem Zentrum der Yukon-Bergbauaktivitäten, und Boote kamen über einen Monat lang ohne Unterbrechung an.

Dawson. Die Boomtown Dawson stand im krassen Gegensatz zum Rest des leeren Yukon-Territoriums. Während der Boom anhielt, brachten große Dampfer Holz, Schnaps, Lebensmittel, Pferde und immer mehr Menschen in eine Stadt voller Geschäfte, Hotels, Tanzlokale, Postämter und Zeitungen. Viele der Männer, die Schwierigkeiten hatten, Dawson zu erreichen, setzten schließlich nie Ansprüche für sich selbst ab und arbeiteten stattdessen daran, das Gold anderer Männer zu schürfen. Andere fanden Arbeit in der Stadt. Als die Stadt wuchs, gönnten sich Tausende von Goldsuchern der festlichen und dramatischen Atmosphäre, während sich Glücksspiel, Theater und Prostitution ausbreiteten, um den Anforderungen der Bevölkerung gerecht zu werden. Am 26. April 1899 zerstörte ein Feuer die Stadt vollständig, aber am Ende des Sommers war ein neues Dawson gebaut worden, schicker und viktorianischer als die zerklüftete Grenzstadt, die es ersetzte. Bis dahin war in Nome, Alaska, Gold entdeckt worden, und die goldene Partei bereitete sich darauf vor, weiterzuziehen. In einer einzigen Augustwoche verließen 8000 Menschen Dawson in Richtung Nome und Fairbanks, Alaska. Das Goldfieber ging weiter für unruhige amerikanische Männer, die auf Abenteuer und Geld hofften.


Der Klondike-Goldrausch

Am 16. August 1896 fanden die Indianer Skookum Jim Mason und Tagish Charlie aus dem Yukon-Gebiet zusammen mit dem Seattleiten George Carmack Gold in Rabbit Creek, in der Nähe von Dawson, in der Yukon-Region in Kanada. Der Bach wurde prompt in Bonanza Creek umbenannt und viele der Einheimischen begannen Ansprüche abzustecken. Gold wurde buchstäblich überall gefunden, und die meisten dieser frühen Stakeholder (die als "Klondike Kings" bekannt wurden) wurden reich.

Da der Yukon so abgelegen war, verbreitete sich die Nachricht von diesem Fund fast ein Jahr lang relativ langsam. Am 17. Juli 1897, elf Monate nach der ersten Entdeckung von Gold, kam das Dampfschiff Portland von Dawson mit "mehr als einer Tonne Gold" in Seattle an, so der Seattle Post-Intelligencer. Mit dieser Ankündigung war der Klondike Gold Rush im Gange!

Innerhalb von sechs Monaten machten sich rund 100.000 Goldsucher auf den Weg zum Yukon. Nur 30.000 beendeten die Reise. Viele Klondiker starben oder verloren ihren Enthusiasmus und blieben entweder stehen, oder kehrten unterwegs um. Die Reise war lang, beschwerlich und kalt. Die Klondiker mussten den größten Teil des Weges zu Fuß zurücklegen, wobei sie entweder Lasttiere oder Schlitten benutzten, um Hunderte von Pfund an Vorräten zu transportieren. Die Northwest Mounted Police in Kanada verlangte, dass alle Klondiker Vorräte für ein Jahr mitbringen. Trotzdem waren Hunger und Unterernährung ernste Probleme entlang des Weges. Die Geschichte des Klondikers, der seine Stiefel kochte, um die Brühe zu trinken, wurde weit verbreitet und mag durchaus wahr gewesen sein. Kälte war ein weiteres ernstes Problem auf dem Weg. Die Wintertemperaturen in den Bergen im Norden von British Columbia und im Yukon lagen normalerweise bei -20 ° F, und Temperaturen von -50 ° F waren keine Seltenheit. Zelte waren normalerweise der wärmste Unterschlupf, auf den ein Klondiker hoffen konnte.

Ein noch größeres Problem waren die Trails selbst. Klondikers hatten zwei Möglichkeiten: den Chilkoot Trail oder den White Pass Trail. Der White Pass Trail entstand in Skagway, Alaska, wo Jefferson "Soapy" Smith, ein Betrüger aus Denver, die Stadt übernommen hatte. Smith hatte Operationen in einem Saloon/Casino namens Jeff's Place aufgebaut und führte eine Bande von 300 Männern, die er als seine "Lämmer" bezeichnete, um Klondikers zu entkommen, die ankamen, um am Goldrausch teilzunehmen. Er verübte auch den ersten Telegraphenbetrug in Alaska. Smith hat Stangen und Drähte aufgestellt, aber sie waren mit nichts verbunden. Trotzdem nahm er Bargeld von Klondikers, die begierig waren, nach Hause zu telefonieren. Der Chilkoot Trail hingegen war keine bessere Option, obwohl er weniger Gesetzlose hatte. Es war steiler als der White Pass Trail, und nur wenige waren vollständig darauf vorbereitet, wie schwierig es war. Viele litten an Unterernährung und/oder starben entlang der Wanderwege. Einige Klondiker wurden krank oder starben, weil sie das Fleisch der toten Pferde gegessen hatten, die auf dem White Pass Trail gefunden wurden, und er wurde bald als "Dead Horse Trail" bekannt. Männer sollen auf der Spur wahnsinnig geworden sein. Es ist möglich, dass diese Diät (oder deren Fehlen) zu den Berichten über Wahnsinn beigetragen hat.

Mit dem Zustrom von 30.000, die es über die Trails geschafft haben, wurde Dawson vorübergehend die größte Stadt nördlich von San Francisco. Es war keine Zeltstadt mehr, sondern eine echte Stadt mit mehr Annehmlichkeiten, als man sich vorstellen kann. Dawson hatte Hydranten auf den Straßen und war die erste Stadt im Westen Kanadas, die elektrisches Licht hatte. Auch in Dawson fühlten sich die Menschen sicher. Die Northwest Mounted Police sorgte in Kanada für Ordnung, und schändliche Charaktere wie Soapy Smith durften nicht einreisen. Das Wachstum von Dawson war maßgeblich für die Schaffung des Yukon-Territoriums als neues kanadisches Territorium am 13. Juni 1898 verantwortlich.

Dawson war auch nicht die einzige kanadische Stadt, die aufgrund des Klondike-Goldrauschs ein dramatisches Wachstum verzeichnete. In Vancouver, British Columbia, verdoppelte sich die Bevölkerung, und in Alberta verdreifachte sich die Bevölkerung von Edmonton.

Die Klondike Kings wurden schnell sehr reich. Es wird geschätzt, dass Gold im Wert von über einer Milliarde Dollar gefunden wurde, angepasst an die Standards des späten 20. Jahrhunderts. Andere fanden ihren Ruhm und ihr Vermögen auf andere Weise. Jack London wurde bekannt, indem er über seine Erfahrungen im Klondike schrieb. Auch die erfolgreichen Klondikers waren nicht auf Männer beschränkt. Belinda Mulroney wurde durch den Betrieb eines Hotels und den Verkauf von Vorräten reich. Viele Frauen fanden ihren Reichtum beim Betrieb von Tanzlokalen. Martha Black kaufte ein Sägewerk und wurde Kanadas zweite weibliche Parlamentsabgeordnete. Sogar einige, die nicht zum Klondike gereist sind, haben es geschafft, durch den Goldrausch reich zu werden. Über 1.000 Meilen entfernt verdienten Seattle-Unternehmen über 1 Million US-Dollar (unbereinigt) mit dem Verkauf der benötigten Lebensmittel und Vorräte für die Reise zu den Goldfeldern. Der Bürgermeister von Seattle, W.D. Wood, hätte in Seattle bleiben und den Reichtum nutzen sollen, den die Klondikers in die Stadt brachten. Stattdessen legte er sein Amt als Bürgermeister nieder und machte sich auf den Weg in den Yukon. Er war einer von vielen, die umkehrten.

Unglücklicherweise für diejenigen, die es bis zum Klondike geschafft haben, fanden nur wenige den erhofften Reichtum. Als die Massen eintrafen, waren alle Bäche besetzt und die Neuankömmlinge mussten für die Klondike Kings arbeiten und nicht für sich selbst. Die Bezahlung war nicht schlecht, zwischen 1 und 10 Dollar pro Tag, aber dafür hatten die Klondikers nicht die Reise gemacht. Viele Klondiker haben die Reisekosten von durchschnittlich 1200 US-Dollar (nicht angepasst) nie wieder hereingeholt. Als jedoch 1899 in Nome, Alaska, Gold entdeckt wurde, dachten nur wenige dieser Klondiker über das Erlebte nach. Beim ersten Anzeichen von Gold stieg ein Großteil von Dawson auf und ging nach Nome, wo die meisten Goldsucher erneut Ruhm und Reichtum verloren.


Klondike-Könige: Clarence (C.J.) Berry

C.J. Berry war ein angeschlagener Obstbauer in Selma, Kalifornien, der alles verkaufte, um im Norden sein Glück zu suchen. Von einer 40-köpfigen Gruppe, die 1894 den Chilkoot Pass überquerte, schafften es nur Berry und zwei andere bis zur Forty Mile. Es war nicht das letzte Mal, dass Berry die Chancen übertraf — er starb wohlhabend und verwandelte sein Goldrausch-Vermögen in ein Geschäftsimperium, das bis heute überlebt.

Der Erfolg stellte sich jedoch nicht sofort ein. Berry kämpfte darum, den nördlichen Winter 1894-95 zu überleben, als er einmal zwei Monate lang nur Bohnen aß, während er in einer abgelegenen Gegend gefangen war. Von den lokalen First Nations hat Berry wichtige Tipps für das raue Klima mitgenommen. 1895 wanderte er zurück nach Kalifornien, heiratete seine Jugendliebe und kehrte mit ihr und seinem Bruder zurück. Berry bediente eine Bar in Forty Mile, als George Carmack Ende August 1896 vorbeischaute und seinen Schnaps mit beeindruckenden Goldnuggets bezahlte. Berry ging sofort nach Rabbit (Bonanza) Creek und schaffte es, dort eine Forderung abzustecken.

Aber Berrys Vermögen wurde einige Wochen später bei einer zufälligen Saloon-Begegnung mit Anton Stander in Forty Mile geboren. Beide Männer füllten ihre Vorräte auf, aber Stander hatte kein Geld bei sich und wurde im Gemischtwarenladen verweigert. Berry quälte ihn, und ein dankbarer Stander tauschte Berry die Hälfte seines Eldorado-Anspruchs gegen die Hälfte von Berrys Bonanza-Anspruch. Der Eldorado-Anspruch (Six Eldorado) erwies sich als eines der reichsten Landstücke der Erde, ein Anspruch, der von Berry und zwei seiner Brüder bearbeitet wurde. Berry und Stander kauften später zwei benachbarte Claims und teilten dann das gesamte Grundstückspaket zwischen ihnen auf. C.J. und Ethel Berry kehrten am Portland, das Schiff, das am 17. Juli 1897 in Seattle anlegte, als eine fieberhafte Menschenmenge wartete.

Berry war nüchtern, fleißig und ehrgeizig in einem Lager, in dem die erfolgreichsten Goldsucher ihr Vermögen für Wein, Frauen und Gesang verschwendeten. Großzügig auch: Eine Ölkanne mit Goldnuggets und eine Flasche Whisky ließ er an seiner Eldorado-Hüttentür stehen und lud die Passanten ein, sich selbst zu bedienen. Berry nahm 1897 1,5 Millionen Dollar von seinen Eldorado-Ansprüchen ab, die er und seine Brüder später in Alaska ein zweites Mal reich machten, bevor sie nach Kalifornien zurückkehrten und Ölfelder kauften. Er war Vorreiter bei der Verwendung von Dampf, um den Permafrost zu schmelzen, und seine C.J. Dredging Co. förderte Gold mit einem Bagger in Alaska. Das Vermögen, das Berry aufgebaut hat, existiert bis heute — Berry Petroleum Corp. wird als BRY an der Nasdaq gehandelt. Und die C.J. Berry Foundation finanziert Projekte wie Kunst und Kultur, Gesundheit, Bildung und Naturschutz.


Bergbauergebnisse und -kosten

Auf dem Höhepunkt des Klondike-Goldrauschs hatte Dawson City (gegründet 1896), die kanadische Stadt, die den Klondike-Goldminen am nächsten lag, über 40.000 Einwohner. Von den dort lebenden Menschen wurden schließlich nur etwa 15.000 Goldsucher. Von diesen schlugen nur etwa 4.000 Gold und nur eine Handvoll wurde reich. Als die meisten Stampfer im Jahr 1898 ankamen, waren die besten Stellen in den Bächen alle besetzt. Was viele Stampfer leider nicht erkannten, als sie ihre ersten Reisen nach Klondike antraten, war, dass der Abbau Zeit und Kapital kostete.

Rund um die Minen musste Holz geräumt werden. Bergbaubetriebe mussten Holz verbrennen, um den Boden zu schmelzen. This could cost at least $1,500 ($42,000 today). An additional $1,000 ($28,000) to construct a dam, $1,500 again for ditches and up to $600 ($16,800) for sluice boxes (equipment that helps to separate gold from other materials). The total for such an initial investment would be $4,600 or $128,000 in today’s dollar value.

For many prospectors, the investment was worth it. Once gold was found, it was often highly concentrated, making the Klondike creeks fifteen times richer in gold than those in California. In fact, in just two years during the initial period of the Klondike prospecting, $230,000 ($6,440,000) worth of gold was brought up from claim number 29 on the Eldorado Creek alone.

However, once Klondikers obtained a license to mine, which they could do in Dawson or en route from Victoria, they could only prospect for gold. Once they found a suitable location, they could lay claim over mining rights. To stake a claim, a prospector needed to drive a stake into the ground at a measured distance and then return to Dawson to register the claim. Of course, all these licenses and claims cost money. Miners only had three days to make a claim and only one claim was allowed per person. In the case of married couples, the wife was allowed to register a claim for herself, doubling their amount of land.


In prehistoric times the area was used for hunting/gathering by the Hän-speaking people of the Tr’ondëk Hwëch’in and their forebears. The heart of their homeland was Tr'ochëk, a fishing camp at the confluence of the Klondike River and Yukon River, now a National Historic Site of Canada, just across the Klondike River from modern Dawson City. This site was also an important summer gathering spot and a base for moose-hunting on the Klondike Valley.

The current settlement was founded by Joseph Ladue and named in January 1897 after noted Canadian geologist George M. Dawson, who had explored and mapped the region in 1887. It served as Yukon's capital from the territory's founding in 1898 until 1952, when the seat was moved to Whitehorse.

Dawson City was the centre of the Klondike Gold Rush. [5] It began in 1896 and changed the First Nations camp into a thriving city of 40,000 by 1898. By 1899, the gold rush had ended and the town's population plummeted as all but 8,000 people left. When Dawson was incorporated as a city in 1902, the population was under 5,000. St. Paul's Anglican Church, also built that same year, is a National Historic Site.

The population dropped after World War II when the Alaska Highway bypassed it 300 miles (480 km) to the south. The economic damage to Dawson City was such that Whitehorse, the highway's hub, replaced it as territorial capital in 1953. [5] Dawson City's population languished around the 600–900 mark through the 1960s and 1970s, but has risen and held stable since then. The high price of gold has made modern placer mining operations profitable, and the growth of the tourism industry has encouraged development of facilities. In the early 1950s, Dawson was linked by road to Alaska, and in fall 1955, with Whitehorse along a road that now forms part of the Klondike Highway.

In 1978, another kind of buried treasure was discovered when a construction excavation inadvertently uncovered a forgotten collection of more than 500 discarded films on highly flammable nitrate film stock from the early 20th century that were buried in (and preserved by) the permafrost. These silent-era film reels, dating from "between 1903 and 1929, were uncovered in the rubble beneath [an] old hockey rink". [6] (See Dawson Film Find.) Owing to its dangerous chemical volatility, [7] the historical find was moved by military transport to Library and Archives Canada and the U.S. Library of Congress for both transfer to safety film and storage. A documentary about the find, Dawson City: Frozen Time, was released in 2016. [8]

The City of Dawson and the nearby ghost town of Forty Mile are featured prominently in the novels and short stories of American author Jack London, including The Call of the Wild. London lived in the Dawson area from October 1897 to June 1898. Other writers who lived in and wrote of Dawson City include Pierre Berton and the poet Robert Service. The childhood home of the former is now used as a retreat for professional writers administered by the Writers' Trust of Canada. [9]

Dawson City lies on the Tintina Fault. This fault has created the Tintina Trench and continues eastward for several hundred kilometres. Erosional remnants of lava flows form outcrops immediately north and west of Dawson City.

Klima Bearbeiten

Dawson City has a dry-summer subarctic climate (Köppen climate classification: Dsc), similar to the territory capital of Whitehorse. The average temperature in July is 15.7 °C (60.3 °F) and in January is −26.0 °C (−14.8 °F). [10] The highest temperature ever recorded is 35.0 °C (95 °F) on 9 July 1899 [11] and 18 June 1950. [12] The lowest temperature ever recorded is −58.3 °C (−73 °F) on 3 February 1947. [13] It experiences a wide range of temperatures surpassing 30 °C (86 °F) in most summers and dropping below −40 °C (−40 °F) in winter. [10]

The community is at an elevation of 320 m (1,050 ft) [4] and the average rainfall in July is 49.0 mm (1.93 in) and the average snowfall in January is 27.6 cm (10.87 in). Dawson has an average total annual snowfall of 166.5 cm (65.55 in) and averages 70 frost free days per year. [10] The town is built on a layer of frozen earth, which may pose a threat to the town's infrastructure in the future if the permafrost melts. [14] [15]

Climate data for Dawson City Airport, 1981–2010 normals, extremes 1897–present
Monat Jan Februar Beschädigen April Kann Juni Juli August September Okt November Dezember Jahr
Record high humidex 9.7 8.8 10.7 22.4 34.9 35.0 39.4 37.9 24.9 19.5 10.0 5.0 39.4
Rekord bei hohen °C (°F) 9.7
(49.5)
9.5
(49.1)
14.2
(57.6)
23.0
(73.4)
34.7
(94.5)
35.0
(95.0)
35.0
(95.0)
33.5
(92.3)
26.1
(79.0)
20.1
(68.2)
12.8
(55.0)
12.8
(55.0)
35.0
(95.0)
Durchschnittlich hohe °C (°F) −21.8
(−7.2)
−15.8
(3.6)
−3.8
(25.2)
7.5
(45.5)
15.5
(59.9)
21.8
(71.2)
23.1
(73.6)
19.4
(66.9)
12.1
(53.8)
−0.4
(31.3)
−14.3
(6.3)
−18.7
(−1.7)
2.1
(35.8)
Tagesmittel °C (°F) −26.0
(−14.8)
−21.5
(−6.7)
−12.1
(10.2)
−0.1
(31.8)
8.2
(46.8)
14.0
(57.2)
15.7
(60.3)
12.3
(54.1)
5.8
(42.4)
−4.7
(23.5)
−18.1
(−0.6)
−22.9
(−9.2)
−4.1
(24.6)
Durchschnittliche niedrige °C (°F) −30.1
(−22.2)
−27.1
(−16.8)
−20.3
(−4.5)
−7.7
(18.1)
0.9
(33.6)
6.2
(43.2)
8.2
(46.8)
5.2
(41.4)
−0.5
(31.1)
−9.0
(15.8)
−21.9
(−7.4)
−27.1
(−16.8)
−10.3
(13.5)
Niedrige °C (°F) aufzeichnen −56.1
(−69.0)
−58.3
(−72.9)
−47.8
(−54.0)
−40.6
(−41.1)
−15.6
(3.9)
−3.3
(26.1)
−2.4
(27.7)
−11.0
(12.2)
−23.2
(−9.8)
−36.5
(−33.7)
−47.9
(−54.2)
−54.4
(−65.9)
−58.3
(−72.9)
Record low wind chill −59.8 −58.6 −47.7 −37.9 −18.2 −3.5 0.0 −9.2 −25.8 −41.0 −50.9 −63.8 −63.8
Durchschnittlicher Niederschlag mm (Zoll) 19.4
(0.76)
12.8
(0.50)
9.9
(0.39)
8.2
(0.32)
30.8
(1.21)
38.2
(1.50)
49.0
(1.93)
43.4
(1.71)
34.0
(1.34)
31.4
(1.24)
25.5
(1.00)
22.0
(0.87)
324.4
(12.77)
Durchschnittlicher Niederschlag mm (Zoll) 0.1
(0.00)
0.0
(0.0)
0.3
(0.01)
2.6
(0.10)
28.4
(1.12)
38.2
(1.50)
49.0
(1.93)
43.1
(1.70)
29.7
(1.17)
9.4
(0.37)
0.1
(0.00)
0.4
(0.02)
201.3
(7.93)
Average snowfall cm (inches) 27.6
(10.9)
18.2
(7.2)
12.1
(4.8)
7.2
(2.8)
2.5
(1.0)
0.0
(0.0)
0.0
(0.0)
0.4
(0.2)
4.6
(1.8)
26.7
(10.5)
36.3
(14.3)
31.0
(12.2)
166.5
(65.6)
Average precipitation days (≥ 0.2 mm) 11.7 8.7 6.3 4.5 10.9 12.0 14.4 13.7 11.0 12.7 12.7 11.5 130.2
Average rainy days (≥ 0.2 mm) 0.2 0.0 0.2 2.0 10.6 12.0 14.4 13.6 10.0 3.8 0.3 0.1 67.1
Average snowy days (≥ 0.2 cm) 12.3 9.8 6.5 3.2 1.0 0.0 0.0 0.1 1.5 9.9 13.5 12.2 69.8
Source: Environment Canada [10] [11] [16] [17]

Dawson was incorporated as a city in 1902 when it met the criteria for "city" status under the municipal act of that time. It retained the incorporation even as the population plummeted. When a new municipal act was adopted in the 1980s, Dawson met the criteria of "town", and was incorporated as such although with a special provision to allow it to continue to use the word "City", partially for historical reasons and partially to distinguish it from Dawson Creek, a small city in northeastern British Columbia. Dawson Creek is also named in honour of George M. Dawson. This led the territorial government to post the following signs at the boundaries of the town: "Welcome to the Town of the City of Dawson". [ Zitat benötigt ] As of the 2001 Municipal Act, the town's official legal name is now simply the "City of Dawson". [1]

In 2004, the Yukon government removed the mayor and the town council, as a result of the town going bankrupt. The territorial government accepted a large portion of the responsibility for this situation in March 2006, writing off $3.43 million of the debt and leaving the town with $1.5 million still to pay off. Elections were set for June 15, 2006. John Steins, a local artist and one of the leaders of the movement to restore democracy to Dawson, was acclaimed as mayor, while 13 residents ran for the four council seats. Steins was succeeded in office by former mayor Peter Jenkins, who in turn was succeeded by the current mayor, Wayne Potoroka. [18]

Other past mayors of Dawson City have included Art Webster, Colin Mayes, Yolanda Burkhard, Mike Comadina and Vi Campbell.

In the Legislative Assembly of Yukon, Dawson City is in the electoral district of Klondike, currently represented by Sandy Silver of the Yukon Liberal Party.

The government of Tr’ondëk Hwëch’in, now a self-governing First Nation, is also located in Dawson.

Today, Dawson City's main industries are tourism and gold mining.

Energy Edit

Electricity is provided by Yukon Energy Corporation (YEC). Most of the grid power is hydroelectric power through the north-south grid from dams near Mayo, Whitehorse and Aishihik Lake. After the local hydroelectric power plant for the gold dredges was shut down in 1966, YEC provided electrical power from local diesel generators. In 2004 YEC connected Dawson to its grid system. Since then the diesel generators function as a backup to the grid. [ Zitat benötigt ]

Gold mining Edit

Gold mining started in 1896 with the Bonanza (Rabbit) Creek discovery by George Carmack, Dawson Charlie and Skookum Jim Mason (Keish). The area's creeks were quickly staked and most of the thousands who arrived in the spring of 1898 for the Klondike Gold Rush found that there was very little opportunity to benefit directly from gold mining. Many instead became entrepreneurs to provide services to miners. [ Zitat benötigt ]

Starting approximately 10 years later, large gold dredges began an industrial mining operation, scooping huge amounts of gold out of the creeks, and completely reworking the landscape, altering the locations of rivers and creeks and leaving tailing piles in their wake. A network of canals and dams were built to the north to produce hydroelectric power for the dredges. The dredges shut down for the winter, but one built for "Klondike Joe Boyle" was designed to operate year-round, and Boyle had it operate all through one winter. That dredge (Dredge No. 4) is open as a National Historic Site of Canada on Bonanza Creek. [ Zitat benötigt ]

The last dredge shut down in 1966, and the hydroelectric facility, at North Fork, was closed when the City of Dawson declined an offer to purchase it. Since then, placer miners returned to the status of being the primary mining operators in the region until recently. In 2016, Goldcorp announced a takeover of Kaminak Gold's Coffee Project south of Dawson. [19] This marked a shift in the region, drawing the interest of the major gold mining companies in the Yukon. In 2017, Newmont Mining Corporation, Barrick Gold and Agnico Eagle Mines Limited have all committed significant investment, engaging in the exploration of properties across the Central Yukon. [ Zitat benötigt ]

Tourismus Bearbeiten

There are eight National Historic Sites of Canada located in Dawson, [20] including the "Dawson Historical Complex", a National Historic Site encompassing the historic core of the town. [21]

The Downtown Hotel at Second Avenue and Queen Street has garnered media attention for its unusual Sourtoe Cocktail, which features a real mummified human toe. [22] [23] [24] The hotel and the toe received increased attention in June 2017 after the toe was stolen it was soon returned to the hotel by mail along with a written apology. [25]

Bonanza Creek has two National Historic Sites the Discovery Claim and the Dredge No. 4.

Tr'ochëk is the site of a traditional Han fishing camp on the flats at the confluence of the Klondike River and Yukon River. The site is owned and managed by the Tr’ondëk Hwëch’in First Nation. In addition to the fishing camp remains, the site includes traditional plant harvesting areas and lookout points.

Diamond Tooth Gertie's Gambling Hall puts on nightly vaudeville shows during tourist season, from May to September. [26]

Yukon School of Visual Arts, a university level accredited art program, is based in Dawson City.

Robert Service School, Dawson City's only grade school, is named in honour of British-Canadian poet and writer Robert William Service (January 16, 1874 – September 11, 1958). The Robert Service School offers Kindergarten - Grade 12 and is one of only 28 schools in the Yukon Territory. [27]

Every February, Dawson City acts as the halfway mark for the Yukon Quest International Sled Dog Race. Mushers entered in the event have a mandatory 36-hour layover in Dawson City while getting their rest and preparing for the second half of the world's toughest sled dog race. [28]

Dawson City also hosts a softball tournament which brings teams from Inuvik in late summer. Furthermore, a volleyball tournament is held annually at the end of October and is attended by various high schools across Yukon.

The city was home to the Dawson City Nuggets hockey team, which in 1905 challenged the Ottawa Silver Seven for the Stanley Cup. Travelling to Ottawa by dog sled, ship, and train, the team lost the most lopsided series in Stanley Cup history, losing two games by the combined score of 32 to 4. [29]

Historical populations
JahrPop. ±%
189840,000
18998,000−80.0%
19019,142+14.3%
1911615−93.3%
19411,043+69.6%
1956835−19.9%
1961846+1.3%
1971762−9.9%
1981697−8.5%
1986896+28.6%
19911,089+21.5%
19961,287+18.2%
20011,251−2.8%
20061,327+6.1%
20111,319−0.6%
20161,375+4.2%
[ Zitat benötigt ] [30] [31] [32] [3]

According to the 2016 Census, the town is predominately European Canadian with 76.7% of the population with First Nations accounting for 15.3% of the population and Filipino accounting for 4.4% of the population. No other visible minority exceeds 2% of the population. [33]


How to Find Your Gold Rush Relative: Sources on the Klondike and Alaska gold rushes, 1896-1914

This guide is intended to provide a basic list of Alaska and Yukon genealogical resources for individuals who were in the north during the Klondike and Alaska Gold Rushes (1896-1914). While not comprehensive, the information includes promising and up-to-date sources with others that may be obscure and un-indexed.

Many of the repositories have guides to their archival, manuscript, and photograph collections and specific finding aids to their Gold Rush materials. The list of active genealogical societies includes information on how to hire individuals or groups to do research. The Internet has become a valuable genealogical research tool and, as such, addresses for sites particularly in Alaska and Yukon are included. The sources listed are at the larger Alaska or Yukon libraries some items may be borrowed on interlibrary loan through your local public library.

For the next decade or so, readers will see many books celebrating the centenary of the Alaska-Yukon Gold Rushes. For additional information on the Klondike and Alaska Gold Rushes, see the following sources:


The Scales

The Scales, a staging area before stampeders climbed the steep Chilkoot Pass (left) or longer Peterson Pass (right).

National Park Service, Klondike Gold Rush National Historical Park, Candy Waugaman Collection, KLGO Library SS-32-10566.

“The Scales” denotes a small, flat basin along the Chilkoot Trail. The Scales is at the top of Long Hill and at the base of the “Golden Stairs.” During the gold rush it was a short lived encampment, lunch stop, and freighting point. Several surface tramways operated from the Scales to the summit of Chilkoot Pass. Two aerial tramways also passed through the Scales area. There are no standing ruins at the Scales today, only structural scatters. Hundreds of smaller artifacts remain visible in the area.

The elevation at the Scales is approximately 2750 feet, a thousand feet or more above timber line. During the winter, snow can build up to a depth of ten feet or more here. Snow has fallen every month of the year, and the winter snow pack sometimes lingers into August. Wind, fog, and rain are also frequent in this area. Fog in particular reduces the area's visibility to thirty feet or less. Because of the great snow pack, even a sunny day can be dangerous. Several historic photographs show travelers wearing crude sun goggles. In some accounts stampeders suffered from snow blindness. For these reasons, the site was hardly an attractive place to camp or cache goods. Nevertheless, thousands did so during the epic winter of 1897-98.

Pre-Klondike Gold Rush
The Scales had been a well-known site before the Klondike Gold Rush began. Alaska Natives passed through on their way to and from the Canadian Interior. Later, Ben Moore and the Ed Lung-Bill Stacey party were among those who cached their goods here. Most early prospectors, however, did not linger in the area. They typically camped at Sheep Camp or Stone House. From there they shuttled their goods forward to the summit of Chilkoot Pass. Then they moved their base camp all the way to Lake Lindeman. Once camp was moved they ferried their load from the pass down to their new base camp.

Traffic over Chilkoot Pass increased as news of gold discoveries began in the 1880s and 90s. Shortly after the rush to Circle City began, improvements to the pass began. An entrepreneur named Peter Peterson first installed a crude rope tramway up from the Scales up Chilkoot Pass. After testing his tramway in Juneau, he installed it on the pass in the spring of 1894. The following year, he again established an operation, this time with the help of Ben Moore. J. T. Field, an owner of trading posts in Dyea and Juneau, also sponsored the scheme. The tramway system consisted of a series of ten sleds attached to ropes. It featured heavy poles dug into the snow. Loads were shunted up and down the pass on an endless rope. The system was powered by loading the sleds at the top with snow. This tram probably operated over the so called Peterson Route. This route went east of the present day trail. It was a longer, more roundabout alternative to the climb directly over Chilkoot Pass. Before the winter of 1896-97, most stampeders preferred it because of its more gradual ascent.

The success of Peterson's scheme is debatable. Moore claimed that the system proved impractical and was soon abandoned. Juneau newspapers, however, reported that the tram was successful. Peterson remained in the area most of the spring season. He carried enough freight to anger the local Tlingits. They claimed that the tram had "forever put an end to the packing from Dyea to Lake Lindeman which formerly was a source of considerable revenue." Shortly afterwards, Peterson left the area and headed down to Yes Bay, south of Wrangell. But in the spring of 1896, he opened an improved tramway operation over Chilkoot Pass.

National Park Service, Klondike Gold Rush National Historical Park, George and Edna Rapuzzi Collection, KLGO 55832a. Gift of the Rasmuson Foundation.

Klondike Gold Rush

In the spring of 1897, the first wave of Klondike stampeders headed north. With them, the demand for hauling goods over Chilkoot Pass increased. In anticipation, sourdough Archie Burns had claimed the summit area as a trading and manufacturing site the previous fall. Several months later, he began operating a horse drawn whim which pulled sleds from the Scales to the summit, directly up Chilkoot Pass. J. H. E. Secretan, who passed by in April 1897, noted that the lift was powered by "two wretched horses" plodding around in a circle, "winding up sleigh loads of supplies and passengers at one and one half cents per pound." Remnants of a whim still lie on top of Chilkoot Pass.

Soon after news of the gold rush broke, the Scales began to witness increased activity. For perhaps the first time, the site became a summer camping area. In mid September the Scales hosted "some score of tents and huge piles of baggage." Even in summer, it was described as

Other parties camping there that month had a similarly inhospitable experience.

Before August 1897, passers by called the site "the foot of the summit," "the foot of the pass," or "the foot of Chilcoot Summit." People heading north in mid summer, however, began to call the area "the Scales." By late September the place name was described without reference to quotation marks.

As Alfred Daly and others have stated, the area got its name because "there is a tradition that some time or other there was a pair of scales where they weighed out the packs for the packers to take over the summit." Later, during the winter and spring of 1897 98, a large "steelyard scales" existed at the site. The namesake scales may have dated from Archie Burns' operation during the spring of 1897, or from scales the Indians used that same spring.

The Scales probably remained a tent camp through the fall of 1897. But in December, a semblance of permanence began when Archie Burns returned to the Scales. He may have started up his horse powered tram again, and he installed a steam powered hoisting drum, followed soon afterwards by a gasoline powered tramway. Burns installed both machines on or near the top of the pass. His office and storage area were at the Scales.

At about the same time that Burns arrived, the Dyea Klondike Transportation (DKT) Company moved into the area. The Company built a powerhouse at the south end of the Scales. They constructed a simple two bucket tramway from there to the top of the pass. The tramway lines hung well above the Scales area. The first DKT tramway tower was located at the false summit. It is not known when construction of the powerhouse began, but the powerhouse (and tramway) were operating by March 14, 1898.

Several other tramways were soon put into operation. One was Peterson's tram, which had previously operated from the spring of 1895 and 1896. Peterson, however, did not operate it in 1898. He leased it to J. F. Hielscher in mid February. Hielscher operated the tram over the Peterson Route that spring. Two other tramways built towers through the area, but neither operation had an office or powerhouse here.

A temporary community sprang up among the various tramway buildings during the winter and spring of 1898. It was a convenient cache location, a temporary stopping place, and occasional camping area. Probably no one camped there in early January. By early April, the Dyea Trail noted that "the town is composed of about 40 tents and five or six [wooden] buildings." At some point, the Scales supported the following businesses: six restaurants or coffee houses, two hotels, a saloon, two tramway offices and a possible warehouse. The area encompassed "a few city blocks square." A stampeder noted on April 22, "there is five acres of ground covered with supplies." During at least part of the gold rush, the southern boundary of the Scales was marked by a red flag.

While some of the businesses were in wooden buildings, others operated out of large framed tents. Most of the wood framed tents were scattered along the west side of the trail at the south end of camp. There were probably only five or six wooden buildings. The north end of the camp was dominated by two substantial buildings. One was a restaurant, the other a possible warehouse. Nearby was a striking octagonal building its function was unknown. A large set of scales, operated by Archie Burns and used by the Alaska Native packers, was another prominent feature of the camp.

The Scales settlement sprawled across the basin at the foot of Chilkoot Pass. The main trail entered the southwest end. Near the center of the assemblage of structures and goods the trail forked in two. The main trail veered left the Peterson Route trail angled right. Except for paths connecting the two trails to buildings, no cross streets existed. None of the town's residents or business owners recorded lots at the site, and no plat or survey of the site has been found.

The Scales was a major transfer point for goods going over the trail. Pack animals or sleds could be used below the Scales, but only the intrepid (or foolish) dared take their animals beyond.

By the time they reached the Scales, most horses were exhausted, and many were of little further use to stampeders. As at Sheep Camp, many horses were abandoned and left to die here. Robert Medill, who crossed the pass in September 1897, looked down on the Scales from midway up the summit climb and remembered that

Stampeders ascend "the Golden Stairs."

National Park Service, Klondike Gold Rush National Historical Park, Hooper Collection, KLGO 0004.005.001.0005 38.

The climb from the Scales to the summit created one of the most dramatic scenes of the Klondike Gold Rush. Here, several stampeders noted, the trail climbed approximately a thousand feet in half a mile. The main trail was treacherous at any time of year. In the winter snowdrifts, ice and avalanches were hazards. In the summer, huge boulders made the going difficult. Diaries and photographs dating from the fall and early winter of 1897-98 suggest that stampeders ascended the steep slope over several different routes. Different parties climbing the pass at the same time often chose separate approaches.

In February, two entrepreneurs carved a series of three foot wide steps into the slope below the false summit. They strung a guide rope along the right side of the pathway, and carved out a bench every twenty steps as a rest area. Midway up the slope, they constructed two wooden archways over the route. These may have been designed to keep the tramway buckets from striking the stampeders. They were in place for only a short time. The operators charged a fee for their improvements. This fee allowed unlimited use of the steps for one day. Estimates vary widely on the length of time required to ascend the slope. Edward Banon, who climbed it in March, claimed the trip took only 30 minutes. Historian Pierre Berton stated that during the height of the rush the trip took six hours. This meant that most stampeders could only make one trip up the slope each day. The number of steps has been variously estimated at 1378, 1500, and "between 1100 and 1200." These so called "Golden Stairs" remained until the snow melted in June.

Post Gold Rush

With the decreasing stampeders, the Scales and other Chilkoot communities faded quickly away. The stampeders and most of the merchants moved north. The surface tramways were forced to close down when the snow melted. The DKT Company ceased operations in the summer of 1898. Soon, all that remained at the site were the remains of a few wooden buildings and tent frames. For awhile the camp may have been entirely deserted, but a minor revival took place during the winter of 1898-99. One of Archie Burns' tramways, and possibly two restaurants, operated for some or all of the winter.

The completion of the White Pass and Yukon Route railroad to the summit of White Pass effectively eliminated traffic over the Chilkoot Trail. In early 1900, crews came into the area to disassemble portions of all three aerial tramways. That fall, Archie Burns also visited the site to remove his own tramway equipment. Based on what remains today in the area, however, he was only partially successful in his mission.

The Scales in 1899.

National Park Service, Klondike Gold Rush National Historical Park, George and Edna Rapuzzi Collection, KLGO 59644. Gift of the Rasmuson Foundation.

“A Sea of Debris”

Since 1900, the Scales area has continued to decay. By September 1906, only two buildings still stood at the site. They were still standing five years later. A post gold rush photo shows one of the two remaining buildings was the former Scales restaurant. The use of the other building is unknown.

By the time the Chilkoot Trail opened for recreation use in the 1960s there were no standing structures. The sixty intervening years had reduced the site to a large, scattered sea of debris.

J. R. Lotz, who passed through in the summer of 1963, noted that the area had been "swept away by slides". Five years later, a guide book noted a large number of artifacts. These included "horseshoes, muleshoes, spiked creepers, remnants of harness, old cable, galvanized telegraph wire, utensils, kerosene lamps, axes, shovels, tram parts and where protected, items of discarded clothing." In 1973 Archie Satterfield advised that the site contained "evidence of cabins, machinery, cooking utensils, tools, sleds, clothing and other debris slowly rotting away."

Since then, many items have been lost to weathering, rock slides, theft, and vandalism. Reports from NPS rangers say that artifact removal and burning of historic wood has been a continuing problem. Reports generated from archeological field work noted the ongoing destruction of the resources.

Despite the loss of artifacts over the years, many remnants of the gold rush remain at the Scales. A 1979 archeological survey team located two structural scatters, a boiler, and "hundreds of domestic and industrial artifacts . seen among the rocks." These included cable, wire, pots, pans, shoes, clothes, pulleys, bandings, tin cans, ceramics, wheels, rod, pipe, shovels, basins and other materials. In 1982-83 archeological survy teams inventoried historic materials at the Scales. These surveys located, identified, and catalogued hundreds of artifacts.

Today this area is closed to camping to protect the gold rush remnants. Each summer several thousand backpackers pass through this area. Most use the area like the stampeders, as a resting spot before climbing up to the pass.


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Bemerkungen:

  1. Vudojin

    Müde von den kritischen Tagen - Sex wechseln !!!!! Bildunterschrift: „Arsch. Front View ”Sieben Kindermädchen haben ... vierzehn Brüste, egal wie viel Wodka Sie nehmen, Sie laufen immer noch zweimal! (Weisheit). Er legte einen leichten Schreck auf. Sieben Mal trinken - einmal trinken! Der Ort des Einlaufs kann nicht geändert werden. Mädchen fehlt Weiblichkeit und Frauen fehlen Jungfräulichkeit. Skulptur -Gruppe: Herkules riss den Mund eines pinkelnden Jungen. Abzeichen eines 150 -Kilogramm -Mannes: Fortschritte machten Sockets für die meisten Kinder unzugänglich - den begabtesten Würfel.

  2. Alwin

    Diese Meinung ist sehr wertvoll

  3. Jozsi

    Bist du nicht der Experte?

  4. Viho

    Ich entschuldige mich, aber nicht genug. Vielleicht gibt es Optionen?



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