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John Adams

John Adams

John Adams, Sohn eines Farmers, wurde am 19. Oktober 1735 in Braintree, Massachusetts, geboren. Nach seinem Abschluss an der Harvard University arbeitete Adams als Rechtsanwalt in Suffolk County.

Adams engagierte sich in der Politik, wurde Mitglied der Sons of Liberty und leitete die Proteste gegen das Stempelgesetz. Als Mitglied des Kontinentalkongresses (1774-1777) unterzeichnete er die Unabhängigkeitserklärung und schlug George Washington als Oberbefehlshaber der amerikanischen Armee vor.

Während des Unabhängigkeitskrieges wurde er von der neuen amerikanischen Regierung entsandt, um Verhandlungen in Holland und Frankreich zu führen und war für die Unterzeichnung des Pariser Friedens verantwortlich. Er diente auch als Minister für Großbritannien (1785-88). Seine drei Bände Verteidigung der Verfassung der Vereinigten Staaten wurde 1787 veröffentlicht.

George Washington wurde einstimmig zum ersten Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt und am 30. April 1789 in New York City vereidigt. Washington ernannte Thomas Jefferson zu seinem Außenminister und Alexander Hamilton zum Finanzminister. Adams diente als Vizepräsident unter Washington.

Washington wurde 1792 einstimmig wiedergewählt, aber zu diesem Zeitpunkt war die Regierung noch nicht so einig, und es gab ernsthafte Meinungsverschiedenheiten zwischen Jeffersons Demokratischen Republikanern und Hamiltons Föderalisten. Washington neigte dazu, die Föderalisten zu bevorzugen, und da die Demokratischen Republikaner immer mehr Unterstützung gewannen, entschied er sich, keine dritte Amtszeit anzustreben und trat am 3. März 1797 aus dem Amt zurück.

Adams ersetzte nun Washington und Thomas Jefferson wurde der neue Vizepräsident. Obwohl Adams der Führer der Föderalisten war, lehnte er die Vorschläge von Alexander Hamilton ab, Frankreich den Krieg zu erklären. Er unterstützte jedoch die Aliens and Sedition Acts, die ausländische Agenten aus dem Land vertreiben sollten. Seine Entscheidung, eine Friedensmission nach Frankreich zu entsenden, machte ihn jedoch unbeliebt und vereinte seine Gegner gegen ihn.

Bei den Präsidentschaftswahlen 1800 besiegte Jefferson Adams. Im Ruhestand wurden die beiden Männer enge Freunde und führten eine Korrespondenz, die zu einem wichtigen Bestandteil der amerikanischen Geschichtsliteratur wurde.

John Adams starb am 4. Juli 1826, dem 50. Jahrestag der Unabhängigkeitserklärung. Thomas Jefferson starb noch am selben Tag.


Setzt

John Adams Geburtsort (rechts) und John Quincy Adams Geburtsort (links)

Die Geburtsstätten von John Adams und John Quincy Adams sind die ältesten Geburtsstätten des Präsidenten in den Vereinigten Staaten. 1735 wurde John Adams im "Salzkasten"-Haus geboren, das nur 25 Meter vom Geburtsort seines Sohnes John Quincy Adams entfernt liegt. Im Geburtshaus von John Quincy Adams gründeten der junge John und seine Braut Abigail ihre Familie und der zukünftige Präsident begann seine Karriere in Politik und Recht. John Adams unterhielt seine Anwaltskanzlei im Haus und hier schrieben er, Samuel Adams und James Bowdoin die Verfassung von Massachusetts. Dieses Dokument, das noch heute verwendet wird, hat die Entwicklung der Verfassung der Vereinigten Staaten stark beeinflusst.

Altes Haus am Friedensfeld

Die Altes Haus am Friedensfeld , erbaut 1731, war von 1788 bis 1927 für vier Generationen die Residenz der Familie Adams. Es war die Heimat der Präsidenten John Adams und John Quincy Adams First Ladies Abigail und Louisa Catherine Adams, britischer Bürgerkriegsministerin, Charles Francis Adams, und Literaturhistorikern Henry und Brooks Adams. Die umfangreiche Sammlung von Originalartefakten im Alten Haus hilft den Interpretationsmitarbeitern des Parks sehr, das Vermächtnis der Familie Adams für ihre Nation zu erzählen. Angrenzend an das Haus befindet sich die 1873 erbaute Steinbibliothek, die mehr als 12.000 Bücher enthält, die den Adams gehörten. Nach einer Tour möchten Sie vielleicht durch das Gelände des Old House schlendern, das einen historischen Obstgarten und einen formalen Garten im Stil des 18. Jahrhunderts mit Tausenden von einjährigen und mehrjährigen Blumen umfasst.

Innenansicht der Steinbibliothek

Ich verschenke und vermachte meine Bücherbibliothek, meine Manuskriptbücher und Papiere und die meines Vaters und alle meine Familienbilder. an meinen Sohn, Charles Francis Adams, im Vertrauen darauf, dass seine Mutter jederzeit über die Bücher in der Bibliothek nach eigenem Ermessen verfügen kann, und ich empfehle meinem besagten Sohn. die Errichtung eines Gebäudes zu veranlassen, das feuerfest gemacht wird, um die besagte Bibliothek, Bücher, Dokumente und Manuskripte sicher aufzubewahren. und ich empfehle es besonders. dass er sie, soweit es in seiner Macht steht, als eine Bibliothek zusammenführen wird.
Testament von John Quincy Adams, 18. Januar 1847

Die Steinbibliothek , beherbergt über 12.000 Bände, die den literarischen Geschmack und die Interessen von vier Generationen von Adams-Männern und -Frauen widerspiegeln, beginnend mit John Adams im Jahr 1768. Heute gehörten etwa 10 % der Bücher dem zweiten US-Präsidenten John Adams. der größte Teil des Restes gehörte seinem Sohn, dem sechsten US-Präsidenten John Quincy Adams. In seinem Testament verlangte John Quincy Adams, dass für die ordnungsgemäße Verwendung seiner Bücher, Papiere und Karten ein feuerfestes Gebäude getrennt vom Haus errichtet werden sollte. 1870 gelang es seinem Sohn Charles Francis Adams, den Wunsch seines Vaters mit dem Bau der Steinbibliothek im mittelalterlichen Stil zu erfüllen. Seine Söhne und Enkel nutzten die Bibliothek alle zum Schreiben. Charles Francis Adams arbeitete an den zehn Bänden, Tagebuch von John Adams, die zwölf Bände, Die Memoiren von John Quincy Adams, und Die Briefe von Abigail Adams. Sein Sohn Henry Adams arbeitete an seinem, Geschichte der Vereinigten Staaten, schreibt an Freund John Hay, Ich schreibe Geschichte, als ob es ernst wäre, fünf Stunden am Tag und wenn meine Hände und mein Kopf müde werden, steige ich in die Rosenbeete und beobachte meine Lieblingsrosen..

Die John Adams Library in der Boston Public Library
John Adams hatte eine lebenslange Leidenschaft für Bücher und verbrachte sein ganzes Leben damit, rund 3.000 Bände zu sammeln. Mit Ausnahme von Abigails fiktiven Werken und einige, die ich in den wenigen Tagen, die mir bleiben, zu meinem Trost aufheben werde, vermachte er seine Bibliothek der Stadt Quincy zum Wohle der Allgemeinheit. Nach 75 Jahren und sechs verschiedenen Standorten in Quincy wurde die Bibliothek 1894 in die Boston Public Library überführt, wo sie bis heute in der Sammlung Rare Books verbleibt.


Planen Sie Ihren Besuch

Der formale Garten am Friedensfeld

Historische Häuser, Besucherzentrum und Toiletten bis auf weiteres geschlossen

Wir haben den Zugang zu den Gärten und Außenbereichen von morgens bis abends für selbstgeführte Spaziergänge erweitert. Bitte befolgen Sie beim Besuch der Gärten die Richtlinien des Bundesstaates und der CDC, um die Ausbreitung von COVID-19 zu verhindern.

Kostenlose, validierte Parkplätze stehen im angrenzenden Parkhaus Presidents Place zur Verfügung, das Sie über die Avenida Saville erreichen. Ein Trolleybus-Service transportiert Sie auf Ihrer kompletten Parktour und bringt Sie in ca. 2 ½ Stunden zum Besucherzentrum zurück. Erwarten Sie im Juli und August sowie an Wochenenden und Feiertagen stärkere Parkbesuche. Für behinderte oder behinderte Menschen rufen Sie bitte am Tag Ihres Besuchs vorher unter (617)770-1175 an, um mit einem Mitarbeiter über Touroptionen zu sprechen.

Touren werden nach dem Prinzip „Wer zuerst kommt, mahlt zuerst“ angeboten. Die erste Tour verlässt das Besucherzentrum um 9:15 Uhr und die letzte Tour verlässt das Besucherzentrum um 15:15 Uhr. Bitte beachten Sie, dass sich unser Tourplan aufgrund unvorhergesehener Umstände wie hoher Besucherzahlen, Personalbeschränkungen und schlechtem Wetter ändern kann. Wir bitten um Entschuldigung für die Unannehmlichkeiten.

Bitte beachten Sie, große Taschen und Rucksäcke sind in den historischen Häusern nicht erlaubt. Der Park verfügt über keine Schließfächer für diese Gegenstände und wir empfehlen, diese in Ihrem Fahrzeug oder in Ihrem Hotel zu hinterlassen.

1250 Hancock Street, Quincy, MA

Beginnen Sie Ihr Adams-Erlebnis im Park Besucherzentrum, in der Hancock Street 1250, Quincy, MA, und sehen Sie sich den Orientierungsfilm an. Enduring Legacy: Vier Generationen der Adams-Familie , ein 26-minütiger Film, der die bemerkenswerte Familie Adams vorstellt. Durchsuchen Sie die Parkbuchhandlung für noch mehr Informationen und eine Vielzahl von Souvenirs, die Sie an Ihren Besuch in diesem historischen Park und die Beiträge von vier Generationen der Familie Adams zur Geschichte und Entwicklung der Vereinigten Staaten erinnern.

Alle einsteigen!

Parken Sie Ihr Auto in der Garage und überlassen Sie uns den Rest! Fahren Sie mit dem kostenlosen Trolley-Service vom Besucherzentrum zu den Geburtshäusern von John Adams und John Quincy Adams und zum "Old House at Peace Field".

Welche frühen Einflüsse prägten den Charakter des zweiten Präsidenten der Vereinigten Staaten? Schließen Sie sich einem Park Ranger an und besichtigen Sie das Geburtshaus von Patriot, Diplomat, Präsident John Adams.

John Quincy Adams Geburtsort

Besichtigen Sie das Haus, in dem John Adams die Verfassung von Massachusetts entworfen hat und in dem Abigail als Patriot an der Heimatfront während des Unabhängigkeitskrieges und wo der 6. Präsident der Vereinigten Staaten, John Quincy Adams, geboren wurde.


Das alte Haus am Friedensfeld

Wandeln Sie in den Fußstapfen von vier Generationen der Familie Adams und sehen Sie ihr Zuhause so, wie sie es den Menschen in den Vereinigten Staaten unter der Leitung des National Park Service hinterlassen haben.

Denken Sie darüber nach, eine eigene Bibliothek zu gründen? Sehen Sie sich die 12.000 Bände in der Steinbibliothek an. Vier Generationen der Familie Adams waren begeisterte Büchersammler. Sie haben zu ihren Lebzeiten einen Bibliotheksbestand aufgebaut, der die Bereiche Klassik, Literatur, Geschichte, Sprache und Linguistik, Wirtschaft, Reisen und Geographie umfasst.


Politische Ausrichtungen

Unterstützt durch: Adams war Föderalist und glaubte an eine nationale Regierung mit starker Finanzmacht.

Im Gegensatz zu: Den Föderalisten wie Adams standen Unterstützer von Thomas Jefferson gegenüber, die allgemein als Republikaner bekannt waren (obwohl sie sich von der Republikanischen Partei unterschieden, die in den 1850er Jahren entstand).

Präsidentschaftskampagnen: Adams wurde 1796 von der Föderalistischen Partei nominiert und zum Präsidenten gewählt, in einer Zeit, in der die Kandidaten keinen Wahlkampf führten.

Vier Jahre später kandidierte Adams für eine zweite Amtszeit und wurde Dritter hinter Jefferson und Aaron Burr. Der endgültige Ausgang der Wahlen von 1800 musste im Repräsentantenhaus entschieden werden.


Zitate

– John Adams, Eine Dissertation zum Kirchen- und Feudalrecht, 1765.

„Es gibt zwei Arten von Bildung: Die eine sollte uns lehren, wie man ihren Lebensunterhalt verdient, und die andere, wie man lebt.“

„Ich muss Politik und Krieg studieren, damit meine Söhne die Freiheit haben, Mathematik und Philosophie zu studieren.“

– John Adams, Brief an Abigail Adams, 12. Mai 1780.

„Ich lese mir die Augen aus und kann nicht halb genug lesen, je mehr man liest, desto mehr sieht man, wir müssen lesen.“

– John Adams, Brief an Abigail Adams, 28. Dezember 1794.

„Ich muss selbst urteilen, aber wie kann ich urteilen, wie kann ein Mensch urteilen, wenn sein Geist nicht durch Lesen geöffnet und erweitert wurde.“

„Lasst uns daher die Mittel der Erkenntnis zärtlich und freundlich hegen. Wagen wir es zu lesen, zu denken, zu sprechen und zu schreiben.“

"Sie werden sich immer daran erinnern, dass das Ziel des Studiums nur darin besteht, Sie zu einem guten Mann und einem nützlichen Bürger zu machen."

"Lasst jede Wissensschleuse geöffnet und zum Fließen gebracht werden."

– John Adams, Eine Dissertation über das Kanon und das Feudalrecht.

„Gesetze für die freiheitliche Erziehung der Jugend, besonders der unteren Volksschichten, sind so außerordentlich weise und nützlich, dass einem humanen und großzügigen Geist kein Aufwand für diesen Zweck für übertrieben gehalten würde.“

– John Adams, Gedanken zur Regierung.

Zitate von John Adams über die Regierung

„Unsere Verfassung wurde nur für ein moralisches und religiöses Volk gemacht“. Es ist für die Regierung eines anderen völlig unangemessen.“

"Die Regierung der Vereinigten Staaten ist in keiner Weise auf der christlichen Religion gegründet."

"Wenn die Legislative korrumpiert ist, wird das Volk zunichte gemacht."

Zitate von John Adams über Freiheit und Demokratie

"Nachwelt! Sie werden nie wissen, wie viel es die jetzige Generation gekostet hat, Ihre Freiheit zu bewahren! Ich hoffe, Sie werden es gut gebrauchen. Wenn du es nicht tust, werde ich im Himmel bereuen, dass ich jemals die Hälfte der Schmerzen auf sich genommen habe, um es zu bewahren.“

„Demokratie hält nie lange. Es vergeudet, erschöpft und ermordet sich bald selbst. Es gab nie eine Demokratie, die nicht Selbstmord begangen hat.“

– John Adams, Brief an John Taylor, 1814.

"Kinder sollten in den Prinzipien der Freiheit erzogen und unterwiesen werden."

"Die Freiheit kann nicht ohne Allgemeinwissen im Volk bewahrt werden."

„Demokratie, solange sie dauert, ist blutiger als Aristokratie oder Monarchie. Denken Sie daran, Demokratie dauert nie lange. Es verschwendet, erschöpft und ermordet sich bald selbst. Es gibt nie eine Demokratie, die nicht Selbstmord begangen hat.“

„Freiheit ist nach meiner Metaphysik eine selbstbestimmende Kraft in einem intellektuellen Agenten. Es impliziert Denken und Wahl und Macht.“

– John Adams, Brief an John Taylor, 1814.

"Die verlorene Freiheit ist für immer verloren."

– John Adams, Brief an Abigail Adams, 17. Juli 1775

Zitate von John Adams zur Verfassung

„Aber eine Regierungsverfassung, die einmal von Freiheit abgeändert wurde, kann nie wiederhergestellt werden. Freiheit, einmal verloren, ist für immer verloren.“

„…Städte können wieder aufgebaut werden, und ein Volk, das in Armut gebracht wird, kann neues Eigentum erwerben: Aber eine Regierungsverfassung, die einmal von Freiheit abgeändert wurde, kann nie wiederhergestellt werden.

„Menschliche Leidenschaften, die von Moral und Religion ungezügelt sind, würden die stärksten Fäden unserer Verfassung brechen, wenn ein Wal durch ein Netz geht.“
– John Adams

Zitate von John Adams zum Thema Macht

"Der Rachen der Macht ist immer offen zum Verschlingen, und ihr Arm ist immer ausgestreckt, wenn möglich, um die Freiheit des Denkens, Sprechens und Schreibens zu zerstören."
– John Adams, Eine Dissertation zum Kirchen- und Feudalrecht.

"Macht darf man nie ohne Scheck vertrauen."

„Macht denkt immer, dass sie eine große Seele und weitreichende Ansichten hat, die über das Verständnis der Schwachen hinausgehen, und dass sie Gottes Dienst tut, wenn sie alle seine Gesetze verletzt.“

„Weil Macht korrumpiert, steigen die Forderungen der Gesellschaft nach moralischer Autorität und Charakter, wenn die Bedeutung der Position zunimmt.“

Von allen Männern geht Gefahr aus. Die einzige Maxime einer freien Regierung sollte darin bestehen, keinem Menschen mit Macht zuzutrauen, die öffentliche Freiheit zu gefährden.

– John Adams, Notizen für eine Rede in Braintree, Frühjahr 1772.

Macht immer aufrichtig, gewissenhaft, de très bon foi, hält sich für richtig. Macht denkt immer, dass sie eine große Seele und weite Ansichten hat, die die Schwachen nicht verstehen können.

– John Adams, Brief an Thomas Jefferson, 2. Februar 1816.

Die Triebe willkürlicher Macht im Keim ersticken, ist die einzige Maxime, die jemals die Freiheiten eines jeden Volkes bewahren kann.

– John Adams, Novanglus-Aufsätze, Nr. 3.

John Adams Zitate zu Recht und Politik

„Fakten sind hartnäckige Dinge und was auch immer unsere Wünsche, unsere Neigungen oder das Diktat unserer Leidenschaft sein mögen, sie können den Stand der Fakten und Beweise nicht ändern.“
– John Adams, Argument in Defense of the British Soldiers in the Boston Massacre Trials, 4. Dezember 1770.

„Es ist wichtiger, dass die Unschuld geschützt wird, als dass Schuld bestraft wird, denn Schuld und Verbrechen sind auf dieser Welt so häufig, dass sie nicht alle bestraft werden können. Aber wenn die Unschuld selbst vor Gericht gebracht und verurteilt wird, vielleicht zum Tode, dann wird der Bürger sagen, “ob ich Gutes tue oder ob ich Böses tue, ist unerheblich, denn die Unschuld selbst ist kein Schutz,” und wenn eine solche Diese Idee würde sich im Bewusstsein der Bürger festsetzen, was das Ende der Sicherheit wäre.“

"Das Grundgesetz der Miliz ist, dass sie von den Gesetzen geschaffen, geleitet und befohlen wird, und immer zur Unterstützung der Gesetze."

"Eine Regierung der Gesetze und nicht der Menschen."

– John Adams, Novanglus Aufsätze, Nr. 7.

"In der Politik ist der Mittelweg gar keiner."

– John Adams, Brief an Horatio Gates, 23. März 1776.

„Das Gesetz kann keine Leidenschaft stören. ‘Es ist frei von Verlangen und Angst, Lust und Wut. ‘Tis Mens Sinus affektiv, schriftlicher Grund, der ein gewisses Maß an der göttlichen Vollkommenheit behält. Es gebietet nicht, was einem schwachen, gebrechlichen Menschen gefällt, sondern befiehlt ohne Rücksicht auf die Person das Gute und bestraft das Böse in allen, ob reich oder arm, hoch oder niedrig.“

– John Adams, Argument in Defense of the British Soldiers in the Boston Massacre Trials, 4. Dezember 1770.

Zitate von John Adams zur Religion

„Dies wäre die beste aller möglichen Welten, wenn es keine Religion gäbe.“
– John Adams

„Aber ich muss alle meine Hoffnungen und Ängste einer überwältigenden Vorsehung unterwerfen, an die ich fest glaube, so altmodisch der Glaube auch sein mag.“
– John Adams

„Aber wie ist es dazu gekommen, dass Millionen von Fabeln, Geschichten, Legenden mit jüdischen und christlichen Offenbarungen vermischt wurden, die sie zur blutigsten Religion gemacht haben, die es je gab?“

– John Adams, Brief an FA Van der Kamp, 27.12.1816.

„Menschliche Leidenschaften, die von Moral und Religion ungezügelt sind, würden die stärksten Fäden unserer Verfassung brechen, wenn ein Wal durch ein Netz geht.“

„Ohne Religion wäre diese Welt in höflicher Gesellschaft nicht erwähnenswert, ich meine die Hölle.“

– John Adams, Brief an Thomas Jefferson, 19. April 1817.

John Adams Zitate über Mensch und Tugend

„Gott sei Dank, dass er mir Sturheit gegeben hat, wenn ich weiß, dass ich recht habe.“

– John Adams, Brief an Edmund Jennings, 1782.

„Alle Menschen ehrlich zu glauben, ist Torheit. Niemand zu glauben, ist etwas Schlimmeres.“

„Steh immer aus Prinzip….auch wenn du alleine stehst.“

"Gut zu sein und Gutes zu tun ist alles, was wir tun müssen."

„Lass den menschlichen Verstand los. Es muss locker sein. Es wird locker. Aberglaube und Dogmatismus können es nicht einschränken.“

– John Adams, Brief an John Quincy Adams, 13. November 1816

„Der einzige Gedanke, dass die meisten Leute besser sind als alle anderen, ist, ihre eigene Handschrift zu lesen.“

„Mit einem Dichter in der Tasche wirst du nie allein sein.“

– John Adams, letter an John Quincy Adams, 14. Mai 1781.

"Wir können den Erfolg nicht versichern, aber wir können ihn verdienen."

"Das ganze Drama der Welt ist eine solche Tragödie, dass ich des Spektakels überdrüssig bin."

"Ich bin entschlossen, die Ereignisse zu kontrollieren, nicht von ihnen kontrolliert zu werden."

"Der Wunsch, von seinen Mitmenschen beobachtet, beachtet, geschätzt, gelobt, geliebt und bewundert zu werden, ist eine der frühesten und schärfsten Veranlagungen, die im Herzen des Menschen entdeckt wurden."

„Alte Köpfe sind wie alte Pferde, die man trainieren muss, wenn man sie in Schuss halten will.“

"Tugend ist nicht immer liebenswürdig."

– John Adams, Tagebuch, 9. Februar 1779.

John Adams Zitate über Patriotismus

"Unsere Verpflichtungen gegenüber unserem Land hören nie auf, aber mit unserem Leben."

John Adams, Brief an Benjamin Rush, 18. April 1808.

Zitate von John Adams über Regierung und Gesellschaft

„Die Regierungsform, die der größtmöglichen Zahl von Personen und in höchstem Maße Leichtigkeit, Bequemlichkeit, Sicherheit oder mit einem Wort Glück vermittelt, ist die beste.“

– John Adams, Gedanken zur Regierung.

"Angst ist die Grundlage der meisten Regierungen."

„Von allen Männern geht Gefahr aus.Die einzige Maxime einer freien Regierung sollte darin bestehen, keinem Menschen mit Macht zu vertrauen, der die öffentliche Freiheit gefährdet.“

„Ich bin zu dem Schluss gekommen, dass ein nutzloser Mann eine Schande ist, dass zwei eine Anwaltskanzlei werden und dass drei oder mehr ein Kongress werden.“

"Der Weg, die Freiheit zu sichern, besteht darin, sie in die Hände des Volkes zu legen, das heißt, ihm jederzeit die Macht zu geben, es vor der Legislative und vor den Gerichten zu verteidigen."

„Der Missbrauch von Worten war das große Instrument der Sophistik und Schikane, der Partei, der Fraktion und der Spaltung der Gesellschaft.“

– John Adams, Brief an J. H. Tiffany, 31. März 1819.

"Während alle anderen Wissenschaften Fortschritte gemacht haben, ist die der Regierung heute kaum besser verstanden und kaum besser praktiziert als vor drei- oder viertausend Jahren."

– John Adams, Brief an Thomas Jefferson, 9. Juli 1813.

John Adams-Zitate zur Wirtschaft

"Alle Verwirrung, Verwirrung und Not in Amerika entstehen nicht aus Mangel an Ehre oder Tugend, sondern aus der regelrechten Unkenntnis der Natur von Münzen, Krediten und Umlauf."

– John Adams, Brief an Thomas Jefferson, 25.08.1787.

„Die Folgen, die sich aus der ständigen Anhäufung der Staatsschulden in anderen Ländern ergeben, sollten uns mahnen, ihr Anwachsen in unserem eigenen Land zu verhindern.“

– John Adams, Erste Ansprache an den Kongress, 23. November 1797.

„Es gibt zwei Möglichkeiten, ein Land zu erobern und zu versklaven. Einer ist beim Schwert. Das andere ist durch Schulden.“
– John Adams


EIN AMERIKANISCHER BOTSCHAFTER

Adams half, wie andere Mitglieder des zweiten Kontinentalkongresses, Thomas Jefferson im Juli 1776 die Unabhängigkeitserklärung zu schreiben, in der verkündet wurde, dass die 13 Kolonien jetzt unabhängige Staaten und nicht mehr unter britischer Herrschaft seien. Eine Armee wurde gebildet, um sich den Briten zu widersetzen, und Adams schlug vor, dass George Washington sie anführte.

Adams war während eines Großteils des Unabhängigkeitskrieges, dem Kampf um die Unabhängigkeit von Großbritannien, im Ausland. Er vertrat sein neues Land den Regierungen in Europa in der Hoffnung, dass sie den Vereinigten Staaten helfen würden. Während seines Aufenthalts in den Niederlanden besorgte er wichtige Kredite, um die Kriegsanstrengungen zu finanzieren. Später half er bei den Verhandlungen über den Friedensvertrag, der den Krieg 1781 beendete.

Nach dem Krieg diente Adams als erster US-Botschafter oder Repräsentant in Großbritannien. Er lebte in Großbritannien und arbeitete dort mit Beamten zusammen, um die Beziehungen zwischen den beiden Ländern zu verbessern.


John Adams

Adams begann seine Ausbildung in einer gemeinsamen Schule in Braintree. Er sicherte sich ein Stipendium für Harvard und schloss sein Studium im Alter von 20 Jahren ab.

Er ging in die Lehre bei einem Mr. Putnam of Worcester, der Zugang zur Bibliothek des Generalstaatsanwalts von Massachusetts verschaffte, und wurde 1761 als Anwalt zugelassen. Er beteiligte sich an einem Aufschrei gegen Writs of Assistance. Adams wurde durch seine Aktivitäten gegen das Stempelgesetz zu einer prominenten Persönlichkeit des öffentlichen Lebens, woraufhin er den populären Artikel "Essay on the Canon and Feudal Law" schrieb und veröffentlichte. Er heiratete am 25. Oktober 1764 und zog nach Boston, wo er eine herausragende Stellung in der Patriotenbewegung einnahm. Er wurde 1770 in die Massachusetts Assembly gewählt und 1774 als einer von fünf Vertretern der Kolonie auf dem Ersten Kontinentalkongress gewählt.

Auf dem Kontinentalkongress 1775 ernannte er Washington erneut zum Oberbefehlshaber der Kolonialarmeen. Adams war ein sehr aktives Mitglied des Kongresses, er wurde von bis zu neunzig Ausschüssen engagiert und leitete während des zweiten Kontinentalkongresses fünfundzwanzig. Im Mai 1776 bot er eine Resolution an, die einer Unabhängigkeitserklärung von Großbritannien gleichkam. Er war kurz darauf ein leidenschaftlicher Verfechter der von Thomas Jefferson verfassten Erklärung. Der Kongress ernannte ihn daraufhin zum Nachfolger von Silas Dean als Diplomaten am französischen Hof. Er kehrte 1779 von diesen Pflichten zurück und beteiligte sich an der Ausarbeitung einer Staatsverfassung für Massachusetts, wo er weiter zum bevollmächtigten Minister ernannt wurde, um einen Frieden auszuhandeln und einen Handelsvertrag mit Großbritannien zu schließen. 1781 beteiligte er sich mit Franklin, Jay und Laurens an der Entwicklung des Pariser Friedens und war Unterzeichner des Vertrags, der 1783 den Unabhängigkeitskrieg beendete. 1789 wurde er unter George Washington zum Vizepräsidenten der Vereinigten Staaten gewählt. und wurde 1796 zum Präsidenten gewählt. Adams war Föderalist und das machte ihn zu einem Erzrivalen von Thomas Jefferson und seiner republikanischen Partei. Die Zwietracht zwischen Adams und Jefferson tauchte viele Male während der Präsidentschaft von Adams (und später Jefferson) auf. Dies war kein bloßer Parteiwettbewerb. Der Kampf ging um die Art des Amtes und um die Grenzen der Bundesgewalt über die Landesregierungen und einzelne Bürger. Adams zog sich am Ende seiner Amtszeit im Jahr 1801 aus dem Amt zurück. Er wurde 1824 zum Präsidenten einer Versammlung zur Reform der Verfassung von Massachusetts gewählt, lehnte die Ehre jedoch aufgrund mangelnder Gesundheit ab.

Er starb am 4. Juli 1826 (übrigens innerhalb weniger Stunden nach dem Tod von Thomas Jefferson). Sein letzter Toast auf den 4. Juli war "Independence Forever!" Am späten Nachmittag des 4. Juli, nur wenige Stunden nachdem Jefferson in Monticello gestorben war, soll Adams, der sich dieser Tatsache nicht bewusst war, gesagt haben: "Thomas Jefferson überlebt."


10. Trotz wachsender Spannungen mit Frankreich wollte Adams nie mit dem Land in den Krieg ziehen.

Während seiner Präsidentschaft beschäftigte sich Adams mit der Schwierigkeit, Spannungen mit dem ehemaligen Verbündeten des Landes zu haben. Anstatt in den Krieg zu ziehen, arbeitete Adams an Verhandlungen über ein Friedensabkommen.


Inhalt

Kindheit

John Adams wurde am 30. Oktober 1735 (19. Oktober 1735, Old Style, Julianischer Kalender) als Sohn von John Adams Sr. und Susanna Boylston geboren. Er hatte zwei jüngere Brüder: Peter (1738–1823) und Elihu (1741–1775). [14] Adams wurde auf der Familienfarm in Braintree, Massachusetts, geboren. [15] [b] Seine Mutter stammte aus einer führenden Ärztefamilie des heutigen Brookline, Massachusetts. Sein Vater war Diakon in der Gemeindekirche, Bauer, Cordwainer und Leutnant der Miliz. [16] John Sr. diente als Selectman (Stadtrat) und beaufsichtigte den Bau von Schulen und Straßen. Adams lobte seinen Vater oft und erinnerte sich an ihre enge Beziehung. [17] Adams' Ururgroßvater Henry Adams wanderte um 1638 von Braintree, Essex, England, nach Massachusetts aus. [16]

Obwohl er in einer bescheidenen Umgebung aufgewachsen war, fühlte sich Adams unter Druck gesetzt, seinem Erbe gerecht zu werden. Seine Familie war Puritaner, die die Kultur, Gesetze und Traditionen ihrer Region stark beeinflussten. Zum Zeitpunkt der Geburt von John Adams hatten puritanische Lehren wie Prädestination nachgelassen und viele ihrer strengen Praktiken wurden gemildert, aber Adams betrachtete sie immer noch als „Träger der Freiheit, eine Sache, die immer noch eine heilige Dringlichkeit hatte“. Adams erinnerte daran, dass seine Eltern „jede Art von Libertinage in. [14] Adams bemerkte später: „Als Kind genoss ich vielleicht den größten Segen, der Männern zuteil werden kann – den einer Mutter, die eifrig und fähig war, die Charaktere ihrer Kinder zu gestalten.“ [19]

Adams war als ältestes Kind gezwungen, eine formale Ausbildung zu absolvieren. Dies begann im Alter von sechs Jahren an einer Mädchenschule für Jungen und Mädchen, wurde bei einem Lehrer zu Hause durchgeführt und konzentrierte sich auf Der Neuengland-Primer. Kurz darauf besuchte Adams die Braintree Latin School unter Joseph Cleverly, wo er Latein, Rhetorik, Logik und Arithmetik studierte. Adams' frühe Ausbildung beinhaltete Vorfälle von Schulschwänzen, eine Abneigung gegen seinen Herrn und den Wunsch, Bauer zu werden. Alle Diskussionen darüber endeten mit der Aufforderung seines Vaters, in der Schule zu bleiben: "Du sollst meinen Wünschen nachkommen." Diakon Adams stellte einen neuen Schulmeister namens Joseph Marsh ein, und sein Sohn reagierte positiv. [20]

Hochschulbildung und Erwachsensein

Im Alter von sechzehn Jahren trat Adams 1751 in das Harvard College ein und studierte bei Joseph Mayhew. [21] Als Erwachsener war Adams ein begeisterter Gelehrter und studierte die Werke antiker Schriftsteller wie Thukydides, Plato, Cicero und Tacitus in ihren Originalsprachen. [22] Obwohl sein Vater von ihm erwartete, ein Minister zu werden, [23] nachdem er 1755 mit einem A.B. Nach seinem Abschluss unterrichtete er vorübergehend in Worcester, während er über seine dauerhafte Berufung nachdachte. In den nächsten vier Jahren begann er, nach Prestige zu streben, sehnte sich nach "Ehre oder Ruf" und "mehr Ehrfurcht vor [seinen] Gefährten" und war entschlossen, "ein großer Mann" zu sein. Er beschloss, Anwalt zu werden, um diese Ziele zu fördern, und schrieb seinem Vater, dass er unter Juristen "edle und ritterliche Errungenschaften", unter dem Klerus jedoch "die vorgebliche Heiligkeit einiger absoluter Dummköpfe" fand. Seine Bestrebungen kollidierten jedoch mit seinem Puritanismus, was zu Vorbehalten gegenüber seiner selbstbeschriebenen "Schwindelerei" und seinem Versäumnis führte, das "Glück [seiner] Mitmenschen" zu teilen. [24]

Als 1754 der Franzosen- und Indianerkrieg begann, begann Adams im Alter von neunzehn Jahren mit seiner Verantwortung im Konflikt zu kämpfen, da viele seiner Zeitgenossen sich dem Krieg wegen Geldes anschlossen. Adams sagte später: "Ich sehnte mich mehr danach, Soldat zu sein, als ich es jemals getan hatte, Anwalt zu sein", und erkannte an, dass er der erste seiner Familie war, der "von den Tugenden des Hauses [entartet] war, so weit es nicht war". ein Offizier der Miliz". [25]

Anwaltspraxis und Ehe

1756 begann Adams unter James Putnam, einem führenden Anwalt in Worcester, Jura zu studieren. [26] 1758 erwarb er einen A.M. aus Harvard, [27] und wurde 1759 als Rechtsanwalt zugelassen. [28] Er entwickelte eine frühe Angewohnheit, in seinem Tagebuch über Ereignisse und Eindrücke von Männern zu schreiben, darunter das juristische Argument von James Otis Jr. aus dem Jahr 1761, das die Rechtmäßigkeit britischer Amtshilfeersuchen in Frage stellte und es den Briten ermöglichte, ohne Vorankündigung oder Grund eine Wohnung zu durchsuchen . Otis' Argument inspirierte Adams zur Sache der amerikanischen Kolonien. [29]

Eine Gruppe von Geschäftsleuten aus Boston war entsetzt über die Amtshilfeersuchen, die die Krone ausgestellt hatte, um den kolonialen Schmuggel einzudämmen. Amtshilfeersuchen waren nicht nur Durchsuchungsbefehle ohne Einschränkungen, sie verlangten auch, dass lokale Sheriffs und sogar lokale Bürger beim Einbruch in die Häuser der Kolonisten halfen oder den Zollbeamten jede gewünschte Unterstützung leisteten. [30] [31] [32] Die empörten Geschäftsleute engagierten den Anwalt James Otis Jr., um gerichtliche Beistandsklagen anzufechten. Otis hielt die Rede seines Lebens mit Verweisen auf die Magna Carta, klassische Anspielungen, das Naturrecht und die "Rechte der Kolonisten als Engländer". [30] [33] [34] [32]

Das Gericht entschied gegen die Kaufleute. Der Fall entzündete jedoch das Feuer, das zur amerikanischen Revolution wurde. Die Argumente von Otis wurden in den Kolonien veröffentlicht und riefen breite Unterstützung für Kolonialrechte hervor. Als junger Anwalt beobachtete John Adams den Fall im überfüllten Gerichtssaal und war von Otis‘ Leistung und rechtlichen Argumenten bewegt. Adams sagte später: "Dann und da wurde das Kind Independence geboren." [35] [34] [32] [36]

1763 untersuchte Adams in sieben Aufsätzen für Bostoner Zeitungen verschiedene Aspekte der politischen Theorie. Er bot sie anonym unter dem Namen "Humphrey Ploughjogger" an und verspottete in ihnen den egoistischen Machthunger, den er unter der kolonialen Elite von Massachusetts wahrnahm. [37] Adams war zunächst weniger bekannt als sein älterer Cousin Samuel Adams, aber sein Einfluss ging aus seiner Arbeit als Verfassungsrechtler, seiner Geschichtsanalyse und seinem Engagement für den Republikanismus hervor. Adams empfand oft seine eigene jähzornige Natur als Einschränkung in seiner politischen Karriere. [23]

In den späten 1750er Jahren verliebte sich Adams in Hannah Quincy, als sie allein waren, er war bereit, einen Antrag zu machen, wurde aber von Freunden unterbrochen und der Moment war verloren. 1759 lernte er die 15-jährige Abigail Smith, seine Cousine dritten Grades, [38] durch seinen Freund Richard Cranch kennen, der Abigails ältere Schwester umwarb. Adams war zunächst nicht von Abigail und ihren beiden Schwestern beeindruckt und schrieb, dass sie weder „lieb, noch offen, noch aufrichtig“ seien. [39] Mit der Zeit wuchs er Abigail nahe und sie heirateten am 25. Oktober 1764, trotz des Widerstands von Abigails hochmütiger Mutter. Sie teilten eine Liebe zu Büchern und verwandten Persönlichkeiten, die sich in ihrem Lob und ihrer Kritik ehrlich erwiesen. Nach dem Tod seines Vaters 1761 hatte Adams eine 3,8 ha große Farm und ein Haus geerbt, in dem sie bis 1783 lebten. [40] [41] John und Abigail hatten sechs Kinder: Abigail "Nabby" in 1765, [42] der zukünftige Präsident John Quincy Adams 1767, [43] Susanna 1768, Charles 1770, Thomas 1772, [44] und Elizabeth 1777. [45] Susanna starb, als sie ein Jahr alt war, [44 ] während Elizabeth tot geboren wurde. [45] Alle drei seiner Söhne wurden Anwälte. Charles und Thomas waren erfolglos, wurden Alkoholiker und starben vor dem Alter, während John Quincy sich auszeichnete und eine Karriere in der Politik startete. Adams' Schriften sind frei von seinen Gefühlen über das Schicksal der Söhne. [46]

Gegner des Briefmarkengesetzes

Adams wurde bekannt und führte zu einer weit verbreiteten Opposition gegen den Stamp Act von 1765. Der Act wurde vom britischen Parlament ohne Konsultation der amerikanischen Gesetzgeber erlassen. Es verlangte die Zahlung einer direkten Steuer durch die Kolonien für abgestempelte Dokumente, [47] [48] und sollte die Kosten des britischen Krieges mit Frankreich decken. Vollstreckungsbefugnisse wurden den britischen Vizeadmiralitätsgerichten und nicht den Common-Law-Gerichten übertragen. [49] [48] Diese Admiralitätsgerichte handelten ohne Geschworene und waren sehr unbeliebt. [47] Das Gesetz wurde sowohl wegen seiner finanziellen Kosten als auch seiner Umsetzung ohne koloniale Zustimmung verachtet und stieß auf gewaltsamen Widerstand, der seine Durchsetzung verhinderte. [49] Adams verfasste 1765 die „Braintree Instructions“ in Form eines Briefes an die Vertreter von Braintree in der Legislative von Massachusetts. Darin erklärte er, dass das Gesetz abgelehnt werden sollte, da es zwei Grundrechte verweigert, die allen Engländern garantiert sind (und die alle freien Männer verdienen): das Recht, nur mit Zustimmung besteuert zu werden und von einer Jury von Gleichaltrigen angeklagt zu werden. Die Anweisungen waren eine prägnante und direkte Verteidigung der kolonialen Rechte und Freiheiten und dienten als Vorbild für die Anweisungen anderer Städte. [50]

Adams wiederholte im August desselben Jahres auch sein Pseudonym "Humphrey Ploughjogger" in Opposition zum Stempelgesetz. Enthalten waren vier Artikel zum Boston Gazette. Die Artikel wurden neu veröffentlicht in Die Londoner Chronik 1768 als Wahre Gefühle von Amerika, auch bekannt als Eine Dissertation zum Kirchen- und Feudalrecht. Er sprach auch im Dezember vor dem Gouverneur und dem Rat und erklärte das Stempelgesetz für ungültig, da Massachusetts nicht im Parlament vertreten war. [51] [52] Er stellte fest, dass viele Proteste durch eine populäre Predigt des Bostoner Ministers Jonathan Mayhew ausgelöst wurden, in der er sich auf Römer 13 berief, um den Aufstand zu rechtfertigen. [53] Während Adams sich schriftlich stark gegen das Gesetz stellte, wies er Versuche von Samuel Adams, einem Führer der populären Protestbewegungen, zurück, ihn in Mob-Aktionen und öffentliche Demonstrationen einzubeziehen. [54] Im Jahr 1766 wählte eine Stadtversammlung von Braintree Adams zum Wahlmann. [55]

Mit der Aufhebung des Stempelgesetzes Anfang 1766 ließen die Spannungen mit Großbritannien vorübergehend nach. [56] Von der Politik abgesehen, zog Adams im April 1768 mit seiner Familie nach Boston, um sich auf seine Anwaltspraxis zu konzentrieren. Die Familie mietete ein Schindelhaus in der Brattle Street, das vor Ort als "Weißes Haus" bekannt war. Er, Abigail und die Kinder lebten dort ein Jahr lang, zogen dann noch in die Cold Lane, später zogen sie wieder in ein größeres Haus am Brattle Square im Zentrum der Stadt. [43] Mit dem Tod von Jeremiah Gridley und dem Nervenzusammenbruch von Otis wurde Adams Bostons prominentester Anwalt. [55]

Anwalt der Briten: Massaker von Boston

Großbritanniens Verabschiedung der Townshend Acts im Jahr 1767 belebte die Spannungen wieder, und eine Zunahme der Gewalt des Mobs veranlasste die Briten, mehr Truppen in die Kolonien zu entsenden. [57] Als am 5. März 1770 ein einzelner britischer Posten von einem Mob angegriffen wurde, verstärkten ihn acht seiner Kameraden, und die Menge um sie herum wuchs auf mehrere Hundert an. Die Soldaten wurden mit Schneebällen, Eis und Steinen getroffen, und in dem Chaos eröffneten die Soldaten das Feuer und töteten fünf Zivilisten, was das berüchtigte Massaker von Boston anrichtete. Die angeklagten Soldaten wurden wegen Mordes festgenommen. Als keine anderen Anwälte zu ihrer Verteidigung auftauchten, war Adams trotz der Gefahr für seinen Ruf gezwungen, dies zu tun – er glaubte, dass niemandem das Recht auf Rechtsbeistand und ein faires Verfahren verwehrt werden sollte. Die Prozesse wurden verschoben, damit die Leidenschaften abkühlen konnten. [58]

Der einwöchige Prozess gegen den Kommandanten, Captain Thomas Preston, begann am 24. Oktober und endete mit seinem Freispruch, da nicht nachgewiesen werden konnte, dass er seinen Soldaten den Feuerbefehl gegeben hatte. [59] Die verbliebenen Soldaten wurden im Dezember vor Gericht gestellt, als Adams sein legendäres Argument zu Geschworenenentscheidungen vorbrachte: „Fakten sind hartnäckige Dinge und was auch immer unsere Wünsche, unsere Neigungen oder das Diktat unserer Leidenschaft sein mögen, sie können den Stand der Tatsachen nicht ändern und Beweis." [60] Er fügte hinzu: „Es ist wichtiger, die Unschuld zu schützen, als die Schuld zu bestrafen, denn Schuld und Verbrechen sind in dieser Welt so häufig, dass sie nicht alle bestraft werden können verurteilt, vielleicht zum Tode, dann wird der Bürger sagen: "Ob ich Gutes tue oder ob ich Böses tue, ist gleichgültig, denn die Unschuld selbst ist kein Schutz", und wenn sich eine solche Idee in den Köpfen des Bürgers festsetzt Das wäre das Ende der Sicherheit." Adams gewann einen Freispruch für sechs der Soldaten. Zwei, die direkt in die Menge geschossen hatten, wurden wegen Totschlags verurteilt. Adams wurde von seinen Kunden eine kleine Summe bezahlt. [40]

Laut dem Biografen John E. Ferling hat Adams bei der Auswahl der Jury „sachkundig von seinem Recht Gebrauch gemacht, einzelne Geschworene herauszufordern und eine überfüllte Jury zu erfinden Verbannte." Während Adams' Verteidigung von einer schwachen Anklage unterstützt wurde, hat er auch "brillant gespielt". [61] Ferling vermutet, dass Adams ermutigt wurde, den Fall im Austausch für ein politisches Amt zu übernehmen. Einer von Bostons Sitzen wurde drei Monate später in der gesetzgebenden Körperschaft von Massachusetts eröffnet, und Adams war die erste Wahl der Stadt, um die Vakanz zu besetzen. [62]

Der Wohlstand seiner Anwaltspraxis stieg durch diese Exposition ebenso wie die Anforderungen an seine Zeit. 1771 zog Adams mit seiner Familie nach Braintree, behielt aber sein Büro in Boston. Er bemerkte am Tag des Umzugs der Familie: „Jetzt ist meine Familie weg, ich fühle überhaupt keine Neigung, keine Versuchung, irgendwo anders als in meinem Büro zu sein. Ich bin um 6 Uhr morgens drin – ich bin drin um 9 Uhr nachts... Abends kann ich allein in meinem Büro sein, und nirgendwo sonst." Nach einiger Zeit in der Hauptstadt wurde er vom ländlichen und "vulgären" Braintree als Zuhause für seine Familie enttäuscht – im August 1772 zog er sie zurück nach Boston. Er kaufte ein großes Backsteinhaus in der Queen Street, nicht weit von seinem Büro entfernt.[63] Im Jahr 1774 brachten Adams und Abigail die Familie aufgrund der zunehmend instabilen Situation in Boston auf die Farm zurück, und Braintree blieb ihr ständiger Wohnsitz in Massachusetts. [64]

Revolutionär werden

Adams, der zu den konservativeren Gründern gehört hatte, war beharrlich der Meinung, dass die britischen Aktionen gegen die Kolonien zwar falsch und fehlgeleitet waren, ein offener Aufstand jedoch ungerechtfertigt und eine friedliche Petition mit der letztendlichen Ansicht, ein Teil Großbritanniens zu bleiben, eine bessere Alternative darstellte. [65] Seine Ideen begannen sich um 1772 zu ändern, als die britische Krone die Zahlung der Gehälter von Gouverneur Thomas Hutchinson und seinen Richtern anstelle der gesetzgebenden Körperschaft von Massachusetts übernahm. Adams schrieb in der Gazette dass diese Maßnahmen die richterliche Unabhängigkeit zerstören und die Kolonialregierung in eine engere Unterwerfung unter die Krone bringen würden. Nach Unzufriedenheit unter den Mitgliedern der Legislative hielt Hutchinson eine Rede, in der er warnte, dass die Befugnisse des Parlaments über die Kolonien absolut seien und jeder Widerstand illegal sei. Anschließend entwarfen John Adams, Samuel und Joseph Hawley eine vom Repräsentantenhaus angenommene Resolution, die die Unabhängigkeit als Alternative zur Tyrannei bedrohte. Die Resolution argumentierte, dass die Kolonisten nie unter der Souveränität des Parlaments gestanden hätten. Ihre ursprüngliche Charta sowie ihre Loyalität waren ausschließlich dem König vorbehalten. [66]

Am 16. Dezember 1773 fand die Boston Tea Party statt, eine historische Demonstration gegen das Teemonopol der British East India Company über amerikanische Kaufleute Dartmouth, beladen mit Tee, der dem neuen Teegesetz unterliegt, hatte zuvor im Hafen von Boston Anker geworfen. Um 21:00 Uhr war die Arbeit der Demonstranten erledigt – sie hatten 342 Teekisten im Wert von etwa zehntausend Pfund abgerissen, was 1992 etwa einer Million Dollar entsprach. Die Dartmouth Die Eigentümer haben Adams kurzzeitig als Rechtsbeistand bezüglich ihrer Haftung für die zerstörte Sendung beauftragt. Adams selbst applaudierte der Zerstörung des Tees, nannte sie das "grandest Event" in der Geschichte der kolonialen Protestbewegung [67] und schrieb in sein Tagebuch, dass die Zerstörung des zollpflichtigen Tees eine "absolut und unentbehrlich" notwendige Aktion sei. [68]

Mitglied des Kontinentalkongresses

Im Jahr 1774 wurde auf Betreiben von Johns Cousin Samuel Adams der Erste Kontinentalkongress als Reaktion auf die Intolerable Acts einberufen, eine Reihe von zutiefst unpopulären Maßnahmen, die Massachusetts bestrafen, die Autorität in Großbritannien zentralisieren und Rebellionen in anderen Kolonien verhindern sollten. Vier Delegierte wurden von der gesetzgebenden Körperschaft von Massachusetts ausgewählt, darunter John Adams, der sich bereit erklärte, teilzunehmen, [69] trotz einer emotionalen Bitte seines Freundes Generalstaatsanwalt Jonathan Sewall, dies nicht zu tun. [70]

Kurz nach seiner Ankunft in Philadelphia wurde Adams in das 23-köpfige Große Komitee berufen, das mit der Ausarbeitung eines Beschwerdebriefes an König George III beauftragt war. Die Mitglieder des Komitees zerfielen bald in konservative und radikale Fraktionen. [71] Obwohl die Delegation von Massachusetts weitgehend passiv war, kritisierte Adams Konservative wie Joseph Galloway, James Duane und Peter Oliver, die eine versöhnliche Politik gegenüber den Briten befürworteten oder der Ansicht waren, die Kolonien seien verpflichtet, Großbritannien gegenüber loyal zu bleiben, obwohl seine Ansichten stimmte damals mit denen des konservativen John Dickinson überein. Adams bemühte sich um die Aufhebung der anstößigen Politik, doch in diesem frühen Stadium sah er weiterhin Vorteile darin, die Beziehungen zu Großbritannien aufrechtzuerhalten. [72] Er erneuerte seine Forderung nach dem Recht auf ein Geschworenenverfahren. [73] Er beschwerte sich über die Anmaßung der anderen Delegierten und schrieb an Abigail: „Ich glaube, wenn es verschoben und unterstützt würde, sollten wir zu einer Resolution kommen, die aus drei und zwei fünf ergibt. Wir sollten mit Logick und Rhetorick unterhalten werden , Recht, Geschichte, Politik und Mathematik, die das Thema für zwei ganze Tage betreffen, und dann sollten wir die Resolution einstimmig bejahen." [74] Adams half schließlich, einen Kompromiss zwischen den Konservativen und den Radikalen zu konstruieren. [75] Der Kongress löste sich im Oktober auf, nachdem er die letzte Petition an den König geschickt und seinen Unmut über die Intolerable Acts gezeigt hatte, indem er die Beschlüsse von Suffolk billigte. [76]

Adams Abwesenheit von zu Hause war für Abigail schwer, die allein gelassen wurde, um sich um die Familie zu kümmern. Sie ermutigte ihren Mann immer noch in seiner Aufgabe und schrieb: "Sie können kein untätiger Zuschauer sein, ich weiß, und ich möchte Sie auch nicht sehen, aber wenn das Schwert gezogen wird, verabschiede ich mich von aller häuslichen Glückseligkeit und freue mich auf dieses Land." wo es weder Kriege noch Kriegsgerüchte gibt, in dem festen Glauben, dass wir uns durch die Gnade seines Königs dort gemeinsam freuen werden." [77]

Die Nachricht von den beginnenden Feindseligkeiten mit den Briten in den Schlachten von Lexington und Concord ließ Adams hoffen, dass die Unabhängigkeit bald Realität werden würde. Drei Tage nach der Schlacht ritt er in ein Milizlager ein und war, während er positiv über die gute Laune der Männer nachdachte, von ihrem schlechten Zustand und ihrer mangelnden Disziplin bekümmert. [78] Einen Monat später kehrte Adams als Leiter der Delegation von Massachusetts zum Zweiten Kontinentalkongress nach Philadelphia zurück. [79] Er bewegte sich zunächst vorsichtig und stellte fest, dass der Kongress zwischen Loyalisten, Unabhängigkeitsbefürwortern und solchen, die zögerlich waren, eine Position einzunehmen, geteilt war. [80] Er war überzeugt, dass sich der Kongress in die richtige Richtung bewegte – weg von Großbritannien. Öffentlich unterstützte Adams „Versöhnung, wenn praktikabel“, aber privat stimmte er Benjamin Franklins vertraulicher Beobachtung zu, dass Unabhängigkeit unvermeidlich sei. [81]

Im Juni 1775 ernannte er George Washington von Virginia zum Oberbefehlshaber der damals um Boston versammelten Armee, um die Vereinigung der Kolonien gegen Großbritannien zu fördern. [82] Er lobte Washingtons "Fähigkeit und Erfahrung" sowie seinen "ausgezeichneten universellen Charakter". [83] Adams widersetzte sich verschiedenen Versuchen, einschließlich der Olive Branch Petition, die darauf abzielte, Frieden zwischen den Kolonien und Großbritannien zu finden. [84] Unter Berufung auf die bereits lange Liste britischer Aktionen gegen die Kolonien schrieb er: "Meiner Meinung nach sind Pulver und Artillerie die wirksamsten, sichersten und unfehlbar versöhnlichsten Maßnahmen, die wir ergreifen können." [85] Nachdem er es versäumt hatte, die Verabschiedung der Petition zu verhindern, schrieb er einen privaten Brief, in dem er Dickinson spöttisch als „Püppchengenie“ bezeichnete. Der Brief wurde abgefangen und in loyalistischen Zeitungen veröffentlicht. Der angesehene Dickinson weigerte sich, Adams zu begrüßen, und er wurde eine Zeit lang weitgehend geächtet. [86] Ferling schreibt: "Bis zum Herbst 1775 arbeitete niemand im Kongress eifriger als Adams, um den Tag zu beschleunigen, an dem Amerika von Großbritannien getrennt werden würde." [81] Im Oktober 1775 wurde Adams zum obersten Richter des Massachusetts Superior Court ernannt, aber er diente nie und trat im Februar 1777 zurück. [82] Als Antwort auf Anfragen anderer Delegierter verfasste Adams 1776 die Broschüre Gedanken zur Regierung, das einen einflussreichen Rahmen für republikanische Verfassungen legte. [87]

Die Unabhängigkeit

Während der ersten Hälfte des Jahres 1776 wurde Adams zunehmend ungeduldig mit dem, was er als langsames Tempo der Unabhängigkeitserklärung wahrnahm. [88] Er beschäftigte sich im Kongress und half dabei, einen Plan zur Ausrüstung bewaffneter Schiffe für Angriffe auf feindliche Schiffe durchzusetzen. Später im Jahr entwarf er das erste Regelwerk für die provisorische Marine. [89] Adams entwarf die Präambel der Lee-Resolution des Kollegen Richard Henry Lee. [90] Er entwickelte eine Beziehung zum Delegierten Thomas Jefferson aus Virginia, der die Unabhängigkeit langsamer unterstützt hatte, aber Anfang 1776 zustimmte, dass dies notwendig war. [91] Am 7. Juni 1776 unterstützte Adams die Lee-Resolution, die feststellte: "Diese Kolonien sind und sollten von Rechts wegen freie und unabhängige Staaten sein." [92]

Bevor die Unabhängigkeit erklärt wurde, organisierte und wählte Adams einen Fünferausschuss, der mit der Ausarbeitung einer Unabhängigkeitserklärung beauftragt war. Er wählte sich selbst aus, Jefferson, Benjamin Franklin, Robert R. Livingston und Roger Sherman. [93] Jefferson dachte, Adams sollte das Dokument schreiben, aber Adams überredete das Komitee, Jefferson zu wählen. Viele Jahre später zeichnete Adams seinen Austausch mit Jefferson auf: Jefferson fragte: "Warum willst du nicht? Du solltest es tun." Worauf Adams antwortete: "Ich werde nicht – Gründe genug." Jefferson antwortete: "Was können Ihre Gründe sein?" und Adams antwortete: „Erstens Grund, Sie sind ein Virginianer, und ein Virginianer sollte an der Spitze dieses Geschäfts erscheinen. Grund zweitens, ich bin widerlich, verdächtigt und unbeliebt. Sie sind ganz anders zehnmal besser als ich." "Nun", sagte Jefferson, "wenn Sie sich entschieden haben, werde ich es tun, so gut ich kann." [94] Der Ausschuss hat kein Protokoll hinterlassen, und der Ausarbeitungsprozess selbst bleibt ungewiss. Berichte, die viele Jahre später von Jefferson und Adams verfasst wurden, sind, obwohl sie häufig zitiert werden, oft widersprüchlich. [95] Obwohl der erste Entwurf hauptsächlich von Jefferson geschrieben wurde, spielte Adams eine wichtige Rolle bei seiner Fertigstellung. [96] Am 1. Juli wurde die Resolution im Kongress debattiert. Es wurde erwartet, dass es passieren würde, aber Gegner wie Dickinson bemühten sich trotzdem, sich dem zu widersetzen. Jefferson, ein armer Debattierer, blieb stumm, während Adams für seine Annahme plädierte. [97] Viele Jahre später lobte Jefferson Adams als „die Säule der [der Erklärung] Unterstützung im Kongress, [seinen] fähigsten Fürsprecher und Verteidiger gegen die vielfältigen Angriffe, denen sie begegnete“. [98] Nachdem er das Dokument weiter bearbeitet hatte, genehmigte der Kongress es am 2. Juli. Zwölf Kolonien stimmten mit Ja, während New York sich der Stimme enthielt. Dickinson war abwesend. [99] Am 3. Juli schrieb Adams an Abigail, dass "gestern die größte Frage entschieden wurde, die jemals in Amerika debattiert wurde, und eine größere Frage wurde vielleicht nie und wird unter den Menschen entschieden." Er sagte voraus, dass „der zweite Tag im Juli 1776 die denkwürdigste Epoche in der Geschichte Amerikas sein wird“ und dass er jährlich mit großen Feierlichkeiten begangen werden würde. [100]

Während des Kongresses saß Adams in neunzig Ausschüssen und leitete fünfundzwanzig, eine unübertroffene Arbeitsbelastung unter den Kongressabgeordneten. Wie Benjamin Rush berichtete, wurde er als "der erste Mann im Haus" anerkannt. [101] Im Juni wurde Adams Leiter des Board of War and Ordnance, der damit beauftragt wurde, genaue Aufzeichnungen über die Offiziere in der Armee und ihre Reihen, die Truppenverteilung in den Kolonien und die Munition zu führen. [102] Er wurde als "Ein-Mann-Kriegsabteilung" bezeichnet, die bis zu 18 Stunden am Tag arbeitete und die Details der Aufstellung, Ausrüstung und Aufstellung einer Armee unter ziviler Kontrolle beherrschte. [103] Als Vorstandsvorsitzender fungierte Adams als de facto Kriegsminister. Er unterhielt umfangreiche Korrespondenzen mit einer Vielzahl von Offizieren der Kontinentalarmee in Bezug auf Vorräte, Munition und Taktiken. Adams betonte ihnen die Rolle der Disziplin bei der Aufrechterhaltung der Ordnung einer Armee. [104] Er verfasste auch den "Plan der Verträge", der die Anforderungen des Kongresses für einen Vertrag mit Frankreich darlegte. [103] Er war von der Strenge seiner Pflichten erschöpft und sehnte sich danach, nach Hause zurückzukehren. Seine Finanzen waren unsicher, und das Geld, das er als Delegierter erhielt, konnte nicht einmal seine eigenen notwendigen Ausgaben decken. Die Krise durch die Niederlage der amerikanischen Soldaten hielt ihn jedoch auf seinem Posten. [105]

Nach dem Sieg über die Kontinentalarmee in der Schlacht von Long Island am 27. August stellte der britische Admiral Richard Howe fest, dass ein strategischer Vorteil vorhanden war, und forderte den Kongress auf, Vertreter zu entsenden, um Frieden zu verhandeln. Eine Delegation bestehend aus Adams, Franklin und Edward Rutledge traf sich mit Howe bei der Friedenskonferenz von Staten Island am 11. September. [106] [107] Howes Autorität beruhte auf der Vorlage der Staaten, so dass die Parteien keine gemeinsame Basis fanden. Als Lord Howe erklärte, er könne die amerikanischen Delegierten nur als britische Untertanen betrachten, antwortete Adams: "Euer Lordschaft kann mich in Ihrem gewünschten Licht betrachten, außer dem eines britischen Untertanen." [108] Adams erfuhr viele Jahre später, dass sein Name auf einer Liste von Personen stand, die ausdrücklich von Howes Begnadigungsvollmacht ausgeschlossen waren. [109] Adams war von Howe unbeeindruckt und sagte amerikanischen Erfolg voraus. [110] Im Oktober konnte er nach Braintree zurückkehren, bevor er im Januar 1777 seine Aufgaben im Kongress wieder aufnahm. [111]

Kommissar für Frankreich

Vor der Unterzeichnung der Unabhängigkeitserklärung im Jahr 1776 trat Adams im Kongress dafür ein, dass die Unabhängigkeit notwendig sei, um den Handel zu etablieren, und umgekehrt, der Handel sei für die Erlangung der Unabhängigkeit von wesentlicher Bedeutung, forderte er ausdrücklich die Aushandlung eines Handelsvertrags mit Frankreich. Er wurde dann zusammen mit Franklin, Dickinson, Benjamin Harrison aus Virginia und Robert Morris aus Pennsylvania ernannt, „um einen Plan von Verträgen vorzubereiten, die ausländischen Mächten vorgeschlagen werden sollten“. Während Jefferson an der Unabhängigkeitserklärung arbeitete, arbeitete Adams am Mustervertrag. Der Mustervertrag genehmigte ein Handelsabkommen mit Frankreich, enthielt jedoch keine Bestimmungen über die formelle Anerkennung oder militärische Unterstützung. Es gab Bestimmungen für das, was französisches Territorium ausmachte. Der Vertrag hielt an der Bestimmung fest, dass "freie Schiffe kostenlose Waren herstellen", was neutralen Nationen den gegenseitigen Handel ermöglichte, während eine vereinbarte Liste von Schmuggelware ausgenommen war. Ende 1777 waren Amerikas Finanzen in Trümmern, und im September hatte eine britische Armee General Washington besiegt und Philadelphia eingenommen. Immer mehr Amerikaner stellten fest, dass bloße Handelsbeziehungen zwischen den USA und Frankreich nicht ausreichen würden und dass militärische Hilfe erforderlich sei, um den Krieg zu beenden. Die Niederlage der Briten bei Saratoga sollte Frankreich dazu bringen, einem Bündnis zuzustimmen. [112]

Im November erfuhr Adams, dass er zum Kommissar für Frankreich ernannt werden sollte, um Silas Deane zu ersetzen und sich Franklin und Arthur Lee in Paris anzuschließen, um ein Bündnis mit den zögernden Franzosen auszuhandeln. James Lovell berief sich auf die "unflexible Integrität" von Adams und die Notwendigkeit, einen jugendlichen Mann zu haben, der Franklins fortgeschrittenes Alter ausgleichen könnte. Am 27. November akzeptierte Adams ohne Zeitverlust. Er schrieb an Lovell, er hätte "keine Motive oder Argumente" für seine Annahme haben sollen, wenn er "sicher sein könnte, dass die Öffentlichkeit davon profitiert". Abigail wurde in Massachusetts zurückgelassen, um ihr Zuhause zu verwalten, aber es wurde vereinbart, dass der 10-jährige John Quincy mit Adams gehen würde, da die Erfahrung für seine Reifung "von unschätzbarem Wert" war. [113] Am 17. Februar segelte Adams an Bord der Fregatte Boston, kommandiert von Kapitän Samuel Tucker. [114] Die Reise war stürmisch und tückisch. Ein Blitz verletzte 19 Seeleute und tötete einen. Das Schiff wurde von mehreren britischen Schiffen verfolgt, wobei Adams zu den Waffen griff, um eines zu erobern. Eine Kanonenfehlfunktion tötete einen der Besatzungsmitglieder und verletzte fünf weitere. [115] Am 1. April die Boston kam in Frankreich an, wo Adams am 6. Februar erfuhr, dass Frankreich einem Bündnis mit den Vereinigten Staaten zugestimmt hatte. den er als lethargisch und zu ehrerbietig und den Franzosen entgegenkommend fand. [117] Er nahm eine weniger sichtbare Rolle ein, half aber bei der Verwaltung der Finanzen und der Aufzeichnungen der Delegation. [118] Frustriert über den wahrgenommenen Mangel an Engagement seitens der Franzosen, schrieb Adams im Dezember einen Brief an den französischen Außenminister Vergennes, in dem er für die französische Marineunterstützung in Nordamerika plädierte. Franklin schwächte den Brief ab, aber Vergennes ignorierte ihn immer noch. [119] Im September 1778 erweiterte der Kongress Franklins Befugnisse, indem er ihn zum bevollmächtigten Minister für Frankreich ernannte, während Lee nach Spanien geschickt wurde. Adams erhielt keine Anweisungen. Frustriert von der offensichtlichen Schwäche verließ er Frankreich mit John Quincy am 8. März 1779. [120] Am 2. August kamen sie in Braintree an. [121]

Ende 1779 wurde Adams zum einzigen Minister ernannt, der mit Verhandlungen über einen Handelsvertrag mit Großbritannien und die Beendigung des Krieges beauftragt war. [122] Nach dem Abschluss des Verfassungskonvents von Massachusetts reiste er im November [123] an Bord der französischen Fregatte nach Frankreich ab Vernünftig – begleitet von John Quincy und dem 9-jährigen Sohn Charles. [124] Ein Leck im Schiff zwang es zur Landung in Ferrol, Spanien, und Adams und seine Gruppe verbrachten sechs Wochen damit, über Land zu reisen, bis sie Paris erreichten. [125] Ständige Meinungsverschiedenheiten zwischen Lee und Franklin führten schließlich dazu, dass Adams bei fast allen Abstimmungen im Kommissionsgeschäft die Rolle des Tie-Breakers übernahm. Er steigerte seine Nützlichkeit durch die Beherrschung der französischen Sprache. Lee wurde schließlich zurückgerufen. Adams überwachte die Ausbildung seiner Söhne genau, während er etwa alle zehn Tage an Abigail schrieb. [126]

Im Gegensatz zu Franklin sah Adams das französisch-amerikanische Bündnis pessimistisch. Die Franzosen, so glaubte er, waren in ihrem eigenen Interesse beteiligt, und er war frustriert über ihre Trägheit, der Revolution erhebliche Hilfe zu leisten. Die Franzosen, schrieb Adams, wollten ihre Hände über dem Kinn halten, um uns vor dem Ertrinken zu bewahren, aber nicht, um unseren Kopf aus dem Wasser zu heben. [127] Im März 1780 beschloss der Kongress, die Inflation einzudämmen, für eine Abwertung des Dollars. Vergennes berief Adams zu einem Treffen. In einem Brief vom Juni bestand er darauf, dass jede Schwankung des Dollarwertes ausnahmslos für französische Kaufleute inakzeptabel sei und bat Adams, an den Kongress zu schreiben und ihn aufzufordern, "seine Schritte zurückzuverfolgen". Adams verteidigte die Entscheidung unverblümt und behauptete nicht nur, dass es den französischen Kaufleuten besser ginge, als Vergennes angedeutet hatte, sondern äußerte auch andere Beschwerden, die er mit den Franzosen hatte. Die Allianz war über zwei Jahre zuvor geschlossen worden. Während dieser Zeit war eine Armee unter dem Comte de Rochambeau entsandt worden, um Washington zu helfen, aber sie hatte noch nichts von Bedeutung zu tun, und Amerika erwartete französische Kriegsschiffe. Diese wurden benötigt, schrieb Adams, um die britischen Armeen in den Hafenstädten einzudämmen und gegen die mächtige britische Marine zu kämpfen. Die französische Marine war jedoch nicht in die Vereinigten Staaten, sondern nach Westindien geschickt worden, um dort die französischen Interessen zu schützen. Frankreich, so glaubte Adams, müsse sich stärker dem Bündnis verpflichten. Vergennes antwortete, dass er nur mit Franklin verhandeln würde, der einen kritischen Brief an den Kongress zurückschickte. [128] Adams verließ daraufhin Frankreich aus eigenem Antrieb. [129]

Botschafter in der niederländischen Republik

Mitte 1780 reiste Adams in die niederländische Republik. Als eine der wenigen anderen damals existierenden Republiken dachte Adams, dass sie der amerikanischen Sache wohlwollend gegenüberstehe. Die Sicherung eines niederländischen Kredits könnte die amerikanische Unabhängigkeit von Frankreich stärken und Großbritannien zum Frieden drängen. Adams hatte zunächst keinen offiziellen Status, aber im Juli erhielt er formell die Erlaubnis, über einen Kredit zu verhandeln, und nahm im August seinen Wohnsitz in Amsterdam auf. Adams war ursprünglich optimistisch und genoss die Stadt sehr, wurde aber bald enttäuscht. Aus Angst vor britischen Vergeltungsmaßnahmen weigerten sich die Holländer, Adams zu treffen.Vor seiner Ankunft erfuhren die Briten von der Geheimhilfe der Holländer an die Amerikaner, die Briten genehmigten Repressalien gegen ihre Schiffe, was ihre Besorgnis nur noch verstärkte. Auch in Europa war die Nachricht von Niederlagen auf dem Schlachtfeld der Amerikaner angekommen. Nachdem er fünf Monate lang keinen einzigen niederländischen Beamten getroffen hatte, erklärte Adams Anfang 1781 Amsterdam zur "Hauptstadt der Herrschaft des Mammon". [130] Er wurde schließlich eingeladen, am 19. April 1781 in Den Haag sein Beglaubigungsschreiben als Botschafter bei der niederländischen Regierung vorzulegen, aber sie versprachen keine Unterstützung. In der Zwischenzeit vereitelte Adams einen Versuch neutraler europäischer Mächte, den Krieg ohne Rücksprache mit den Vereinigten Staaten zu vermitteln. [131] Im Juli stimmte Adams der Abreise seiner beiden Söhne zu. John Quincy ging mit Adams' Sekretär Francis Dana als Französisch-Dolmetscher nach Sankt Petersburg, um Anerkennung von Russland zu erlangen, und ein heimwehkranker Charles kehrte mit Adams' Freund nach Hause zurück Benjamin Wasserhaus. [132] Im August, kurz nachdem er von seiner Position als alleiniger Leiter der Friedensvertragsverhandlungen abgesetzt worden war, erkrankte Adams ernsthaft an "einem schweren Nervenzusammenbruch". [133] Im November erfuhr er, dass amerikanische und französische Truppen die Briten bei Yorktown entscheidend besiegt hatten. Der Sieg war zum großen Teil auf die Unterstützung der französischen Marine zurückzuführen, die Adams' Haltung für eine verstärkte Marineunterstützung bestätigte. [134]

Die Nachricht vom amerikanischen Triumph in Yorktown erschütterte Europa. Im Januar 1782, nachdem er sich erholt hatte, kam Adams in Den Haag an, um von den Generalstaaten der Niederlande die Beantwortung seiner Petitionen zu verlangen. Seine Bemühungen kamen ins Stocken, und er brachte seine Sache zu den Menschen und nutzte erfolgreich die pro-amerikanische Stimmung der Bevölkerung, um die Generalstaaten dazu zu bringen, die USA anzuerkennen. Mehrere Provinzen begannen mit der Anerkennung der amerikanischen Unabhängigkeit. Am 19. April anerkannten die Generalstaaten in Den Haag die amerikanische Unabhängigkeit offiziell und erkannten Adams als Botschafter an. [135] Am 11. Juni mit Hilfe der niederländischen Patrioten Anführer Joan van der Capellen tot den Pol, Adams handelte ein Darlehen von fünf Millionen Gulden aus. Im Oktober verhandelte er mit den Niederländern einen Freundschafts- und Handelsvertrag. [136] Das Haus, das Adams während dieses Aufenthalts in den Niederlanden kaufte, wurde die erste amerikanische Botschaft auf fremdem Boden. [137]

Übereinkommen von Paris

Nachdem er mit den Holländern über das Darlehen verhandelt hatte, wurde Adams erneut zum amerikanischen Kommissar ernannt, um den Vertrag von Paris zur Beendigung des Krieges auszuhandeln. Vergennes und Frankreichs Ministerin in den Vereinigten Staaten, Anne-César de La Luzerne, missbilligten Adams, daher wurden Franklin, Thomas Jefferson, John Jay und Henry Laurens ernannt, um mit Adams zusammenzuarbeiten, obwohl Jefferson zunächst nicht nach Europa ging und Laurens war nach seiner Inhaftierung im Tower of London in die niederländische Republik entsandt. [138]

In den abschließenden Verhandlungen erwies sich die Sicherung der Fangrechte vor Neufundland und Cape Breton Island als sehr wichtig und sehr schwierig. Als Reaktion auf sehr strenge Beschränkungen, die von den Briten vorgeschlagen wurden, bestand Adams darauf, dass es den amerikanischen Fischern nicht nur erlaubt sein sollte, so nah wie gewünscht an die Küste zu reisen, sondern auch, dass sie ihre Fische an den Ufern von Neufundland kurieren dürfen. [139] Dies und andere Erklärungen veranlassten Vergennes, die Briten heimlich zu informieren, dass Frankreich sich nicht gezwungen sah, "diese anmaßenden Ambitionen aufrechtzuerhalten". Da sie Franklin außer Kraft setzten und Vergennes misstrauten, beschlossen Jay und Adams, sich nicht mit Frankreich zu beraten, sondern direkt mit den Briten zu verhandeln. [140] Während dieser Verhandlungen erwähnte Adams gegenüber den Briten, dass seine vorgeschlagenen Fischereibedingungen großzügiger waren als die von Frankreich 1778 angebotenen und dass die Annahme den guten Willen zwischen Großbritannien und den Vereinigten Staaten fördern und gleichzeitig Druck auf Frankreich ausüben würde. Großbritannien stimmte zu, und die beiden Seiten arbeiteten danach andere Bestimmungen aus. Vergennes war verärgert, als er von Franklin von der amerikanischen Doppelzüngigkeit erfuhr, forderte aber keine Neuverhandlungen und war angeblich überrascht, wie viel die Amerikaner herausholen konnten. Die unabhängigen Verhandlungen ermöglichten es den Franzosen, ihren spanischen Verbündeten gegenüber ihre Unschuld zu beteuern, deren Forderungen nach Gibraltar erhebliche Probleme verursacht haben könnten. [141] Am 3. September 1783 wurde der Vertrag unterzeichnet und die amerikanische Unabhängigkeit anerkannt. [142]

Botschafter in Großbritannien

Adams wurde 1785 zum ersten amerikanischen Botschafter in Großbritannien ernannt. Als ein Gegenüber davon ausging, dass Adams Familie in England hatte, antwortete Adams: "Weder mein Vater oder meine Mutter, mein Großvater oder meine Großmutter, mein Urgroßvater oder meine Urgroßmutter, noch irgendeine andere Beziehung, die ich weiß oder einen Hellen wert ist, ist seit 150 Jahren in England, so dass Sie sehen, dass ich nicht einen Tropfen Blut in meinen Adern habe, sondern das, was amerikanisch ist." [143]

Nachdem Adams aus Paris in London angekommen war, hatte er am 1. Juni seine erste Audienz bei König George III, die er am nächsten Tag in einem Brief an Außenminister Jay akribisch festhielt. Der Austausch des Paares war respektvoll. Adams versprach, alles in seiner Macht Stehende zu tun, um Freundschaft und Herzlichkeit „zwischen Menschen wiederherzustellen, die, obwohl durch einen Ozean getrennt und unter verschiedenen Regierungen, die gleiche Sprache, eine ähnliche Religion und verwandtes Blut haben“ und die King stimmte zu, "mit Vergnügen die Zusicherungen der freundlichen Verfügungen der Vereinigten Staaten zu erhalten". Der König fügte hinzu, dass, obwohl "er der letzte war, der der amerikanischen Unabhängigkeit zugestimmt hatte", er wollte, dass Adams wusste, dass er immer das getan hatte, was er für richtig hielt. Gegen Ende überraschte er Adams mit dem Kommentar: "Es gibt eine Meinung unter einigen Leuten, dass Sie von allen Ihren Landsleuten nicht am meisten an den Manieren Frankreichs hängen." Adams antwortete: "Diese Meinung, Sir, ist nicht falsch, ich muss Ihrer Majestät gestehen, ich habe keine Bindungen außer meinem eigenen Land." Darauf antwortete König George: "Ein ehrlicher Mann wird nie einen anderen haben." [144]

Adams wurde in London von Abigail begleitet. Sie litten unter der Feindseligkeit der Höflinge des Königs und entkamen, wann immer sie konnten, indem sie Richard Price, Pfarrer der Newington Green Unitary Church und Anstifter der Debatte über die Revolution in Großbritannien, aufsuchten. [145] Adams korrespondierte mit seinen Söhnen John Quincy und Charles, die beide in Harvard waren, und warnte erstere vor dem "Geruch der Mitternachtslampe", während er letztere ermahnte, dem Studium genügend Zeit zu widmen. [146] Jefferson besuchte Adams im Jahr 1786, während er als Minister für Frankreich diente. Die beiden bereisten die Landschaft und sahen viele historische Stätten Großbritanniens. [147] In London traf er kurz seinen alten Freund Jonathan Sewall, aber die beiden entdeckten, dass sie sich zu weit voneinander entfernt hatten, um ihre Freundschaft zu erneuern. Adams betrachtete Sewall als einen der Opfer des Krieges, und Sewall kritisierte ihn als Botschafter:

Seine Fähigkeiten sind zweifellos den mechanischen Teilen seines Geschäfts als Botschafter ebenbürtig, aber das ist nicht genug. Er kann nicht tanzen, trinken, spielen, schmeicheln, versprechen, sich anziehen, mit den Herren fluchen, Smalltalk und Flirten mit den Damen, kurz, er hat keine der wesentlichen Künste oder Zierden, die einen Höfling ausmachen. Es gibt Tausende, die ihn mit einem Zehntel seines Verstandes und ohne einen Funken seiner Ehrlichkeit vor jedem Gericht in Europa unendlich distanzieren würden. [148]

In London schrieb Adams seinen dreibändigen Eine Verteidigung der Verfassungen der Regierung der Vereinigten Staaten von Amerika. Es war eine Reaktion auf diejenigen, die er in Europa getroffen hatte, die die Regierungssysteme der amerikanischen Staaten kritisierten.

Adams' Amtszeit in Großbritannien wurde dadurch erschwert, dass beide Länder ihren vertraglichen Verpflichtungen nicht nachkamen. Die amerikanischen Staaten waren bei der Zahlung von Schulden gegenüber britischen Kaufleuten in Verzug geraten, und als Reaktion darauf weigerten sich die Briten, Forts im Nordwesten wie versprochen zu räumen. Adams' Versuche, diesen Streit beizulegen, scheiterten, und er wurde oft durch das Fehlen von Fortschrittsnachrichten aus seiner Heimat frustriert. [149] Die Nachrichten, die er von Tumult zu Hause erhielt, wie Shays 'Rebellion, verstärkten seine Besorgnis. Dann bat er Jay, abgelöst zu werden [150] im Jahr 1788 verabschiedete er sich von George III, der Adams in höfliche und formelle Gespräche verwickelte und versprach, sein Ende des Vertrages aufrechtzuerhalten, sobald Amerika dasselbe tat. [151] Adams ging dann nach Den Haag, um sich von seiner dortigen Botschaft formell zu beurlauben und eine Refinanzierung durch die Holländer zu sichern, die es den Vereinigten Staaten ermöglichte, Verpflichtungen aus früheren Darlehen nachzukommen. [152]

Wahl

Am 17. Juni kam Adams triumphierend wieder in Massachusetts an. In den Monaten danach kehrte er zum Bauernleben zurück. Die ersten Präsidentschaftswahlen des Landes sollten bald stattfinden. Da allgemein erwartet wurde, dass George Washington die Präsidentschaft gewinnt, waren viele der Meinung, dass die Vizepräsidentschaft an einen Nordländer gehen sollte. Obwohl er keine öffentlichen Kommentare zu dieser Angelegenheit machte, war Adams der Hauptanwärter. [153] Die Präsidentschaftswahlen jedes Staates versammelten sich am 4. Februar 1789, um ihre beiden Stimmen für den Präsidenten abzugeben. Derjenige mit den meisten Stimmen wäre Präsident und der Zweite Vizepräsident. [154] Adams erhielt 34 Stimmen des Wahlkollegiums bei der Wahl, den zweiten Platz hinter George Washington, der 69 Stimmen erhielt. Infolgedessen wurde Washington der erste Präsident der Nation und Adams wurde ihr erster Vizepräsident. Adams beendete das Rennen weit vor allen anderen außer Washington, war aber immer noch beleidigt, dass Washington mehr als doppelt so viele Stimmen erhielt. [155] Um sicherzustellen, dass Adams nicht versehentlich Präsident wurde und Washington einen überwältigenden Sieg erringen würde, überzeugte Alexander Hamilton mindestens 7 der 69 Wähler, ihre Stimme nicht für Adams abzugeben. Nachdem er von der Manipulation erfahren hatte, aber nicht von Hamiltons Rolle dabei, schrieb Adams an Benjamin Rush und fragte, ob "Ist meine Wahl in dieses Amt in der dunklen und skorbuten Art und Weise, in der sie durchgeführt wurde, nicht eher ein Fluch als ein Segen?" [155] [156]

Obwohl seine Amtszeit am 4. März 1789 begann, trat Adams erst am 21. April als Vizepräsident der Vereinigten Staaten an, da er nicht rechtzeitig in New York eintraf. [157] [158]

Amtszeit

Die alleinige verfassungsmäßig vorgeschriebene Aufgabe des Vizepräsidenten ist der Vorsitz im Senat, wo er bei Stimmengleichheit abstimmen kann. [159] Zu Beginn seiner Amtszeit wurde Adams tief in eine lange Senatskontroverse über die offiziellen Titel des Präsidenten und der leitenden Beamten der neuen Regierung verwickelt. Obwohl das Repräsentantenhaus zustimmte, dass der Präsident einfach mit "George Washington, Präsident der Vereinigten Staaten" angesprochen werden sollte, debattierte der Senat ausführlich über das Thema. Adams favorisierte die Übernahme des Stils von Hoheit (sowie der Titel von Beschützer ihrer [den Vereinigten Staaten] Freiheiten) für den Präsidenten. [160] Einige Senatoren bevorzugten eine Variante von Hoheit oder weniger Exzellenz.“ [161] Anti-Föderalisten im Senat wandten sich gegen den monarchischen Klang von ihnen allen Jefferson beschrieb sie als „überragend lächerlich“. Adams sagte, dass die Auszeichnungen notwendig seien, weil das höchste Amt der Vereinigten Staaten mit "Würde und Glanz" gekennzeichnet sein müsse, um Respekt zu erlangen. Er wurde weithin für seine kämpferische Natur und Sturheit verspottet, insbesondere als er aktiv debattierte und Vorträge hielt Senator William Maclay aus Pennsylvania schrieb: „Vierzig Minuten lang hat er uns vom Stuhl aus angeklagt. Maclay wurde Adams' schärfster Gegner und drückte wiederholt seine persönliche Verachtung für ihn sowohl öffentlich als auch privat aus. Er verglich Adams mit „einem Affen, der gerade in Hosen getragen wird“. ." [163] Ralph Izard schlug vor, Adams mit dem Titel "His Rotundity" zu bezeichnen, ein Witz, der bald populär wurde. [164] Am 14. Mai entschied der Senat, dass der Titel von "Herr. President" verwendet werden. [165] Privat räumte Adams ein, dass seine Vizepräsidentschaft schlecht begonnen hatte und dass er vielleicht zu lange außer Landes war, um die Stimmung der Menschen zu kennen. Washington drückte seinen Unmut über die Aufregung und selten konsultierte Adams [166]

Als Vizepräsident stand Adams weitgehend auf der Seite der Washingtoner Regierung und der aufstrebenden Federalist Party. Er unterstützte Washingtons Politik gegen die Opposition von Anti-Föderalisten und Republikanern. Er gab 29 unentschiedene Stimmen ab, die alle die Regierung unterstützten, und mehr als jeder andere Vizepräsident. [167] Er stimmte gegen ein von Maclay gesponsertes Gesetz, das die Zustimmung des Senats für die Entfernung von Beamten der Exekutive erfordert hätte, die vom Senat bestätigt worden waren. [168] Im Jahr 1790 schlossen Jefferson, James Madison und Hamilton einen Handel, der die Unterstützung der Republikaner für Hamiltons Schuldenübernahmeplan garantierte, im Austausch dafür, dass die Hauptstadt vorübergehend von New York nach Philadelphia und dann an einen dauerhaften Standort am Potomac River verlegt wurde, um ihn zu besänftigen Südländer. Im Senat stimmte Adams mit Stimmengleichheit gegen einen in letzter Minute gestellten Antrag, die Hauptstadt in New York zu behalten. [169]

Adams spielte als Vizepräsident eine untergeordnete Rolle in der Politik. Er nahm an wenigen Kabinettssitzungen teil, und der Präsident suchte seinen Rat selten auf. [159] Während Adams Energie und Hingabe in das Büro einbrachte, [170] fand er es bereits Mitte 1789 „nicht ganz an meinen Charakter angepasst. zu inaktiv und mechanisch“. [171] Er schrieb: "Mein Land hat in seiner Weisheit für mich das unbedeutendste Amt, das jemals die Erfindung des Menschen erfunden oder seine Phantasie konzipiert hat." [172] Adams Verhalten machte ihn zum Ziel von Kritikern der Washingtoner Regierung. Gegen Ende seiner ersten Amtszeit gewöhnte er sich daran, eine marginale Rolle einzunehmen und mischte sich selten in Debatten ein. [173] Adams stellte Washingtons Mut oder Patriotismus nie in Frage, aber Washington schloss sich Franklin und anderen als Objekt von Adams' Zorn oder Neid an. "Die Geschichte unserer Revolution wird eine fortgesetzte Lüge sein", erklärte Adams. ". Die Essenz des Ganzen wird sein, dass Dr. Franklins elektrischer Stab die Erde schlug und General Washington aus dem Boden schoss. Dass Franklin ihn mit seinem Stab elektrisierte – und von nun an führten diese beiden alle Politik, Verhandlungen, Legislative und Kriege." [174] Adams wurde 1792 mit 77 Stimmen ohne große Schwierigkeiten wiedergewählt. Sein stärkster Herausforderer, George Clinton, hatte 50. [175]

Am 14. Juli 1789 begann die Französische Revolution. Republikaner jubelten. Adams drückte zunächst vorsichtigen Optimismus aus, begann aber bald, die Revolutionäre als barbarisch und tyrannisch zu denunzieren. [176] Washington konsultierte Adams schließlich häufiger, aber erst gegen Ende seiner Amtszeit, als die angesehenen Kabinettsmitglieder Hamilton, Jefferson und Edmund Randolph alle zurückgetreten waren. [177] Die Briten hatten amerikanische Handelsschiffe überfallen, und John Jay wurde nach London geschickt, um über ein Ende der Feindseligkeiten zu verhandeln. Als er 1795 mit einem für die Vereinigten Staaten ungünstigen Friedensvertrag zurückkehrte, drängte Adams Washington, ihn zu unterzeichnen, um einen Krieg zu verhindern. Washington entschied sich dafür und löste Proteste und Unruhen aus. Ihm wurde vorgeworfen, die amerikanische Ehre einer tyrannischen Monarchie preisgegeben und der französischen Republik den Rücken gekehrt zu haben. [178] John Adams sagte in einem Brief an Abigail voraus, dass die Ratifizierung die Nation tief spalten würde. [179]

Wahl von 1796

Die Wahl von 1796 war die erste umkämpfte amerikanische Präsidentschaftswahl. [180] Zweimal war George Washington einstimmig ins Amt gewählt worden, aber während seiner Präsidentschaft hatten tiefe philosophische Differenzen zwischen den beiden führenden Persönlichkeiten der Regierung – Alexander Hamilton und Thomas Jefferson – zu einer Kluft geführt, die zur Gründung der Federalist and Republikanische Parteien. [181] Als Washington ankündigte, kein Kandidat für eine dritte Amtszeit zu werden, begann ein intensiver Parteikampf um die Kontrolle über den Kongress und die Präsidentschaft. [182]

Wie bei den beiden vorangegangenen Präsidentschaftswahlen wurden 1796 keine Kandidaten zur Wahl gestellt. Die Verfassung sah die Auswahl der Wähler vor, die dann einen Präsidenten wählen würden. [183] ​​In sieben Staaten wählten die Wähler die Präsidentschaftswahlen. In den verbleibenden neun Bundesstaaten wurden sie vom Gesetzgeber des Bundesstaates gewählt. [184] Der klare Favorit der Republikaner war Jefferson. [185] Adams war der föderalistische Spitzenreiter. [183] ​​Die Republikaner hielten einen Nominierungsausschuss für den Kongress ab und nannten Jefferson und Aaron Burr als ihre Präsidentenwahlen. [186] Jefferson lehnte zunächst die Nominierung ab, stimmte jedoch zu, einige Wochen später zu kandidieren. Föderalistische Kongressabgeordnete hielten eine informelle Nominierungsversammlung ab und nannten Adams und Thomas Pinckney als ihre Kandidaten. [185] [187] Die Kampagne beschränkte sich größtenteils auf Zeitungsangriffe, Broschüren und politische Kundgebungen [183] ​​der vier Anwärter, nur Burr war aktiv. Die Praxis, sich nicht für ein Amt zu bewerben, würde noch viele Jahrzehnte bestehen bleiben. [184] Adams erklärte, dass er sich aus dem heraushalten wollte, was er das „alberne und böse Spiel“ des Wahlkampfs nannte. [188]

Im Laufe der Kampagne wuchsen unter Hamilton und seinen Unterstützern die Befürchtungen, dass Adams zu eitel, eigensinnig, unberechenbar und stur sei, um ihren Anweisungen zu folgen. [189] Tatsächlich fühlte sich Adams von der Regierung Washingtons weitgehend ausgeschlossen und betrachtete sich selbst nicht als starkes Mitglied der Federalist Party. Er hatte bemerkt, dass Hamiltons Wirtschaftsprogramm, das sich auf Banken konzentrierte, die Armen „beschwindeln“ und den „Gangrän der Habgier“ entfesseln würde. [190] Hamilton wünschte sich „einen nachgiebigeren Präsidenten als Adams“ und manövrierte, um die Wahl an Pinckney zu kippen. Er zwang die föderalistischen Wähler von South Carolina, die versprochen hatten, für den "Lieblingssohn" Pinckney zu stimmen, ihre Zweitstimmen auf andere Kandidaten als Adams zu verteilen. Hamiltons Plan wurde rückgängig gemacht, als mehrere Wahlmänner des Bundesstaates Neuengland davon hörten und sich bereit erklärten, nicht für Pinckney zu stimmen. [191] Adams schrieb kurz nach der Wahl, Hamilton sei ein "stolzer temperamentvoller, eingebildeter, aufstrebender Sterblicher, der immer Moral vorgibt, mit einer ebenso ausschweifenden Moral wie der alte Franklin, der mehr sein Vorbild ist als jeder andere, den ich kenne." [192] Adams machte zeitlebens sehr kritische Äußerungen über Hamilton. Er machte abfällige Anspielungen auf seine wirklichen oder angeblichen Schürzenfiguren und beschimpfte ihn als den "kreolischen Bastard". [193]

Am Ende gewann Adams mit knapper Mehrheit die Präsidentschaft und erhielt 71 Wahlstimmen zu 68 Stimmen für Jefferson, der Vizepräsident wurde. Pinckney wurde mit 59 Stimmen Dritter und Burr mit 30 Stimmen wurden auf neun weitere Kandidaten verteilt. [194] Dies ist die bisher einzige Wahl, bei der ein Präsident und ein Vizepräsident aus gegensätzlichen Karten gewählt wurden. [195]

Amtseinführung

Adams wurde am 4. März 1797 vom Obersten Richter Oliver Ellsworth als zweiter Präsident der Nation vereidigt. Als Präsident folgte er Washingtons Führung, indem er die Präsidentschaft nutzte, um republikanische Werte und bürgerliche Tugend zu verkörpern, und sein Dienst war frei von Skandalen.[196] Adams verbrachte einen Großteil seiner Amtszeit in seiner Heimat Peacefield in Massachusetts und zog die Ruhe des häuslichen Lebens dem Geschäft in der Hauptstadt vor. Er ignorierte die politische Schirmherrschaft und die Ämtersuchenden, die andere Amtsinhaber nutzten. [197]

Historiker diskutieren seine Entscheidung, die Mitglieder des Washingtoner Kabinetts angesichts der Loyalität des Kabinetts zu Hamilton zu behalten. Die "Hamiltonianer, die ihn umgeben", bemerkte Jefferson bald, "sind ihm nur ein wenig weniger feindselig als mir." [198] Obwohl er sich Hamiltons Einfluss bewusst war, war Adams überzeugt, dass ihre Beibehaltung eine reibungslosere Nachfolge gewährleistete. [199] Adams hielt die Wirtschaftsprogramme Hamiltons aufrecht, der sich regelmäßig mit wichtigen Kabinettsmitgliedern beriet, insbesondere dem mächtigen Finanzminister Oliver Wolcott Jr . [201] Hamilton hatte sich daran gewöhnt, regelmäßig von Washington konsultiert zu werden. Kurz nach Adams Amtseinführung schickte Hamilton ihm einen ausführlichen Brief mit politischen Vorschlägen für die neue Regierung. Adams ignorierte es abweisend. [202]

Gescheiterte Friedenskommission und XYZ-Affäre

Der Historiker Joseph Ellis schreibt, dass „[d]ie Adams Präsidentschaft dazu bestimmt war, von einer einzigen Frage der amerikanischen Politik in einem Ausmaß dominiert zu werden, mit dem ein nachfolgender Inhaber des Amtes selten oder nie konfrontiert wird“. Diese Frage war, ob man mit Frankreich Krieg führen oder Frieden finden sollte. [203] In Europa befanden sich Großbritannien und Frankreich infolge der Französischen Revolution im Krieg. Hamilton und die Föderalisten bevorzugten die britische Monarchie gegenüber dem, was sie als den politischen und antireligiösen Radikalismus der Französischen Revolution empfanden, während Jefferson und die Republikaner mit ihrer entschiedenen Ablehnung der Monarchie Frankreich stark unterstützten. [204] Die Franzosen hatten Jefferson als Präsident unterstützt und wurden über seinen Verlust noch streitlustiger. [205] Als Adams sein Amt antrat, beschloss er, Washingtons Politik fortzusetzen, sich aus dem Krieg herauszuhalten. Aufgrund des Jay-Vertrags sahen die Franzosen Amerika als den Juniorpartner Großbritanniens an und begannen, amerikanische Handelsschiffe zu beschlagnahmen, die mit den Briten Handel trieben. Die meisten Amerikaner waren aufgrund der Unterstützung Frankreichs während der Revolution, der wahrgenommenen Demütigung des Jay-Vertrags und ihres Wunsches, eine Republik gegen die britische Monarchie zu unterstützen, immer noch pro-französisch und würden keinen Krieg mit Frankreich dulden. [206]

Am 16. Mai 1797 hielt Adams eine Rede vor dem Repräsentantenhaus und dem Senat, in der er zur Erhöhung der Verteidigungsfähigkeiten im Falle eines Krieges mit Frankreich aufrief. [207] Er kündigte an, eine Friedenskommission nach Frankreich zu entsenden, forderte aber gleichzeitig eine militärische Aufrüstung, um jeder möglichen französischen Bedrohung entgegenzuwirken. Die Rede wurde von den Föderalisten gut aufgenommen. Adams wurde als Adler dargestellt, der in einer Kralle einen Olivenzweig und in der anderen die "Wappen der Verteidigung" hält. Die Republikaner waren empört, denn Adams hatte es nicht nur versäumt, die Sache der Französischen Republik zu unterstützen, sondern schien auch zum Krieg gegen sie aufzurufen. [208]

Die Stimmung änderte sich mit der XYZ-Affäre. Die von Adams eingesetzte Friedenskommission bestand aus John Marshall, Charles Cotesworth Pinckney und Elbridge Gerry. [209] Jefferson traf sich viermal mit Joseph Letombe, dem französischen Konsul in Philadelphia. Letombe schrieb nach Paris und erklärte, Jefferson habe ihm gesagt, es sei im besten Interesse Frankreichs, die amerikanischen Minister höflich zu behandeln, aber "dann die Verhandlungen in die Länge zu ziehen", um die günstigste Lösung zu finden. Laut Letombe nannte Jefferson Adams "eitel, misstrauisch und stur". [210] Als die Gesandten im Oktober ankamen, wurden sie mehrere Tage warten lassen und erhielten dann nur ein 15-minütiges Treffen mit dem französischen Außenminister Talleyrand. Die Diplomaten wurden dann von drei Agenten Talleyrands empfangen. Die französischen Gesandten (später unter dem Decknamen X, Y und Z) weigerten sich, Verhandlungen zu führen, es sei denn, die Vereinigten Staaten zahlten enorme Bestechungsgelder, eine an Talleyrand persönlich und eine andere an die Republik Frankreich. [209] Angeblich sollte dies die Beleidigungen ausgleichen, die Adams in seiner Rede an Frankreich gerichtet hatte. [211] Die Amerikaner weigerten sich, über solche Bedingungen zu verhandeln. [212] Marshall und Pinckney kehrten nach Hause zurück, während Gerry blieb. [213]

Die Nachricht von der katastrophalen Friedensmission traf in Form eines Memorandums von Marshall am 4. März 1798 ein. Adams, der keine gewalttätigen Impulse in der Bevölkerung auslösen wollte, verkündete, dass die Mission gescheitert sei, ohne Details zu nennen. [214] Er schickte auch eine Nachricht an den Kongress, in der er um eine Erneuerung der Verteidigungspolitik der Nation bat. Die Republikaner vereitelten die Verteidigungsmaßnahmen des Präsidenten. Im Verdacht, dass er für Frankreich günstiges Material verstecken könnte, stimmten die Republikaner im Repräsentantenhaus mit Unterstützung von Föderalisten, die Gerüchte über den Inhalt der Botschaften gehört hatten und den Republikanern gerne halfen, mit überwältigender Mehrheit dafür, Adams die Herausgabe der Papiere zu fordern. Nach ihrer Freilassung seien die Republikaner laut Abigail "stumm geschlagen". [215] Benjamin Franklin Bache, Herausgeber der Philadelphia Aurora, machte Adams Aggression als Ursache der Katastrophe verantwortlich. In der breiten Öffentlichkeit waren die Auswirkungen sehr unterschiedlich. Die Affäre schwächte die amerikanische Unterstützung Frankreichs in der Bevölkerung erheblich. Adams erreichte den Höhepunkt seiner Popularität, als viele im Land einen umfassenden Krieg gegen die Franzosen forderten. [216]

Ausländer- und Volksverhetzungsgesetze

Trotz der XYZ-Affäre blieb die republikanische Opposition bestehen. Föderalisten warfen den Franzosen und den mit ihnen verbündeten Einwanderern vor, Unruhen provoziert zu haben. Um den Aufschrei zu unterdrücken, führten die Föderalisten eine Reihe von Gesetzen ein, die gemeinsam als Alien and Sedition Act bezeichnet und im Juni 1798 von Adams unterzeichnet wurden. [217] Der Kongress verabschiedete insbesondere vier Maßnahmen – die Einbürgerungsgesetz, Fremdenfreundegesetz, Fremdenfeindliches Gesetz und Volksverhetzungsgesetz. Alles kam innerhalb von zwei Wochen, in dem, was Jefferson als "unbewachte Leidenschaft" bezeichnete. Das Alien Friends Act, das Alien Enemies Act und das Naturalization Act zielten auf Einwanderer, insbesondere Franzosen, ab, indem sie dem Präsidenten größere Abschiebungsbefugnisse und höhere Staatsbürgerschaftserfordernisse einräumten. Das Sedition Act machte es zu einem Verbrechen, "falsche, skandalöse und böswillige Schriften" gegen die Regierung oder ihre Beamten zu veröffentlichen. [218] Adams hatte keine dieser Akte gefördert, wurde aber von seiner Frau und seinem Kabinett gedrängt, sie zu unterzeichnen. Er stimmte schließlich zu und unterzeichnete die Gesetze. [219]

Die Regierung leitete vierzehn oder mehr Anklagen nach dem Sedition Act sowie Klagen gegen fünf der sechs prominentesten republikanischen Zeitungen ein. Die meisten Gerichtsverfahren begannen 1798 und 1799 und wurden am Vorabend der Präsidentschaftswahlen 1800 vor Gericht gestellt. Andere Historiker haben Beweise dafür angeführt, dass die Alien and Sedition Acts selten durchgesetzt wurden, nämlich: 1) nur 10 Verurteilungen nach dem Sedition Act wurden identifiziert 2) Adams hat nie eine Abschiebungsanordnung unterschrieben und 3) die Quellen der zum Ausdruck gebrachten Aufregung über die Taten waren Republikaner . Die Gesetze ermöglichten die strafrechtliche Verfolgung vieler Gegner der Föderalisten. [220] Der Kongressabgeordnete Matthew Lyon aus Vermont wurde wegen Kritik am Präsidenten zu vier Monaten Gefängnis verurteilt. [221] Adams widersetzte sich Pickerings Versuchen, Außerirdische zu deportieren, obwohl viele auf sich allein gestellt waren, hauptsächlich als Reaktion auf die feindliche Umgebung. [222] Republikaner waren empört. Jefferson, angewidert von den Taten, schrieb nichts öffentlich, sondern arbeitete mit Madison zusammen, um heimlich die Resolutionen von Kentucky und Virginia zu entwerfen. Jefferson, der für Kentucky schrieb, schrieb, dass Staaten das "natürliche Recht" hätten, alle Handlungen aufzuheben, die sie für verfassungswidrig hielten. In einem Schreiben an Madison spekulierte er, dass sich die Staaten als letztes Mittel möglicherweise von der Gewerkschaft trennen müssten, die wir so sehr schätzen. [223] Die Föderalisten reagierten verbittert auf die Beschlüsse, die weitaus nachhaltigere Auswirkungen auf das Land haben sollten als die Ausländer- und Volksverhetzungsgesetze. Dennoch haben die von Adams unterzeichneten Gesetze die Republikanische Partei gestärkt und vereint, während sie wenig getan haben, um die Föderalisten zu vereinen. [224]

Quasi-Krieg

Im Mai 1798 erbeutete ein französischer Freibeuter ein Handelsschiff vor dem New Yorker Hafen. Eine Zunahme der Angriffe auf See markierte den Beginn des nicht erklärten Seekriegs, der als Quasi-Krieg bekannt ist. [225] Adams wusste, dass Amerika einen größeren Konflikt nicht gewinnen würde, sowohl wegen seiner inneren Spaltung als auch weil Frankreich zu dieser Zeit den Kampf in den meisten Teilen Europas dominierte. Er verfolgte eine Strategie, bei der Amerika französische Schiffe belästigte, um die französischen Angriffe auf amerikanische Interessen einzudämmen. [226] Im Mai, kurz nach dem Angriff in New York, schuf der Kongress eine eigene Marineabteilung. Die Aussicht auf eine französische Invasion des US-Festlandes führte zu Aufrufen zum Aufbau der Armee. Hamilton und andere "Hohe Föderalisten" waren besonders hartnäckig für die Einberufung einer großen Armee, obwohl vor allem unter den Republikanern allgemein befürchtet wurde, dass große stehende Armeen die Freiheit untergraben würden. Im Mai wurde eine "provisorische" Armee von 10.000 Soldaten vom Kongress genehmigt. Im Juli schuf der Kongress zwölf Infanterieregimenter und stellte sechs Kavalleriekompanien bereit. Diese Zahlen überstiegen die Anforderungen von Adams, blieben jedoch hinter denen von Hamilton zurück. [227]

Adams wurde von Föderalisten unter Druck gesetzt, Hamilton, der während der Revolution als Washingtons Adjutant gedient hatte, zum Befehlshaber der Armee zu ernennen. [228] Da er Hamilton gegenüber misstrauisch war und eine Verschwörung zur Untergrabung seiner Regierung befürchtete, ernannte Adams Washington zum Kommandeur, ohne ihn zu konsultieren. Washington war überrascht und verlangte als Bedingung für seine Annahme, seine eigenen Untergebenen ernennen zu dürfen. Er wollte Henry Knox als Stellvertreter haben, gefolgt von Hamilton und dann Charles Pinckney. [229] Am 2. Juni schrieb Hamilton an Washington, dass er nicht dienen würde, es sei denn, er würde Generalinspekteur und stellvertretender Kommandant. [230] Washington räumte ein, dass Hamilton, obwohl er einen niedrigeren Rang als Knox und Pinckney innehatte, durch seinen Dienst in seinem Stab mehr Gelegenheit hatte, die gesamte Militärszene zu verstehen und sie daher überragen sollte. Adams schickte Kriegsminister McHenry nach Mount Vernon, um Washington davon zu überzeugen, den Posten anzunehmen. McHenry äußerte seine Meinung, dass Washington nicht dienen würde, es sei denn, es sei ihm gestattet, seine eigenen Offiziere zu wählen. [231] Adams hatte beabsichtigt, die Republikaner Burr und Frederick Muhlenberg zu ernennen, um die Armee überparteilich erscheinen zu lassen. Washingtons Liste bestand ausschließlich aus Föderalisten. [232] Adams gab nach und stimmte zu, dem Senat die Namen Hamilton, Pinckney und Knox in dieser Reihenfolge vorzulegen, obwohl die endgültigen Rangentscheidungen Adams vorbehalten bleiben würden. [231] Knox weigerte sich, unter diesen Bedingungen zu dienen. Adams hatte fest vor, Hamilton den niedrigstmöglichen Rang zu geben, während Washington und viele andere Föderalisten darauf bestanden, dass die Reihenfolge, in der die Namen dem Senat vorgelegt wurden, das Dienstalter bestimmen müsse. Am 21. September erhielt Adams einen Brief von McHenry, in dem eine Erklärung Washingtons mit dem Rücktritt drohte, falls Hamilton nicht zum Stellvertreter ernannt würde. [233] Adams wusste von der Gegenreaktion, die er von den Föderalisten erhalten würde, sollte er seinen Kurs fortsetzen, und er war gezwungen, trotz bitterer Ressentiments gegen viele seiner Föderalisten zu kapitulieren. [234] Die schwere Krankheit von Abigail, von der Adams befürchtete, sie sei dem Tode nahe, verschlimmerte sein Leiden und seine Frustration. [233]

Es stellte sich schnell heraus, dass Hamilton aufgrund des fortgeschrittenen Alters Washingtons die Armee der Armee war de facto Kommandant. Er übte eine effektive Kontrolle über das Kriegsministerium aus und übernahm die Versorgung der Armee. [235] Unterdessen baute Adams die Navy auf und fügte sechs schnelle, leistungsstarke Fregatten hinzu, vor allem die USS Verfassung. [236]

Der Quasi-Krieg dauerte an, aber das Kriegsfieber nahm ab Herbst merklich ab, als die Nachricht von der französischen Niederlage in der Nilschlacht eintraf, von der viele Amerikaner hofften, sie würden ihre Verhandlungsbereitschaft erhöhen. [237] Im Oktober hörte Adams von Gerry in Paris, dass die Franzosen Frieden schließen wollten und eine amerikanische Delegation angemessen empfangen würden. In seiner Rede vor dem Kongress im Dezember dieses Jahres übermittelte Adams diese Erklärungen und drückte gleichzeitig die Notwendigkeit aus, angemessene Verteidigungsmaßnahmen aufrechtzuerhalten. Die Rede verärgerte sowohl Föderalisten, darunter Hamilton, von denen viele einen Antrag auf Kriegserklärung gestellt hatten, als auch Republikaner. [238] Hamilton förderte heimlich einen Plan, der bereits von Adams abgelehnt wurde, wonach amerikanische und britische Truppen sich zusammenschließen würden, um das spanische Florida und Louisiana zu erobern, angeblich um eine mögliche französische Invasion abzuschrecken. Hamiltons Kritiker, darunter auch Abigail, sahen in seinen militärischen Aufrüstungen die Anzeichen eines aufstrebenden Militärdiktators. [239]

Am 18. Februar 1799 überraschte Adams viele, indem er den Diplomaten William Vans Murray für eine Friedensmission nach Frankreich nominierte. Die Entscheidung wurde ohne Rücksprache mit seinem Kabinett oder gar Abigail getroffen, die sie dennoch als "Meisterstreich" bezeichnete, als sie davon hörte. Um die Republikaner zu besänftigen, nominierte er Patrick Henry und Ellsworth, um Murray zu begleiten, und der Senat genehmigte sie sofort am 3. März. Henry lehnte die Nominierung ab und Adams wählte William Richardson Davie, um ihn zu ersetzen. [240] Hamilton kritisierte die Entscheidung scharf, ebenso wie die Kabinettsmitglieder von Adams, die häufig mit ihm kommunizierten. Adams stellte erneut die Loyalität dieser Männer in Frage, entfernte sie jedoch nicht. [201] Zum Ärger vieler verbrachte Adams ganze sieben Monate – März bis September – von 1799 in Peacefield und kehrte schließlich nach Trenton zurück, wo die Regierung wegen der Gelbfieber-Epidemie provisorische Quartiere eingerichtet hatte, nachdem ein Brief von eintraf Talleyrand bestätigt Gerrys Aussage, dass amerikanische Minister empfangen würden. Adams beschloss daraufhin, die Kommissare nach Frankreich zu schicken. [241] Adams traf am 10. Oktober wieder in Trenton ein. [242] Kurz darauf traf Hamilton unter Verletzung des Militärprotokolls ungebeten in der Stadt ein, um mit dem Präsidenten zu sprechen, und forderte ihn auf, keine Friedenskommissare zu entsenden, sondern sich stattdessen zu verbünden mit Großbritannien, das er als die stärkere Partei ansah, um die Bourbonen an Frankreich zurückzugeben. "Ich habe ihn mit absolut guter Laune gehört, obwohl ich noch nie in meinem Leben einen Mann mehr wie einen Dummkopf reden gehört habe", sagte Adams. Er hielt Hamiltons Idee für chimär und weit hergeholt. Am 15. November segelten die Kommissare nach Paris. [243]

Fries Rebellion

Um die militärische Aufrüstung des Quasi-Krieges zu bezahlen, erließen Adams und seine föderalistischen Verbündeten die Direkte Steuer von 1798. Die direkte Besteuerung durch die Bundesregierung war weithin unbeliebt, und die Einnahmen der Regierung unter Washington stammten hauptsächlich aus Verbrauchssteuern und Zöllen. Obwohl Washington mit Hilfe einer wachsenden Wirtschaft einen ausgeglichenen Haushalt aufrechterhalten hatte, drohten erhöhte Militärausgaben große Haushaltsdefizite zu verursachen, und die Föderalisten entwickelten einen Besteuerungsplan, um den Bedarf an höheren Staatseinnahmen zu decken. Die Direkte Steuer von 1798 führte eine progressive Bodenwertsteuer von bis zu 1% des Wertes einer Immobilie ein. Die Steuerzahler in Ost-Pennsylvania widersetzten sich den staatlichen Steuereintreibern, und im März 1799 brach die Rebellion der unblutigen Fries aus. Angeführt von dem Veteranen des Unabhängigkeitskrieges John Fries protestierten ländliche deutschsprachige Bauern gegen das, was sie als Bedrohung ihrer Freiheit sahen. Sie schüchterten Steuereintreiber ein, die oft nicht in der Lage waren, ihren Geschäften nachzugehen. [244] Die Unruhen wurden schnell beendet, als Hamilton die Armee anführte, um den Frieden wiederherzustellen. [245]

Fries und zwei weitere Anführer wurden festgenommen, des Hochverrats für schuldig befunden und zum Erhängen verurteilt. Sie wandten sich an Adams und baten um Begnadigung. Das Kabinett riet Adams einstimmig, dies abzulehnen, aber er gewährte stattdessen die Begnadigung mit dem Argument, dass die Männer einen bloßen Aufstand im Gegensatz zu einer Rebellion angezettelt hätten. [246] In seiner Broschüre gegen Adams vor der Wahl schrieb Hamilton, dass "es unmöglich war, einen größeren Fehler zu begehen." [247]

Föderalistische Spaltungen und Frieden

Am 5. Mai 1800 explodierte Adams' Frust über den Hamilton-Flügel der Partei während eines Treffens mit McHenry, einem Hamilton-Loyalisten, der allgemein, sogar von Hamilton, als unfähiger Kriegsminister angesehen wurde. Adams beschuldigte ihn der Unterwürfigkeit gegenüber Hamilton und erklärte, dass er lieber als Jeffersons Vizepräsident oder Minister in Den Haag dienen würde, als Hamilton für die Präsidentschaft verpflichtet zu sein. McHenry bot an, sofort zurückzutreten, und Adams akzeptierte. Am 10. Mai forderte er Pickering zum Rücktritt auf. Pickering weigerte sich und wurde fristlos entlassen. Adams ernannte John Marshall zum Außenminister und Samuel Dexter zum Kriegsminister. [248] [249] Im Jahr 1799 übernahm Napoleon die französische Regierung im Putsch von 18 Brumaire und erklärte die Französische Revolution für beendet. [250] Die Nachricht von diesem Ereignis verstärkte den Wunsch von Adams, die provisorische Armee aufzulösen, die, mit Washington jetzt tot, nur von Hamilton befehligt wurde. [251] Seine Schritte, die Armee nach dem Abgang von McHenry und Pickering zu beenden, stießen auf wenig Widerstand. [252] Anstatt Adams den Kredit zu gewähren, stimmten die Föderalisten Mitte 1800 mit den Republikanern für die Auflösung der Armee. [251]

Napoleon, der feststellte, dass weitere Konflikte sinnlos waren, signalisierte seine Bereitschaft zu freundschaftlichen Beziehungen. In der Konvention von 1800 vereinbarten die beiden Seiten, alle erbeuteten Schiffe zurückzugeben und die friedliche Übergabe nichtmilitärischer Güter an einen Feind der Nation zu ermöglichen. Am 23. Januar 1801 stimmte der Senat mit 16 zu 14 Stimmen für den Vertrag, vier Stimmen weniger als die erforderlichen zwei Drittel. Einige Föderalisten, darunter Hamilton, forderten den Senat auf, mit Vorbehalten für den Vertrag zu stimmen. Dann wurde ein neuer Vorschlag ausgearbeitet, in dem gefordert wurde, dass der Allianzvertrag von 1778 aufgehoben und Frankreich für seinen Schaden an amerikanischem Eigentum bezahlt wird. Am 3. Februar passierte der Vertrag mit den Vorbehalten 22-9 und wurde von Adams unterzeichnet. [253] [c] Die Nachricht vom Friedensvertrag erreichte die Vereinigten Staaten erst nach der Wahl, zu spät, um die Ergebnisse zu beeinflussen. [255]

Als Präsident vermied Adams stolz den Krieg, spaltete dabei aber seine Partei zutiefst. Der Historiker Ron Chernow schreibt, dass "die Bedrohung durch den Jakobinismus" das Einzige war, was die Föderalistische Partei vereinte, und dass Adams' Beseitigung unwissentlich zum Untergang der Partei beitrug. [256]

Gründung von Regierungsinstitutionen und Umzug nach Washington

Adams' Führungsrolle in der Marineverteidigung hat ihn manchmal dazu gebracht, als "Vater der amerikanischen Marine" bezeichnet zu werden. [257] [258] Im Juli 1798 unterzeichnete er ein Gesetz zur Entlastung kranker und behinderter Seeleute, das die Einrichtung eines staatlich betriebenen Marinekrankenhauses autorisierte. [259] Im Jahr 1800 unterzeichnete er das Gesetz zur Gründung der Library of Congress. [260]

Adams stattete dem neuen Regierungssitz des Landes Anfang Juni 1800 seinen ersten offiziellen Besuch ab.Inmitten des "rohen und unvollendeten" Stadtbildes fand der Präsident die öffentlichen Gebäude "in einer viel schnelleren Fertigstellung als erwartet". [261] Er zog am 1. November in die fast fertige President's Mansion (später als Weißes Haus bekannt) ein. Abigail traf ein paar Wochen später ein. Als er ankam, schrieb Adams an sie: „Bevor ich meinen Brief beende, bete ich den Himmel, dass er diesem Haus und allen, die es danach bewohnen werden, den besten Segen schenkt. Mögen nur ehrliche und weise Männer unter diesem Dach regieren.“ [262] Der Senat des 7. Kongresses trat zum ersten Mal am 17. November 1800 im neuen Kongresshaus (später als Kapitol bekannt) zusammen. Am 22. November hielt Adams seine vierte Rede zur Lage der Nation in einer gemeinsamen Sitzung des Kongresses in der alten Kammer des Obersten Gerichtshofs. [263] Dies wäre die letzte jährliche Botschaft, die ein Präsident für die nächsten 113 Jahre persönlich an den Kongress übermitteln würde. [264]

Wahl von 1800

Da die Föderalistische Partei über seine Verhandlungen mit Frankreich tief gespalten war und die oppositionelle Republikanische Partei über die Ausländer- und Volksverhetzungsgesetze und die Ausweitung des Militärs erzürnt war, sah sich Adams 1800 einer entmutigenden Wiederwahlkampagne gegenüber. [184] Die föderalistischen Kongressabgeordneten im Frühjahr von 1800 und nominiert Adams und Charles Cotesworth Pinckney. Die Republikaner nominierten Jefferson und Burr, ihre Kandidaten bei der vorherigen Wahl. [265]

Die Kampagne war erbittert und geprägt von bösartigen Beleidigungen durch die Partisanenpresse auf beiden Seiten. Föderalisten behaupteten, die Republikaner seien die Feinde „aller, die Ordnung, Frieden, Tugend und Religion lieben“. Sie galten als Wüstlinge und gefährliche Radikale, die die Rechte der Staaten gegenüber der Union bevorzugten und Anarchie und Bürgerkrieg anzetteln würden. Jeffersons angebliche Affären mit Sklaven wurden gegen ihn verwendet. Die Republikaner wiederum beschuldigten die Föderalisten, republikanische Prinzipien durch strafende Bundesgesetze zu untergraben und Großbritannien und die anderen Koalitionsländer in ihrem Krieg mit Frankreich zu begünstigen, um aristokratische, antirepublikanische Werte zu fördern. Jefferson wurde als Apostel der Freiheit und als Mann des Volkes dargestellt, während Adams als Monarchist bezeichnet wurde. Ihm wurde Wahnsinn und eheliche Untreue vorgeworfen. [266] James T. Callender, ein republikanischer Propagandist, der heimlich von Jefferson finanziert wurde, erniedrigte den Charakter von Adams und beschuldigte ihn des Versuchs, einen Krieg mit Frankreich zu führen. Callender wurde nach dem Sedition Act festgenommen und inhaftiert, was die republikanischen Leidenschaften nur noch weiter entzündete. [267]

Der Widerstand der Föderalistischen Partei war zeitweise ebenso heftig. Einige, darunter Pickering, beschuldigten Adams, mit Jefferson zusammengearbeitet zu haben, damit er entweder Präsident oder Vizepräsident wird. Hamilton arbeitete hart und versuchte, die Wiederwahl des Präsidenten zu sabotieren. Er plante eine Anklage gegen Adams Charakter und forderte und erhielt private Dokumente sowohl von den abgesetzten Kabinettssekretären als auch von Wolcott. [269] Der Brief war nur für wenige föderalistische Wähler bestimmt. Als sie einen Entwurf sahen, forderten mehrere Föderalisten Hamilton auf, ihn nicht zu senden. Wolcott schrieb, dass "der arme alte Mann" sich ohne Hamiltons Hilfe zurechtfinden könnte. Hamilton befolgte ihren Rat nicht. [270] Am 24. Oktober schickte er eine Broschüre, in der er die Politik und den Charakter von Adams stark angriff. Hamilton verurteilte die „voreilige Nominierung“ von Murray, die Begnadigung von Fries und die Entlassung von Pickering. Er enthielt eine ganze Reihe von persönlichen Beleidigungen, die den "ekelhaften Egoismus" und das "unbändige Temperament" des Präsidenten verunglimpften. Adams, so folgerte er, sei „emotional instabil, impulsiven und irrationalen Entscheidungen unterworfen, unfähig, mit seinen engsten Beratern zusammenzuleben, und im Allgemeinen ungeeignet, Präsident zu sein“. [247] Seltsamerweise endete es damit, dass die Wähler Adams und Pinckney gleichermaßen unterstützen sollten. [271] Dank Burr, der heimlich eine Kopie erhalten hatte, wurde die Broschüre öffentlich bekannt und wurde von den Republikanern im ganzen Land verteilt, die sich über ihren Inhalt freuten. [272] Die Broschüre zerstörte die Federalist Party, beendete Hamiltons politische Karriere und trug dazu bei, die bereits wahrscheinliche Niederlage von Adams sicherzustellen. [271]

Bei der Auszählung der Wahlstimmen belegte Adams mit 65 Stimmen den dritten Platz und Pinckney mit 64 Stimmen den vierten Platz. Jefferson und Burr belegten mit jeweils 73 Stimmen den ersten Platz. Wegen des Unentschiedens fiel die Wahl auf das Repräsentantenhaus, wobei jeder Bundesstaat eine Stimme hatte und für den Sieg eine Supermehrheit erforderlich war. Am 17. Februar 1801 – im 36. Wahlgang – wurde Jefferson mit 10 zu 4 Stimmen gewählt (zwei Staaten enthielten sich der Stimme). [184] [194] Es ist bemerkenswert, dass Hamiltons Plan, obwohl er die Föderalisten gespalten erscheinen ließ und daher Jefferson zum Sieg verhalf, in seinem Gesamtversuch scheiterte, föderalistische Wähler von Adams abzuwerben. [273] [d]

Um die Qualen seiner Niederlage noch zu verschlimmern, starb Adams' Sohn Charles, ein langjähriger Alkoholiker, am 30. November. Begierig darauf, zu Abigail zurückzukehren, die bereits nach Massachusetts abgereist war, verließ Adams das Weiße Haus in den Morgenstunden des 4. März 1801. und nahm nicht an der Einweihung von Jefferson teil. [276] [277] Seit ihm haben nur drei scheidende Präsidenten (nach einer vollen Amtszeit) nicht an den Amtseinführungen ihrer Nachfolger teilgenommen. [265] Die Komplikationen, die sich aus den Wahlen von 1796 und 1800 ergaben, veranlassten den Kongress und die Staaten, den Prozess zu verfeinern, mit dem das Wahlkollegium einen Präsidenten und einen Vizepräsidenten durch den 12. Zusatzartikel wählt, der 1804 Teil der Verfassung wurde. [278 ]

Kabinett

Das Adams-Kabinett
BüroNameBegriff
PräsidentJohn Adams1797–1801
VizepräsidentThomas Jefferson1797–1801
AußenministerTimothy Pickering1797–1800
John Marshall1800–1801
Sekretär des FinanzministeriumsOliver Wolcott jr.1797–1800
Samuel Dexter1801
KriegsministerJames McHenry1797–1800
Samuel Dexter1800–1801
GeneralstaatsanwaltCharles Lee1797–1801
Sekretär der MarineBenjamin Stoddert1798–1801

Gerichtstermine

Adams ernannte während seiner Amtszeit zwei stellvertretende Richter am Obersten Gerichtshof der USA: Bushrod Washington, den Neffen des amerikanischen Gründervaters und Präsidenten George Washington, und Alfred Moore. [265] Nach der Pensionierung von Ellsworth aus gesundheitlichen Gründen im Jahr 1800 fiel es Adams zu, den vierten Chief Justice des Gerichts zu ernennen. Damals war noch nicht sicher, ob Jefferson oder Burr die Wahl gewinnen würden. Unabhängig davon glaubte Adams, dass die Wahl auf jemanden "mit voller Kraft mittleren Alters" fallen sollte, der einer langen Reihe aufeinanderfolgender republikanischer Präsidenten entgegentreten könnte. Adams wählte seinen Außenminister John Marshall. [279] Er war zusammen mit Stoddert einer der wenigen vertrauenswürdigen Kabinettsmitglieder von Adams und war einer der ersten, der ihn begrüßte, als er im Weißen Haus ankam. [271] Adams unterzeichnete seine Kommission am 31. Januar und der Senat genehmigte sie sofort. [280] Marshalls lange Amtszeit hinterließ einen bleibenden Einfluss auf das Gericht. Er hielt an einer sorgfältig begründeten nationalistischen Auslegung der Verfassung fest und etablierte die Judikative als gleichwertig mit der Exekutive und der Legislative. [281]

Nachdem die Föderalisten bei den Wahlen von 1800 zusammen mit dem Weißen Haus die Kontrolle über beide Häuser des Kongresses verloren hatten, genehmigte die lahme Sitzung des 6. der Bundesberufungsgerichte zwischen den Bezirksgerichten und dem Obersten Gerichtshof. Adams besetzte die in diesem Statut geschaffenen Stellen mit der Ernennung einer Reihe von Richtern, die seine Gegner nur wenige Tage vor Ablauf seiner Amtszeit die "Mitternachtsrichter" nannten. Die meisten dieser Richter verloren ihre Ämter, als der 7. Kongress mit einer soliden republikanischen Mehrheit den Judiciary Act von 1802 verabschiedete, der die neu geschaffenen Gerichte abschaffte. [282]

Anfangsjahre

Adams nahm die Landwirtschaft in Peacefield in der Stadt Quincy wieder auf und begann mit der Arbeit an einer Autobiografie. Das Werk hatte zahlreiche Lücken und wurde schließlich aufgegeben und unbearbeitet gelassen. [283] Die meiste Aufmerksamkeit von Adams galt der landwirtschaftlichen Arbeit. [284] Er arbeitete regelmäßig auf dem Hof, überließ die manuelle Arbeit jedoch hauptsächlich Lohnarbeitern. [285] Sein sparsamer Lebensstil und sein Präsidentengehalt hatten ihm 1801 ein beträchtliches Vermögen beschert. 1803 brach Bird, Savage & Bird, die Bank, die seine Barreserven von etwa 13.000 US-Dollar hielt, zusammen. [286] John Quincy löste die Krise, indem er seine Grundstücke in Weymouth und Quincy, einschließlich Peacefield, für 12.800 Dollar kaufte. [284] Während der ersten vier Jahre seiner Pensionierung bemühte sich Adams wenig darum, Kontakt zu anderen aufzunehmen, nahm aber schließlich den Kontakt zu alten Bekannten wie Benjamin Waterhouse und Benjamin Rush wieder auf. [287]

Adams blieb in öffentlichen Angelegenheiten im Allgemeinen ruhig. Er verurteilte Jeffersons Handlungen als Präsident nicht öffentlich und glaubte, dass „anstatt sich systematisch jeder Regierung zu widersetzen, ihre Charaktere herunterzufahren und alle ihre Maßnahmen richtig oder falsch zu widersetzen, wir jede Regierung so weit wie möglich in Gerechtigkeit unterstützen sollten. " [289] Als ein verärgerter James Callender, der wütend darüber war, nicht in ein Amt berufen zu werden, sich gegen den Präsidenten wandte, indem er die Affäre Sally Hemings enthüllte, sagte Adams nichts. [290] John Quincy wurde 1803 in den Senat gewählt. Kurz darauf überschritten sowohl er als auch sein Vater die Parteigrenzen, um Jeffersons Louisiana Purchase zu unterstützen. [291] Der einzige größere politische Zwischenfall, an dem Adams während der Jefferson-Jahre beteiligt war, war ein Streit mit Mercy Otis Warren im Jahr 1806. Warren, ein alter Freund, hatte eine Geschichte über die amerikanische Revolution geschrieben, die Adams wegen seiner „Partei der Monarchie“ und seines „Stolzes“ angriff Talente und viel Ehrgeiz." Es entstand ein stürmischer Briefwechsel. Mit der Zeit heilte ihre Freundschaft. [292] Adams kritisierte den Präsidenten privat wegen seines Embargo-Gesetzes, [289] obwohl John Quincy dafür gestimmt hatte. [293] John Quincy trat 1808 aus dem Senat zurück, nachdem der von den Föderalisten kontrollierte Senat sich weigerte, ihn für eine zweite Amtszeit zu nominieren. Nachdem die Föderalisten John Quincy als nicht mehr zu ihrer Partei gehörig denunziert hatten, schrieb Adams an ihn, dass er selbst schon seit langem „abgedankt und den Namen, den Charakter und die Attribute dieser Sekte dementiert habe“. [4]

Nach Jeffersons Rückzug aus dem öffentlichen Leben im Jahr 1809 wurde Adams lauter. Er veröffentlichte einen dreijährigen Briefmarathon in der Boston Patriot Zeitung, die Zeile für Zeile Hamiltons Broschüre von 1800 widerlegt. Das erste Stück entstand kurz nach seiner Rückkehr aus Peacefield und „hatte acht Jahre lang Staub angesammelt“. Adams hatte beschlossen, es wegen Befürchtungen, es könnte sich negativ auf John Quincy auswirken, wenn er jemals ein Amt suchen sollte, auf Eis legen. Obwohl Hamilton 1804 in einem Duell mit Aaron Burr gestorben war, hatte Adams das Bedürfnis, seinen Charakter gegen seine Anklage zu rechtfertigen. Nachdem sein Sohn aus der Föderalistischen Partei ausgetreten war und sich den Republikanern angeschlossen hatte, glaubte er, dies sicher tun zu können, ohne seine politische Karriere zu gefährden. [294] Adams unterstützte den Krieg von 1812. Nachdem er sich Sorgen über den Aufstieg der Sektionalität gemacht hatte, feierte er das Wachstum eines "nationalen Charakters", der ihn begleitete. [295] Adams unterstützte James Madison bei der Wiederwahl zum Präsidenten im Jahr 1812. [296]

Tochter Abigail ("Nabby") war mit dem Abgeordneten William Stephens Smith verheiratet, kehrte jedoch nach dem Scheitern der Ehe in das Haus ihrer Eltern zurück und starb 1813 an Brustkrebs. [297]

Korrespondenz mit Jefferson

Anfang 1801 schickte Adams Thomas Jefferson nach seiner Rückkehr nach Quincy eine kurze Nachricht und wünschte ihm eine glückliche und erfolgreiche Präsidentschaft. Jefferson antwortete nicht, und sie sprachen fast 12 Jahre lang nicht mehr. Im Jahr 1804 schrieb Abigail, ohne dass ihr Mann es wusste, an Jefferson, um ihr Beileid zum Tod seiner Tochter Polly auszudrücken, die 1787 bei den Adamses in London geblieben war . Jefferson beendete es, indem er Abigails vierten Brief nicht beantwortete. Abgesehen davon gab es 1812 keine Kommunikation zwischen Peacefield und Monticello, seit Adams sein Amt niedergelegt hatte. [298]

Anfang 1812 versöhnte sich Adams mit Jefferson. Das Jahr zuvor war für Adams tragisch gewesen, sein Schwager und Freund Richard Cranch war zusammen mit seiner Witwe Mary gestorben, und bei Nabby wurde Brustkrebs diagnostiziert. Diese Ereignisse beruhigten Adams und veranlassten ihn, seine Einstellung zu mildern. [294] Ihr gemeinsamer Freund Benjamin Rush, ein Mitunterzeichner der Unabhängigkeitserklärung, der mit beiden korrespondiert hatte, ermutigte sie, sich gegenseitig die Hand zu reichen. Am Neujahrstag schickte Adams eine kurze, freundliche Nachricht an Jefferson, um eine zweibändige Sammlung von Vorträgen über Rhetorik von John Quincy Adams zu begleiten. Jefferson antwortete sofort mit einem herzlichen Brief, und die beiden Männer belebten ihre Freundschaft, die sie per Post aufrechterhielten. Die Korrespondenz, die sie 1812 wieder aufnahm, dauerte den Rest ihres Lebens und wurde als eines ihrer großen Vermächtnisse der amerikanischen Literatur gefeiert. Ihre Briefe geben einen Einblick sowohl in die Zeit als auch in die Gedanken der beiden revolutionären Führer und Präsidenten. Die Sendschreiben dauerten vierzehn Jahre und bestanden aus 158 Briefen – 109 von Adams und 49 von Jefferson. [299]

Schon früh versuchte Adams immer wieder, die Korrespondenz in eine Diskussion ihres Handelns in der Politik umzuwandeln. [300] Jefferson weigerte sich, ihm zu gehorchen und sagte, dass "nichts Neues von Ihnen oder mir zu dem hinzugefügt werden kann, was von anderen gesagt wurde und in jedem Zeitalter gesagt werden wird." [301] Adams machte einen weiteren Versuch und schrieb: "Du und ich sollten nicht sterben, bevor wir uns gegenseitig erklärt haben." [302] Jefferson lehnte es jedoch ab, Adams in eine solche Diskussion zu verwickeln. Adams akzeptierte dies, und die Korrespondenz wandte sich anderen Themen zu, insbesondere der Philosophie und ihren täglichen Gewohnheiten. [303] [e]

Als die beiden Männer älter wurden, wurden die Briefe immer weniger. Es gab auch wichtige Informationen, die jeder Mann für sich behielt. Jefferson sagte nichts über seinen Bau eines neuen Hauses, häusliche Unruhen, Sklavenbesitz oder schlechte finanzielle Situation, während Adams nicht das lästige Verhalten seines Sohnes Thomas erwähnte, der als Anwalt versagt hatte und Alkoholiker wurde und danach zum Leben zurückgriff hauptsächlich als Hausmeister bei Peacefield. [306]

Letzte Jahre und Tod

Abigail starb am 28. Oktober 1818 in ihrem Haus in Quincy, Peacefield, an Typhus. [307]

Das Jahr 1824 war in Amerika voller Aufregung, mit einem Vier-Wege-Präsidentschaftswettbewerb, an dem John Quincy teilnahm. Der Marquis de Lafayette bereiste das Land und traf sich mit Adams, der Lafayettes Besuch in Peacefield sehr genossen. [308] Adams freute sich über die Wahl von John Quincy zum Präsidenten. Die Ergebnisse wurden im Februar 1825 offiziell, nachdem im Repräsentantenhaus eine Sackgasse beschlossen wurde. Er bemerkte: "Kein Mann, der jemals das Amt des Präsidenten innehatte, würde einem Freund zu seiner Erlangung gratulieren." [309]

Weniger als einen Monat vor seinem Tod gab Adams eine Erklärung über das Schicksal der Vereinigten Staaten ab, die die Historikerin Joy Hakim als Warnung für seine Mitbürger bezeichnete: „Meine besten Wünsche zu den Freuden und Festlichkeiten und den feierlichen Diensten von an diesem Tag, an dem das fünfzigste Jahr nach ihrer Geburt vollendet wird, der Unabhängigkeit der Vereinigten Staaten: eine denkwürdige Epoche in den Annalen der Menschheit, die in der zukünftigen Geschichte dazu bestimmt ist, je nach Verwendung die hellste oder die schwärzeste Seite zu bilden oder der Missbrauch dieser politischen Institutionen, durch die sie in Zukunft vom menschlichen Verstand geformt werden sollen." [310]

Am 4. Juli 1826, dem 50. Jahrestag der Annahme der Unabhängigkeitserklärung, starb Adams gegen 18.20 Uhr in Peacefield. [311] Seine letzten Worte beinhalteten eine Anerkennung seines langjährigen Freundes und Rivalen: "Thomas Jefferson überlebt." Adams wusste nicht, dass Jefferson mehrere Stunden zuvor gestorben war. [312] [313] Mit 90 war Adams der langlebigste US-Präsident, bis Ronald Reagan ihn 2001 überholte. [314]

Die Gruft von John und Abigail Adams in der United First Parish Church in Quincy, Massachusetts, enthält auch die Leichen von John Quincy und Louisa Adams. [315]

Gedanken zur Regierung

Während des Ersten Kontinentalkongresses wurde Adams manchmal für seine Ansichten zur Regierung angefragt. Obwohl Adams seine Bedeutung erkannte, hatte er Thomas Paines Flugschrift von 1776 privat kritisiert Gesunder Menschenverstand, die alle Formen der Monarchie angriff, sogar die konstitutionelle Monarchie, wie sie von John Locke befürwortet wurde. Sie unterstützte eine Einkammerparlamente und eine schwache Exekutive, die von der Legislative gewählt wurde. Laut Adams hatte der Autor "ein besseres Händchen beim Abreißen als beim Bauen". [316] Er glaubte, dass die in der Broschüre zum Ausdruck gebrachten Ansichten "so demokratisch waren, ohne jegliche Zurückhaltung oder auch nur den Versuch eines Gleichgewichts oder einer Gegenhaltung, dass sie Verwirrung und jedes böse Werk erzeugen musste". [317] Was Paine befürwortete, war eine radikale Demokratie, in der die Ansichten der Mehrheit weder kontrolliert noch ausbalanciert wurden. Dies war unvereinbar mit dem System von Checks and Balances, das Konservative wie Adams einführen würden. [318] Einige Delegierte drängten Adams, seine Ansichten zu Papier zu bringen. Dies tat er in separaten Briefen an diese Kollegen. Richard Henry Lee war so beeindruckt, dass er mit Adams Zustimmung den umfassendsten Brief drucken ließ. Es wurde im April 1776 anonym veröffentlicht und trug den Titel Gedanken zur Regierung und gestylt als "ein Brief von einem Gentleman an seinen Freund". Viele Historiker sind sich einig, dass keine der anderen Kompositionen von Adams mit dem anhaltenden Einfluss dieser Broschüre mithalten konnte. [87]

Adams riet, die Regierungsform so zu wählen, dass die gewünschten Ziele erreicht werden – das Glück und die Tugend der meisten Menschen. Er schrieb: "Es gibt keine gute Regierung außer dem, was republikanisch ist. Dass der einzige wertvolle Teil der britischen Verfassung darin besteht, dass die eigentliche Definition einer Republik ein Reich der Gesetze und nicht der Menschen ist." Die Abhandlung verteidigte die Zweikammerigkeit, denn „eine einzige Versammlung haftet allen Lastern, Torheiten und Schwächen eines Einzelnen an“. [319] Adams schlug vor, dass es eine Gewaltenteilung zwischen Exekutive, Judikative und Legislative geben sollte, und empfahl ferner, dass, wenn eine kontinentale Regierung gebildet werden sollte, diese „heiligerweise“ auf bestimmte aufgezählte Befugnisse beschränkt werden sollte. Gedanken zur Regierung wurde in jeder Schreibstube der Landesverfassung referenziert. Adams benutzte den Brief, um Unabhängigkeitsgegner anzugreifen. Er behauptete, dass John Dickinsons Angst vor dem Republikanismus für seine Weigerung, die Unabhängigkeit zu unterstützen, verantwortlich sei, und schrieb, dass der Widerstand der südlichen Pflanzer in der Angst wurzelte, dass ihr aristokratischer Sklavenhalterstatus dadurch gefährdet würde. [87]

Verfassung von Massachusetts

Nach seiner Rückkehr von seiner ersten Mission in Frankreich im Jahr 1779 wurde Adams in den Verfassungskonvent von Massachusetts gewählt, um eine neue Verfassung für Massachusetts zu erlassen. Er war Mitglied eines dreiköpfigen Komitees, dem auch Samuel Adams und James Bowdoin angehörten, um die Verfassung auszuarbeiten. Die Aufgabe des Schreibens fiel in erster Linie John Adams zu.Die daraus resultierende Verfassung von Massachusetts wurde 1780 genehmigt. Es war die erste Verfassung, die von einem Sonderausschuss verfasst und dann vom Volk ratifiziert wurde, und war die erste, die eine Zweikammer-Gesetzgebung vorsah. Eingeschlossen waren eine eigenständige Exekutive – wenn auch durch einen Exekutivrat eingeschränkt – mit einem qualifizierten (zwei Drittel) Veto und eine unabhängige Judikative. Die Richter wurden auf Lebenszeit ernannt und durften "ihre Ämter bei gutem Benehmen ausüben". [320]

Die Verfassung bekräftigte die "Pflicht" des Einzelnen, das "Höchste Wesen" anzubeten, und er habe das Recht, dies ohne Belästigung "in der Weise, die seinem eigenen Gewissen am angenehmsten ist", zu tun. [321] Es richtete ein öffentliches Bildungssystem ein, das den Kindern aller Bürger drei Jahre lang kostenlosen Schulbesuch ermöglichte. [322] Adams glaubte fest an eine gute Bildung als eine der Säulen der Aufklärung. Er glaubte, dass Menschen "in einem Zustand der Unwissenheit" leichter versklavt werden könnten, während "Wissenserleuchtete" ihre Freiheiten besser schützen könnten. [323] Adams wurde 1780 einer der Gründer der American Academy of Arts and Sciences. [324]

Verteidigung der Verfassungen

Adams' Beschäftigung mit politischen und staatlichen Angelegenheiten – die eine beträchtliche Trennung von seiner Frau und seinen Kindern verursachte – hatte einen ausgeprägten familiären Kontext, den er 1780 formulierte: „Ich muss Politik und Krieg studieren, damit meine Söhne die Freiheit haben, Mathematik und Philosophie zu studieren. Meine Söhne sollten Geographie, Naturgeschichte, Schiffbau, Schifffahrt, Handel und Landwirtschaft studieren, um ihren Kindern das Recht zu geben, Malerei, Poesie, Musik, Architektur, Bildhauerei, Wandteppich und Porzellan zu studieren." [325]

Während seines Aufenthalts in London erfuhr Adams von einem geplanten Kongress zur Änderung der Konföderationsartikel. Im Januar 1787 veröffentlichte er ein Werk mit dem Titel Eine Verteidigung der Verfassungen der Regierung der Vereinigten Staaten. [326] Die Broschüre wies die Ansichten von Turgot und anderen europäischen Schriftstellern hinsichtlich der Bösartigkeit der staatlichen Regierungsstrukturen zurück. Er schlug vor, dass "die Reichen, die Wohlgeborenen und die Fähigen" in einem Senat von anderen Männern abgegrenzt werden sollten - das würde sie daran hindern, das Unterhaus zu dominieren. Adams Verteidigung wird als eine Artikulation der Theorie der gemischten Regierung beschrieben. Adams behauptete, dass in jeder politischen Gesellschaft soziale Klassen existieren und dass eine gute Regierung diese Realität akzeptieren muss. Jahrhundertelang, zurückgehend auf Aristoteles, war ein gemischtes Regime aus Monarchie, Aristokratie und Demokratie – also König, Adel und Volk – erforderlich, um Ordnung und Freiheit zu wahren. [327]

Der Historiker Gordon S. Wood hat behauptet, dass die politische Philosophie von Adams zum Zeitpunkt der Ratifizierung der Bundesverfassung irrelevant geworden sei. Bis dahin hatte das amerikanische politische Denken, das durch mehr als ein Jahrzehnt heftiger Debatten und prägenden Erfahrungsdrucks verändert war, die klassische Wahrnehmung der Politik als Spiegel des gesellschaftlichen Standes aufgegeben. Das neue Verständnis der Amerikaner von Volkssouveränität war, dass die Bürger die einzigen Machthaber in der Nation waren. Vertreter in der Regierung genossen nur einen Teil der Volksmacht und nur für eine begrenzte Zeit. Es wurde angenommen, dass Adams diese Entwicklung übersehen und seine anhaltende Verbundenheit mit der älteren Version der Politik offenbart hat. [328] Dennoch wurde Wood vorgeworfen, Adams' eigentümliche Definition des Begriffs "Republik" und seine Unterstützung für eine vom Volk ratifizierte Verfassung zu ignorieren. [329]

Über die Gewaltenteilung schrieb Adams: "Macht muss der Macht entgegengesetzt sein und Interesse dem Interesse." [330] Dieses Gefühl wurde später durch die Aussage von James Madison wiederholt, dass „[ein] Ehrgeiz gemacht werden muss, um dem Ehrgeiz entgegenzuwirken“ in Federalist Nr. 51, in dem die unter der neuen Verfassung eingeführte Gewaltenteilung erklärt wird. [330] [331] Adams glaubte, dass Menschen von Natur aus bestrebt sind, ihre eigenen Ambitionen zu fördern, und ein einziges demokratisch gewähltes Haus, wenn es nicht kontrolliert wird, würde diesem Fehler unterliegen und daher von einem Oberhaus und einem Exekutive. Er schrieb, dass eine starke Exekutive die Freiheiten des Volkes gegen "Aristokraten" verteidigen würde, die versuchen, sie wegzunehmen. [332] Zur Rolle der Regierung bei der Bildung sagte Adams: „Das ganze Volk muss die Bildung des ganzen Volkes auf sich nehmen und bereit sein, die Kosten dafür zu tragen Schule darin, nicht von einer wohltätigen Person gegründet, sondern auf öffentliche Kosten des Volkes selbst unterhalten." [333]

Adams sah die neue Verfassung der Vereinigten Staaten Ende 1787 zum ersten Mal. Jefferson schrieb, dass er sie "mit großer Befriedigung" gelesen habe. Adams drückte sein Bedauern darüber aus, dass der Präsident ohne die Zustimmung des Senats und das Fehlen einer Bill of Rights keine Ernennungen vornehmen kann. "So etwas hätte dem Modell nicht vorausgehen sollen?" er hat gefragt. [334]

Sklaverei

Adams besaß nie einen Sklaven und lehnte es grundsätzlich ab, Sklavenarbeit zu verwenden, indem er sagte: "Ich habe die Praxis der Sklaverei mein ganzes Leben lang so verabscheut, dass ich noch nie einen Neger oder einen anderen Sklaven besessen habe, obwohl ich gelebt habe viele Jahre lang in Zeiten, als die Praxis nicht schändlich war, als die besten Männer in meiner Umgebung es für nicht unvereinbar mit ihrem Charakter hielten, und als es mich Tausende von Dollar für die Arbeit und den Lebensunterhalt freier Männer gekostet hat, die ich haben könnte gespart durch den Kauf von Negern zu Zeiten, als sie sehr billig waren." [335] Vor dem Krieg vertrat er gelegentlich Sklaven in Anzügen für ihre Freiheit. [336] Adams versuchte im Allgemeinen, das Thema aus der nationalen Politik herauszuhalten, wegen der erwarteten Reaktion des Südens in einer Zeit, in der Einheit erforderlich war, um die Unabhängigkeit zu erreichen. Er sprach sich 1777 gegen einen Gesetzentwurf zur Befreiung der Sklaven in Massachusetts aus und sagte, dass die Frage derzeit zu spaltend sei, und deshalb sollte die Gesetzgebung "eine Zeit lang schlafen". Er war auch gegen den Einsatz schwarzer Soldaten in der Revolution aufgrund des Widerstands der Südstaatler. [337] Die Sklaverei wurde in Massachusetts um 1780 abgeschafft, als sie durch die Deklaration der Rechte, die John Adams in die Verfassung von Massachusetts schrieb, verboten wurde. [338] Abigail Adams sprach sich lautstark gegen die Sklaverei aus. [339]

Vorwürfe des Monarchismus

Im Laufe seines Lebens äußerte Adams kontroverse und wechselnde Ansichten über die Tugenden monarchischer und erblicher politischer Institutionen. [340] Zuweilen gab er diesen Ansätzen erhebliche Unterstützung, indem er beispielsweise darauf hinwies, dass "Erbmonarchie oder Aristokratie" die "einzigen Institutionen sind, die möglicherweise die Gesetze und Freiheiten des Volkes bewahren können". [341] Zu anderen Zeiten distanzierte er sich jedoch von solchen Ideen und nannte sich "einen sterblichen und unversöhnlichen Feind der Monarchie" und "kein Freund der erblich begrenzten Monarchie in Amerika". [162] Solche Verleugnungen beruhigten seine Kritiker nicht, und Adams wurde oft beschuldigt, ein Monarchist zu sein. [342] Die Historikerin Clinton Rossiter porträtiert Adams nicht als Monarchist, sondern als revolutionären Konservativen, der versuchte, Republikanismus mit der Stabilität der Monarchie in Einklang zu bringen, um "geordnete Freiheit" zu schaffen. [343] Sein 1790 Diskurse über Davila veröffentlicht im Amtsblatt der Vereinigten Staaten warnte noch einmal vor den Gefahren einer ungezügelten Demokratie. [344]

Viele Angriffe auf Adams waren skurril, einschließlich der Vorschläge, dass er vorhabe, sich „zum König zu krönen“ und „John Quincy als Thronfolger zu pflegen“. [342] Peter Shaw hat argumentiert, dass: „[D]ie unvermeidlichen Angriffe auf Adams, so grob sie auch waren, stolperten über eine Wahrheit, die er sich selbst nicht eingestand. Er neigte zu Monarchie und Aristokratie (im Unterschied zu Königen und Aristokraten). ) Einige Zeit nachdem er Vizepräsident geworden war, kam Adams entschieden zu dem Schluss, dass die Vereinigten Staaten eine erbliche Legislative und einen Monarchen annehmen müssten, und skizzierte einen Plan, nach dem staatliche Konventionen erbliche Senatoren ernennen würden, während ein nationaler einen Präsidenten ernannte Leben." [345] Im Gegensatz zu solchen Vorstellungen behauptete Adams in einem Brief an Thomas Jefferson:

Wenn Sie meinen, ich habe jemals die Absicht oder den Wunsch gehabt, eine Regierung von King, Lords und Commons, oder mit anderen Worten, eine erbliche Exekutive oder einen erblichen Senat einzuführen, entweder in die Regierung der Vereinigten Staaten oder in die der Vereinigten Staaten von Amerika In jedem einzelnen Staat in diesem Land irren Sie sich völlig. In keinem meiner öffentlichen Schriften oder privaten Briefe wird ein solcher Gedanke ausgedrückt oder angedeutet, und ich kann die ganze Menschheit mit Sicherheit herausfordern, eine solche Passage zu verfassen und das Kapitel und den Vers zu zitieren. [346]

Nach Luke Mayville synthetisierte Adams zwei Gedankenstränge: das praktische Studium vergangener und gegenwärtiger Regierungen und das Denken der schottischen Aufklärung über individuelle Wünsche, die in der Politik ausgedrückt wurden. [347] Adams' Schlussfolgerung war, dass die große Gefahr darin bestand, dass sich eine Oligarchie der Reichen auf Kosten der Gleichheit durchsetzte. Um dieser Gefahr entgegenzuwirken, musste die Macht der Reichen durch Institutionen kanalisiert und von einer starken Exekutive kontrolliert werden. [347] [332]

C. Bradley Thompson argumentiert in John Adams and the Spirit of Liberty, dass Adams "die Merkmale von Regimen erfasst hat, die von königsähnlichen Autoritäten ('the one'), wohlhabenden Minderheiten ('the wenigen'), hemmungslosen Mobs ('the viele") und ihrer Kombinationen. Adams kam zu dem Schluss, dass die Gestalter dieser Regierungen in der einen oder anderen Hinsicht es versäumten, die Natur des Menschen vollständig zu berücksichtigen, vor allem, dass Menschen mit gleichen Rechten geboren werden und dass diese Rechte "keine positiven Gewährungen von" sind der Souverän', sondern sind 'aller irdischen Regierung voraus'." [348]

Religiöse Ansichten

Adams wurde als Kongregationalist erzogen, da seine Vorfahren Puritaner waren. Laut dem Biografen David McCullough "war Adams, wie seine Familie und seine Freunde wussten, sowohl ein frommer Christ als auch ein unabhängiger Denker, und er sah darin keinen Konflikt." [350] In einem Brief an Rush schrieb Adams der Religion den Erfolg seiner Vorfahren seit ihrer Auswanderung in die Neue Welt zu. [351] Er glaubte, dass der regelmäßige Gottesdienst dem moralischen Sinn des Menschen zuträglich sei. Everett (1966) kommt zu dem Schluss, dass "Adams nach einer Religion strebte, die auf einer vernünftigen Vernunft beruht" und behauptete, dass sich die Religion ändern und zur Perfektion hin entwickeln müsse. [352] Fielding (1940) argumentiert, dass Adams' Überzeugungen puritanische, deistische und humanistische Konzepte synthetisierten. Adams sagte einmal, das Christentum sei ursprünglich offenbarend gewesen, aber im Dienste von Aberglauben, Betrug und skrupelloser Macht falsch interpretiert worden. [353]

Frazer (2004) stellt fest, dass, obwohl er viele Perspektiven mit Deisten teilte und oft deistische Terminologie verwendete, „Adams eindeutig kein Deist war. Der Deismus lehnte alle übernatürlichen Aktivitäten und Eingriffe Gottes ab, Deisten glaubten folglich nicht an Wunder oder Gottes Vorsehung. . Adams glaubte an Wunder, Vorsehung und bis zu einem gewissen Grad an die Bibel als Offenbarung.“ [354] Frazer argumentiert, dass der „theistische Rationalismus von Adams, wie der der anderen Gründer, eine Art Mittelweg zwischen Protestantismus und Deismus war“. [355] Im Jahr 1796 verurteilte Adams Thomas Paines deistische Kritik am Christentum in Das Zeitalter der Vernunft, sagte: "Die christliche Religion ist vor allem die Religionen, die jemals in der Antike oder Neuzeit vorherrschten oder existierten, die Religion der Weisheit, Tugend, Gerechtigkeit und Menschlichkeit, lass den Blackguard Paine sagen, was er will." [356]

Aber der Historiker Gordon S. Wood (2017) schreibt: „Obwohl sowohl Jefferson als auch Adams die Wunder der Bibel und die Göttlichkeit Christi leugneten, behielt Adams immer einen Respekt vor der Religiosität der Menschen, den Jefferson tatsächlich nie hatte, Jefferson kümmerte sich im Privaten um Gesellschaft, um religiöse Gefühle zu verspotten." [357]

In seinen Ruhestandsjahren entfernte sich Adams von einigen der puritanischen Gefühle seiner Jugend und näherte sich den religiöseren Idealen der Aufklärung. Er beschuldigte das institutionelle Christentum, viel Leid verursacht zu haben, blieb aber weiterhin ein aktiver Christ, während er behauptete, dass Religion für die Gesellschaft notwendig sei. Er wurde ein Unitarier und lehnte die Göttlichkeit Jesu ab. [358] David L. Holmes argumentiert, dass Adams, während er zentrale Grundsätze des unitarischen Glaubensbekenntnisses annahm, Jesus als den Erlöser der Menschheit und die biblischen Berichte über seine Wunder als wahr akzeptierte. [359]

Historischer Ruf

Franklin fasste zusammen, was viele von Adams dachten, als er sagte: "Er meint es gut mit seinem Land, ist immer ein ehrlicher Mann, oft ein weiser, aber manchmal und in manchen Dingen absolut verrückt." [360] Adams wurde als jemand mit einer langen, angesehenen und ehrenhaften Karriere im öffentlichen Dienst und als Mann von großem Patriotismus und Integrität angesehen, dessen Eitelkeit, Sturheit und Widerspenstigkeit ihn jedoch oft in unnötige Schwierigkeiten brachten. Adams hatte das starke Gefühl, dass er von der Geschichte vergessen und unterschätzt werden würde. Diese Gefühle äußerten sich oft durch Neid und verbale Angriffe auf andere Gründer. [174] [361]

Der Historiker George Herring argumentiert, dass Adams der unabhängigste der Gründer war. [362] Obwohl er sich formell mit den Föderalisten verbündete, war er eine Partei für sich selbst und widersprach manchmal den Föderalisten ebenso wie den Republikanern. [363] Er wurde oft als "stachelig" beschrieben, aber seine Hartnäckigkeit wurde von Entscheidungen genährt, die angesichts des universellen Widerstands getroffen wurden. [362] Adams war oft kämpferisch, was den Anstand des Präsidenten verringerte, wie er in seinem hohen Alter zugab: „[Als Präsident] weigerte ich mich, schweigend zu leiden. Ich seufzte, schluchzte und stöhnte und manchmal kreischte und schrie gestehe meine Scham und meinen Kummer, die ich manchmal geschworen habe." [364] Sturheit wurde als eines seiner charakteristischen Merkmale angesehen, eine Tatsache, für die sich Adams nicht entschuldigte. "Gott sei Dank, dass er mir Sturheit gegeben hat, wenn ich weiß, dass ich recht habe", schrieb er. [365] Seine Entschlossenheit, den Frieden mit Frankreich voranzutreiben und gleichzeitig eine Verteidigungshaltung beizubehalten, verringerte seine Popularität und trug zu seiner Niederlage bei der Wiederwahl bei. [366] Die meisten Historiker loben ihn dafür, dass er während seiner Präsidentschaft einen totalen Krieg mit Frankreich vermieden hat. Seine Unterzeichnung der Alien and Sedition Acts wird fast immer verurteilt. [367]

Laut Ferling fiel die politische Philosophie von Adams "aus dem Takt" mit dem Weg, den das Land einschlagen sollte. Das Land tendierte weiter weg von Adams' Betonung von Ordnung und Rechtsstaatlichkeit und hin zu der Jeffersonschen Vision von Freiheit und schwacher Zentralregierung. In den Jahren nach seinem Rückzug aus dem öffentlichen Leben, als zuerst der Jeffersonismus und dann die Jacksonsche Demokratie die amerikanische Politik dominierten, geriet Adams weitgehend in Vergessenheit. [368] Wenn sein Name erwähnt wurde, war dies normalerweise nicht günstig. Bei den Präsidentschaftswahlen von 1840 wurde der Whig-Kandidat William Henry Harrison von Demokraten mit der falschen Behauptung angegriffen, er sei einst ein Unterstützer von John Adams gewesen. [369] Adams wurde schließlich von den Rechtsanwälten der Staaten kritisiert. Edward A. Pollard, ein starker Unterstützer der Konföderation während des amerikanischen Bürgerkriegs, hob Adams hervor und schrieb:

Der erste Präsident des Nordens, John Adams, behauptete und versuchte, die Vormachtstellung der „nationalen“ Macht über die Staaten und deren Bürger in die Praxis umzusetzen. Er wurde bei seinen Usurpationsversuchen von allen Neuenglandstaaten und von einer starken öffentlichen Meinung in jedem der Mittelstaaten unterstützt. Die "strengen Konstrukteure" der Verfassung zögerten nicht, den Widerstand gegen einen verderblichen Irrtum zu erhöhen. [370]

Im 21. Jahrhundert bleibt Adams seinen Vorhersagen zufolge weniger bekannt als viele andere Gründerväter Amerikas. McCullough argumentierte, dass "das Problem mit Adams darin besteht, dass die meisten Amerikaner nichts über ihn wissen." Todd Leopold von CNN schrieb 2001, dass Adams "als der Typ in Erinnerung bleibt, der eine einzige Amtszeit als Präsident zwischen Washington und Jefferson diente, und als kleiner, eitler, etwas rundlicher Mann, dessen Statur von seinen schlaksigen Kollegen in den Schatten gestellt zu sein scheint". [371] Er wurde immer als "ehrlich und engagiert" angesehen, sagt Ferling, aber trotz seiner langen Karriere im öffentlichen Dienst wird Adams immer noch von den dramatischen militärischen und politischen Errungenschaften und starken Persönlichkeiten seiner Zeitgenossen überschattet. [372] Gilbert Chinard beschrieb in seiner Adams-Biographie 1933 den Mann als „fest, ehrlich, stur und etwas engstirnig“. [373] In seiner zweibändigen Biographie von 1962 lobt Page Smith Adams für seinen Kampf gegen Radikale wie Thomas Paine, dessen versprochene Reformen Anarchie und Elend bedeuteten. Ferling schreibt in seiner Biografie von 1992, dass "Adams sein eigener schlimmster Feind war." Er kritisiert ihn für seine „Kleinigkeit, Eifersucht und Eitelkeit“ und beschuldigt ihn für seine häufigen Trennungen von seiner Frau und seinen Kindern. Er lobt Adams für seine Bereitschaft, seine Mängel anzuerkennen und sie zu überwinden. 1976 veröffentlichte Peter Shaw Der Charakter von John Adams. Ferling glaubt, dass der Mann, der auftaucht, "immer im Krieg mit sich selbst" ist, dessen Verlangen nach Ruhm und Anerkennung zu Anklagen der Eitelkeit führt. [374]

2001 veröffentlichte David McCullough eine Biographie des Präsidenten mit dem Titel John Adams. McCullough lobt Adams für Konsequenz und Ehrlichkeit, "spielt seine kontroverseren Aktionen herunter oder erklärt sie weg", wie den Streit um Präsidentschaftstitel und die Flucht aus dem Weißen Haus vor der Morgendämmerung, und kritisiert seinen Freund und Rivalen Jefferson. Das Buch verkaufte sich sehr gut und wurde sehr positiv aufgenommen und trug zusammen mit der Ferling-Biographie zu einem schnellen Wiederaufleben von Adams' Ruf bei. [375] Im Jahr 2008 wurde eine Miniserie basierend auf der McCullough-Biografie mit Paul Giamatti als Adams veröffentlicht. [376]


Frankreich und die XYZ-Affäre

Eine der wichtigsten Errungenschaften von Adams während seiner Präsidentschaft bestand darin, Amerika aus einem Krieg mit Frankreich herauszuhalten und die Beziehungen zwischen den beiden Ländern zu normalisieren. Als er Präsident wurde, waren die Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und Frankreich vor allem deshalb angespannt, weil die Franzosen Überfälle auf amerikanische Schiffe durchführten. 1797 schickte Adams drei Minister, um zu versuchen, die Dinge zu klären. Die Franzosen akzeptierten sie nicht und stattdessen schickte der französische Minister Talleyrand drei Männer, um 250.000 US-Dollar zu verlangen, um ihre Differenzen beizulegen.

Dieses Ereignis wurde als XYZ-Affäre bekannt und verursachte in den Vereinigten Staaten einen großen öffentlichen Aufruhr gegen Frankreich. Adams handelte schnell und schickte eine weitere Gruppe von Ministern nach Frankreich, um den Frieden zu wahren. Diesmal konnten sie sich treffen und eine Einigung erzielen, die es den USA ermöglichte, im Austausch für die Gewährung besonderer Handelsprivilegien für Frankreich auf den Meeren geschützt zu werden.

Während der Vorbereitung auf einen möglichen Krieg verabschiedete der Kongress die repressiven Alien and Sedition Acts, die aus vier Maßnahmen zur Begrenzung der Einwanderung und der freien Meinungsäußerung bestanden.Adams benutzte sie, um Kritik an der Regierung – insbesondere der Federalist Party – zu zensieren und zu unterdrücken.


Politische Philosophie von John Adams

Da er die offizielle Verkörperung der amerikanischen Unabhängigkeit vom britischen Empire war, wurde Adams während seiner fast drei Jahre in London weitgehend ignoriert und an die Peripherie des Hofes verbannt. Immer noch voller Energie verbrachte er seine Zeit damit, die Geschichte der europäischen Politik nach Mustern und Lehren zu studieren, die der jungen amerikanischen Regierung bei ihren Bemühungen helfen könnten, das zu erreichen, was keine große europäische Nation hervorgebracht hatte – nämlich eine stabile republikanische Regierungsform.

Das Ergebnis war eine riesige und bunte dreibändige Sammlung von Zitaten, nicht bestätigten Zitaten und persönlichen Beobachtungen mit dem Titel Eine Verteidigung der Verfassungen der Regierung der Vereinigten Staaten von Amerika (1787). Ein vierter Band, Diskurse über Davila (1790), wurde kurz nach seiner Rückkehr in die Vereinigten Staaten veröffentlicht. Zusammengenommen enthielten diese langen Wälzer Adams' unverwechselbare Einsichten als politischer Denker. Der Mangel an Organisation, kombiniert mit dem weitläufigen Stil der Verteidigung, jedoch machte es seine Kernbotschaft schwer zu folgen oder zu ergründen. Im Zusammenhang mit seiner umfangreichen Korrespondenz zu politischen Themen und den umfangreichen Marginalien, die er in den mehreren tausend Büchern seiner persönlichen Bibliothek verzeichnete, wurde diese Botschaft mit der Zeit deutlicher.

Adams wollte seine amerikanischen Landsleute vor allen revolutionären Manifesten warnen, die einen grundlegenden Bruch mit der Vergangenheit und eine grundlegende Transformation der menschlichen Natur oder Gesellschaft vorsahen, die angeblich ein neues Zeitalter hervorbrachte. All diese utopischen Erwartungen seien Illusionen, glaubte er, angetrieben von dem, was er „Ideologie“ nannte, dem Glauben, dass imaginäre Ideale, die in der Theorie so real und verführerisch waren, in der Welt umgesetzt werden könnten. Die gleiche Art von Konflikt zwischen verschiedenen Klassen, die das mittelalterliche Europa heimgesucht hatte, würde, wenn auch in gedämpfter Form, auch die Vereinigten Staaten heimsuchen, weil die Saat eines solchen Wettbewerbs in der menschlichen Natur selbst gepflanzt wurde. Adams kombinierte die psychologischen Erkenntnisse des Puritanismus von Neuengland mit seiner Betonung der emotionalen Kräfte, die in allen Kreaturen pochen, und der Überzeugung der Aufklärung, dass die Regierung diese Kräfte eindämmen und kontrollieren muss, um ein politisches System zu schaffen, das in der Lage ist, die Ambitionen des Einzelnen und konkurrierende soziale Netzwerke auszubalancieren Klassen.

Sein Beharren darauf, dass Eliten in allen Gesellschaften unvermeidliche Realitäten seien, machte ihn jedoch anfällig für den Vorwurf, die aristokratische Herrschaft in Amerika zu unterstützen, obwohl er tatsächlich versuchte, die unvermeidliche amerikanische Elite zu kontrollieren und ihre Ambitionen auf öffentliche Zwecke zu lenken. Er wurde auch beschuldigt, monarchische Prinzipien zu unterstützen, weil er argumentierte, dass der Chef der amerikanischen Regierung wie der König in der mittelalterlichen europäischen Gesellschaft über ausreichende Macht verfügen müsse, um den Heißhunger der besitzenden Klassen zu zügeln. Obwohl von vielen seiner Zeitgenossen missverstanden, hat die von Adams vorgeschlagene realistische Perspektive – und die Skepsis gegenüber utopischen Plänen, auf der er bestand – nach den gescheiterten Versuchen der sozialen Transformation des 20. Jahrhunderts im kommunistischen Block beträchtliche Unterstützung gefunden. Zu Adams' eigenen Tagen genoss seine politische Analyse die Genugtuung, richtig vorherzusagen, dass die Französische Revolution zur Terrorherrschaft und schließlich zur Willkür durch einen Militärdiktator führen würde.

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