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Plumer gegen Gough

Plumer gegen Gough

Herbert Plumer und Hubert Gough waren zwei sehr unterschiedliche Arten von Militärkommandanten. Plumer war während des größten Teils des Ersten Weltkrieges Offizier des Kommandos der II. Armee innerhalb des Ypres Salient, während Gough - sehr zur Bestürzung einiger seiner Landsleute - rasche Fortschritte auf der Beförderungsleiter gemacht hatte und das Kommando über die V. Armee erhielt. Die beiden Befehlsstile wurden während des Angriffs der Alliierten auf deutsche Stellungen südöstlich von Ypern im Sommer 1917 offengelegt. Während dies an Orten wie Messines Ridge ein großer Erfolg war, argumentieren dies einige Militärhistoriker wie Robin Neillands Hätte Gough seine Anweisungen befolgt, was die von ihm befehligten Truppen im strategischen Gesamtplan zu tun hatten, hätte der Angriff die deutsche Front verheerender getroffen und zu einer Verkürzung des Krieges führen können.

Haigs strategischer Gesamtplan für die Westfront im Jahr 1917 war ziemlich klar. Die Admiralität wollte, dass er die belgische Küste von jeder deutschen Besetzung befreite - insbesondere von den Städten Zeebruge und Ostende -, da dies die deutschen U-Boote daran gehindert hätte, ihre U-Boot-Stützpunkte dort zu benutzen. Es scheint, dass Haig dieser Anforderung gerne nachgekommen ist. Zweitens glaubte Haig, dass ein Erfolg der Alliierten im Ypres Salient den in der Nähe befindlichen Deutschen nur wenige Möglichkeiten gab, was zu tun war - der Rückzug war der offensichtlichste. Dieser Mangel an Optionen traf weniger auf deutsche Landstreitkräfte zu, die anderswo an der Westfront stationiert waren. Aus Haigs Sicht bestand immer das Potenzial, dass sich ein Rückzug in eine Flucht verwandelte, sobald er begonnen hatte. Auch eine Armee, die sich zurückzog, wäre ein viel leichteres Ziel für Haigs Kavallerieregimenter gewesen, die monatelang effektiv als Infanterieeinheiten im Salient operiert hatten.

Haigs Plan basierte auf einem Angriff zweier großer Armeen. Die erste war die II. Armee, die von General Herbert Plumer kommandiert wurde. Plumers Angriffsplan auf Messines Ridge war akribisch durchdacht. Plumer war sich der Verluste, die im Ypres Salient während des Krieges zu beklagen waren, sehr bewusst und stand für diesen Angriff unter dem Motto „Altmetall, nicht Fleisch“. Bislang ließ er sogar testen, wie lange es dauern würde, bis die Trümmer landeten, die von den gewaltigen Explosionen zu Beginn des Angriffs in die Luft geschleudert würden - für den Fall, dass die Infanterie auf der Erde Schaden nehmen könnte Boden, als sie die deutsche Verteidigung überstürmten.

Die andere Armee, die Haigs Angriff ausführte, befand sich nördlich von Plumer. Dies war Hubert Goughs V-Armee - die "Nordarmee" - einige Historiker bezeichnen Plumers Armee als "Südarmee" im Gegensatz zur II. Armee.

Ein Teil von Plumers Armee an der Nordspitze seiner Frontlinie wurde von Haig beauftragt, das Gheluvelt-Plateau zu erobern. Sie sollten von Männern aus Goughs V-Armee unterstützt werden, die sich an der Südspitze seiner Front befanden. Deshalb plante Haig die Einnahme des Gheluvelt-Plateaus als gemeinsame Operation der II. Und V. Armee. Er sah seinen Erfolg auch als Schlüssel für den gesamten Angriff als Erfolg im Norden und Süden an, aber ein Misserfolg im mittleren Sektor hätte die Alliierten nach Osten vorrücken lassen, aber eine erhebliche deutsche Truppe zurückgelassen, die sie im Rücken angreifen könnte, wenn nicht erfolgreich behandelt. Am Tag vor dem Angriff kontaktierte Haig Gough und drängte ihn, einen energischen Angriff durchzuführen, da er erwartete, dass Plumer auf diese Weise angreifen würde.

Es ist schwer zu sagen, wer für das, was als nächstes geschah, verantwortlich war, aber Haigs erwarteter Angriff fand nie statt. Plumer schrieb nie über seine Kriegserfahrungen und diskutierte sie auch nicht öffentlich. Nach dem Krieg schrieb Gough über seine Erlebnisse im Ersten Weltkrieg, aber viele sahen das Buch "Fünfte Armee" nur als Versuch, zu erklären, was er als Kommandant tat. Daher gab es nie eine klare Erklärung dafür, was passiert ist.

Es scheint jedoch, dass Gough nicht glaubte, dass er den Angriff auf das Gheluvelt-Plateau mit Plumer teilen sollte. Er sah darin einen Angriff, der nur von der V. Armee ausgeführt werden konnte. Seine enge Beziehung zu Haig war möglicherweise einer der Gründe, um zu erklären, was als nächstes geschah.

Am 8. Juni machten sich Männer des II. Und VIII. Korps der II. Armee von Plumer auf die Suche nach Patrouillen auf dem Gheluvelt-Plateauth. Sie stießen auf starken deutschen Widerstand. Plumer bat Haig um einen dreitägigen Zeitraum, in dem er Artillerie und mehr Männer zum Start des erwarteten Großangriffs auf das Plateau erziehen konnte. Haig war nicht der Meinung, dass sich der Angriff um drei Tage verzögern sollte. Ironischerweise war Plumer ein Opfer seines eigenen Erfolgs. Der Angriff und Fortschritt über Messines hinaus war ein großer Erfolg gewesen. Die Alliierten rückten am Tag über 9000 Meter vor und übertrafen am ersten Tag des Angriffs tatsächlich ihr Ziel. Dies war für Haig der Ort, an dem Erfolg zu verzeichnen war - kontinuierliche Angriffe, so dass der Feind keine Zeit hatte, sich zu konsolidieren oder Gegenangriffe auszuführen. Jetzt bat Plumer um drei Tage, um den Angriff auf das Plateau zu organisieren - drei Tage, in denen die Deutschen, wie Haig vermutete, ihre Verteidigung dort gründlich verstärken würden.

Haigs Antwort am 9. Junith sollte II und VIII Corps Goughs V Armee übertragen. Haig befahl einen Angriff auf das Gheluvelt-Plateau, „um den Kamm östlich von Ypern zu sichern“. Der Angriff ging nie weiter.

Am 14. Junith, Trafen sich Haigs leitende Angestellte bei Lillers. Hier gab Gough bekannt, dass er zu dem Schluss gekommen sei, dass ein Angriff auf das Plateau die beteiligten Truppen in große Gefahr gebracht hätte, so groß das Ausmaß der deutschen Verteidigung. Gough argumentierte, wenn seine Armee auf dem Plateau versagt hätte, wäre Ypern selbst in Gefahr gewesen, zu den Deutschen zu fallen. Als das Herzstück des alliierten Feldzugs im Salient durfte Ypern nicht fallen, und für einige war viel Logik in dem, was Gough argumentierte. Andere hatten jedoch andere Ansichten über seine Entscheidung, die nicht zu seinen Gunsten waren. Es scheint, dass Haig auf das hörte, was Gough zu sagen hatte, und seine Überzeugung unterstützte, dass sowohl die V- als auch die II-Armee einen Angriff auf das Plateau „zu einem späteren Zeitpunkt“ koordinieren sollten.

Neillands bezeichnet diese Entscheidung als "tragischen Fehler". Es zeigt sich, dass die Deutschen einen erfolgreichen Angriff der Alliierten auf das Gheluvelt-Plateau sehr befürchteten, da die Alliierten dann den größten Teil des höheren Bodens um die dort stationierten deutschen Armeen gehalten hätten. Mit diesem Vorteil hätte die alliierte Artillerie gegen festgefahrene deutsche Stellungen verheerende Folgen haben können, und sie wären möglicherweise gezwungen gewesen, sich zurückzuziehen - so wie es Haig zuvor geplant hatte.

April 2010