Geschichte Podcasts

RAF startet 1.000 Bomber Raid - Geschichte

RAF startet 1.000 Bomber Raid - Geschichte

Am 31. Mai startete die RAF ihren ersten 1.000-Flugzeug-Angriff auf eine deutsche Stadt – Köln. Bei der Razzia wurden 1.455 Tonnen Sprengstoff auf die Stadt abgeworfen – zwei Drittel davon Brandsätze. Es war der erste von fast nächtlichen Razzien der RAF . gegen deutsche Städte


Tausend-Bomber-Angriffe

Der Begriff "Tausend-Bomber-Angriff" wurde verwendet, um drei nächtliche Bombenangriffe der Royal Air Force auf deutsche Städte im Sommer 1942 während des Zweiten Weltkriegs zu beschreiben. [1] Der Begriff war ein Propagandamittel, mit dem Arthur Harris die Zahl der Bomber erreichte, indem er nicht nur derzeit im Einsatz als Teil des RAF Bomber Command, aber auch Flugzeugbesatzungen von Operational Training Units, um eine Streitmacht von 1.000 Bombern als Demonstration der Macht der RAF aufzubauen. Der Großteil der Bombermacht bestand aus zweimotorigen mittleren Bombern wie der Vickers Wellington die Zahl der schweren Bomber in der RAF stieg, größere Tonnage konnte mit weniger Flugzeugen auf ein Ziel abgeworfen werden Später wurden bei Massenangriffen der RAF zwischen 400 und 700 viermotorige Bomber eingesetzt, und in manchen Nächten konnte das Bomber Command zwei 400-Bomber-Streitkräfte entsenden Bei der Operation Gomorrha 1943 und beim Angriff auf Dresden 1945 wurden jeweils fast 800 Flugzeuge eingesetzt, fast 900 wurden im Februar 1944 mit Flugzeugen auf anderen Missionen in dieser Nacht nach Berlin geschickt 1.000 Bomber waren aktiv, aber 1.000 Bomber wurden nach Juni 1942 nie mehr gegen ein einziges Ziel geschickt.


RAF startet 1.000 Bomber Raid - Geschichte

In der Nacht vom 25. auf den 26. Juni 1942 nahm 59 Squadron am 3. der 1000 Bomberangriffe (auf Bremen) teil, die als Millennium II bekannt sind. Zwölf 59 Squadron-Flugzeuge unter der Führung von W/C Bartlett und S/L Dunkerley schlossen sich einem Kontingent von 35 Hudson-Bombern (zusammen mit 206 und 224 Sqn Hudson und möglicherweise anderen - siehe Abschnitt Mystery Force unten) an, die die Deutsche Schiff und Maschinenbau AG erfolgreich angriffen (abgekürzt De-Schi-MAG) U-Boot-Werften am Rande der Stadt, während die schweren Bomber weiterhin die Stadt selbst oder ihre zukünftigen Ziele bombardieren. Alle 59 Sqn-Flugzeuge und Besatzungen haben es sicher zurück zur Basis geschafft, nachdem sie jeweils eine Nutzlast von 1000 Pfund (bestehend aus 100 &250 Pfund Bomben) geliefert hatten. Alle 224-Quadratmeter-Flugzeuge haben es sicher zurück zur Basis geschafft, aber es scheint, dass 206-Quadratmeter viel schlechter abgeschnitten haben. Laut CWGC verloren 206 sieben Flieger am 26., darunter drei Piloten, Wing Commander HD Cooke, Squadron Leader CN Crook DFC und Flight Sergeant KD Wright sowie drei WAGs und ein AG, WAG RW Payze, WAG G McGlynn, WAG R Hubbard und P/OD Phillips AG. Wie sie bemannt waren oder unter welchen Umständen sie verloren gingen, ist mir zu diesem Zeitpunkt unbekannt. weißt du vielleicht? Ich habe auch gelesen, dass der Angriff auf Deschimag ein "Ablenkungsschlag" war, also wurden Deschimag (und andere Küstenziele) vielleicht zuerst bombardiert, um "die Aufmerksamkeit" von den Hauptzielen um Bremen abzulenken.

„Unter Verwendung aller verfügbaren Flugzeuge des RAF-Bomberkommandos und einiger anderer Kommandos wurde ein tausender Bomberangriff gegen Bremen durchgeführt. 1.067 Flugzeuge (472 Wellingtons, 124 Halifaxes, 96 Lancasters, 69 Stirlings, 51 Blenheims, 50 Hampdens, 50 Whitleys, 24 Bostons, 20 Manchesters und 4 Mosquitos), 102 Hudsons und Wellingtons des RAF Coastal Command und 5 RAF Army Cooperation Command. Die der Nr. 5 Gruppe RAF - 142 Flugzeuge – bombardierten das Focke-Wulf Werk 20 Blenheims wurden der AG Weser Werft zugeteilt die RAF Coastal Command Flugzeuge sollten die DeSchiMAG Werft bombardieren alle anderen Flugzeuge sollten einen Flächenangriff auf die "Stadt und Docks". Quelle - (en.wikipedia.org)

Die Gesamtzahl der Flugzeuge, die für den Überfall zusammengebaut wurden, variiert je nach Quelle. Einige summieren sich auf über 1000, während andere darunter liegen. Laut Wikipedia war die Streitmacht 1067 (oben erwähnt), auf der Website 'www.worldwar-2.net' waren es 1006 und das Buch "Bombing The European Axis Powers" (Richard Davis, 2006) hat die Gesamtzahl bei 1004. Auf der RAF Commands Site, es wird angemerkt, dass die Kraft nicht ganz 1000 war. Laut dieser 206 Sqn Site waren es nur 960 (von denen 100-102 vom Coastal Command waren).

Ergebnisse: 572 Häuser wurden komplett zerstört und 6.108 beschädigt. 85 Menschen wurden getötet, 497 verletzt und 2.378 ausgebombt. Im Werk Focke-Wulf wurde eine Montagehalle komplett demoliert, 6 Gebäude wurden schwer und 11 Gebäude leicht beschädigt. Auch die Atlas Werke, die Werft Bremer Vulkan, die Norddeutsche Hütte, die Raffinerie Korff und 2 große Hafenlager wurden beschädigt. 48 Flugzeuge gingen verloren (ein neuer Rekord, 5% der entsandten), darunter 4, die in der Nähe von England im Meer landeten, aus denen alle bis auf 2 Besatzungsmitglieder gerettet wurden. 5 Flugzeuge des Küstenkommandos gingen verloren. 206 Sqn könnten möglicherweise 3 ausmachen.

Millennium II wurde insgesamt als begrenzter Erfolg angesehen. Abgesehen von der Focke-Wulfe-Fabrik wurde der deutschen Kriegsmaschinerie kaum effektiver Schaden zugefügt. Schlechtes Wetter und eine Bewölkung von 10/10 waren zwei der Hauptprobleme für die Angreifer. Die 206 Sqn-Site bietet einen großartigen Abschnitt über den Millennium II-Überfall, einschließlich Nachrichtenausschnitten aus dem Jahr 1942, die von einem Piloten von 206 Sqn gesammelt wurden, der auch Deschimag bombardierte.

". uns wurden zehn Minuten über dem Ziel gegeben, um das Gebiet schnell zu räumen, da die Gefahr bestand, von Flugzeugen aus größerer Höhe bombardiert zu werden (eine andere Welle von Flugzeugen kam auf 23.000 Fuß über uns herein und wir mussten schnell aussteigen). Ich war bei diesem Überfall im hinteren Turm und setzte mich für alle Fälle auf meinen Blechhut. Wir fanden ein Loch in der schweren Wolke, machten einen Lauf, warfen unsere Bomben und stiegen schnell aus. Der Seefahrer berichtete, dass eine Bombe hängen geblieben war, und anstatt sie über dem Land abzuwerfen und eine arme deutsche Familie zu treffen, warfen wir sie über der Nordsee ab. Wir hatten gerade genug Treibstoff, um es zur Basis zu schaffen." - Sgt. H. F. Tuckwood - 59 Geschwader.

Wer hat Deschimag bombardiert?Laut vielen Quellen, die ich gefunden habe, erwecken sie den Eindruck, dass kein anderes Flugzeug als die Lockheed Hudson dazu bestimmt war, die Deschimag-U-Boot-Werften anzugreifen, und die Geschwader, die dies taten, waren 59, 224 und 206 RAF (www.historyofwar.org site .). erwähnt keine anderen Hudson-Staffeln). Wenn die obige Darstellung von Tuckwood jedoch korrekt ist, wer und welcher Flugzeugtyp bildete dann die zweite Welle auf 23.000 Fuß? Die Hudson hatte eine Dienstobergrenze (max. Betriebshöhe) von 24.500 ft, so dass es möglich ist, dass die zweite Welle aus diesem Flugzeugtyp bestand, aber die Crews der Coastal Hudson hatten überwiegend Tiefangriffe auf feindliche Schiffe geflogen. Hatten sie also die Erfahrung und Ausbildung für "effektive Höhenbombardierung" oder gab es einen anderen Flugzeugtyp mit geeigneter Besatzung für diese Aufgabe?

Die meisten Quellen scheinen sich darin einig zu sein, dass das gesamte Kontingent des Küstenkommandos zwischen 100 und 102 Flugzeuge umfasste, aber die Zusammensetzung (in Bezug auf Flugzeugtyp und Anzahl) konnte ich nicht definitiv ermitteln. Einige Quellen erwähnen den Beitrag von Coastal bei 102 Hudsons (ohne anderen Flugzeugtyp), was offensichtlich mehr ist als die 35 allein (von 59, 224 und 206 Sqns), also woher kommen diese zusätzlichen Hudsons und hatte Coastal sogar 102 zur Verfügung? beitragen? Wikipedia kann uns zu einer plausibleren Lösung führen, da die Kraft von 102 Flugzeugen sowohl aus der Hudson als auch aus der Vickers Wellington oder "Wimpy" bestand (die Coastal zu dieser Zeit zur Verfügung hatte) und stellt weiter fest, dass die gesamte Coastal Kontingent wurde gegen die Deschimag-Werke geschickt. Dies scheint die Darstellung von Tuckwood bis zu einem gewissen Grad zu unterstützen, da das Wellington-Flugzeug zu einem Angriff in großer Höhe fähig gewesen wäre. aber welche Küstengeschwader flogen die Wellington im Juni 1942, und wer hatte die Erfahrung, aus großer Höhe zu bombardieren? Weiter lesen.

In der Ausbildung:Es ist auch möglich, dass No.1 OTU (C) eine Truppe von Hudson für Bremen beigesteuert hat. In dem Buch "The Maw, Searching for the Hudson Bombers" (James R. Stevens) wird darauf hingewiesen, dass eine Streitmacht von 24 Nummer 1 OTU Hudson nach Thornaby aufgebrochen ist, um am ersten 1000-Bomber-Überfall auf Köln (Mai 1942) teilzunehmen, aber auf Anfrage der RN (Royal Navy) Coastal Command HQ zog alle ihre Flugzeuge ab und für Coastal Crews wurde der Einsatz verschrottet. Bei der Razzia auf Bremen wurden Besatzungen und Flugzeuge der OTU ausgiebig eingesetzt (wie bei der Razzia auf Köln), so dass es möglich ist, dass 1OTU für Bremen erneut einen Beitrag leistete. Dies wird vorläufig durch eine RAF-Site unterstützt, die einen Navigator namens Alan Cook vermerkt, der im Juni 1942 bei der OTU Nr. 1 war und angibt, dass er an dem Überfall auf Bremen teilgenommen hat.

Die 100-ungerade:Obwohl ich in der Lage war, Informationen (vielleicht unbegründete) über die Beteiligung der oben genannten an dem Angriff zu beschaffen, konnte ich nicht die Anzahl der Hudson-Flugzeuge ermitteln, die offiziell von allen beigesteuert wurden, und daher kann ich nur instinktiv vermuten, dass es da ist Aller Wahrscheinlichkeit nach handelte es sich um ein oder zwei weitere Küstengeschwader, die Hudson-Flugzeuge beisteuerten. Ich habe eine Notiz von 320 Sqn mit einer Stärke von 15 Hudson-Flugzeugen im Juni 1942 gefunden und eine andere, die ihren Beitrag von 21 Flugzeugen vermerkt, aber ob ihre gesamte Stärke beigetragen wurde oder nicht, ist zu diesem Zeitpunkt unbekannt. Es ist wahrscheinlich, dass 407 Demons zu dieser Zeit eine ähnlich große Streitmacht hatten. Wenn dies der Fall wäre und wir sagen, dass sowohl die 320 als auch die 407 Sqn zusammen 25 Flugzeuge beisteuern, dann wären das 60 Hudson (zusammen mit den 35 von 59 , 206 und 224 Sqn) Flugzeuge insgesamt entfielen. und wenn 1OTU wieder 24 beisteuerte, dann würde das die Gesamtzahl auf 84 erhöhen. Aber was ist mit den verbleibenden 16 Küstenflugzeugen und waren sie alle von Vickers Wellington (auch bekannt als Wimpy).

Mehrere Wellen: Wenn es tatsächlich mehrere Angriffswellen gab, dann ist es möglich, dass die Hudson-Truppe zuerst zum Angriff geschickt wurde und so Brände verursachte, die die Wellingtons waren. bei 23.000 ft könnte weiter bombardieren.

Küstenbefehlssummen: Wie bereits erwähnt, umfasste das Kontingent des Coastal Command zwischen 100 und 102 Flugzeuge. Wenn wir die obigen Informationen (bestätigt oder unbestätigt) zusammenstellen, bestand die Schlachtordnung möglicherweise aus Folgendem: (Anmerkung: 1OTU ist die einzige Einheit, deren Beteiligung noch nicht vollständig bestätigt wurde).


Header-Bild: Vickers Wellingtons stellten die Mehrheit der Streitkräfte, die am ersten 1.000-Bomber-Angriff der RAF teilnahmen. Einige waren von Operational Training Units, wie diese von No 16 OTU bei RAF Barford St John, einem Satellitenflugplatz für Upper Heyford. (Grafik: Gary Eason flightartworks.com)

Der erste 1.000-Bomber-Angriff des RAF-Bomberkommandos mit dem Codenamen Operation Millennium fand diesen Monat vor 75 Jahren in der Nacht vom 30. auf den 31. Mai 1942 statt.

Die psychologisch wichtige und berichtenswerte Zahl von 1.000 Bombern war nicht leicht zu erreichen. In dieser Phase des Krieges verfügte das RAF Bomber Command über eine Frontstärke von rund 400 Flugzeugen, meist zweimotorige Bomber, wobei Vickers Wellingtons vorherrschten. Im Mai 1942 gab es nur vier Einsatzstaffeln, die vollständig mit dem neuen viermotorigen schweren Bomber Avro Lancaster ausgestattet waren.

Links: Air Marshal Arthur &lsquoBomber&rsquo Harris, C-in-C RAF Bomber Command im Jahr 1942. Der 1.000-Bomber-Angriff war seine Initiative. 1.000 Bomber zusammenzubringen war keine leichte Aufgabe.
Rechts: Im Mai 1942 gab es nur vier einsatzbereite Lancaster-Staffeln, ein fünftes war dabei, von Manchesters zu Lancasters umzurüsten.

Der Oberbefehlshaber des Bomberkommandos, Air Marshal Arthur &lsquoBomber&rsquo Harris, schaffte es schließlich, eine Streitmacht zusammenzustellen, die die &lsquomagische Zahl&rsquo überstieg. Jedes Ersatzpersonal und jedes Flugzeug wurde von den Einsatzstaffeln gesammelt, und die operativen Trainingseinheiten (OTUs) des Bomber Commands wurden auch befohlen, jedes verfügbare einsatzfähige Flugzeug zu verpflichten. Diese OTU-Flugzeuge wurden von einer Kombination von Instruktoren bemannt, von denen viele ehemalige Flugbesatzungen auf &lsquorest-Touren&rsquo waren, und Flugzeuge in den späteren Phasen ihrer Kurse, die noch nicht vollständig ausgebildet waren. Es wurden alle Anstrengungen unternommen, um den in Ausbildung befindlichen Besatzungen mindestens einen erfahrenen Piloten zur Verfügung zu stellen, aber 49 Flugzeuge der OTUs nahmen mit Pilotenschülern teil. Angesichts des beängstigenden Risikos, so viele ungeübte und unerfahrene Besatzungen zu entsenden, und der Möglichkeit immenser Verluste, war dies ein riesiges Wagnis. Als Churchill und Harris die möglichen Opferzahlen diskutierten, sagte Churchill, er sei auf den Verlust von 100 Flugzeugen vorbereitet.

Am 30. Mai 1942 starteten schließlich 1.047 Bomber, um Köln, die drittgrößte Stadt Deutschlands, zu bombardieren. Diese Streitmacht war mehr als zweieinhalb Mal größer als alle vorherigen Bemühungen des Bomber Commands in einer einzigen Nacht bis zu diesem Zeitpunkt des Krieges. Es bestand aus: 602 Vickers Wellingtons, 131 Handley Page Halifaxes, 88 Short Stirlings, 79 Handley Page Hampdens, 73 Avro Lancasters, 46 Avro Manchesters und 28 Armstrong-Whitworth Whitleys.

755 der Flugzeuge des ersten 1.000 Bomberangriffs waren zweimotorige Typen. (Links) Handley Page Hampdens, (Mitte) Vickers Wellington (dieses Flugzeug nahm tatsächlich an dem Angriff teil), (rechts) Avro Manchester.

Die Taktiken, die für diesen Massenbombenangriff verwendet wurden, sollten die Grundlage für die Operationen der Hauptstreitkräfte des Bomber Command für die nächsten zwei Jahre bilden, und einige Elemente würden bis zum Ende des Krieges im Einsatz bleiben. Die wichtigste Neuerung war die Einführung eines Bomberstroms, bei dem alle Flugzeuge auf einer gemeinsamen Route und mit der gleichen Geschwindigkeit zum und vom Ziel fliegen würden, wobei jedem Flugzeug ein Höhenband und ein Zeitfenster im Strom zugeteilt wurden, um das Risiko von Kollision. Die kürzliche Einführung der Funknavigationshilfe &lsquoGee&rsquo erleichterte es den Besatzungen, deren Flugzeuge damit ausgestattet waren, innerhalb der für solche Flüge erforderlichen präzisen Grenzen zu navigieren. Die Operation wurde von erfahrenen Besatzungen mit mit &lsquoGee&rsquo ausgestatteten Flugzeugen der Gruppen Nr. 1 und Nr. 3 geleitet.

Die Absicht war, dass der Bomberstrom in kürzester Zeit die minimale Anzahl deutscher Radar-Nachtjägerboxen passieren und die Verteidigung überschwemmen würde, da die deutschen Lotsen in jeder Box nur maximal sechs potenzielle Nachtjäger-Abfangungen pro Stunde leiten konnten. Über dem Ziel, wo zuvor im Krieg nur vier Stunden für Angriffe von nur 100 Flugzeugen vorgesehen waren, waren nur 90 Minuten für die Bombardierung von 1.000 Flugzeugen vorgesehen. Dies, so hoffte man, würde die &lsquoflak&rsquo-Verteidigungen am Ziel überschwemmen und in kurzer Zeit eine solche Konzentration von Spreng- und Brandbomben abfeuern, dass die Feuerwehren überfordert sein würden.

Die viermotorigen Typen, die am ersten tausend Bomberangriff teilgenommen haben. Links: Kurzer Stirling. Mitte: HP Halifax. Rechts: Avro Lancaster von 97 Sqn, eine der vier voll funktionsfähigen Lancaster-Einheiten im Mai 1942.

Dieser erste Angriff auf 1.000 Bomber galt als Erfolg, der die Geschichte prägte, und war ein Wendepunkt für das RAF-Bomberkommando im Krieg, der den Ton und die Taktik für zukünftige Operationen vorgab. Die Auswirkungen vor Ort in Köln verdeutlichen die Schrecken eines Krieges dieser Größenordnung. Zweieinhalbtausend Einzelbrände wurden gelegt, von denen 1.700 von der Deutschen Feuerwehr als „groß“ eingestuft wurden. Fast 13.000 Gebäude wurden zerstört, davon über 2.500 Industrie- oder Gewerbebauten. Die Zahl der am Boden getöteten Menschen in Köln war bemerkenswert niedrig, weniger als 500, vermutlich ein Beweis für die Luftschutzkeller. Allerdings wurden über 5.000 Menschen verletzt und über 45.000 aus ihren Häusern &bdquobombardiert“. Es wurde später geschätzt, dass zwischen 135.000 und 150.000 der fast 700.000 Kölner Bevölkerung nach der Razzia aus der Stadt flohen.

Ausgebombte Gebäude in der Kölner Innenstadt mit dem Dom und einer eingestürzten Rheinbrücke im Hintergrund.

Die RAF verlor 41 Flugzeuge, 22 davon über oder in der Nähe von Köln, von denen 16 von &lsquoflak&rsquo abgeschossen wurden, vier von Nachtjägern und zwei bei einer Kollision in der Luft verloren gingen. Die Gesamtverluste übertrafen den bisherigen Höchststand von 37 Flugzeugen in der Nacht vom 7./8 auf dem Raid &ndash obwohl hoch, wurde als akzeptabel erachtet. Interessanterweise erlitten die ersten Wellen der Bomber mit der einsatzbereiten und erfahrenen Besatzung die höchsten Verluste, während die Schulflugzeuge und die mit Schülerbesatzungen weniger Verluste erlitten, was darauf hindeutet, dass die deutsche Verteidigung im Verlauf des Angriffs zunehmend überfordert war . Flying Officer Leslie Manser, ein Pilot der 50 Squadron, der eine Avro Manchester flog und sich selbst opferte, damit seine Besatzung das Flugzeug verlassen konnte, wurde anschließend mit dem Victoria Cross ausgezeichnet.

Links: Ein abgestürzter und ausgebrannter Wellington-Bomber. Rechts: Crews von 106 Sqn mit ihrem C.O. Wg Cdr Guy Gibson (Mitte), nach dem ersten 1.000-Bomber-Angriff. Zu dieser Zeit war 106 Sqn dabei, von Manchesters (im Hintergrund zu sehen) auf Lancasters umzurüsten und flog beide Typen auf den Überfall.

Der Überfall bewies, dass die neue Taktik erfolgreich sein konnte, es gab nur wenige Opfer durch Kollisionen und anschließend wurde die Zeit über dem Ziel schrittweise verkürzt, bis 700 oder 800 Flugzeuge in weniger als 20 Minuten bombardieren konnten! Die Moral des Bomber Command wurde sicherlich durch diese großartige Demonstration der Luftmacht und durch die darauffolgende breite Öffentlichkeit gestärkt. Dieselbe Publizität bestätigte die Zukunft des Bomber Command als eine wichtige Kraft. Diese Ereignisse brachten Sir Arthur Harris auch in den Fokus der Öffentlichkeit, wo er für den Rest seines Lebens bleiben würde.

Wie diese Zeitungsschlagzeilen zeigen, erregte der Angriff auf 1.000 Bomber große Aufmerksamkeit.


Der Tausendbomber-Überfall

Bomber Command erhielt im Februar 1942 einen neuen Kommandanten – Air Marshall Arthur „Bomber“ Harris. Er glaubte, dass das Bomber Command seinen wahren Wert im Krieg noch nicht unter Beweis gestellt hatte und befürchtete, dass es strategisch nicht voll ausgeschöpft wurde. Harris wollte, dass sich dies ändert. Harris wollte, dass das Bomber Command an einem Angriff teilnimmt, der fast genug seine gesamte Frontlinie und Reservekraft bei einem Bombenangriff auf eine deutsche Stadt einsetzt, der so verheerend sein würde, dass die Menschen in Deutschland ihre Führer zwingen würden, um Frieden zu bitten. Seine Idee wurde als „Tausend-Plan“ bekannt.

Nazi-Führer im zerbombten Kölner Dom

Harris besprach den Plan zum ersten Mal im Mai 1942 mit Air Vice-Marshall Saundby. Saundby verbrachte einige Tage damit, die Zahlen zu überprüfen und informierte Harris, dass sein 1000-Bomber-Plan gerade noch durchführbar sei.

Im Mai 1942 bestand das Bomber Command aus 37 mittleren und schweren Bomberstaffeln (16 Wellington, 6 Halifax, 6 Lancaster, 5 Stirling, 2 Manchester und 2 Hampden). Unter der Annahme, dass zu einem bestimmten Zeitpunkt einige Bomber außer Dienst sein würden, gab dies Harris etwa 400 einsatzbereite Bomber – weit unter seiner Zahl von 1000 Zahl auf 500. Als die Zahl jedoch dem Coastal Command hinzugefügt wurde – bewaffnet mit Whitley-, Hudson- und Hampden-Bombern, stieg die Zahl dramatisch an. Wenn Harris noch die Bomber hinzufügte, die durch die neuen Lancaster-Bomber ersetzt wurden, dann näherte er sich seiner Zahl von 1000.

Ein Wellington-Bomber

Der Überfall hatte schon in der Planungsphase eine ganze Reihe von Problemen:

1000 Flugzeuge in der Luft wären ein leichtes Ziel für Flugabwehrfeuer. Könnte das Bomber Command schwere Verluste erleiden?

Die neuen Lancaster und andere neue Bomber hatten eine moderne Navigationsausrüstung an Bord – viele der alten Bomber hatten dies nicht. Wie könnte Bomber Command das kompensieren? Wie akut können Kollisionen in der Luft sein?

Harris plante eine Razzia von nur einer Stunde. War es möglich, dass 1000 Flugzeuge in so kurzer Zeit das Ziel erreichen und ihre Bomben abwerfen?

Ein solcher Angriff erforderte eindeutig anständiges Nachtwetter.

Harris übergab diese Probleme an die Experten und erwartete von ihnen, dass sie Lösungen für die Probleme finden. Genau dies taten die Wissenschaftler – mit einer Maßgabe. Sie schätzten, dass es nur eine Kollision in der Luft pro Stunde geben würde, wenn der Angriff auf 90 Minuten verlängert würde und wenn die Truppe drei separate Ziele innerhalb der Stadt hätte anvisieren können, die mit den Flughöhen jeder Truppe gestaffelt sind. Von solchen Nachrichten beflügelt, vereinbarte Harris einen Termin mit seinem Vorgesetzten, Charles Portal, dem Chef des britischen Luftwaffenstabs, mit seinem Plan. Um sich zu vergewissern, dass er seinen Plan unterstützte, sah Harris auch Winston Churchill, der begeistert war. Der einzige „Streit“ betraf das beabsichtigte Ziel.

Harris wollte Hamburg wegen seines symbolischen Status Churchill wollte Essen als das Herz der deutschen Industriemacht. Wissenschaftler rieten Harris jedoch, dass Essen kein gutes Ziel sei, da die Stadt selbst nachts von einem Industriedunst bedeckt war und sich das Zielen von Bomben als schwierig erweisen könnte. Die Mitarbeiter der Sektion Operationelle Forschung wiesen darauf hin, dass Köln das ideale Ziel sei, da es flugtechnisch relativ nahe für die Flugzeuge sei und als großer Eisenbahnknotenpunkt seine Zerstörung Deutschlands Fähigkeit, Güter in diesem Bereich von Deuschland. Es wurde entschieden, dass das Ziel in der Nacht des Angriffs ausgewählt wird und das Wetter der entscheidende Faktor ist. Am 20. Mai 1942 unterstützte Portal den Plan. Dies ermöglichte Harris nun, konkrete Pläne für die Razzia zu machen.

Coastal Command und Fighter Command erhielten ihre Anforderungen, das erste zur Unterstützung bei der Bombardierung (und Luft-/Seerettung) und das zweite zum Angriff auf bekannte deutsche Nachtjägerstützpunkte. Die Razzia war für die Nacht vom 27. auf den 28. Mai geplant. Die Admiralität weigerte sich jedoch, dem Coastal Command die Teilnahme zu gestatten, und die Gesamtzahl der Bomber wurde plötzlich auf 800 reduziert. Harris machte dies aus, indem er jeden Bomber mit Schüler- und Ausbilderbesatzungen einsetzte. Sowohl Harris als auch Saundby hatten erwartet, dass die Admiralität die Übergabe der Flugzeuge des Coastal Command verweigern könnte – und hatten ein solches Ereignis bereits geplant. Obwohl er keine unerfahrenen Crews einsetzen wollte, fühlte Harris, dass er keine andere Möglichkeit hatte – und die Unerfahrenen konnten nur von der Erfahrung profitieren.

Das Wetter verzögerte den Plan um einige Tage, aber am 30. Mai hatte sich das Wetter zum Besseren gewendet. Hamburg lag unter einer Wolkendecke – Köln nicht. Harris befahl, den Überfall zu starten. Harris schrieb an seine Gruppen- und Stationskommandanten:

„Das Ergebnis kann bestenfalls den Krieg zu einem mehr oder weniger abrupten Ende führen, weil der Feind nicht bereit ist, das Schlimmste zu akzeptieren, das ihm beim Aufbau unserer Bomberstreitkräfte und der Vereinigten Staaten von Amerika zunehmend widerfahren muss. Im schlimmsten Fall muss es die schlimmsten moralischen und materiellen Auswirkungen auf die Kriegsanstrengungen des Feindes insgesamt haben und ihn zwingen, zu seinem eigenen Schutz riesige Kräfte von seinen äußeren Aggressionen zurückzuziehen.“

Bomber startete um 22.30 Uhr von 53 Stützpunkten in ganz Großbritannien. Den Besatzungen wurde gesagt, sie sollten den Rhein, der einst über Westeuropa flog, aussuchen und ihn nutzen, um sie nach Köln zu führen. Die ersten Bomber, die eintrafen, waren die modernsten mit GEE-Navigationsausrüstung ausgestattet – Stirlings und Wellingtons aus den Gruppen 1 und 3. Sie hatten ein konkretes Ziel und für 15 Minuten hatten sie dieses Ziel für sich – den Neumarkt in der Altstadt. Die Idee war, es mit Brandbomben anzuzünden, damit es als Leuchtfeuer für die anderen ankommenden Bomber diente. Diese Flugzeuge würden Gebiete eine Meile nördlich oder südlich des Neumarkts bombardieren.

Die Männer im meteorologischen Büro des Bomber Command haben Recht gehabt. Die Bomber flogen über Wolken von Holland bis zur deutschen Grenze – hier verschwand er, wie vorhergesagt. Als die ersten Bomber in Köln ankamen, bot der Mond den Besatzungen nahezu perfekte Sicht. Innerhalb von 15 Minuten nach der Landung der ersten Bomben stand die Altstadt in Flammen.

In Köln selbst reagierte der Zivilschutz nur langsam. Dies war das 105. Mal im Krieg, dass Luftschutzsirenen einen Bombenangriff anzeigten. Als sich herausstellte, dass es sich um einen Überfall handelte, warfen die Bomber bereits ihre Bomben ab. Die ersten Angreifer hatten Brandbomben auf die Altstadt abgeworfen und die Brände in ihr machten das Zielen für die noch eintreffenden Bomber viel einfacher. Nur 4 Bomber gingen bei Kollisionen über der Stadt verloren. Die Intensität des Angriffs war so groß, dass die letzten Bomber das Glühen der Flammen der 160 Kilometer entfernten Stadt sehen konnten. Rauch aus den Feuern stieg 15.000 Fuß auf. Der Rauch war so dicht, dass die RAF nach dem Angriff eine Woche lang keine anständigen Aufklärungsfotos der Stadt machen konnte. Der Angriff zerstörte:

600 Hektar (300 Hektar des Stadtzentrums)

13.000 Häuser wurden zerstört

6.000 Häuser wurden schwer beschädigt

45.000 Menschen wurden obdachlos

Die Stadt erlitt 5.000 Opfer, darunter 469 Tote

Trotz aller abgeworfenen Bomben wurde Köln jedoch nicht zerstört. Das industrielle Leben in der ganzen Stadt war eine Woche lang lahmgelegt, aber innerhalb von sechs Monaten hatte es sich erholt. Von den 1.046 Bombern, die an dem Angriff teilnahmen, gingen 39 verloren – hauptsächlich durch Nachtjäger. Dies stellte einen Verlust von 4% dar, der als das maximale Bomberkommando angesehen wurde.

Das wichtigste Ergebnis der Razzia war die Erklärung von Winston Churchill in einer Mitteilung an Harris, dass die Razzia wie folgt lautete:


Zweiter Weltkrieg heute: 25. Juni

1940
In London ertönt der erste Fliegeralarm am frühen Morgen.

Um 1:35 Uhr werden alle Kriegshandlungen zwischen der französischen und der deutschen Armee offiziell eingestellt. Churchill sagt, Frankreich sei nicht von seinen Verpflichtungen befreit. Die Bundeswehr ist noch schneller als erwartet durch Frankreich vorgedrungen. Wie Feldmarschall Erwin Rommel es ausdrückt: “Der Krieg ist praktisch zu einer blitzartigen Tour de France geworden.”

1941
Große russische Streitkräfte stehen im Raum Bialystok kurz davor, von Panzereinheiten der Heeresgruppe Mitte umzingelt zu werden. Die Panzergruppe 1 nimmt Luzk und Dubno ein, das vor September 1939 im Osten Polens lag.

Die Rote Luftwaffe startet eine Reihe von Luftangriffen auf die finnischen Flugplätze, in der Hoffnung, deutsche Flugzeuge zu zerstören, von denen angenommen wird, dass sie in Finnland stationiert sind.

1942
Die RAF startet ihren dritten 1.000-Bomber-Angriff mit 1.006 Flugzeugen gegen Bremen. Diesmal stellte das Coastal Command 102 Hudson-Bomber zur Verfügung, nachdem Churchill auf seine Teilnahme bestanden hatte. Wie bei den vorherigen 1.000 Bomberangriffen war ein Vollmond ausgewählt worden, um das Ziel zu finden. Der Überfall verursachte schwere Schäden im Werk Focke-Wulf und verwüstete 27 Hektar der Innenstadt. Die RAF verlor 49 Flugzeuge, von denen ein großer Teil mit angehenden Besatzungen besetzt war.

Deutsche Truppen treiben einen Keil in die Verteidigung von Sewastopol. Den Russen gehen Menschen, Raum und Zeit aus. Überlebende Kampfflugzeuge werden in den Kaukasus geschickt und überlassen den Himmel der Luftwaffe. Bald haben die russischen Flugabwehrgeschütze keine Munition mehr und die Verteidiger stehen Stukas mit Gewehren und Maschinengewehren gegenüber. Auch Artilleriegranaten gehen zur Neige.

Die Deutschen erobern Sidi Barrani, Sollum und den Halfaya-Pass in Libyen, während sich die 8. Armee nach Mersa Matruh in Ägypten zurückzieht. General Auchinleck löst Generalleutnant Ritchie ab und übernimmt das persönliche Kommando der 8. Armee, mit Plänen, Rommel zu halten, wenn er in Mersa Matruh, aber definitiver an der Linie von El Alamein oder falls dies den Suezkanal versagte.

General Sir Claude Auchinleck ersetzt Generalleutnant Neil Ritchie über die britische 8. Armee in Ägypten.

1943
In Auschwitz wird die neu gebaute Gaskammer/Krematorium III eröffnet. Die vier neuen Krematorien in Auschwitz haben nach ihrer Fertigstellung eine Tageskapazität von 4.756 Leichen.

1944
Die britische Zweite Armee beginnt eine Großoffensive im Gebiet von Caen ‘Operation Epsom’. Nach einem Seebombardement wird in Cherbourg von Straßenkämpfen gemeldet. General Koenig wird zum C-in-C der Free French Forces ernannt.

1945
Die Alliierten verkünden die Aufteilung Österreichs in vier Verwaltungszonen. Die britische Zweite Armee in Deutschland soll aufgelöst und nach Großbritannien zurückgeschickt werden.


Marschall der Royal Air Force (RAF) Sir Arthur Travers Harris, allgemein bekannt als „Bomber“ Harris, war Air Officer Commanding-in-Chief (AOC-in-C) RAF Bomber Command während des Höhepunkts der anglo-amerikanischen strategischen Bombardierung Kampagne gegen Nazi-Deutschland im Zweiten Weltkrieg.

Harris, war entschlossen, die Dynamik der Bomberkampagne gegen Deutschland zu erhöhen und plante, in einer einzigen Nacht 1000 Flugzeuge über einem einzigen Ziel zu platzieren. Wie Michael Napier in seinem Buch Vickers Wellington Units of Bomber Command erläuterte, waren zu der Zeit, als das Bomber Command in einer Nacht maximal geschafft hatte, weniger als 300 Einheiten, so dass eine massive Anstrengung erforderlich wäre, um den "Tausend-Plan" auszuführen, der hatte den Codenamen Operation Millennium. Jedes Geschwader bereitete die maximale Anzahl von Flugzeugen für den Einsatz vor, und die OTUs (Operational Training Units) wurden auch beauftragt, so viele Bomber wie möglich bereitzustellen.

Obwohl es in England stark regnete, waren die Wetterbedingungen über Deutschland in der Nacht vom 30. auf den 31. Mai 1942 ideal und insgesamt nahmen 1047 Bomber an einem Angriff auf Köln teil. Die meisten von ihnen waren Wellingtons, wobei in dieser Nacht mehr als 600 auf Köln zielten, und 228 der Bomber stammten von den OTUs. Viele der Wellington-Staffeln starteten eine beeindruckende Anzahl von Flugzeugen – No 12 Sqn schickte 28 Wellingtons, die größte Anzahl, die jemals von der Staffel aussortiert wurde, No 75 (NZ) Sqn setzte 23 Flugzeuge ein, No 142 Sqn 22 Flugzeuge und No 57 Sqn 20 Flugzeuge. Der Bomberstrom führte über Cromer und Dünkirchen zum Ziel und kehrte über Vlissingen und Aldeburgh zurück.

Das Einsatztagebuch für No 103 Sqn, das 19 Wellingtons entsandte, verzeichnete, dass "die Sicht über Route und Zielgebiet gut war, leichte Bewölkung nur bei hellem Mond auf der Reise - Flugzeuge hatten keine Schwierigkeiten, das Ziel zu identifizieren, und es gab wenig oder keine Flak" angetroffen'. Der Rhein, der Dom und die Brücken waren im Licht von Mond und Feuer gut zu sehen.

Die Flugzeuge waren mit einer Mischung aus HE und Brandbomben beladen, wobei erstere die Dächer von Gebäuden sprengen sollten, damit die Brandbomben hineinfallen und Feuer entzünden konnten. Insgesamt gelang es 868 Flugzeugen (496 davon Wellingtons) das Ziel erfolgreich anzugreifen. Die meisten Wellingtons griffen aus einer Entfernung von 12.000 bis 14.000 Fuß an. Eine Besatzung der Nr. 9 berichtete, dass die „ganze Stadt um 01:15 Uhr in Flammen stand und die Feuer 100 Meilen nach dem Verlassen sichtbar waren. Feuer von der niederländischen Küste aus 10.000 ft bei der Rückkehr sichtbar“. Obwohl die große Anzahl von Bombern die deutsche Verteidigung fast überwältigte, kehrten 29 Wellingtons nicht von dem Angriff zurück. Eine anonyme Besatzung wurde auf dem Rückweg in 17.000 Fuß 10 Meilen südlich von Eindhoven abgefangen. Sie beschrieben, wie sie „eine ME 110 ohne Licht auf einem Gegenkurs etwas unterhalb nach Backbord in einer Entfernung von etwa 200 Metern fahren sahen. Es gab zu diesem Zeitpunkt weder Suchscheinwerfer noch Flakaktivitäten, und IFF wurde nicht verwendet. Obwohl unser Flugzeug eine normale Ausweichaktion durchführte und abwechselnd den Kurs um 30° nach Backbord und Steuerbord änderte, drehte ME 110 und näherte sich, um aus dem Steuerbordviertel auf gleicher Höhe anzugreifen. Our rear gunner, Sgt Dent, fired one seven‐second burst at 400 yards range and enemy aircraft dived and was lost sight of temporarily.

‘Five minutes later ME 110 appeared once again on the starboard quarter and attacked our aircraft, closing in from 300 yards range, firing three short bursts of both machine gun and cannon. Our rear gunner replied and claims, in which he is supported by the second pilot, to have secured “belly” hits at 80 yards range. Enemy aircraft dived from view and was not seen again. At this moment our aircraft went into an evasive dive from 17,000 ft to 12,000 ft so the enemy aircraft was not seen to crash, but it was probably damaged or destroyed.’

That night the losses included a number of OTU crews and personnel drafted in from other units to make up the numbers, including Plt Off D. M. Johnson (T2894) who had been temporarily attached to No 75 (NZ) Sqn from the Central Gunnery School at Sutton Bridge. Other aircraft were badly damaged, including Plt Off Ravenhill’s X3387 from No 57 Sqn that crashed at Lakenheath on return, but the crew was safe.

Vickers Wellington Units of Bomber Command is published by Osprey Publishing and is available to order here.


Why the new Arctic ‘Cold War’ is a dangerous myth

Posted On April 29, 2020 15:46:00

All too often the Arctic region is portrayed as an area on the cusp of military crisis. This is an easy narrative to sell it harks back to the Cold War. Potent imagery persists of submarines trolling silently beneath the Arctic ice and nuclear ballistic missiles pointed across the North Pole.

During the height of the standoff between NATO and the USSR, the world feared a barrage of nuclear warheads streaming in from the frozen north – and this experience has imprinted on the collective imagination and created distinct ideas about the region. This fear, for example, motivated from the 1950s the construction of the Distant Early Warning (DEW) Lines, a system of radar stations across the northern US (Alaska), Canada, and Greenland. The DEW Lines were meant to give the US and its NATO allies an early warning of an incoming Soviet nuclear strike.

The Cold War was a significant period in history. But catchy headlines playing off the parallels between the region and a new “cold” war are misleading. There have, of course, been increased tensions between the West and Russia since 2014 due to the conflict over Ukraine and Crimea. The 2018 Trident Juncture exercises in the Arctic, featuring 󈬢,000 personnel from NATO Allies and partner countries”, are evidence of this. But the tension is not Arctic-specific and militaries are diverse actors in the region. This nuance, however, is often overlooked.

Belgian and German soldiers of the Very High Readiness Joint Task Force train their weapons proficiency in Norway during Exercise Trident Juncture.

Current military exercises and equipment acquisitions fuel old Cold War perceptions. And a certain militarization is indeed occurring in the Arctic. Russia, for example, has recently invested heavily in updating its northern military infrastructure. So too have other Arctic states, such as Canada and Denmark. But military activity has, to varying degrees, occurred for decades in the north – it was just largely ignored by those not living there until recently.

What’s changed?

The Arctic states guard their land and waterways through aerial, submarine and surface ship patrols, much as they have done for years. This hardly constitutes an escalation of military tensions, even if the infrastructure is being updated and, in some cases, increased. Despite this, talk of a new Cold War is heating up.

A nation’s armed forces often play a range of roles – beyond their traditional responsibilities in armed conflict. They are useful for rapid response during disasters, for example, and provide a range of security roles that don’t necessarily mean an escalation to war. They offer search and rescue (SAR) services and policing support.

In Norway, for example, the coast guard is one of the branches of the navy, along with the armed fleet, the naval schools and the naval bases. In Denmark, meanwhile, the coast guard’s Arctic activities are managed by the Royal Danish Navy.

In Canada, the coast guard is a civilian organization. It “is the principal civilian maritime operational arm of the government of Canada“. But it also works closely with the Department of National Defense to provide Canada’s search and rescue services, including aerial support.

The US Coast Guard is part of the Department of Homeland Security, which “secures the nation’s air, land, and sea borders to prevent illegal activity while facilitating lawful travel and trade“. By law, however, the US Coast Guard is outside the Department of Defense “in peacetime and is poised for transfer to the Department of the Navy during war“.

The U.S. Coast Guard Cutter Healy, a 420 ft. icebreaker.

(U.S. Coast Guard photo by Petty Officer Prentice Danner)

Because of affiliations such as these, the line between military and civilian activity can become blurred. But that doesn’t mean all military activity is hostile or equates to an escalation towards war.

Changing environment

Climate change and technological advances have begun to open up the Arctic. And this means that more policing is required in a region that is remote and often out of reach for traditional police forces.

Other issues are also arising from climate change, such as increased forest fires. In July 2018, Sweden suffered major forest fires. As part of its effort to combat the fires it deployed “laser-guided bombs to douse forest fires”. This initiative was led by the Swedish air force. By using laser bombs, the “shockwaves simply blew out the flames in the same way our breath does to candles”.

As the region’s economic activity expands, armed forces are also being asked to assist more with civilian issues. In 2017, for example, the Norwegian Coast Guard was called in by local police in Tromsø to help police Greenpeace protesters who had entered a 500-metre safety zone around the Songa Enabler rig in an effort to stop drilling in the Korpfjell field of the Barents Sea. The Norwegian Coast Guard vessel, KV Nordkapp, responded, resulting in the seizure of Greenpeace’s Arctic Sunrise ship and the arrest of all 35 people on board.

Given the Arctic’s growing economic potential, military infrastructure is getting more attention. Russia, in particular, has made it clear that with economic potential on the line in the Arctic, a military build up is essential. For Russia, Arctic resources are central to the country’s economic security so the government line is: “National security in the Arctic requires an advanced naval, air force and army presence.” But issues of national security are wide ranging and are not solely a matter of building capacity to defend oneself from or in war.

Overall, it is vital to remember that while militaries are tools of war, they are not just tools of war. They also contribute to and provide a wide range of security services. This does not mean that increased military spending and activities should not be viewed with a critical eye. Indeed, they should. But discussing “a new Cold War” is sensationalist. It detracts from the broader roles that militaries play throughout the Arctic and stokes the very tensions it warns of.

This article originally appeared on The Conversation. Follow @ConversationUS on Twitter.

More on We are the Mighty

More links we like

MÄCHTIGE GESCHICHTE

The First Raid

On the night of May 30, 1942, 1,047 bombers took off under cover of darkness from British air bases.

There was a last-minute change of target. Initially, the thousand bomber raid was heading for Hamburg, to smash the port and naval facilities there. As well as a major German city, Hamburg was a legitimate military target. However, weather conditions meant the attack could not occur there.

British Bomber Group in 1945

Instead, Cologne was targeted Germany’s third largest city but not one of its leading industrial centers. For all the talk of strategic purpose, this was primarily a terror raid.

One of the challenges was allowing so many bombers to reach a single target while minimizing German intervention along the way. To this end, the pilots flew in tight linear formations along pre-determined routes. The planes had to fly at a range of pre-determined heights using the latest navigational equipment to prevent them crashing into each other.

With so many planes in a small space, it was envisaged German air defenses would be overwhelmed.


WWII Axis Military History Day-by-Day: May

May 1st, 1941: The Luftwaffe begins a series of 8 consecutive nightraids against Liverpool.

May 1st, 1942: In the East, the siege of the Crimean fortress ofSevastopol by 11.Armee (von Manstein) continues with a ceaselessbombardment by batteries of heavy guns (up to 800mm: Big Dora) andhundreds of bombers (up to 1,000 sorties a day) of Luftflotte 7 (vonRichthofen). Heavy fighting also continues on the front around besiegedLeningrad whose inhabitants are suffering from bombing, disease andstarvation.

May 1st, 1945: Cessation of hostilities and surrender of all Germanforces in Italy as a result of unauthorized secret negotiations with theAllies by the German C-in-C, General von Vietinghoff. and SS GeneralWolff. Grossadmiral Dönitz, following the death of Hitler, assumeshisduties as the new German head of state. He orders utmost resistance onall fronts, especially in the East where tens of thousands of Germancivilians are still trying to escape from the stampeding Red Army. Inthe battle of Berlin, the remaining pockets of German resistance in thecenter of the city are crumbling. General Krebs, head of the OKH afterGuderian’s dismissal on March 26, begins negotiations with GeneralChuikov, CO of Eighth Guards Army, about the Soviet terms for asurrender. Goebbels and his wife, after poisoning their six children,commit suicide in the Führerbunker.

May 2nd, 1945: General Chuikov, defender of Stalingrad, meets withGeneral Weidling and accepts the unconditional surrender of thesurviving defenders of Berlin. Some units refuse to quit and try tobreak out to the West, but are annihilated in the attempt. Stalinannounces the fall of Berlin in his Order of the Day No. 359.

May 3rd, 1942: Off the northern coast of Norway, German destroyers sinkthe British cruiser Edinburgh escorting Convoy PQ-15.

May 3rd, 1945: The British Second Army (Dempsey) occupies Hamburg.

May 4th, 1943: Hitler postpones Operation Zitadelle, the powerful Germancounter-attack against the large Soviet bulge between Kursk andBelgorod, from May 9 to mid-June.

May 4th, 1944: The RAF carries out a night raid against Budapest.

May 4th, 1945: The German forces in northwestern Germany, Holland andDenmark surrender to the Allied 21st Army Group whose C-in-C, FMMontgomery, meets with a German delegation headed by Generaladmiral vonFriedeburg at his HQ on Luneburg Heath 30 miles S of Hamburg. TheBritish Second Army occupies Kiel. In the East, fierce fightingcontinues in Moravia, the Vistula delta and in Kurland.

May 5th, 1943: British forces break through the defenses of5.Panzerarmee (von Arnim) S of Tunis.

May 5th, 1945: Beginning of a civilian uprising in Prague which is aidedby defecting units of the anti-Bolshevist Vlasov Army. GrossadmiralDönitz orders all U-boats to cease offensive operations and return totheir bases: “You have fought like lions!”

May 6th, 1945: The US Third Army (Patton) occupies Pilsen in Bohemia andhalts all further advances. After an 82-day siege, the remainingdefenders of Breslau finally surrender to Soviet forces.

May 7th, 1941: The Luftwaffe launches the first of two consecutive nightraids against the British port of Hull.

May 7th, 1943: 5.Panzerarmee evacuates Tunis and Bizerta.

May 7th, 1944: The US 8th Air Force (Doolittle) launches a 1,500-bomberraid against Berlin. In the East, the Red Army recaptures Sevastopol inthe Crimea.

May 7th, 1945: This day marks the end of hostilities between theWehrmacht and the Allied armies in Europe. At 2:41 a.m. CET,Generaloberst Jodl signs the instrument of unconditional surrender ofall German forces in a schoolroom at Rheims, France, to be effective atnoon the following day. Off the Firth of Forth, U-2336 sinks the lastAllied ships of the war, the coastal vessels Sneland and Avondale Park,while an RAF Catalina sinks U-320, the last German submarine destroyedin WWII, near Bergen off the coast of Norway.

May 8th, 1941: The German raider Pinguin is sunk by HMS Cornwall off theSeychelles Islands in the Indian Ocean.

May 8th, 1945: VE-DAY (Victory-in-Europe Day). – In deference to theSoviet victors, the surrender ceremony at Rheims of the previous day isrepeated before Marshall Zhukov and other Soviet generals at Karlshorst,a suburb of Berlin. The last convoys of German refugees from the Eastarrive in western Baltic ports, ending the largest rescue operation bysea in history. Since January 25, a total of 420,000 civilians andwounded soldiers have been evacuated – besides the U-boat campaign, itis the Kriegsmarine’s most memorable feat of WWII. The remnants of AOKOstpreussen have held their positions in the Vistula delta and theFrische Nehrung to the last. In recognition of their valor, theircommander, General der Panzertruppen von Saucken, is awarded theDiamonds to the Knight’s Cross by Grossadmiral Dönitz.

May 9th, 1940: Hitler orders Fall Gelb (Operation Yellow), the greatoffensive in the West, to begin at 5:35 a.m. CET the next day. TheFrench submarine Doris is sunk by U-9 (Oblt. Lüth) off the Dutchcoast.

May 9th, 1941: The Luftwaffe launches a massive night raid (507 bombers)against London which causes many fires and cripples the rail system inthe city, while the RAF attacks Hamburg with little effect. U-110(Kptlt. Lemp) is forced to the surface by depth-charges of HMS Aubretiaa top-secret Enigma cipher machine is recovered before she sinks whilebeing towed.

May 9th, 1942: In the East, the Red Army launches a counter-offensivetoward Charkov.

May 9th, 1944: Allied air forces begin a campaign of large scale raidsagainst German airfields and rail communications in France inpreparation for D-Day.

May 9th, 1945: German forces in Kurland, the Greek islands and the stillundefeated garrisons of St. Nazaire, La Rochelle, Lorient, La Palliceand the British Channel Islands surrender.

May 10th. 1940: At 5:35 a.m. CET, the Wehrmacht begins Operation Yellow,the invasion of Holland, Belgium and Luxemburg, employing Heeresgruppe A(von Rundstedt) and B (von Bock), with Heeresgruppe C (von Leeb) inreserve. The attacking forces comprise 10 armored, 5 motorized, and 75infantry divisions. The 3 Panzerkorps – XIX. (Guderian), XX. (Hoth) andXLI. (Reinhardt) – field 2,445 tanks, most of which are of the lightMarks I, II, 35(t) and 38(t) type, against 3,373 French and Britishtanks. In his Order of the Day, Hitler declares, “Soldiers of theWestern Front! The battle which is beginning today will decide the fateof the German nation for the next thousand years. Go forward now and doyour duty!” Airborne troops seize airfields and strategic bridges nearAmsterdam and Rotterdam in Holland. The Luftwaffe, using hundreds oflevel and dive bombers, attacks Allied airfields, troop assembly areasand rear communications. In Britain, Prime Minister (“Hitler missed thebus!” – in Norway, that is) resigns and is replaced by the First Lord ofthe Admiralty, Winston Churchill, who forms a coalition government withthe Labour and Liberal parties.

May 10th, 1941: Rudolf Hess, Hitler’s deputy and former WWI fighterpilot, flies from Augsburg to Scotland to persuade anti-Churchillpoliticians that England should stop the war with Germany, adopt aneutral attitude and allow Germany to eliminate the Bolshevik menace andgain Lebensraum in the East. He is taken to a secret location,interrogated and then held incommunicado at various places until the endof the war, later to be charged and condemned as a major war criminal atNuremberg.

May 10th, 1945: The Red Army occupies Prague.

May 11th, 1940: In the West, German troops occupy the Duchy ofLuxemburg. A glider-borne parachute detachment of1.Fallschirmjäger-Rgt. led by Hptm. Koch and Lt. Witzig capture the”impregnable” Belgian border fortress of Eben-Emael.

May 11th, 1941: German troops complete the ocupation of the Greekislands in the Aegean Sea.

May 11th, 1944: In Italy, the US Fifth (Clark) and the British EighthArmies begin an offensive against the Gustav Line at Cassino.

May 11th, 1945: The Red Army launches a final assault against theremnants of Heeresgruppe Mitte (Schörner) still holding out inMoravia.

May 12th, 1940: In the West, French forces withdraw behind the Meuseriver between Dinant and Sedan.

May 12th, 1942: The first aircraft of the US 8th Air Force arrive inBritain.

May 12th, 1943: Surrender of all German and Italian forces in Tunisia(130,000 German and 120,000 Italian prisoners), marking the end of thethree-year North African campaign.

May 12th, 1944: In Italy, fierce German counter-attacks along the GustavLine at Cassino. The US 8th Air Force (800 bombers) carries out attacksagainst the synthetic fuel plants at Leuna-Merseburg, Lützkendorf,Zeitz and Brüx.

May 12th, 1945: General Vlasov, commander of the anti-Bolshevist RussianLiberation Army (ROA) is handed over by the Americans to the Soviets tobe tortured and executed for treason in August, 1946.

May 13th, 1940: Supported by waves of Luftwaffe Stuka dive-bombers, thetwo German Panzerkorps of Heeresgruppe B emerge from the Ardennesforests, advance to the Meuse and establish bridgeheads across theriver, tearing a 50-mile gap in the French defenses between Dinant andSedan. 7.Pz.Div. (Rommel) is the first division across. In the House ofCommons, the new prime minister Churchill promises nothing but “blood,toil, tears and sweat.”

May 13th, 1941: German aircraft are reported operating over Iraq insupport of the rebellion by anti-British Iraqi forces.

May 13th, 1944: In the East, German troops of Heeresgruppe Ukrainebelatedly complete the evacuation of the Crimea, suffering heavycasualties and leaving behind large quantities of heavy equipment.

May 14th, 1940: In the West, 60 Luftwaffe He-111 bombers not havingreceived the countermanding order attack besieged Rotterdam, devastatingthe center of the city. British and French aircraft are unsuccessful indestroying the German-built bridges across the Meuse 50 bombers areshot down by AA fire.

May 14th, 1942: The damaged British escort cruiser Trinidad returningfrom Murmansk is sunk by Luftwaffe dive-bombers off the northernNorwegian coast.

May 14th, 1943: The US 8th Air Force attacks Kiel with 125 aircraft,destroying 3 U-boats in the harbor.

May 14th, 1944: The Red Army recaptures Tarnopol in the Ukraine.

May 14th, 1945: British troops ocupy the German island of Heligoland inthe North Sea.

May 15th, 1940: In the West, the German XX.Panzerkorps (Hoth) repels acounter-attack by French armored forces, destroying 125 out of 175tanks. An attack by 6.Armee (von Reichenau) against the Dyle line inBelgium is repulsed. After the fall of Rotterdam the Dutch Armysurrenders (10,000 casualties). In Paris, panic breaks out over reportsof a German breakthrough at Sedan thousands of civilians leave the cityfor the west and south of the country, clogging the roads for Alliedmilitary traffic which is attacked by Luftwaffe bombers and fighterbombers. RAF Bomber Command (Peirse) begins a strategic air offensiveagainst targets inside Germany by attacking industrial installations inthe Ruhr, but with minimal effect.

May 15th, 1941: In Libya, the British Eighth Army (Auchinleck) begins anoffensive against the German Afrikakorps, recapturing Halfaya Pass andSollum.

May 15th, 1942: In the East, the German 11.Armee (von Manstein) capturesKerch in the eastern Crimea, forcing the Soviet forces to withdrawacross the straits to the Taman peninsula. At Charkov, the German6.Armee (von Paulus) repulses heavy Soviet attacks.

May 15th, 1943: Stalin, to appease his Western allies, announces thedissolution of the Komintern, the Communist International working forworld revolution. German, Italian and Croatian forces begin an offensiveagainst Tito’s partisan army in Montenegro.

May 15th, 1944: In Italy, German troops begin withdrawing from theGustav Line to new positions, the Adolf Hitler or Dora Line, 30 miles Sof Rome.

May 15th, 1945: The Axis-allied Croation forces that surrendered toBritish troops in Austria are handed over to Tito’s partisans whowithout delay proceed to massacre them they kill a total of 110,000,including women and children.

May 16th, 1940: Troops of the German 6.Armee break through the AlliedDyle line in Belgium.

May 16th, 1941: With a raid by 111 German aircraft on Birmingham, theNight Blitz campaign against England comes to an end. Most Luftwaffebomber formations in France and Belgium are being transferred toairfields in eastern Germany and occupied Poland.

May 16th, 1943: The RAF launches a night raid (19 aircraft) against theMöhne and Eder dams which causes severe flooding and loss of civilianlife in the Ruhr valley below them, but does little damage to industrialinstallations. The uprising in the Jewish ghetto of Warsaw is brought toa bloody end by German police and SS units.

May 16th, 1944: Aircraft of RAF Coastal Command sink 5 U-boats off theNorwegian coast.

May 17th, 1940: In the West, troops of 6.Armee occupy Brussels. Frenchprime minister Pierre Laval is replaced by Paul Reynaud who forms a newgovernment.

May 17th, 1941: The German battleship Bismarck and the heavy cruiserPrinz Eugen leave Gotenhafen in the Baltic to begin operations againstBritish convoys in the Atlantic (Operation Rheinübung).

May 17th, 1942: In the East, Heeresgruppe Mitte (von Bock) begins acounter-offensive against Soviet attacks toward Charkov and the Donbas.

May 17th, 1943: The Luftwaffe carries out a night raid (89 aircraft)against Cardiff in Wales.

May 18th, 1940: In the West, XIX.Panzerkorps (Guderian) in its rapidadvance toward the Channel coast reaches Peronne. German troops occupyAntwerp.

May 18th, 1942: The RAF launches a major attack against Mannheim.

May 18th, 1944: In Italy, the US Fifth Army (Clark) captres Gaeta S ofRome.

May 19th, 1940: German troops of XX.Panzerkorps (Reinhardt) capture St.Quentin. General Gamelin, C-in-C of Allied Forces, is replaced byGeneral Weygand.

May 19th, 1944: In Italy, British troops capture Aquino airfield in theLiri valley SE of Rome.

May 20th, 1940: In the West, units of XIX. Panzerkorps (Guderian)capture Amiens and advance to the Channel coast at Abbeville, separatingthe British Expeditionary Force (Gort) and the Belgian Army from theFrench forces to the south.

May 20th, 1941: Taking off from airfields in Greece, German paraptroopsof the 7.Fliegerdivision (Süssmann) carried in 490 Ju-52 transportsofXI.Fliegerkorps (Trettner) and supported by Stuka dive-bombers ofVIII.Fliegerkorps (von Richthofen) begin Operation Mercury, the captureof the island of Crete in the Mediterranean. Encountering heavy groundfire from British Commonwealth troops (total of 30,000 men under NewZealand Gen. Freyberg) in prepared positions, casualties are high: of8,000 men landed nearly 6.000 are killed, and 151 Ju-52s destroyedbefore air and sea-borne mountain troops arrive to turn near disasterinto victory.

May 20th, 1943: The US Tenth Fleet is formed for anti-submarineoperations in the Atlantic.

May 20th, 1944: Nearly 5,000 Allied aircraft attack airfields and railcommunications in France and Belgium.

May 21st, 1940: In the West, an attack by a French armored brigade underGeneral de Gaulle against 7.Panzer-Division (Rommel) at Arras failsafter initial success. The French Ninth Army is surrounded anddestroyed, its commander, General Giraud, taken prisoner.

May 21st, 1941: In the battle for Crete, 80 Ju-52s crash-land a regimentof 5.Gebirgsjäger-Division (Ringel) to support the hard-pressedparatroopers at Maleme airfield. In the south Atlantic, against strictorders not to attack American vessels, the US merchant ship Robin Mooris sunk by U-69 (Kptlt. Metzler). This sinking of a neutral Americanvessel is publicly denounced by President Roosevelt and becomes yetanother argument for him in his secret desire for bringing the UnitedStates into war against Germany.

May 21st, 1943: The Luftwaffe carries out a raid by FW-190 fighterbombers against Malta.

May 22nd, 1940: In the West, XIX.Panzerkorps (Guderian) strikes fromAbbeville toward Boulogne, Calais and Dunkirk along the Channel coast.British cipher experts at Bletchley Park break the Luftwaffe Enigmacode.

May 22nd, 1941: Off Crete, Stuka dive-bombers of Luftflotte 4 (Lühr)sink the British cruiser Gloucester and the destroyer Greyhound,damaging the battleship Warspite and the cruiser Fiji. On the island,fierce fighting continues for Maleme airfield.

MAy 22nd, 1942: In the East, the Soviet forces (two armies) attackingtoward Charkov are stopped and destroyed by the German 6.Armee (vonPaulus) 241,000 prisoners are taken.

May 23rd, 1940: In the West, units of 6.Armee (von Reichenau) cross theScheldt river at Oudenarde in Belgium.

May 23rd, 1941: In waters off Crete, the Luftwaffe sinks the Britishdestroyers Cashmir and Kelly.

May 23rd, 1943: The RaF launches a heavy raid on Dortmund, dropping2,000 tons of bombs.

May 23rd, 1944: In Italy, the US Fifth Army (Clark) begins an offensivefrom the Anzio bridgehead toward Rome, while the British Eighth Army(Alexander) attacks the Dora Line further East.

May 23rd, 1945: By order of SHAEF, British troops arrest the members ofthe post-Hitler government of Grossadmiral Dönitz as well as of theOKW at Flensburg they are flown to a secret American camp in Luxemburgand held there pending their indictment in an Allied war crimes trialscheduled to be held at Nuremberg.

May 24th, 1940: In the West, infantry units of XIX.Panzerkorps storm thecitadel of Boulogne and take 5,000 British and French prisoners. TheFrench fortress of Maubeuge surrenders, while 6.Armee captures Ghent andTournai in Belgium.

May 24th, 1941: The German battleship Bismarck, supported by the heavycruiser Prinz Eugen, sinks the British battle cruiser Hood after firingonly three salvoes there are only 3 survivors out of a crew of 1,419.

May 24th, 1943: Grossadmiral Dönitz, C-in-C of the Kriegsmarine,orders suspension of all U-boat operations against Allied convoys afterthe loss of 56 boats in April and May.

May 25th, 1940: In the West, the British garrison of Calais rejects aGerman call for surrender.

May 25th, 1944: Yugoslav partisan leader Tito narrowly escapes captureby German paratroops supported by Stukas in his HQ in Bosnia.

May 26th, 1940: Employing hundreds of naval, commercial and privatevessels, the beaten British forces in France begin Operation Dynamo, theevacuation of the BEF from Dunkirk. Calais fall to the Germans, and theadvance toward Dunkirk, ordered stopped by Hitler 3 days previously, isresumed.

May 26th, 1941: In the Atlantic, British Swordfish torpedo planes fromthe carrier Ark Royal score hits on the German battleship Bismarck,disabling her steering gear and rendering her unmaneuvreable. On Crete,German paratroopers capture Canea.

May 26th, 1942: In Libya, the German Afrikakorps begins an attackagainst the British Gazala line (Operation Theseus), but is held up atBir Hacheim which is defended by Free French forces.

May 26th, 1943: In the East, the Red Army begins an offensive againstthe German forces isolated in the Kuban bridgehead between the Sea ofAzov and the Black Sea.

May 27th, 1941: In the Atlantic, the crippled German battleship Bismarckis relentlessly bombarded by dozens of British warships, including thebattleships Rodney and King George V. After all her guns are silenced,she is sunk by torpedos from the cruiser Dorsetshire there are only 14survivors out of a crew of 2,200. In Libya, the Afrikakorps recapturesHalfaya Pass.

May 27th, 1942: Off the northern coat of Norway, Luftwaffe bombers sink5 ships of Convoy PQ-16.

May 28th, 1940: In the West, the Belgian Army surrenders, King Leopoldbeing taken prisoner. In Norway, French mountain troops capture the portof Narvik, forcing the German defenders (Gebirgsjäger units and crewsof sunk destroyers) into the surrounding hills.

May 28th, 1941: On Crete, British and Commonwealth fores beginevacuating the island which by now is practically in German hands.

May 28th, 1943: In Italy, the US 15th Air Force attacks oil refineriesat Livorno.

May 28th, 1944: The US 8th Air Force attacks synthetic fuel-producingplants at Leuna-Meseburg.

May 29th, 1940: In the West, the German 6.Armee occupies Lille, Ypresand Ostend. Off the beaches at Dunkirk, the British Navy loses 5destroyers and 15 other vessels to Luftwaffe Stuka attacks.

May 29th, 1941: While evacuating British troops from Crete, the Britishdestroyers Imperial and Hereward are sunk by the Luftwaffe.

May 29th, 1943: The RAF launches a major raid (719 bombers) againstWuppertal, dropping 1,900 tons of bombs and killing 2,450 civilians.

May 29th, 1944: In the Atlantic, the US escort carrier Block Island issunk by U-549. Using its maximum range, the US 8th Air Force attacksaircraft production plants at Marienburg and Posen in eastern Germany.

May 30th, 1941: Collapse of the anti-British revolt in Iraq.

May 30th, 1942: The RAF launches its first “Thousand Bomber Raid”against Cologne: 1,046 heavy bombers drop 1,455 tons of bombs,destroying 600 acres of built-up area, killing 486 civilians and making59,000 people homeless.

May 30th, 1944: German forces of Heeresgruppe Südukraine begin acounter-attack near Jassy on the lower Dnestr river.

May 31st, 1940: The evacuation of the BEF from Dunkirk continues underheavy Luftwaffe attacks that sink two French destroyers 68,000 men havebeen rescued thus far.

May 31st, 1942: Sine the start of Operation Paukenschlag (Drum Beat) inJanuary, German U-boats operating along the US eastern seaboard havesunk 111 vessels. The RAF launches another 1,000-bomber raid againstEssen, but with minimal results. In Libya, the attack by the Afrikakorpsagainst the British Gazala line is still stalled at Bir Hacheim.

List of site sources >>>