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Giftgas und Erster Weltkrieg

Giftgas und Erster Weltkrieg

Giftgas war wahrscheinlich die am meisten gefürchtete aller Waffen im Ersten Weltkrieg. Giftgas war wahllos und konnte auf die Gräben angewendet werden, selbst wenn kein Angriff stattfand. Während das Maschinengewehr während des Krieges insgesamt mehr Soldaten tötete, war der Tod häufig augenblicklich oder nicht ausgestreckt, und Soldaten konnten in Bomben- / Granatenkratern Schutz vor Schüssen finden. Ein Giftgasangriff bedeutete, dass Soldaten Rohgasmasken aufsetzen mussten. Wenn diese erfolglos blieben, konnte ein Angriff ein Opfer tagelang und wochenlang quälen, bevor er schließlich seinen Verletzungen erlag.

Ein französischer Soldat und eine frühe Gasmaske

Es wird allgemein angenommen, dass die Deutschen das erste Mal im Ersten Weltkrieg Gas verwendeten. Das ist nicht richtig. Der erste aufgezeichnete Gasangriff erfolgte durch die Franzosen. Im August 1914 setzten die Franzosen Tränengasgranaten mit Xylylbromid bei den Deutschen ein. Dies war eher ein Reizstoff als ein Gas, das töten würde. Es wurde von den Franzosen benutzt, um den unaufhaltsamen Vormarsch der deutschen Armee in Belgien und im Nordosten Frankreichs zu stoppen. In gewisser Hinsicht war es ein Akt der Verzweiflung im Gegensatz zu einem vorsätzlichen Akt, der fast gegen die "Regeln" des Krieges verstieß. Während die Franzosen die ersten waren, die ein Gas gegen einen Feind einsetzten, hatten die Deutschen viel darüber nachgedacht, Giftgas zu verwenden, um einem Feind eine schwere Niederlage zuzufügen.

Im Oktober 1914 griffen die Deutschen Neuve Chapelle an. Hier feuerten sie Gaspatronen auf die Franzosen, die eine Chemikalie enthielten, die heftige Niesanfälle verursachte. Wiederum war das Gas nicht dazu gedacht, einen Feind zu töten, anstatt ihn außer Gefecht zu setzen, damit er seine Positionen nicht verteidigen konnte.

Dies geschah vor dem Hintergrund eines noch mobilen Krieges im Westen. Nachdem sich der Grabenkrieg buchstäblich eingegraben hatte, suchten alle Konfliktparteien nach einer Möglichkeit, die Bewegung in ihre Kampagnen zurückzubringen. Eine naheliegendere bestand darin, eine Waffe zu entwickeln, die so entsetzlich war, dass sie nicht nur eine feindliche Front zerstörte, sondern auch den Willen, die Truppen an dieser Front zu halten. Giftgas kann sogar eine Massenmeuterei entlang einer Frontlinie provozieren, wodurch es zusammenbricht. Mit anderen Worten, Giftgas war die Antwort auf die mangelnde Mobilität des Krieges.

Giftgas (Chlor) wurde zum ersten Mal in der zweiten Schlacht von Ypern im April 1915 verwendet. Am 22. April um etwa 17.00 Uhr bemerkten französische Wachposten in Ypern eine gelbgrüne Wolke, die sich auf sie zubewegte - ein Gas, das aus Druckflaschen geliefert wurde grub sich in die deutsche Front zwischen Steenstraat und Langemarck. Sie hielten es für eine Nebelwand, die Vorwärtsbewegung deutscher Truppen zu verschleiern. Als solche wurden alle Truppen in der Region an die Schusslinie ihres Grabens befohlen - direkt auf dem Weg des Chlors. Die Auswirkungen waren unmittelbar und verheerend. Die Franzosen und ihre algerischen Kameraden flohen vor Terror. Ihre nachvollziehbare Reaktion eröffnete den Deutschen die Möglichkeit, ungehindert in den strategisch wichtigen Ypern-Auftritt vorzudringen. Aber auch die Deutschen waren unvorbereitet und überrascht von den Auswirkungen des Chlors und konnten den Erfolg des Chlorangriffs nicht nachvollziehen.

In Ypern wurde eine deutsche Glocke gefunden, um vor einem Gasangriff zu warnen

Was in Ypern passierte, war der bewusste Einsatz eines Giftgases. Jetzt waren die Handschuhe ausgezogen, und andere Nationen mit der Fähigkeit, Giftgas herzustellen, konnten es verwenden und den Deutschen die Schuld geben, da sie es als erste benutzt hatten.

Die erste alliierte Nation, die auf den Gasangriff von Ypern reagierte, war Großbritannien im September 1915. Die neu gegründeten Special Gas Companies griffen deutsche Linien in Loos an. Bei dem Angriff von Ypern hatten die Deutschen ihr Chlor mit Druckflaschen abgegeben. Für den Angriff auf Loos verwendeten die Briten auch Gasflaschen. Bei günstigem Wind wurde Chlorgas an der britischen Front freigesetzt, so dass es an die deutsche Front driften konnte. Diesem sollte dann ein Infanterieangriff folgen. An Teilen der britischen Front änderte der Wind jedoch die Richtung und das Chlor wurde auf die Briten zurückgeweht, was über 2.000 Todesopfer mit sieben Todesopfern forderte. Die Special Gas Companies durften ihr neues Waffengas nicht nennen - es wurde als „Zubehör“ bezeichnet.

Die Gefahr, dass der Wind Gas auf Sie zurückbläst, wirkte sich jedoch auch auf die Deutschen und Franzosen bei einigen ihrer Gasangriffe Ende 1915 aus.

Die Entwicklung bei der Verwendung von Giftgasen führte dazu, dass sowohl Phosgen als auch Senfgas verwendet wurden. Phosgen war besonders wirksam, da seine Wirkung häufig erst 48 Stunden nach dem Einatmen zu spüren war und sich zu diesem Zeitpunkt bereits in die Atmungsorgane des Körpers eingelagert hatte und nur wenig getan werden konnte, um sie auszurotten. Es war auch viel weniger offensichtlich, dass jemand Phosgen eingeatmet hatte, da es nicht so heftig hustete. Als das Phosgen in das Körpersystem eines Menschen gelangt war, war es zu spät. Senfgas wurde zum ersten Mal von den Deutschen gegen die Russen in Riga im September 1917 verwendet. Dieses Gas verursachte sowohl innere als auch äußere Blasen am Opfer innerhalb weniger Stunden, nachdem es ihm ausgesetzt war. Solche Schädigungen der Lunge und anderer innerer Organe waren sehr schmerzhaft und manchmal tödlich. Viele Überlebende waren vom Gas geblendet.

Britische Soldaten - Opfer eines Giftgasangriffs

Bei Kriegsende war Deutschland der Hauptabnehmer von Giftgas, gefolgt von Frankreich und Großbritannien. Obwohl Giftgas eine schreckliche Waffe war, ist seine tatsächliche Wirkung, ähnlich wie der Panzer, zur Debatte offen. Die Zahl der Todesopfer war relativ gering - auch wenn die Terrorauswirkungen während des Krieges nicht abnahmen.

Die britische Armee (einschließlich des britischen Empire) hatte 188.000 Gasopfer, aber nur 8.100 Tote. Es wird angenommen, dass die Nation, die die meisten Todesopfer erlitten hat, Russland war (über 50.000 Männer), während Frankreich 8.000 Todesopfer hatte. Insgesamt gab es im Krieg ungefähr 1.250.000 Todesfälle, aber nur 91.000 Todesfälle (weniger als 10%), wobei über 50% dieser Todesfälle Russen waren. Diese Zahlen berücksichtigen jedoch nicht die Zahl der Männer, die Jahre nach Kriegsende an giftgasbedingten Verletzungen starben. Sie berücksichtigen auch nicht die Zahl der Männer, die überlebt haben, aber durch Giftgas so stark außer Gefecht gesetzt wurden, dass sie nach ihrer Entlassung durch die Armee keine Arbeit mehr verrichten konnten.

Armeen stellten schnell Gasmasken her, die Schutz boten, solange ausreichend vor einem Gasangriff gewarnt wurde. Soldaten verwendeten auch Notgasmasken, wenn sie während eines Gasangriffs im Freien ohne Gasmaske gefangen wurden - ein Tuch, das in ihren eigenen Urin getränkt und über den Mund gelegt wurde, soll Schutz vor einem Chlorangriff bieten. Bis Kriegsende standen den Soldaten in den Schützengräben an der Westfront relativ ausgefeilte Gasmasken zur Verfügung.

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