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Bonus Armeemarsch in Washington

Bonus Armeemarsch in Washington


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Der Kongress hatte Anfang 1932 das Veto von Herbert Hoover gegen ein Veteranenentschädigungsgesetz außer Kraft gesetzt, was den ehemaligen Soldaten eine gewisse Erleichterung verschaffte, aber auch die Stimmung für Barzahlungen schürte. Solche Anfragen wurden von den republikanischen Führern schnell abgelehnt, die glaubten, dass ein solches unverantwortliches Handeln die Nöte der Nation nur vertiefen würde.Ende Mai kam eine Gruppe von rund 1.000 Veteranen nach Washington, D.C., um sich für ihre Sache einzusetzen. Trotz der steigenden Zahlen blieben die anhaltenden Demonstrationen im Wesentlichen friedlich. Am 15. Juni verabschiedete das Repräsentantenhaus das Patman Bonus Bill, eine Maßnahme, die den Druck von 2,4 Milliarden US-Dollar in Fiat-Geld für die Auszahlung der Bonuszertifikate der Veteranen autorisiert . Die Metropolitan Police wurde gerufen, um diese Überreste zu zerstreuen, und es brach Gewalt aus, die zum Tod von zwei Polizisten und zwei Veteranen führte. Hoover befürchtete, dass das Land kurz vor dem Abstieg in die Mob-Herrschaft stehe und dass eine Reihe von Radikalen an der Spitze der Bewegung. Am 28. Juli marschierte die erschöpfte Bonus-Armee die Pennsylvania Avenue entlang und sang:

Mellon zog die Pfeife,
Hoover klingelte,
Die Wall Street hat das Signal gegeben
Und das Land ging in die Hölle.

Hoover hatte genug und rief Bundestruppen zusammen. Er bemerkte, dass "die Regierung nach Monaten geduldiger Nachsicht auf offene Gesetzlosigkeit gestoßen ist, wie sie immer befolgt werden muss, wenn die geschätzten Prozesse der Selbstverwaltung erhalten bleiben sollen."

Army Chief of Staff Douglas MacArthur hatte das Kommando, unterstützt von Dwight D. Eisenhower, George S. Patton Jr. und anderen. Eine Reihe von Panzern, Kavallerie, Infanterie und eine Maschinengewehrabteilung verfolgten die demonstrierenden Veteranen und zwangen die Bonusarmee aus der Stadt. Tränengas wurde verwendet, um die Ansammlung von Anacostia Flats aufzulösen und die Barackenstadt wurde bis auf die Grundmauern niedergebrannt. Bei dem Nahkampf wurden mehr als 100 Veteranen verletzt und ein drei Monate altes Baby starb an der Inhalation von Tränengas. Der Präsident behauptete, dass die Armee weit über ihre Befehle hinaus Gewalt angewendet habe, aber diese Erklärung hinterließ in der Öffentlichkeit wenig Eindruck. Wenn Mitte 1932 noch eine entfernte Möglichkeit einer Wiederwahl von Hoover bestand, endete sie an diesem Julitag. Die meisten Amerikaner waren angewidert von dem Anblick schwer bewaffneter Truppen, die gegen die Bonus-Armee vorgingen, mittellose ehemalige Soldaten, die noch vor wenigen Jahren für ihr Land gekämpft hatten.


*Lager von Obdachlosen und Arbeitslosen im ganzen Land wurden oft als „Hoovervilles“ bezeichnet, in Anerkennung des Mannes, der immer mehr für die Missstände der Nation verantwortlich gemacht wurde. Sehen Sie sich andere Aspekte von Hoovers Innenpolitik an.


Bonus Armeemarsch in Washington - Geschichte

Sechs Jahre nach dem Ende des Ersten Weltkriegs verabschiedete der Kongress einen Gesetzentwurf, der Veteranen des Konflikts eine Geldprämie für ihre Dienste belohnen sollte. Die Gesetzgebung sah jedoch vor, dass die Veteranen ihren Bonus erst 1945 erhalten würden.

Panzer und Kavallerie bereiten sich darauf vor
die Bonusarmee evakuieren
28. Juli 1932
Diese verspätete Befriedigung war für die Veteranen des Ersten Weltkriegs in den wohlhabenden 20er Jahren akzeptabel, aber der Ansturm der Weltwirtschaftskrise änderte ihre Haltung. Arbeitslos, mittellos und mit zu ernährenden Familien organisierten die Veteranen im Mai 1932 einen Marsch nach Washington, um den Kongress zur sofortigen Zahlung ihrer Prämie zu zwingen. Schätzungsweise 15.000 machten sich auf den Weg in die Hauptstadt des Landes und nannten sich "Bonus Expeditionary Force".

Aus Altholz, Eisen und anderen losen Materialien, die sie finden konnten, errichteten die Veteranen in der ganzen Stadt marode Lager. Die größte beherbergte schätzungsweise 10.000 Menschen. Sie warteten vergeblich darauf, dass der Kongress handelte. Am 17. Juni stimmte der Senat gegen den vom Repräsentantenhaus verabschiedeten Gesetzentwurf, der den Bonus Marchers eine sofortige Auszahlung ihrer Leistungen ermöglicht hätte.

Da sie keinen anderen Ort hatte, lagerte die Mehrheit der Bonusarmee in der Stadt, obwohl sich der Kongress für den Sommer vertagt hatte. Schließlich befahl Präsident Hoover der Armee, die Veteranen gewaltsam zu entfernen. Am 28. Juli stürmte eine Panzer- und Kavallerietruppe unter dem Kommando von General Douglas MacArthur die Lager und vertrieb die Veteranen. Ihre provisorischen Häuser wurden dann in Brand gesteckt.

"Ich war entsetzt, als ich deutliche Anzeichen von Hunger in ihren Gesichtern sah."

Evalyn Walsh McLean war die Frau des Besitzers der Washington Post und eine Säule der Washington Society. Sie beschreibt die Szene, als die Bonus-Armee zum ersten Mal in Washington einmarschierte und an ihrem eleganten Herrenhaus vorbeimarschierte:

»An einem Tag im Juni 1932 sah ich einen staubigen Lastwagen langsam an meinem Haus vorbeirollen. Ich sah die unrasierten, müden Gesichter der Männer, die darin ritten, im Stehen. Ein paar saßen hinten, die Beine baumelten über der abgesenkten Ladebordwand. An der Seite des Lastwagens befand sich ein weißes Tuch, auf dem, grob in Schwarz beschriftet, eine Legende stand: BONUS ARMY.

Andere Lastwagen folgten in einer zähen Folge, und. auf den Bürgersteigen der Massachusetts Avenue, wo die meisten Diplomaten und die anderen Modebewussten Washingtons spazieren gingen, waren einige zerlumpte Wanderer, die Fetzen alter Uniformen trugen. Die Stöcke, mit denen sie dahinschritten, schienen weniger Stöcke als Knüppel zu sein. Sie waren kein freundlich aussehender Haufen, und ich erfuhr, dass sie entlang jeder ihrer radialen Alleen in die Hauptstadt wanderten und ritten, da sie aus allen Teilen des Kontinents gekommen waren. Es war mir nicht entgangen, dass diese Männer, die an jedem meiner großen Häuser vorbeikamen, in so reichen Unterkünften eine Art Herausforderung sehen würden.

Ich brannte, weil ich das Gefühl hatte, dass diese Menge von Männern, Frauen und Kindern niemals über den Kontinent hätte schwärmen dürfen. Aber ich konnte mich erinnern, als dieselben Männer zusammen mit anderen bejubelt worden waren, als sie die Pennsylvania Avenue entlangmarschierten. Während ich mich an diese Kriegsparaden erinnerte, las ich in den Zeitungen, dass die Bonusarmee in Washington hungerte.

In dieser Nacht wachte ich auf, bevor ich eine Stunde geschlafen hatte. Ich musste an diese armen Teufel denken, die durch die Hauptstadt marschierten. Dann entschied ich, dass es ein Teil der Erziehung meines Sohnes Jocks sein sollte, dieses Marschieren zu sehen und zu verstehen. Es war ein Uhr, und das Kapitol war wunderschön beleuchtet. Ich wünschte mir dann, dass der Strom das Licht ausmachen und das dadurch eingesparte Geld für die Hungernden verwenden könnte.

Als Jock und ich zwischen den biwakierten Männern ritten, war ich entsetzt, als ich deutliche Anzeichen von Hunger in ihren Gesichtern sah. Ich hörte, wie sie versuchten, sich gegenseitig Zigaretten zu entlocken. Einige lagen auf den Bürgersteigen, die Köpfe ungepflegt auf den Armen. Ein paar Gruppen schlurften herum. Ich ging zu einem von ihnen, einem Kerl mit tief im Kopf versunkenen Augen.

'Hast du gegessen?' Er schüttelte den Kopf.

In diesem Moment traf ich General Glassford, den Superintendenten der Washingtoner Polizei. Er sagte: 'Ich werde ihnen einen Kaffee holen.'

'In Ordnung', sagte ich, 'ich gehe zu Childs'.'

Es war zwei Uhr, als ich das weiße Restaurant betrat. Ein Mann kam, um meine Bestellung aufzunehmen. „Servierst du Sandwiches? Ich will tausend«, sagte ich. »Und tausend Schachteln Zigaretten.'

»Ich will sie sofort. Ich habe keinen Cent dabei, aber Sie können mir vertrauen. Ich bin Mrs. McLean.'

Nun, er rief den Manager in die Konferenz, und bald schnitten sie Brot mit einer Maschine und was mit Glassfords Kaffee auch (er gab sein eigenes Geld aus) fütterten wir beide alle Hungrigen, die in Sichtweite waren.

Nachwirkungen - mit dem Capitol im
Hintergrund, die Hütten des Bonus
Armee wird verbrannt. 29. Juli 1932
. Eines Tages kam Waters, der sogenannte Kommandant, zu mir nach Hause und sagte: „Ich bin verzweifelt. Solange diese Männer nicht gefüttert werden, kann ich nicht sagen, was mit dieser Stadt nicht passieren wird.' Bei ihm war seine Frau, ein kleiner Dreiundneunzigpfünder, als Mann gekleidet, die Beine und Füße in glänzenden Stiefeln. Ihr gelbes Haar war frisch gekämmt.

"Sie ist seit Tagen unterwegs", sagte Waters, "und ist gerade mit dem Bus angekommen."

Ich dachte, ein Bad wäre eine willkommene Abwechslung, also brachte ich sie nach oben in das Gästezimmer, das mein Vater für König Leopold entworfen hatte. Ich ließ mein Dienstmädchen holen, um ein Bad zu nehmen, und sagte der jungen Frau, sie solle sich hinlegen.

„Du ziehst dich aus", sagte ich, „und während du schläfst, werde ich alle deine Sachen reinigen und bügeln lassen."

„Oh nein“, sagte sie, „ich nicht. Ich gebe diese Klamotten nicht auf. Vielleicht sehe ich sie nie wieder.'

Ihre Lippe war offen, und so widersprach ich nicht. Sie warf sich mit Stiefeln und allem aufs Bett, und ich ging auf Zehenspitzen hinaus.

In dieser Nacht rief ich Vizepräsident Charlie Curtis an. Ich sagte ihm, dass ich für Waters spreche, der neben meinem Stuhl stand. Ich sagte: „Diese Männer befinden sich in einer verzweifelten Lage, und wenn nicht etwas für sie getan wird, wenn sie nicht gefüttert werden, wird es sicherlich viel Ärger geben. Sie haben weder Geld noch Nahrung.'

Charlie Curtis sagte mir, dass er eine geheime Sitzung der Senatoren einberufen und eine Delegation von ihnen ins Repräsentantenhaus entsenden würde, um sofortige Maßnahmen gegen das Howell-Gesetz zu fordern und Geld bereitzustellen, um die Bonus-Armeemitglieder zurück in ihre Häuser zu schicken."

Verweise:
Evalyn Walsh McLeans Bericht erscheint in: Father Struck it Rich (1936) Daniels, Roger, The Bonus March an Episode of the Great Depression (1971).


Bonus-Demonstranten, die von der US-Armee vertrieben wurden

Während der Weltwirtschaftskrise befiehlt Präsident Herbert Hoover der US-Armee unter General Douglas MacArthur, die Bonus-Marschierer gewaltsam aus der Hauptstadt des Landes zu vertreiben.

Zwei Monate zuvor war die sogenannte 𠇋onus Expeditionary Force”, eine Gruppe von etwa 1.000 Veteranen des Ersten Weltkriegs, die Barzahlungen für ihre Veteranenbonuszertifikate suchten, in Washington, DC angekommen. Die meisten Demonstranten waren arbeitslose Veteranen in verzweifelter finanzieller Not. Im Juni machten sich andere Veteranengruppen spontan auf den Weg in die Hauptstadt des Landes, wodurch die Bonusmarschierer auf fast 20.000 Mann anwuchsen. Sie zelteten in leeren Regierungsgebäuden und auf offenen Feldern, die vom Polizeichef des District of Columbia, Pelham D. Glassford, zur Verfügung gestellt wurden, und forderten die Verabschiedung der Veteranenzahlungsrechnung, die von Repräsentant Wright Patman vorgelegt wurde.

Während die Veteranen auf eine Abstimmung zu diesem Thema warteten, verhielten sich die Veteranen geordnet und friedlich, und am 15. Juni wurde das Patman-Gesetz im Repräsentantenhaus verabschiedet. Zwei Tage später jedoch machte die Niederlage im Senat die Demonstranten wütend, die sich weigerten, nach Hause zurückzukehren. In einer zunehmend angespannten Situation stellte die Bundesregierung Geld für die Heimreise der Demonstranten zur Verfügung, aber 2.000 lehnten das Angebot ab und protestierten weiter. Am 28. Juli befahl Präsident Herbert Hoover der Armee, sie gewaltsam zu vertreiben. Die Männer von General MacArthur zündeten ihre Lager an, und die Veteranen wurden aus der Stadt vertrieben. Hoover, der zunehmend als unsensibel für die Bedürfnisse der vielen Armen des Landes angesehen wurde, wurde von der Öffentlichkeit und der Presse wegen der Härte seiner Reaktion heftig kritisiert.


Amerikanische Erfahrung

Nur wenige Bilder aus der Weltwirtschaftskrise sind unauslöschlicher als die Niederlage der Bonus-Marschierer. Der Anblick der Bundesregierung, die sich gegen die eigenen Bürger – Veteranen nicht weniger – wendete, ließ damals Zweifel am Schicksal der Republik aufkommen. Es hat immer noch die Kraft, Jahrzehnte später zu schockieren.

Bonus-Armee marschiert zum Capitol Washington, D.C. 5. Juli 1932. Kongressbibliothek

Von Anfang an versprach 1932 ein schwieriges Jahr für das Land zu werden, da sich die Depression vertiefte und die Frustrationen zunahmen. Im Dezember 1931 gab es einen kleinen Hungermarsch unter kommunistischer Führung nach Washington, wenige Wochen später führte ein Priester aus Pittsburgh eine Armee von 12.000 arbeitslosen Männern dorthin, um für die Arbeitslosengesetzgebung zu agitieren. Im März forderte ein Aufstand im Ford-Werk River Rouge in Michigan vier Tote und über fünfzig Verletzte. Als im Mai eine Truppe arbeitsloser Veteranen, angeführt von einem ehemaligen Konservenfabrikanten namens Walter W. Waters, in der Hauptstadt ankam, waren die Spannungen groß. Sie nannten sich "Bonus Expeditionary Forces" und forderten die vorzeitige Zahlung eines Bonus, den der Kongress ihnen für ihre Dienste im Ersten Weltkrieg versprochen hatte.

Der Generalstabschef der Armee, MacArthur, war überzeugt, dass der Marsch eine kommunistische Verschwörung war, um die Regierung der Vereinigten Staaten zu untergraben, und dass "die Bewegung tatsächlich viel tiefer und gefährlicher war als der Versuch, Gelder aus einer fast erschöpften Bundeskasse zu beschaffen." Aber das war einfach nicht der Fall. MacArthurs eigene Geheimdienstabteilung des Generalstabs berichtete im Juni, dass nur drei der sechsundzwanzig Führer des Bonusmarsches Kommunisten seien. Und der Prozentsatz innerhalb der Basis war wahrscheinlich noch geringer. Mehrere Kommandeure berichteten MacArthur, dass die meisten Männer, wenn überhaupt, vehement antikommunistisch zu sein schienen. Laut dem Journalisten und Augenzeugen Joseph C. Harsch: „Das war keine revolutionäre Situation. Das war ein Haufen Menschen in großer Not, die Hilfe suchten. Das waren einfach Veteranen aus dem Ersten Weltkrieg, die kein Glück hatten, kein Geld hatten und wollten um ihren Bonus zu bekommen – und sie brauchten das Geld in diesem Moment."

Zunächst schien es, als könne die Ordnung aufrechterhalten werden. Walters, der die verschiedenen Lager nach militärischen Gesichtspunkten organisierte, kündigte an, dass es "keine Panikmache, kein Trinken, keinen Radikalismus" geben werde und dass die Demonstranten einfach "bleiben würden, bis das Veteranengesetz verabschiedet ist". Auch die Regierung leistete ihren Beitrag, da der Washingtoner Polizeikommissar Pelham D. Glassford seine Veteranen mit großem Respekt und Sorgfalt behandelte. Aber bis Ende Juni war die Bewegung auf mehr als 20.000 müde, hungrige und frustrierte Männer angewachsen. Konflikte waren unvermeidlich.

Die Demonstranten wurden ermutigt, als das Repräsentantenhaus am 15. Juni das Veteranengesetz von Patman verabschiedete, obwohl Präsident Hoover ein Veto eingelegt hatte. Aber am 17. Juni wurde der Gesetzentwurf im Senat abgelehnt, und die Gemüter begannen auf beiden Seiten aufzuflammen. Am 21. Juli, als die Armee sich darauf vorbereitete, jeden Moment einzugreifen, wurde Glassford befohlen, mit der Evakuierung mehrerer Gebäude an der Pennsylvania Avenue zu beginnen, falls nötig, mit Gewalt. Eine Woche später, am dampfenden Morgen des 28. Juli, stürzten mehrere Demonstranten auf die Polizei von Glassford und begannen, mit Ziegeln zu werfen. Präsident Hoover befahl dem Kriegsminister, "das betroffene Gebiet zu umgeben und es unverzüglich zu räumen".

Auffallend angeführt von MacArthur bildeten Armeetruppen (darunter Major George S. Patton, Jr.) Infanterieabsperrungen und begannen, die Veteranen hinauszudrängen, wobei sie ihre provisorischen Lager zerstörten. Obwohl keine Waffen abgefeuert wurden, rückte Kavallerie mit gezogenen Schwertern vor, und etwas Blut wurde vergossen. Bis zum Einbruch der Dunkelheit wurden Hunderte durch Gas (einschließlich eines gestorbenen Babys), Ziegelsteine, Knüppel, Bajonette und Säbel verletzt.

Als nächstes kam der umstrittenste Moment in der ganzen Angelegenheit – ein Moment, an dem General MacArthur direkt beteiligt war. Kriegsminister Hurley sandte zweimal Befehle an MacArthur, die besagten, dass der Präsident, der besorgt war, dass die Reaktion der Regierung zu hart aussehen könnte, nicht wünschte, dass die Armee die Bonus-Marschierer über die Brücke in ihr Hauptlager auf der anderen Seite des Anacostia-Flusses verfolgte. Aber MacArthur, so sein Adjutant Dwight Eisenhower, "sagte, er sei zu beschäftigt", wollte sich nicht "von Leuten belästigen lassen, die herunterkommen und vorgeben, Befehle zu erteilen", und schickte seine Männer trotzdem über die Brücke, nachdem er mehrere Stunden innegehalten hatte möglichst vielen Menschen die Evakuierung zu ermöglichen. Im Lager brach bald ein Feuer aus. Obwohl nicht klar ist, auf welcher Seite das Feuer ausbrach, wurde der Anblick des großen Feuers zum charakteristischen Bild der größten Unruhen, die unsere Hauptstadt je erlebt hat.

Obwohl viele Amerikaner das Vorgehen der Regierung als einen unglücklichen, aber notwendigen Schritt zur Aufrechterhaltung von Recht und Ordnung begrüßten, war die Mehrheit der Presse weniger mitfühlend. "Heute Nacht um Mitternacht stiegen die Flammen über den trostlosen Wohnungen von Anacostia", lautete der erste Satz des "New York Times"-Berichts, "und ein erbärmlicher Strom von Flüchtlingsveteranen des Weltkriegs verließ ihr Zuhause der letzten zwei Monate. Sie wussten nicht wohin."


28. Juli 1932: Bonusarmee angegriffen

Am 28. Juli 1932 griff die US-Regierung unter der Führung der Lehrbuchhelden Douglas MacArthur, George Patton und Dwight D. Eisenhower Veteranen des Ersten Weltkriegs mit Panzern, Bajonetten und Tränengas an. Die Veteranen des Ersten Weltkriegs waren Teil einer Bonusarmee, die nach Washington, D.C. kam, um ihre versprochenen Kriegsprämien zu fordern.

Um die Demonstranten der Bonus-Armee zu vertreiben, setzten die Truppen Gasmasken auf, befestigten Bajonette und zogen mit gezogenen Säbeln die Pennsylvania Avenue hinunter. Quelle: National Archives

Wie Mickey Z. im folgenden Artikel erklärt,

Obwohl sie in Europa als getrennte Armee gekämpft haben mögen, hat die Bonusarmee Jim Crow nicht zu dieser Schlacht eingeladen. Aus dem ganzen Land kommend, allein oder mit Ehefrauen und Kindern, drängten sich sowohl schwarze als auch weiße Veteranen zusammen, meist jenseits des Potomac River vom Kapitol, in den sogenannten ‘Hoovervilles,’ zu Ehren des Präsidenten, der hartnäckig war weigerte sich, ihre Bitten zu hören.

Von Micky Z.

“Nach den traurigen Folgen, die immer einem großen Krieg folgen, gibt es nichts Traurigeres als die Überraschung der zurückgekehrten Soldaten, wenn sie feststellen, dass sie allgemein als öffentliches Ärgernis angesehen werden. Und nicht zu ehrlich.” — H.L. Mencken

Lange bevor die Rufe „Unterstützung der Truppen“ bei jeder brutalen US-Militärintervention alltäglich wurden, machten die Machthaber deutlich, wie sehr sie ihren eigenen Rat befolgen wollten.

Von der Shays-Rebellion im Jahr 1787 bis zu den Viertelmillionen obdachlosen Tierärzten heute hat Generation für Generation von US-Militärangehörigen unter mangelnder Unterstützung ihrer Regierung gelitten. Die amerikanischen Soldaten, die im Ersten Weltkrieg kämpften, waren keine Ausnahme. Im Jahr 1924 wurden die Veteranen des Ersten Weltkriegs vom Kongress zur “Adjusted Compensation” gewählt: 1,25 USD für jeden Tag im Ausland, 1,00 USD für jeden Tag in den USA. Für die “doughboys” wurde es als Bonus angesehen.

Veteranen, die 50 US-Dollar oder weniger schuldeten, wurden sofort bezahlt. Alle anderen erhielten ein Zertifikat, das 4 Prozent Zinsen mit zusätzlichen 25 Prozent bei der Zahlung einziehen würde. Allerdings gab es einen Haken: Die Urkunde war erst 1945 einlösbar. . . und ein kleines Etwas namens “The Depression” zeichnete sich am Horizont ab.

Einer der Mannschaften, die sich in einer solchen misslichen Lage befanden, war Joe T. Angelo aus Camden, New Jersey. 1918 rettete Private Angelo auf einem Schlachtfeld in Frankreich das Leben eines gewissen Majors George S. Patton (Angelo war Pattons Ordonnanz). Für seinen Einsatz wurde er mit dem Distinguished Service Cross ausgezeichnet.

Im Frühjahr und Sommer 1932 kamen verärgerte, pleite und arbeitslose Veteranen wie Angelo auf die Idee, die Zahlung des zukünftigen Wertes der oben genannten Zertifikate zu verlangen. 17.000 bis 25.000 ehemalige Doughboys bildeten eine Bonus Expeditionary Force (BEF), auch bekannt als die “Bonus Army” und – Bonuszertifikate in der Hand – marschierten sie nach Washington, um den Kongress und Präsident Herbert Hoover zu demonstrieren.

Obwohl sie in Europa als getrennte Armee gekämpft haben mögen, luden die Männer des BEF Jim Crow nicht zu dieser Schlacht ein. Aus dem ganzen Land kommend, allein oder mit Frauen und Kindern, drängten sich sowohl schwarze als auch weiße Veteranen zusammengedrängt, meist über den Potomac River vom Kapitol, in den sogenannten “Hoovervilles,” zu Ehren des Präsidenten, der hartnäckig war weigerte sich, ihre Bitten zu hören.

Das Repräsentantenhaus verabschiedete am 15. Juni 1932 das Patman-Gesetz zur Entlastung von Veteranen, aber das Gesetz wurde nur zwei Tage später im Senat abgelehnt. Weitere Tierärzte strömten in die Hauptstadt der Nation. Überall schossen Hütten, Zelte und Hütten aus dem Boden, und die Regierung und die Zeitungen beschlossen, zum x-ten Mal den kommunistischen Trumpf auszuspielen. Trotz der Tatsache, dass die BEF zu 95 Prozent aus Veteranen bestand, wurde die gesamte Gruppe als “Rote Agitatoren” bezeichnet – gleichbedeutend damit, einer unterdrückten Gruppe von US-Bürgern die offene Saison zu erklären. Wie aufs Stichwort rief Hoover die Truppen. . . angeführt von drei zukünftigen Schulbuchhelden.

Bonus-Demonstranten stehen Polizei und Armee gegenüber, 1932. Quelle: National Archives

Der Kommandant der Operation war der Stabschef der Armee, Douglas MacArthur, der die BEF-Verräter brandmarkte, die darauf aus waren, die Regierung zu stürzen. . . erklärte, “Pazifismus und sein Bettgenossenkommunismus sind überall um uns herum.” MacArthurs junger Adjutant war kein geringerer als Dwight D. Eisenhower, während Patton die Dritte Kavallerie anführte, die die schließliche Vertreibung der Bonusarmee anführte. Patton teilte MacArthurs Hass auf “reds” und lehrte seine Truppen, wie man mit dem BEF umgeht: “Wenn Sie feuern müssen, machen Sie einen guten Job – einige Opfer werden zu Märtyrern, eine große Zahl eine Anschauungsstunde. . . . Wenn sich ein Mob in Bewegung setzt, halte ihn auf der Flucht. . . . Verwenden Sie ein Bajonett, um seinen Rückzug zu fördern. Wenn sie rennen, ermutigen sie ein paar gute Wunden im Gesäß. Wenn sie Widerstand leisten, müssen sie getötet werden.”

Die drei Militärikonen bekamen ihre Chance am 28. Juli 1932, als ein Handgemenge zwischen dem BEF und der Polizei von D.C. zwei tödlich verwundete Veteranen zur Folge hatte. Der Angriff der US-Armee umfasste vier Kavallerietruppen, vier Infanteriekompanien, ein Maschinengewehrgeschwader und sechs Panzer. Auf die Frage von BEF-Führer Walter Waters, ob den Hoovervilles-Campern die Möglichkeit gegeben würde, sich in Kolonnen zu bilden, ihr Hab und Gut zu retten und sich geordnet zurückzuziehen, antwortete MacArthur: “Ja, mein Freund, natürlich. ” Aber nachdem sie die Pennsylvania Avenue hinaufmarschiert waren, setzten MacArthurs Soldaten Tränengas ein und schwangen Bajonette, als sie einige der Zelte in Brand steckten. Blitzschnell stand das ganze BEF-Lager in Flammen.

“Von Befehlen abgesehen – ein roter Faden, der sich durch seine Karriere zieht – beschloss MacArthur, den Job zu beenden, indem er die Bonusarmee vollständig zerstörte,” der Historiker Kenneth C. Davis schreibt. “Nach Einbruch der Dunkelheit nivellierten die Panzer und die Kavallerie die durcheinandergebrachten Zeltlager und Kistenhütten. Es wurde angezündet.”

Zwei Veteranen verloren bei dem Angriff ihr Leben und ein elf Wochen altes Baby starb an einer vermutlich gasbedingten Krankheit. Darüber hinaus wurde ein achtjähriger Junge durch Gas teilweise erblindet, zwei Polizisten erlitten Schädelbrüche und tausend Veteranen erlitten gasbedingte Verletzungen.

In den schwelenden Nachwehen näherte sich ein benommener, schienendünner Joe Angelo seinem alten Chef, wurde jedoch hart zurechtgewiesen. "Ich kenne diesen Mann nicht"", knurrte Major Patton. “Bringen Sie ihn weg und erlauben Sie ihm unter keinen Umständen, zurückzukehren.”

Am nächsten Tag, die New York Times veröffentlichte einen Artikel unter der Überschrift: “Ein Kalvarienberg-Veteran, der im Kampf sein Leben rettete.”

Nach diesem beeindruckenden militärischen Erfolg waren die Mitglieder des BEF gezwungen, Washington zu verlassen, und viele von ihnen schlossen sich den anderen etwa zwei Millionen Amerikanern an, die während der Weltwirtschaftskrise ihr Leben auf der Straße verbrachten.

“Einige Staaten, wie Kalifornien,”, bemerkt Davis, “posten Wachen, um die Armen zurückzuweisen.”

Weniger als zehn Jahre später würden sich MacArthur, Patton und Eisenhower einen Platz in den Geschichtsbüchern verdienen, indem sie viele dieser entrechteten Armen auf den Schlachtfeldern Europas und des Pazifiks zu grausamen Tod schickten.

Franklin Delano Roosevelt war 1932 Präsidentschaftskandidat. Es wird gesagt, dass er am Tag nach der Räumung des BEF einem Adjutanten sagte, dass er nicht mehr gegen Herbert Hoover kämpfen müsse. Vielleicht hatte er recht. . . aber seine anschließende Wahl half den Veteranen des Ersten Weltkriegs wenig. FDR weigerte sich nicht nur, die Prämien zu zahlen, sondern ernannte MacArthur auch zum Stabschef der Armee.

Roosevelt warf einigen Veteranen einen New-Deal-Knochen zu, als Bonussuchenden die Möglichkeit gegeben wurde, in “Veterans Rehabilitation Camps” wie denen in den Florida Keys zu arbeiten. Dort fanden sie am Labor Day 1935 ein schmähliches Ende, als „ein Hurrikan, wie er in den USA noch nie zuvor aufgezeichnet wurde“ zuschlug.

“Windböen, die auf zweihundert Meilen pro Stunde geschätzt wurden, schlugen in die Arbeitslager in Floridas Upper Keys ein und verwandelten Sandkörner in winzige Raketen, die Fleisch von menschlichen Gesichtern sprengten,&8221 schreiben Paul Dickson und Thomas B. Allen in Bonusarmee: Ein amerikanisches Epos. “Der Sturm brachte mindestens 259 Veteranen den Tod. Die letzte Demütigung war die Massenverbrennung.”

Trotz dieser Behandlung lebt das Erbe der Bonusarmee nicht nur im Tod des G.I. Bill 1944, aber in jedem Sitzstreik, jedem Marsch und jeder Demonstration für wirtschaftliche Gerechtigkeit. Als die Washingtoner Abendstern schrieb während des Aufenthalts der Bonus Army in D.C., “Diese Männer schrieben ein neues Kapitel über Patriotismus, auf das ihre Landsleute stolz sein konnten.”

Sehen Sie sich die PBS-Dokumentation “Der Marsch der Bonusarmee” an und finden Sie weiter unten weitere verwandte Ressourcen.


Die Bonusarmee: Wie ein Protest zur GI-Rechnung führte

Im Jahr 1932 versammelte eine Gruppe von Veteranen des Ersten Weltkriegs in Portland, Oregon, die Bonusarmee nach Washington, um sich für die vorzeitige Zahlung ihrer versprochenen Boni einzusetzen. Im Mai dieses Jahres schlugen sie ihr Lager am Anacostia-Fluss auf. Aber im Juli verloren die Beamten die Geduld und gingen in das Lager, um die Demonstranten zu vertreiben. Es wurde gewalttätig. Ein Soldat zündete ein Zelt an, und die Armee fing an, alles abzubrennen, was noch stand. AP Bildunterschrift ausblenden

Im Jahr 1932 versammelte eine Gruppe von Veteranen des Ersten Weltkriegs in Portland, Oregon, die Bonusarmee nach Washington, um sich für die vorzeitige Zahlung ihrer versprochenen Boni einzusetzen. Im Mai dieses Jahres schlugen sie ihr Lager am Anacostia-Fluss auf. Aber im Juli verloren die Beamten die Geduld und gingen in das Lager, um die Demonstranten zu vertreiben. Es wurde gewalttätig. Ein Soldat zündete ein Zelt an, und die Armee fing an, alles abzubrennen, was noch stand.

Occupy Wall Street-Proteste sind in Städten in den USA – und auf der ganzen Welt – ausgebrochen. Der gemeinsame Nenner zwischen ihnen ist die Verpflichtung der Demonstranten, zu bleiben und zu campen. Sie haben Zelte aufgeschlagen und große, spontane Gemeinschaften aufgebaut.

Es ist eine Form des Protests, die sich in der gesamten amerikanischen Geschichte widerspiegelt.

Im Jahr 1932 errichtete eine andere Gruppe von Demonstranten Lager und gelobte zu bleiben, bis ihre Stimmen gehört wurden.

Die Bonusarmee

Als sich der Erste Weltkrieg 1918 dem Ende zuneigte, kehrten Millionen amerikanischer Veteranen mit dem Versprechen eines Barbonus – einer Entschädigung für ihren Auslandsdienst – in ihre Heimat zurück.

Einen Haken gab es allerdings: Das Geld wurde erst 1945 ausgezahlt.

Dann schlug die Weltwirtschaftskrise zu. Millionen Amerikaner wurden hungrig und obdachlos. Veteranen des Krieges suchten verzweifelt nach Erleichterung.

Im Jahr 1932 beschloss eine Gruppe von Veteranen in Portland, Oregon, angeführt von einem Mann namens Walter Waters, nach Washington zu gehen, um sich für die vorzeitige Auszahlung ihres versprochenen Bonus einzusetzen.

Am 13. Juli 1932 wurde Brig. Gen. General Pelham D. Glassford, Superintendent der Polizei von Washington, D.C., forderte eine Gruppe von Kriegsveteranen auf dem Capitol-Gelände auf, die Hand zu heben, wenn sie in Frankreich gedient hätten und zu 100 Prozent Amerikaner seien. AP Bildunterschrift ausblenden

Am 13. Juli 1932 wurde Brig. Gen. General Pelham D. Glassford, Superintendent der Polizei von Washington, D.C., forderte eine Gruppe von Kriegsveteranen auf dem Capitol-Gelände auf, die Hand zu heben, wenn sie in Frankreich gedient hätten und zu 100 Prozent Amerikaner seien.

Sie gingen mit einem Signalhorn und einer amerikanischen Flagge zu den Bahnhöfen und stiegen in Güterzüge. Sie nannten sich die Bonusarmee.

Als sie sich nach Osten bewegten, setzte sich ihre Idee durch. Radiosender und Zeitungen begannen, die Geschichte aufzugreifen. Veteranen aus dem ganzen Land sprangen auf Güterzüge in Richtung Hauptstadt.

Tom Allen, Co-Autor von Die Bonusarmee: Ein amerikanisches EposEr sagt, die Bewegung sei „ein Magnet für die Veteranen und ihre Familien, die nichts hatten.

"Plötzlich, aus der ganzen Depression, kommen Typen, die etwas tun", sagt er. „Da war Hoffnung. Sie haben eine Mission, sie haben ein Ziel – und es heißt Washington, D.C.“

1932 war Fred Blacher ein 16-jähriger Washingtonianer.

"Sie kamen mit Lastwagen und alten Bussen an", sagt er. "Sie hingen an Güterwaggons, in alten, baufälligen Fords, an denen 20 Leute hingen."

Lillie Linebarrier lebte mit ihrem erfahrenen Ehemann in North Carolina, als sie von der Bonusarmee hörte. Sie gründeten die Friendly Bonus Expeditionary Force String Band, und "wir packten nur eine Blechwanne und einen Waschtopf und die paar Klamotten, die wir brauchten, und mein Banjo. Und wir ließen los und spielten unsere Musik."

Lager

Die ersten Bonus Marchers kamen am 25. Mai in Washington D.C. an und forderten die Zahlung ihrer Boni. Innerhalb weniger Wochen waren 20.000 Veteranen in der Stadt.

Lillie Linebarrier und ihre Band, die Friendly Bonus Expeditionary Force String Band, traten beim Bonus March auf. Mit freundlicher Genehmigung von Bill Linebarrier Bildunterschrift ausblenden

Lillie Linebarrier und ihre Band, die Friendly Bonus Expeditionary Force String Band, traten beim Bonus March auf.

Mit freundlicher Genehmigung von Bill Linebarrier

Sie schlagen ihr Lager auf leeren Grundstücken, leeren Gebäuden und in einem Lager im Armeestil entlang des Anacostia-Flusses auf. An einem Ende des Lagers befand sich eine Müllhalde, auf der Veteranen Materialien für den Bau ihrer Häuser sammelten: Autowracks, Hühnerkäfige und Holzstücke.

Das Lager war aufwendig. Es wurde mit Straßen angelegt, die nach Staaten benannt wurden. Es hatte eine eigene Bibliothek, ein Postamt und Friseursalons. Die Bonus Marchers produzierten ihre eigene Zeitung, die BEF-Nachrichten.

"Wir haben besser gegessen als zu Hause", sagt Linebarrier. "Sie haben uns mit Gemüse, Honigbrötchen und Donuts aufgeladen. Wir hatten nie das Geld, um so ein Set zu Hause zu essen."

Das Lager in Anacostia war das größte Hooverville – oder Elendsviertel – des Landes. Die Organisatoren waren entschlossen, keine Penner zu sein. Sie legten strenge Regeln fest: kein Alkohol, keine Kämpfe, keine Panikmache und keine Kommunisten.

Die Veteranen hatten die Unterstützung vieler Washingtoner. Locals came down and brought them cigarettes and food, came to be entertained by the bands that played in the camp, or came down just to talk to the veterans.

Makes me so damn mad, a whole lot of people speak of you as tramps. By God, they didn't speak of you as tramps in 1917 and '18. Take it from me, this is the greatest demonstration of Americanism we have ever had.

Retired Marine Corps Gen. Smedley Butler

Retired Marine Corps Gen. Smedley Butler came to speak to the marchers.

"I never saw such fine Americanism as is exhibited by you people," he said. "You have just as much right to have a lobby here as any steel corporation. Makes me so damn mad, a whole lot of people speak of you as tramps. By God, they didn't speak of you as tramps in 1917 and '18.

"Take it from me, this is the greatest demonstration of Americanism we have ever had. Pure Americanism. Don't make any mistake about it: You've got the sympathy of the American people. Now don't you lose it," he said.

On June 15, the House of Representatives passed a bill to pay out the bonus. The Bonus marchers celebrated. But then the Senate turned it down and adjourned.

Army Attacks The Camp

Officials in Washington expected that the Bonus Marchers would all go home. But they didn't. The numbers dropped, but the hard core among them stayed. And there was no indication they were ever going to leave.

Waters, the organizer of the Bonus March, said, "We intend to maintain our Army in Washington, regardless of who goes home."

Herbert Hoover was in the White House, and his administration began to panic.

On July 28, officials sent in the Washington police to evict the marchers. The action was peaceful until someone threw a brick, the police reacted with force, and two bonus marchers were shot. The situation quickly spiraled out of control. The National Archives Bildunterschrift ausblenden

On July 28, officials sent in the Washington police to evict the marchers. The action was peaceful until someone threw a brick, the police reacted with force, and two bonus marchers were shot. The situation quickly spiraled out of control.

On July 28, officials sent in the Washington police to evict the marchers. The action was peaceful, until someone threw a brick, the police reacted with force, and two bonus marchers were shot.

The situation quickly spiraled out of control, and the Hoover administration sent in the Army, led by Gen. Douglas MacArthur.

At the time, Blacher was standing on the corner waiting for a trolley. All of a sudden, he says he saw cavalrymen coming up the avenue toward the National Mall.

"The horses were so beautiful, I thought it was a parade," he remembers. "I asked a gentleman standing there, 'Do you know what's going on? What holiday is this?' He says, 'It's no parade, bud. Army's coming in to wipe out all these bonus people down here.' "

A newsreel called it the greatest concentration of fighting troops in Washington since 1865.

"These guys start waving their sabers, chasing these veterans out," Blacher says. "And then they start shooting tear gas. There was so much noise and confusion, hollering. There was smoke and haze. People couldn't breathe."

As night began to fall, the Army crossed into the Anacostia camp. MacArthur gave the marchers 20 minutes to vacate. Thousands of veterans and their families fled. A soldier took a torch and ignited one of the tents. And the Army began torching everything that was still standing.

John diJoseph was a wire service photographer in Washington. He remembers the night they burned everything.

"The sky was red," he says. "You could see the blaze all over Washington."

Within a week, the images of that night were all over the country. In every little town, people watched the newsreels, and they saw the tanks in the street, the tear gas, and MacArthur driving out the troops that had won the first World War.

"The reaction to it was, we can't let that happen again," author Tom Allen says.

Four years later, the WWI vets received their bonuses. And in 1944, Congress passed the GI Bill to help military veterans transition to civilian life, and to acknowledge the debt owed to those who risk their lives for their country.

This story was produced by Joe Richman and Samara Freemark of Radio Diaries, and edited by Deborah George. Thanks to Alexis Gillespie.


Bibliography

Barber, Lucy G. Marching on Washington: the Forging of an American Political Tradition. Berkeley: University of California, 2002.

Daniels, Roger. The Bonus March: An Episode of the Great Depression. Westport, CT: Greenwood Press, 1971.

Keene, Jennifer D. Doughboys, the Great War and the Remaking of America. Baltimore, MD: Johns Hopkins University Press, 2001.

Lisio, Donald J. The President and Protest: Hoover, Conspiracy, and the Bonus Riot. Columbia: University of Missouri Press, 1974.


Soldier Against Soldier: The Story of the Bonus Army

Soldiers who served in World War I were paid $1 a day, plus a 25-cent stipend for every day spent overseas. In 1924, Congress passed a law calling for every veteran of The Great War to receive an additional dollar for every day served. But the payment was not due for 20 years.

With the advent of the Great Depression, frustration over the delayed bonus turned to anger. A new bill was introduced in Congress to pay the bonus immediately. And thousands of veterans gathered in the nation's capital to demand their money.

Author Paul Dickson says the violence that followed has often been overlooked, and the impact on the 1932 presidential election underestimated. He is the co-author of a new book entitled The Bonus Army: An American Epic .

Dickson believes that what happened to the Bonus Army made politicians think long and hard when WWII veterans began to return. The result was the GI Bill, which Dickson credits with propelling millions into the middle class and changing the very fabric of the United States.

Revisiting the scene of the soldiers' camp on the Anacostia River, Dickson recounts the tale for Sheilah Kast.


Bonus Army March in Washington - History

In May of that year, some 15,000 veterans, many unemployed and destitute, descended on Washington, D.C. to demand immediate payment of their bonus. They proclaimed themselves the Bonus Expeditionary Force but the public dubbed them the "Bonus Army." Raising ramshackle camps at various places around the city, they waited.

The veterans made their largest camp at Anacostia Flats across the river from the Capitol. Approximately 10,000 veterans, women and children lived in the shelters built from materials dragged out of a junk pile nearby - old lumber, packing boxes and scrap tin covered with roofs of thatched straw.

Discipline in the camp was good, despite the fears of many city residents who spread unfounded "Red Scare" rumors. Streets were laid out, latrines dug, and formations held daily. Newcomers were required to register and prove they were bonafide veterans who had been honorably discharged. Their leader, Walter Waters, stated, "We're here for the duration and we're not going to starve. We're going to keep ourselves a simon-pure veteran's organization. If the Bonus is paid it will relieve to a large extent the deplorable economic condition."

June 17 was described by a local newspaper as "the tensest day in the capital since the war." The Senate was voting on the bill already passed by the House to immediately give the vets their bonus money. By dusk, 10,000 marchers crowded the Capitol grounds expectantly awaiting the outcome. Walter Waters, leader of the Bonus Expeditionary Force, appeared with bad news. The Senate had defeated the bill by a vote of 62 to 18. The crowd reacted with stunned silence. "Sing America and go back to your billets" he commanded, and they did. A silent "Death March" began in front of the Capitol and lasted until July 17, when Congress adjourned.

A month later, on July 28, Attorney General Mitchell ordered the evacuation of the veterans from all government property, Entrusted with the job, the Washington police met with resistance, shots were fired and two marchers killed. Learning of the shooting at lunch, President Hoover ordered the army to clear out the veterans. Infantry

Troops prepare to evacuate the
Bonus Army
July 28, 1932
and cavalry supported by six tanks were dispatched with Chief of Staff General Douglas MacArthur in command. Major Dwight D. Eisenhower served as his liaison with Washington police and Major George Patton led the cavalry.

By 4:45 P.M. the troops were massed on Pennsylvania Ave. below the Capitol. Thousands of Civil Service employees spilled out of work and lined the streets to watch. The veterans, assuming the military display was in their honor, cheered. Suddenly Patton's troopers turned and charged. "Shame, Shame" the spectators cried. Soldiers with fixed bayonets followed, hurling tear gas into the crowd.

By nightfall the BEF had retreated across the Anacostia River where Hoover ordered MacArthur to stop. Ignoring the command, the general led his infantry to the main camp. By early morning the 10,000 inhabitants were routed and the camp in flames. Two babies died and nearby hospitals overwhelmed with casualties. Eisenhower later wrote, "the whole scene was pitiful. The veterans were ragged, ill-fed, and felt themselves badly abused. To suddenly see the whole encampment going up in flames just added to the pity."

Verweise:
Bartlett, John Henry, The Bonus March and the New Deal (1937) Daniels, Roger, The Bonus March an Episode of the Great Depression (1971).


When Patton Rolled Tanks Over Veterans in Washington, D.C.

Every generation of soldiers has problems, but most haven’t left the military only to later be attacked von es. But that’s what happened to thousands of veterans who served in the trenches of World War I.

In 1932, 17,000 former soldiers marched on Washington, D.C. to demand wartime pay owed to them. The Great Depression ravaged the country, and a president took desperate measures to disperse the angry veterans.

Tanks rolled down the streets. Soldiers held people at bayonet-point. Veterans and their families took lungs full of tear gas. People died.

The fight between veterans and the White House had been brewing for more than a decade. Since the Revolutionary War, American soldiers received a bonus for serving during wartime.

Basically, this was some extra cash to make up the difference in pay the soldiers would have made as civilians during the same period. But in 1917 and 1918, while American soldiers fought and died in Europe, the Woodrow Wilson administration increased government employees’ salaries to help compensate for a rising inflation rate. It didn’t increase soldiers’ pay.

When the troops returned home, they were angry. So the American Legion organized the vets and helped push bills through Congress legislating a commiserate increase in pay. Opponents of the payment called it a bonus. Veterans called it compensation.

“This measure is known as the Adjusted Compensation Bill,” American Legion representative John Herbert explained. “It cannot be made, by the enemies of that bill, ‘bonus,’ because bonus has come to mean ‘full payment plus,’ and there has not yet been full payment, or anywhere near full payment, so there cannot be any plus.”

Pres. Warren G. Harding fought the bill with tooth and nail. He even visited the Senate in 1921 and argued against it — arguing the government didn’t have the money and that it would set a dangerous precedent. Harding’s impassioned arguments succeeded and the bill died on the floor. He vetoed a different version of it in 1922.

Harding’s successor Calvin Coolidge vetoed the bill again in 1924. Congress overrode his veto four days later and the bill passed. World War I veterans would get their pay … but there were a few catches.

Instead of just paying out each veteran, Washington awarded each soldier a credit based on the amount of time they served in Europe. Troops received a dollar for every day stateside, and $1.25 for every day in Europe for a maximum of $500.

Anyone set to receive less than $50 could cash out immediately. Everyone else had to wait … until 1945. Washington allowed veterans to use the credit as collateral in loans and millions did, racking up debts of more than a billion dollars.

It wasn’t a great system for the veterans, but they would eventually get the money they felt the country owed them. Then came Black Friday in 1929. America’s economy collapsed, the Great Depression savaged the world and threw many veterans into unemployment.

And they remembered that Washington owed them back pay.

The depression worsened, and legislators in Congress pushed to allow the veterans to cash out their credits immediately. But the Herbert Hoover administration opposed the measure on the grounds that paying out billions of dollars to veterans would further weaken the economy.

Walter W. Waters would have none of that. The Oregonian veteran had served during the Pancho Villa Expedition before shipping out to the war in France. In 1932, he called for a march on Washington and left his home state with 300 men following behind him.

The Bonus Army — as the media now called them — moved east, picking up soldiers and their families. Toll roads and bridges allowed them to pass without paying. When they reached Indiana and Pennsylvania, those states’ National Guard units volunteered trucks to help shuttle the protesters across.

Waters and his army — now 43,000-strong — arrived in the nation’s capital in March. But only 17,000 of that number were veterans seeking compensation, the rest were family members and supporters.

The protesters camped on the muddy Anacostia Flats and assembled a shanty town. They repeatedly marched on the U.S. Capitol building, but ran short of food in early July. In an attempt to halt the brewing crisis, the White House offered the crowd $10,000 to leave Washington.

Some of the soldiers took the money and left, but most stayed behind. Waters saw tensions growing between the army and the government, so he agreed to lead his irregular troops out of Washington, so long as they could leave in stages and remain unmolested by the police.

In late July, Attorney General William Mitchell ordered D.C. police to clear out the protesters. Waters felt he had been double crossed.

The Bonus Army’s shanty towns on fire after losing to the U.S. Army. National Archives photo

When the police arrived at the shanty town, the veterans fought back. The police drew their revolvers and fired into the crowd, killing World War I veterans Eric Carlson and William Hushka.

The situation had spiraled out of control.

Hoover ordered the military to remove the protesters from the city at once. Gen. Douglas MacArthur — then the U.S. Army’s Chief of Staff — led the 12th Infantry Regiment and the 3rd Cavalry Regiment into the fray.

The cavalry regiment contained six Renault FT tanks commanded by Maj. George Patton. The Army troops, with bayonets affixed to their rifles, charged into the shanty town and launched tear gas into the crowds.

“Cavalrymen and infantrymen jerked gas masks out of their haversacks,” the Baltimore Evening Sun berichtet. “The spectators, blinded and choking with the unexpected gas attack, broke and fled. Movie photographers who had parked their sound trucks so as to catch a panorama of the skirmish ground away doggedly, tears streaming down their faces.”

Patton’s tanks crushed the makeshift buildings.

The veterans fled across the Anacostia River, and Hoover ordered the assault to stop. But MacArthur saw the protesters as communist agitators intent on overthrowing the U.S. government, and continued the operation.

More than 1,000 injured veterans ended up in area hospitals. One veteran died and a veteran’s wife miscarried.

Dwight D. Eisenhower was then MacArthur’s junior aid. He didn’t approve of the action. “I told that dumb son-of-a-bitch not to go down there,” he said during a later interview. “I told him it was no place for the Chief of Staff.”

The catastrophe further sank Hoover’s re-election chances, already badly damaged by the economic crisis. Sending in soldiers to crush a veterans’ protest didn’t help his public image, and he lost his re-election bid to Franklin Roosevelt later that year.

The veterans organized another smaller Bonus Army in 1933 and Roosevelt — though he didn’t want to pay money to the veterans — treated the men and their families with respect. He established a camp site for them, fed them and sent his wife to discuss their concerns.

In 1936, Congress passed a bill freeing up the veterans’ pay. Roosevelt vetoed the bill, but Congress overrode it. The federal government then paid out more than $2 billion to the veterans.

The former soldiers got their due. But they had to fight their own country and its military to get it.


Schau das Video: PBS Documentary: The March of the Bonus Army (Juli 2022).


Bemerkungen:

  1. Kaherdin

    wo catty Welt?

  2. Mezilabar

    Ich abonniere all das oben. Lassen Sie uns dieses Problem diskutieren. Hier oder bei PM.

  3. Raedclyf

    Meiner Meinung nach machst du einen Fehler. Ich kann meine Position verteidigen.

  4. Aethelbeorht

    Diese Nachricht ist unvergleichlich))), Ich mag es wirklich :)

  5. Tucage

    Was für Worte ... Großartig, eine bemerkenswerte Idee



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