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De Havilland Mosquito PR Mk I

De Havilland Mosquito PR Mk I

De Havilland Mosquito PR Mk I

Der PR Mk I war das erste Modell der Mosquito, das im aktiven Dienst stand. Die ursprüngliche Bestellung von fünfzig Mosquitoes vom März 1940 wurde in eine geändert, die 19 unbewaffnete Fotoaufklärungsflugzeuge enthielt. Am 21. Juli 1941 wurde diese Reihenfolge erneut geändert, als neun der PR-Mossies umgeleitet wurden, um Bomber (B Mk IV Series I) zu werden. Damit blieben zehn PR Mk Is (einschließlich des Prototyps Mosquito W4051) übrig.

Der W4051 flog zum ersten Mal am 10. Juni 1941, deutlich später als zunächst erwartet, nachdem sein erster Rumpf verwendet wurde, um den ersten Mosquito-Prototyp (W4050) nach einem Absturz zu reparieren.

W4051 hatte die gleichen kurzen Triebwerksgondeln wie der W4050, obwohl seine Flügel 20 Zoll länger waren. Angetrieben wurde es vom 1.460 PS starken Merlin 21-Motor. Die PR Mosquitoes verwendeten die gleiche transparente Nase wie die Bombervarianten sowie die Einstiegsluke unter dem Cockpit.

Es trug bis zu vier Kameras – eine schräge und drei vertikale – wobei je nach Mission verschiedenste Kamerakombinationen zum Einsatz kamen. Oft wurden zwei der vertikalen Kameras zu einer einzigen „geteilten“ Kamera verbunden, bei der zwei identische Kameras auf leicht unterschiedliche, aber überlappende Bereiche zeigten. Die resultierenden Fotos würden eine stereoskopische Abdeckung des überlappenden Bereichs sowie eine normale Abdeckung der zusätzlichen Bereiche bereitstellen.

Der Hauptanwender des Mosquito PR.Mk I war die PRU Nr. 1 (Photographic Reconnaissance Unit) mit Sitz in Benson. Es erhielt die erste Mosquito, die am 13. Juli 1941 in den Dienst der RAF ging. Dies war der Prototyp W4051, der aufgrund seiner verzögerten Konstruktion als kampfbereit galt. Schließlich erhielt die Einheit alle zehn PR.Mk Is.

Der PR Mk I begann schnell zu beweisen, dass die grundlegende Prämisse hinter der Mosquito richtig war. Am 16. September 1941 wurde bei Tests über dem Golf von Biskaya eines ihrer Flugzeuge von drei Messerschmitt Bf 109 abgefangen, entkam aber unbeschadet. Der unbewaffnete Mosquito konnte tatsächlich seine Geschwindigkeit nutzen, um einem deutschen Angriff zu entgehen.

Am 17. September fanden die ersten erfolgreichen Mosquito-Missionen statt, ein Tageslicht-Aufklärungsflug über Brest, La Pallice und Bordeaux, die bereits als deutsche Marinestützpunkte etabliert waren.

Der Mosquito PR Mk I hatte eine Reichweite von 2.180 Meilen, eine Höchstgeschwindigkeit von 382 Meilen pro Stunde und eine Höchstgrenze von 35.000 Fuß. Es hatte die Reichweite und Geschwindigkeit, um fotografische Ziele innerhalb Deutschlands zu erreichen – tatsächlich erreichte eine frühe Mission sogar Polen! Das einzige Problem mit dem PR Mk I war, dass es nie genug davon gab.

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