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Überreste von 3.000 Soldaten Napoleons, die im Massengrab gefunden wurden, weisen Anzeichen von Hunger auf

Überreste von 3.000 Soldaten Napoleons, die im Massengrab gefunden wurden, weisen Anzeichen von Hunger auf

Regel 1 auf Seite 1 des Kriegsbuches lautet: „Marschiere nicht auf Moskau“. – Bernard Montgomery, britischer Militärfigur.

Etwa 675.000 Mann der Großen Armee Napoleons machten sich im Juni 1812 auf den Weg nach Moskau, um Russland zu erobern und plünderten und plünderten unterwegs. Bis zum Rückzug aus Moskau im September wurde die Armee, die unterwegs auf 900.000 angewachsen war, auf 100.000 reduziert. Als die sich zurückziehenden Truppen Vilnius in Litauen erreichten, war Napoleons Große Armee nicht mehr so ​​groß: Sie war weiter auf etwa 50.000 von Ungeziefer gebissene, kranke, erkältete und hungrige Männer und Frauen mit Proviant für 40 Tage reduziert worden. Jetzt hat eine neue Studie über die sterblichen Überreste von 3.000 Napoleons Soldaten, die in einem Massengrab gefunden wurden, ergeben, dass sie verhungerten, als sie starben.

Historische Aufzeichnungen deuten darauf hin, dass die Soldaten auf dem Weg nach Russland und auf dem Rückweg nach Europa die Umgebung von Vilnius geplündert hatten, sodass die Einheimischen sie nicht beherbergten. Die Überreste der Großen Armee verschlangen schnell die Vorräte, die Napoleon Bonaparte in Vilnius zurückgelassen hatte, und begannen dann erneut zu verhungern. Als die europäischen Soldaten zunächst an Hunger, Krankheit und Kälte starben, verbrannten die Einheimischen die Leichen. Aber der Gestank war so groß, dass die Einheimischen sie massenhaft begruben und die Gräben, die die Soldaten auf dem Weg nach Russland ausgehoben hatten, als Gräber nutzten.

Napoleons Rückzug aus Moskau, ein Gemälde von Adolf Northern ( Wikimedia Commons )

2001 gruben Archäologen eines dieser Massengräber mit den Überresten von 3.269 Menschen aus, meist Männer im Alter von 20 bis 25 Jahren, aber auch einige Frauen, die Lageranhänger waren oder Waren an Napoleons Truppen verkauften.

Vor kurzem führten Forscher Isotopenstudien an den Knochen einiger dieser unglücklichen Opfer von Napoleons unerklärlichem Streben nach Dominanz durch. Die Studien zeigen, dass sie einen hohen Stickstoffgehalt hatten, was als Hinweis auf Hunger und Dehydration gilt. Die Analyse von Sauerstoff und Kohlenstoff zeigte, woher sie kamen, wo sie lebten und welche Art von Nahrung sie aßen.

In einer Dissertation (PDF-Datei) von Serenela Mont Pelier von der University of Central Florida, einer Archäologiestudentin, die den Fall erforscht, heißt es:

„Die wichtigste Entdeckung ist, dass keine der Personen Werte hatte, die mit Litauen oder den umliegenden Gebieten übereinstimmen. Die Analyse stabiler Sauerstoffisotope zeigt, dass die Mehrheit dieser Individuen aus Mitteleuropa stammt, insbesondere aus Südfrankreich, Spanien, Portugal und Teilen Italiens. Basierend auf dem historischen Kontext waren diese Gebiete dort, wo Napoleon 1812 seine Soldaten zum Aufbau der Großen Armee zum Angriff auf Russland einberufen hatte. (2) eine mögliche Französin, die die Große Armee nach Vilnius begleitete; und (3) das älteste männliche Individuum, das möglicherweise in den südlichen Bergen Europas gelebt hat, bevor es zur Armee ging.“

Napoleon trifft sich mit Alexander I. von Russland auf einem Floß mitten auf dem Fluss Neman ( Wikimedia Commons )

Pelier und ihre Kollegin Sammantha Holder untersuchten den Mineralgehalt der Knochen und fanden heraus, dass eine der Hauptursachen für den Tod der Mitglieder der Großen Armee der Hungertod war.

„Aber Holder interessierte sich viel mehr für die Stickstoffisotope. Mehr als zwei Dutzend der von ihr untersuchten Personen wiesen hohe Stickstoffwerte auf“, berichtet das Forbes-Magazin in einem Artikel über die Forschung. „Oft ist dies ein Hinweis darauf, dass jemand in der Nahrungskette weit oben aß, da der Stickstoffgehalt bei fleischfressenden Tieren höher ist als bei Pflanzenfressern. Holder vermutete jedoch, dass mit diesen Soldaten etwas anderes im Gange war. Wenn dem menschlichen Körper Protein vorenthalten wird, können die Stickstoffisotopenwerte in die Höhe schnellen. So können Zustände wie Anorexie, anhaltende morgendliche Übelkeit, Vitamin-D-Mangel und Hunger zu einer Zunahme der Stickstoffsignaturen führen.“

Frau Pelier schreibt, dass die Napoleonischen Kriege von 1803 bis 1815 es Napoleon ermöglichten, den größten Teil Europas zu erobern, darunter Frankreich, Österreich, Preußen, die Schweiz, Italien, Westfalen, Polen, Belgien, Holland, Deutschland, Spanien, Portugal, Litauen, Polen, Kroatien , Illyrien und Russland kurz. Napoleon nannte seine Kontrolle über Europa das Kontinentalsystem, dessen Hauptziel darin bestand, Großbritannien, Frankreichs ultimativen Rivalen, wirtschaftlich zu isolieren und es zu zwingen, der Kontrolle Napoleons zu unterliegen. Die Kontrolle über Russland war das letzte Stück von Napoleons Plan, das Wirtschaftssystem Großbritanniens vollständig zu zerstören. Zunächst unterzeichnete Zar Alexander I. den Vertrag von Tilsit mit Frankreich und stimmte zu, mit Napoleons Strategie zusammenzuarbeiten, Großbritannien auszuhungern und in den Bankrott zu treiben.“

Napoleon in Moskau, Russland ( Wikimedia Commons )

Aber das Kontinentalsystem schadete der Wirtschaft Russlands, daher kündigte Alexander den Vertrag und nahm die Beziehungen und den Handel mit Großbritannien wieder auf. Pelier schrieb, dass der Zar Napoleon auch verärgerte, indem er ihm die Heirat mit seiner Schwester verweigerte, mit einer Invasion in Polen drohte und das Kontinentalsystem weiter untergrub. „Napoleon reagierte mit der Schaffung eines preußischen Staates, um Russland zu Verhandlungen zu zwingen, aber ohne Erfolg. Aus Verzweiflung und dem Glauben, dass ein Krieg unvermeidlich war, führte Napoleon 1812 den berüchtigten Russlandfeldzug durch, um Moskau zu erobern“, schrieb Frau Pelier.

Die sterblichen Überreste der 3.269 Menschen, die aus dem Massengrab in Vilnius exhumiert wurden, befinden sich heute auf einem dortigen Militärfriedhof. Die Dissertation von Frau Pelier enthält eine Fülle von Informationen über die im Grab begrabenen Menschen, mit ihnen gefundene Artefakte und Fakten über die Kampagne und andere Geschichte.

Ausgewähltes Bild: Überreste europäischer Soldaten der Großen Armee Napoleons, die an Hunger, Krankheiten und den Elementen starben, in einem Massengrab in Vilnius, Litauen (Foto von Rimantas Jankauskas)

Von Mark Miller


Archäologen heben Massengrab von Soldaten aus, die von Napoleons Truppen zerquetscht wurden

Seit Beginn der Ausgrabungen im Jahr 2017 wurden in einer Stadt nordöstlich von Wien mehrere Massengräber am Ort einer der größten Schlachten der Napoleonischen Kriege gefunden, bei denen im Juli 1809 etwa 55.000 Soldaten starben. Quelle: Novetus

DEUTSCH-WAGRAM, Österreich —In dieser kleinen Stadt nordöstlich von Wien finden sich direkt unter dem Mutterboden der Ackerfelder Spuren einer der größten Schlachten der Napoleonischen Kriege.

Schätzungen zufolge starben 55.000 Soldaten, als Napoleon Bonapartes Truppen in der Schlacht bei Wagram zwischen dem 5. und 6. Juli 1809 auf die österreichische Armee stießen. Viele von ihnen wurden direkt in der Ebene begraben, und Archäologen graben zum ersten Mal systematisch aus das Schlachtfeld.

Die Forscher kartieren die hastig ausgehobenen Massengräber und Lagerplätze sowie die Tausenden von Musketenkugeln, Kugeln, Knöpfen und persönlichen Gegenständen, die auf dem Feld abgeworfen wurden. Sie hoffen, einen detaillierteren Einblick in den zweitägigen Kampf zu bekommen. Bioarchäologen untersuchen auch die Knochen der Soldaten – und entdecken, wie ungesund viele von ihnen waren, bevor sie im Krieg starben. [Siehe Fotos von Ausgrabungen am Massengrab der Napoleonischen Kriege]


Polen und Deutsche begraben 2.000 Opfer des Zweiten Weltkriegs, die in Massengrab gefunden wurden

Die Überreste von mehr als 2.000 deutschen Zivilisten, die in einem Massengrab in der nordpolnischen Stadt Malbork entdeckt wurden, sind am Freitag bei einer Zeremonie auf einem der deutschen Soldatenfriedhöfe des Landes umgebettet worden.

Die Leichen aus dem Massengrab stammen aus Malbork

Die Opfer sollen in die Offensive der russischen Armee in der damaligen deutschen Provinz Ostpreußen in der Endphase des Zweiten Weltkriegs verwickelt gewesen sein, einer Provinz, die nach dem Krieg zwischen Polen und Russland aufgeteilt wurde.

An der Zeremonie nahmen eine Gruppe geflohener Deutscher sowie polnische Beamte teil, die die Veranstaltung zu einem Symbol der Versöhnung machen wollten.

Eine dieser Überlebenden, eine 74-jährige Hamburgerin namens Sabina, lebte mit ihrer Familie bis zum Ende des Krieges in Deutschlands östlichster Provinz Ostpreußen. Im strengen Winter 1945 erwischten sie den letzten Transport in Richtung Westen, um der Offensive der Roten Armee zu entgehen, die aus dem Osten heranrückte. Laut Sabina gelang es ihnen, in der Stadt Marienburg, dem heutigen Malbork, auf einen überfüllten Güterzug zu klettern und sich in Sicherheit zu bringen. Aber viele andere hatten nicht so viel Glück. Der Bahnhof war voller Zivilisten, die verzweifelt aussteigen wollten, als der Zug abfuhr.

"Da waren Kinder da, die tagelang auf vereisten Straßen marschiert waren und nichts zu essen hatten", sagte Sabina der Deutschen Welle. "Viele der Zivilisten waren eindeutig zu schwach, um weiterzumachen. Rund um die Station lagen Stapel gefrorener Leichen in Gräben."

Massengrab enthüllt Geheimnis um vermisste Deutsche

Es war wenig darüber bekannt, was mit den Zurückgebliebenen geschah, nachdem die Russen die Stadt erobert hatten, bis im vergangenen Herbst in Malbork ein Massengrab entdeckt wurde. Darin befanden sich mehr als 2.000 Leichen. Laut lokalen Aufzeichnungen wurden allein in der Stadt Malbork 3.000 deutsche Einwohner nach Kriegsende vermisst, nicht mitgerechnet die Tausenden, die die Stadt während der chaotischen Evakuierung passierten.

Die Ausgrabungen enthüllten die Ruhestätte der Deutschen von Malbork

Die Opfer sollen zunächst von den Russen erschossen worden sein, da in den Schädeln einiger Leichen in den oberen Schichten des Massengrabes Einschusslöcher gefunden wurden. Es gibt Spekulationen, dass es sich bei ihnen um deutsche Kriegsgefangene gehandelt haben könnte, die befohlen wurden, die Leichen zu begraben und dann von den Sowjets hingerichtet worden zu sein. Die meisten weiter unten begrabenen Leichen scheinen jedoch von Deutschen zu sein, die während der Evakuierung starben.

Das Grab wurde zufällig beim Bau eines Hotels neben der historischen Marienburg entdeckt.

Archäologe glaubt, dass Opfer nicht hingerichtet wurden

"Ich habe keinen Zweifel, dass die Mehrheit der Opfer Zivilisten waren, deren Leichen in einen Bombenkrater geworfen wurden", sagte Zbigniew Sawicki, ein Archäologe, der für die Exhumierung verantwortlich war. "Die große Zahl der Überreste von Kindern weist darauf hin. Von einer Massenhinrichtung gibt es keine Spuren."

Die örtliche Staatsanwaltschaft sowie Vertreter des Polnischen Nationalen Gedenkinstituts sind überzeugt, dass die Art und Weise der Bestattung der Leichen der Art und Weise entspricht, wie die Rote Armee die Leichen deutscher Zivilisten in anderen Städten vor ihrer Übergabe entsorgt hat an die polnische Verwaltung.

Die Überreste der in Malbork entdeckten Leichen wurden zur Bestattung zu einem der 13 deutschen Soldatenfriedhöfe in Polen in Stare Czarnowo, 300 Kilometer westlich von Malbork, transportiert. Die Organisatoren der Beerdigung beschlossen, sich im Geiste der Versöhnung auf die menschliche Seite der Tragödie des Zweiten Weltkriegs zu konzentrieren.

Ein Malbork-Bewohner mittleren Alters, der einen örtlichen Friedhof besuchte, auf dem die Überreste vorübergehend aufbewahrt wurden, wurde von einer überregionalen Zeitung mit den Worten zitiert: "Dies waren unschuldige Menschen, die mit Respekt behandelt und ordnungsgemäß beerdigt werden sollten."

Ein Sprecher der polnischen Organisatoren der Beerdigung bezeichnete Stare Czarnowo als den geeignetsten Ort, da dort bereits 1.000 deutsche Soldaten und Zivilisten begraben sind und der Friedhof gemeinsam von Polen und einer deutschen Organisation betreut wird, die deutsche Kriegsgräber im Ausland betreut.


Überreste von 3.000 Soldaten Napoleons, die in Massengrab gefunden wurden, zeigen Anzeichen von Hunger - Geschichte

Eine Veröffentlichung des Archaeological Institute of America

Ein Massengrab in Litauen weckt Erinnerungen an den katastrophalen Rückzug Frankreichs aus Moskau.

Der französische Wissenschaftler Michel Signoli inspiziert in Litauen ein Massengrab mit bis zu 2.000 Skeletten. Die Untersuchung der Knochen, einschließlich der DNA-Analyse, wird helfen, die Todesursache zu bestimmen
(&Kopie Xavier Rossi/Gamma)

Die litauische Hauptstadt Vilnius, heute eine wohlhabende, postsowjetische Stadt, hat eine turbulente und oft gewalttätige Geschichte hinter sich. Litauen und insbesondere seine Hauptstadt standen seit seiner Gründung Mitte des 13. Jahrhunderts oft im Zentrum von Konflikten zwischen Russland und Polen und in jüngerer Zeit auch zwischen der Sowjetunion und Deutschland. Als im vergangenen Herbst im Stadtteil Siaures Miestelis ("Nördliche Stadt") von Vilnius ein Massengrab von Bauarbeitern entdeckt wurde, vermuteten vor Ort gerufene Archäologen, dass die Knochen litauischen Opfern der Nazi-Besatzung gehörten. Zwischen 1941 und 1944 vernichteten Gestapo und SS die jüdische Gemeinde und ermordeten etwa 200.000 Menschen, deren Verschwinden nie vollständig dokumentiert wurde. Ein weiterer möglicher Täter war der sowjetische KGB oder sein Vorgänger, der NKWD. Die Brutalität der Geheimdienste in den 47 Jahren der Besetzung Litauens durch die Rote Armee ist bekannt - mehr als 250.000 Litauer wurden in sibirische Arbeitslager geschickt. Die Lage der Grabstätte neben der ehemaligen Kaserne einer sowjetischen Panzerdivision befeuerte diese Theorie.

Zwischen 1941 und 1944, als Nazi-Deutschland Litauen besetzte, vernichteten Gestapo und SS die jüdische Gemeinde und ermordeten etwa 200.000 Menschen, deren Verschwinden nie vollständig dokumentiert wurde. In einem zu 96 Prozent katholischen Land, das sich von seiner schwierigen Vergangenheit zu distanzieren versucht, werden die Juden Litauens selten diskutiert, obwohl die Stadt wegen ihrer großen und einflussreichen jüdischen Bevölkerung einst als "Jerusalem des Westens" bekannt war . Bagger befürchteten, das Massengrab könnte Opfer der Nazi-Unterdrückung enthalten. Es wird geschätzt, dass zwischen 1940 und 1953, dem Todesjahr Stalins, mehr als 30 Prozent der litauischen Bevölkerung umgekommen sind.

Die Archäologin Justina Poskiene und der physikalische Anthropologe Rimantas Jankauskas von der Universität Vilnius lösten schließlich das Rätsel. Neben 1.000 bis 2.000 menschlichen Skeletten fanden sie Knöpfe, Medaillen, Münzen und Stoffreste, die alle auf die napoleonische Zeit hinweisen. Was sie gefunden hatten, war das erste Massengrab von Soldaten der Großen Armee Napoleons.

Tunikaknöpfe des 53. Infanterieregiments und ein Kragenknopf des Infanterieregiments der kaiserlichen Garde Napoleons aus einer Museumsrekonstruktion.
(&Kopie Xavier Rossi/Gamma)

Experten für die Untersuchung von Massengräbern des französischen Centre National de la Recherche Scientifique und der Universität Marseille wurden hinzugezogen, um die Ausgrabungen und Laboranalysen zu unterstützen. Michel Signoli und Olivier Dutour schlossen sich dem litauischen Team an und brachten nicht nur Fachwissen aus anderen Massengräbern mit, sondern auch hochentwickelte Digitalkameras, Computer und Software, die in Litauen nicht allgemein erhältlich sind. Dies wird es Wissenschaftlern ermöglichen, nach der DNA von Mikroorganismen zu suchen, die helfen können, Todesursachen zu bestimmen.

Als Historiker und Lehrstuhlinhaber für Archäologie an der Universität Vilnius hatte Poskiene einen außerordentlich schwierigen Job. Unter einem engen Zeitrahmen schloss sie die Ausgrabung des 30 Meter langen und 20 Meter tiefen Grabes im vergangenen April ab, als die Immobilienentwickler, die das Gelände besitzen, den Bau wiederaufnahmen. Sie glaubt, dass es in der Gegend noch andere Massengräber gibt, die einst am Rande der Stadt lagen. Es laufen Verhandlungen zwischen Stadtbeamten, Archäologen und mehreren Fernsehanstalten wie der BBC, um die Arbeit an diesen Stätten zu finanzieren, auch wenn die schnelle Entwicklung sie bedroht.

Die düstere Geschichte von Napoleons Rückzug aus Russland im Winter 1812 ist bekannt. Während des Russlandfeldzuges starben bis zu 450.000 Soldaten aus Frankreich, Italien, Spanien, Kroatien, Deutschland und mindestens 15 weiteren Ländern. Der Rückzug von Moskau nach Vilnius dauerte vom 19. Oktober bis Anfang Dezember, und es wird angenommen, dass nur 50.000 Litauen erreichten und bis zu 20.000 dort starben. Einer von Napoleons Sergeants schrieb in sein Tagebuch:

Am 9. Dezember starteten wir nach Wilna [Vilnius] bei einer Temperatur von -28 Grad Celsius. Aus zwei Divisionen mit insgesamt über 10.000 Mann. nur 2.000 schafften es tatsächlich nach Wilna. Die Hoffnung, es in die Stadt zu schaffen, in der wir Nahrung in Hülle und Fülle finden sollten, hatte mich gestärkt, oder besser gesagt, wie meine Mitmenschen, habe ich übernatürliche Anstrengungen unternommen, um dorthin zu gelangen.

Im Grab von Vilnius wurden identische Knöpfe gefunden, zusammen mit einer silbernen napoleonischen Fünf-Franken-Münze mit dem Gesicht des Kaisers.
(&Kopie Xavier Rossi/Gamma)

Ein historisches Gemälde zeigt viele Uniformen der Truppen der Großen Armee. Auf Skeletten wurden neben Knöpfen und Münzen auch Stoffstücke aus Uniformen gefunden, die dazu beitragen, sie als Soldaten aus der napoleonischen Zeit zu identifizieren.
(&Gamma kopieren)

Die Stadt, die Napoleon am 28. Juni, nur sechs Monate vor Sergeant Bourgognes Tagebucheintrag, willkommen geheißen hatte, erlebte nun die Rückkehr seiner dezimierten Armee von ihrem katastrophalen Feldzug in Russland. Weniger bekannt ist, was mit denen passiert ist, die umgekommen sind. Diese Ausgrabung kann einige der besten Hinweise liefern. Jankauskas, Dekan der Medizinischen Fakultät der Universität Vilnius, kam täglich vor Ort, packte die Hunderte von ausgegrabenen Knochen ein und fuhr sie zu einem Universitätslabor, wo er jetzt versucht, die Skelette zusammenzusetzen. Als er die Site zum ersten Mal sah, sagte er: "Ich dachte, dies könnte eine einzigartige Chance für eine unabhängige und objektive Prüfung von oft voreingenommenen oder unvollständigen historischen Quellen sein." Jankauskas merkt auch an, dass "aus menschlicher Sicht diese jungen Männer mir leid taten. Aus beruflicher Sicht war ich aufgeregt. Ich hätte nie gedacht, dass ich so viele Skelette in meinem Schrank haben würde." Überraschenderweise wurden die Soldaten zusammen mit Frauen begraben. "Obwohl Krieg allgemein als Männersache gilt, gibt es eine gewisse Anzahl von Frauen im Grab", sagt Jankauskas. "Welche Rolle spielten Frauen in einer Militärkampagne und vernachlässigen oder unterschätzen historische Quellen ihre Rolle?" Neben den menschlichen Skeletten gibt es auch Hunderte von Pferdeknochen, die jetzt untersucht werden&ndashmore Beweise für das Schicksal einer der größten Armeen der Welt.

Eine der besten Beschreibungen der verzweifelten Zustände in Vilnius im Winter 1812 ist ein Tagebucheintrag von General Robert Wilson, einem britischen Militärbeobachter in Litauen, bei seinem Besuch in einem Kloster in Vilnius, das die Franzosen in ein provisorisches Krankenhaus umgebaut hatten:

Das Krankenhaus von St. Bazile bot den schrecklichsten und abscheulichsten Anblick: Siebentausendfünfhundert Leichen lagen wie Bleischweine übereinander in den Gängen. und alle zerbrochenen Fenster und Wände waren mit Füßen, Beinen, Armen, Händen, Rüsseln und Köpfen vollgestopft, um in die Öffnungen zu passen und die Luft von den noch Lebenden fernzuhalten.

Zuerst verbrannten die Einwohner von Vilnius die Tausenden von Leichen, die sich in der ganzen Stadt auftürmten, aber schließlich wurde der Rauch und der Geruch von verbranntem Fleisch überwältigend, und sie begannen, sie in Massengräbern zu begraben, die von Napoleons überlebenden Soldaten gegraben wurden. Die meisten in dem gerade ausgegrabenen Grab waren zwischen 15 und 20 Jahre alt, und die forensische Analyse zeigt, dass nur wenige Veteranen früherer Kampagnen waren, wie einige der historischen Aufzeichnungen zeigen. Jankauskas sagt, dass Soldaten mit langer Erfahrung oft Fußfrakturen erleiden und ihre Knochen Anzeichen einer Heilung zeigen, aber keines dieser Skelette hatte Beweise für diese Art von Trauma.

Die Anthropologen Rimantas Jankauskas, links, und Olivier Dutour untersuchen eingesackte Skelette im Anatomieraum der Universität von Vilnius. Die Knochen sollen analysiert und vor der Umbettung auf dem Hauptfriedhof von Vilnius gelagert werden.
(&Kopie Xavier Rossi/Gamma)

Es ist klar, dass viele Soldaten an der Kälte starben, da einige der Skelette in der fötalen Position gefunden wurden, die man normalerweise einnimmt, wenn man erfriert. Einige Gelehrte glauben, dass Napoleon die Härte des Winters übertrieben hat, um seine Niederlage und den atemberaubenden Verlust von Menschenleben außerhalb seiner Kontrolle erscheinen zu lassen, aber Dutour sagt, dass die Skelette historische Berichte bestätigen, dass der Winter extrem kalt war. Viele Soldaten starben auch an Hunger – die Armee hatte während des Rückzugs nur wenig Nahrung mitgenommen und reiste durch ein vom Russenfeldzug verwüstetes Land. Einigen Berichten zufolge besuchten Soldaten genau die medizinische Fakultät, deren Dekan Jankauskas heute ist, und aßen die in Alkohol konservierten Organe, die dort für Anatomiestudenten aufbewahrt wurden. Es ist fast sicher, dass viele der Soldaten an Typhus starben, einer Krankheit, die wegen ihrer engen Verbindung mit schmutzigen Kriegsbedingungen oft als "Kriegsfieber" bezeichnet wird. Das Vorhandensein oder Fehlen von Typhus kann durch die von den französischen Wissenschaftlern durchzuführende DNA-Studie festgestellt werden.

Der wissenschaftliche Wert der Ausgrabung von Siaures Miestelis ist enorm, aber vielleicht ebenso wichtig: Das Team hat die heikle Aufgabe, unter extremem Zeitdruck über 1.000 Skelette zu entfernen, erfolgreich gemeistert. "Ich bin beeindruckt, wie die Ausgrabungen der Überreste durchgeführt wurden", sagt Clark Spencer Larsen, ein physikalischer Anthropologe an der Ohio State University. "Die Arbeiten waren sensibel und wurden in angemessener Weise ausgeführt." Nichts illustriert dies mehr als Pläne für die endgültige Entsorgung der Überreste. Fast 200 Jahre nach ihrer unzeremoniellen Beisetzung in einem anonymen Massengrab werden Napoleons Soldaten neben vielen litauischen Helden auf dem Hauptfriedhof von Vilnius beigesetzt.

Jarrett A. Lobell ist Bildredakteurin und Produktionsleiterin von ARCHAEOLOGY.

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Napoleons Darm?

1841 erwarb das Museum des Royal College of Surgeons in London zwei Stücke von angeblich Napoleons Darm. Sie stammten vom Chirurgen Dr. Astley Cooper, der sie von Dr. Barry O’Meara, Napoleons Arzt auf St. Helena von 1815 bis 1818, erworben hatte.

Es sind zwei kleine Stücke des menschlichen Darms, die in verschlossenen, mit Alkohol gefüllten Flaschen aufgehängt sind. Ein oberflächlicher Beobachter könnte leicht glauben, dass er auf zwei kleine längliche Flecken aus dunkler Haut schaut, von denen jeder in der Mitte einen seltsamen warzenartigen erhabenen Fleck hat. (8)

Die Echtheit dieser Reliquien wurde 1883 vom Pathologen Dr. James Paget in Frage gestellt. Er vermerkte die Unterschiede im Aussehen zwischen den Exemplaren und der Beschreibung des entsprechenden Körperteils in Antommarchis Bericht über Napoleons Autopsie. Er stellte fest, dass O’Meara St. Helena fast drei Jahre vor Napoleons Tod verlassen hatte. Er sagte auch, "die Schritte, die Napoleons persönliche Begleiter unternommen haben, um die Abstraktion von Herz und Magen zu verhindern, zeigen auch die Unwahrscheinlichkeit, dass diesen Exemplaren die Quelle zugeschrieben wurde." (9) Andere argumentierten jedoch weiterhin für die Authentizität der Exemplare, auch nachdem sie im Zweiten Weltkrieg bei einem Luftangriff zerstört wurden.


Massengrab aus dem Krieg von 1812 liefert Archäologen erste Beweise für Buckshot-Verletzungen

Die Nacht des 6. Juni 1813 war dunkel und chaotisch. Als amerikanische Truppen auf die Niagara-Halbinsel vordrangen, kam es zu einer Schlacht zwischen ihnen und der britischen Armee, die versuchte, ihr Lager in Stoney Creek in Ontario zu überfallen. Unfähig, eine Standardinfanterielinie zu koordinieren, starteten beide Seiten in den Nahkampf. Angesichts des atypischen Charakters der Schlacht machte sich eine Gruppe von Archäologen auf den Weg, um zu untersuchen, ob die Verletzungen, die an zwei Dutzend Skeletten in einem Massengrab aus diesem Gefecht im Krieg von 1812 gefunden wurden, ebenfalls untypisch waren.

Das Massengrab von Battle of Stoney Creek wurde 1998 und 1999 ausgegraben. Die Sammlung enthält 2.701 Fragmente und repräsentiert mindestens 24 Menschen, die nach dem Überfall wahrscheinlich hastig begraben wurden. Die Briten verloren 23 Mann und die Amerikaner 17, mit über 200 weiteren Verletzten, Vermissten oder Gefangenen. Frühere Studien an den ausgegrabenen Skeletten mit stabilen Isotopenanalysen ergaben, dass einige der Soldaten eine eher europäische Ernährung hatten, während andere eine eher nordamerikanische Ernährung auf Maisbasis hatten, was darauf hindeutet, dass beide Seiten möglicherweise dasselbe Grab benutzt haben, um ihre Toten zu begraben. Und in drei der Hüftknochen der Personen gab es Verletzungen, die anscheinend von Musketen herrührten.

Archäologisches innominiertes Fragment SK1161, das zwei kleine kreisförmige vertiefte Läsionen zeigt, die . [+] wahrscheinlich Schrotverletzungen. Der Einschub zeigt die Verletzung in 10-facher Vergrößerung. (Foto von Laura Lockau, mit Genehmigung verwendet.)

Um die Frage der Hüftverletzungen aus dem Massengrab von Stoney Creek zu lösen, startete ein kanadisches Forscherteam unter der Leitung von Laura Lockau von der McMaster University ein Experiment, das sich anhört wie eine Episode von MythBusters, um sowohl die Menschen als auch die während der Schlacht verwendeten Schusswaffen nachzubilden. Über ihre Ergebnisse berichten sie in einem Artikel in der April-Ausgabe der Zeitschrift für Archäologische Wissenschaft: Berichte. Nachdem sie Schweineschultern von einem örtlichen Metzger beschafft hatten, bedeckten Lockau und Kollegen sie mit Schweinelendekoteletts und Schweinebauch, um Knochen, Muskeln, Fett und Haut im Bereich der Hüftklinge zu simulieren. Sie wählten moderne, aber epochengerechte Stoffe, um die typischen britischen Militäruniformen zu simulieren, die aus einem Leinenhemd und einer Hose sowie einem schweren Wollmantel bestanden, und schichteten die Stoffe auf die Schweineteile. Voilà - die Forscher haben das geschaffen, was sie "Stellvertreter-Hintern" der Soldaten nennen. Aber was ist mit der Munition?

Im Krieg von 1812 war die häufigste Waffe die glattläufige Steinschlossmuskete, die normalerweise mit Musketenkugeln, manchmal aber auch mit Schrotmunition geladen war. Während Musketenbälle groß und kugelförmig waren, war Schrot viel kleiner – etwa halb so groß. Beide Munitionsarten verformten sich jedoch beim Aufprall auf Knochen und hatten ein erhebliches Zerstörungspotenzial, wenn sie in den Körper eindrangen. Die moderne forensische Literatur ist voll von Studien über Hochgeschwindigkeitsgeschosse und deren Auswirkungen auf Knochen, aber die Auswirkungen historischer Waffen wie der Muskete auf Knochen sind praktisch unbekannt.

Links: Konstruktion des „Stellvertreter-Gesäßes“ aus Schweinefleisch. Rechts: "Proxy-Gesäß" an Tray gebunden. [+] und mit nachgebildeter britischer Armeeuniform bedeckt, bevor Musketen darauf geschossen wurden. (Fotos von Becky Gilmour, mit freundlicher Genehmigung von Laura Lockau.)

Mit sechs "Soldaten", die auf jedem Tablett festgebunden waren, verwendeten Lockau und Kollegen eine moderne Reproduktion der Springfield 1795-Steinschloss-Muskete im Kaliber .69 mit glattem Lauf, um herauszufinden, welche Schäden sie an Fleisch und Knochen anrichten könnte. Die Munition, die sie wählten, replizierte auch, was in der Schlacht verwendet worden wäre: in Papier eingewickelte Patronen mit einer Ladung Schießpulver und Projektile, die alle mit einer Schnur zusammengebunden waren. Sie testeten sowohl "Bock and Ball" - bestehend aus einer größeren Musketenkugel zusammen mit drei kleineren Schrotkugeln - als auch Schrot, das ein Dutzend der kleinen Kugeln enthielt, in einer Entfernung von etwas mehr als 9 Metern. Dann röntgen sie ihr "Stellvertreter-Gesäß".

Lockau und Kollegen fanden in den experimentellen Schweineknochen Läsionen im Zusammenhang mit den Schroteinschlägen, die als hufeisenförmige oder kreisförmige Läsionen erscheinen und dem Erscheinungsbild von Musketenkugelverletzungen ähneln. "Das korrespondiert gut damit", stellen die Forscher fest, "dass Musketenkugel und Schrotmunition die gleiche Form haben und aus dem gleichen Material bestehen, sich nur im Durchmesser unterscheiden." Das heißt, Musketenkugeln und Schrotkugeln machen ähnlich geformte Schläge auf Knochen, aber Schrot ist viel kleiner. Wichtig ist, dass die Verletzungen, die sie an den Hüftknochen aus der Schlacht von Stoney Creek fanden, in der Größe gut mit den experimentellen Schrotverletzungen übereinstimmen. "Dies ist das erste Mal, dass wir wissen", stellen sie fest, "dass Skelettläsionen, die auf Schrotmunition zurückzuführen sind, in archäologischem Material identifiziert wurden."

Springfield Modell 1795 Muskete. Lockau und Kollegen benutzten eine Nachbildung, um dem "Stellvertreter . [+] Gesäß" aus Schwein Schaden zuzufügen. (Bild gemeinfrei, über wikimedia Commons.)

Angesichts der langen Geschichte des Einsatzes von Musketen im Krieg mag es überraschen, dass noch keine Schrotverletzungen identifiziert wurden. Aber Lockau und Kollegen erklären, dass Schrot als Munition viel seltener ist als Musketenkugeln, weil es von der britischen Armee im Krieg von 1812 nicht verwendet wurde und kurz danach Schusswaffen mit gezogenem Lauf begannen, Musketen als Waffe der Wahl zu ersetzen. Außerdem sind Schrotverletzungen alles oder nichts – entweder verursachen sie nur leichte Verletzungen, von denen sich jemand erholt, oder sie sind tödlich. Menschen, die nur leicht durch Schrot verwundet wurden, würden heilen und Verletzungen haben, die anders aussehen als tödliche.

Die Ausbreitung der Läsionen auf den Skeletten aus dem Massengrab von Stoney Creek bedeutet, dass die Schrotverletzungen dieser Männer wahrscheinlich aus nächster Nähe zugefügt wurden, aber da sie nicht in die Knochen eindrangen, bewegten sich die Schüsse mit vergleichsweise geringer Geschwindigkeit. Lockau und Kollegen glauben, dass die Einmischung eines externen Faktors – etwas oder jemand mitten im Kampf – die Flugbahn des Schrots verändert und die Verletzung der Knochen verringert haben könnte.

Obwohl einige der Personen aus diesem Massengrab auf Nahrungsisotope getestet wurden, um ihre Herkunft zu erfahren, bedeutet das Durcheinander von Knochen, dass ihre Namen wahrscheinlich nie mit ihren Überresten zusammengebracht werden. Ein weiteres faszinierendes Detail dieser Studie ist jedoch die Tatsache, dass während des Krieges von 1812 nur die amerikanische Armee Schrotmunition herausgab. Heißt das, dass die toten Soldaten mit Schrotverletzungen britische Soldaten oder sogar kanadische Milizionäre waren? Es ist möglich. Da die Schlacht jedoch mitten in der Nacht stattfand und überall Chaos herrschte, warnen Lockau und Kollegen, dass diese Bedingungen "das Auftreten von Freundschaftsfeuer wahrscheinlich machen und weitere Unklarheiten darüber schaffen, auf welcher Seite diese Personen im Kampf gestorben sind".

Kreisförmiger experimenteller Schroteinschlag auf das Schulterblatt von Schweinen, der eine Abschrägung um die Austrittsseite des . [+] Läsion, bei 10-facher Vergrößerung. (Foto von Laura Lockau, mit Genehmigung verwendet.)

Die Bioarchäologin Sonia Zakrzewski von der University of Southampton war an dieser Studie nicht beteiligt, zeigte sich aber dennoch beeindruckt. "Dies war ein fabelhaft neuartiger Versuch, die Arten von Traumata zu rekonstruieren, die man als Folge von Musketenfeuer an Knochen finden könnte", sagte sie mir. "Es gibt eindeutig einige amüsante Fragen rund um das 'Stellvertreter-Gesäß', aber diese Studie stellt ein hohes Maß an detaillierter Analyse der Tausenden von Knochenfragmenten dar", fuhr Zakrzewski fort. "Die Forschung ist aufgrund der zusätzlichen emotionalen Bindung, die kriegerische und gewalttätige Situationen erzeugen, historisch sehr wichtig."

Für Lockau war diese Analyse nicht nur eine Verbindung zu den historischen Aufzeichnungen Kanadas, sondern auch diese Art von experimentellen Studien ist für die Weiterentwicklung des Gebiets der Bioarchäologie von entscheidender Bedeutung, sagt Lockau, insbesondere "um Fragen zu beantworten, wie die Verletzungen möglicherweise entstanden sind". zugefügt wurde." Die Möglichkeit, die Verletzungen in einer kontrollierten Umgebung zu replizieren, ermöglichte es ihr und ihren Kollegen, unbekannte archäologische Verletzungen mit bekannten modernen zu korrelieren. "Hoffentlich", so Lockau abschließend, "können diese Ergebnisse aus der Schlacht von Stoney Creek dann auf Verletzungen in anderen Skelettsammlungen angewendet werden, für die solche detaillierten historischen Informationen nicht verfügbar sind."


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“The grave has a fairly even division of men, women and children, from infancy to post-60 years old, which is what you would find civilian cemeteries of the time," Dr. Yoav Arbel, directing the dig for the Israel Antiquities Authority, told Haaretz.

The main cache of bones was found during a salvage excavation in the Kishle, the Ottoman police compound in Jaffa. A second concentration was uncovered near an 18th century fortification unearthed at the southern end of Roslan Street, right by the Mediterranean Sea. The wall, 1.30 meters thick, was built over foundation arches, a hallmark of large-scale Ottoman construction in Jaffa in from the late 18th to early 20th centuries.

How Napoleon reached Jaffa: Dreams of the Orient

As the Ottoman Empire weakened in the late 18th century, the rival powers of Europe began to chew over the "Eastern Question": who would inherit what, if and when the Turkish empire fell apart.

At the time, the Ottoman empire encompassed Eastern Europe, the North African coast including Egypt, and Palestine, but they hadn't much of a navy. The British controlled none of that territory but they did control the Mediterranean Sea.

The great powers of Europe were dying to wrest Egypt from the Ottomans, who had conquered it from the Mamluks in 1517, leaving them to rule as vassals paying tax to the sultan in Istanbul.

The young Napoleon also wanted Egypt, in fact, to conquer the Levantine coast from Egypt to Syria. Come May 1798, he sailed for Egypt, leading a force of 54,000 soldiers and a corps of scientists. He and his ships managed to evade Rear-Admiral Sir Horatio Nelson and on June 11, the unimpeded French captured Malta, from where they launched the invasion of Egypt.

The Ottoman Empire at its peak, 1683 AD: Napoleon badly wanted to conquer the Levant, but bogged down in Jaffa. Chamboz, elaboration by Haaretz, Wikimedia Commons

Landing safely near Alexandria on July 2, 1798, the French army conquered the city, then set out for Cairo. On July 21, they met a vast force led by Murad Bey, commander of the Mamluk army. Some 2,000 Mamluks died that day, compared with 29 French, and on July 24, Napoleon rode triumphantly into Cairo.

While Napoleon was busy conquering Egypt and fighting the Mamluks by the pyramids, on August 2, 1798, Nelson was busy destroying the French fleet anchoring in Alexandria, effectively cutting off the French force from the motherland.

Undismayed by the loss of his fleet, which meant he couldn't reinforce his troops in Egypt with new soldiers or arms, or import food, but with Egypt under his belt, Napoleon set off to conquer Palestine, hoping to strike at the Ottomans who controlled it, before they could attack him. (He left some garrisons behind in Egypt to guard the new French regime.)

Crossing the Sinai

On February 6, 1799, the French army crossed into the Sinai Desert.

The march through the Sinai would be terrible. The troops were forced to slay their camels and donkeys to survive, and some reportedly ate wild dogs.

After a delay at the unexpectedly well-defended Al Arish coastal fortress, they finally reached Gaza and conquered it on February 25 after a mere skirmish with Turkish and Mamluk forces. The Turkish soldiers fled north toward Jaffa the Mamluks escaped inland to the east. The French took about 2,000 enemy soldiers as prisoners.

The Corsican now faced the inconvenience of having 2,000 POWs at a point when it was difficult to find food for his own troops. To their astonishment, he released them, after they swore not to take up arms against the French.

The French then pressed on into Ottoman Palestine. But the captured Turkish officers saw Bonaparte’s act of mercy as a sign of womanish weakness. In their minds, there were only two alternatives for prisoners: slavery or death.

Part of an 18th century round tower and a wall from the Kishle, Jaffa. Assaf Peretz, Courtesy of the Israel Antiquities Authority

The Jaffa massacre

On March 3, the French army reached the fortified hilltop city of Jaffa. The Ottoman fortress with its 1.3-meter thick walls constituted a formidable challenge.

As the French and Turks struggled, the Turks collected the heads of fallen French infantry soldiers, and placed the severed heads on poles above the walls. On March 7, Bonaparte sent an officer bearing a flag of truce to negotiate Jaffa's surrender. The Turks opened the city gates and let the officer through. Minutes later his head was raised on a pole.

The furious Napoleon ordered a general assault. He remained outside the city, where he was told that 3,000 Ottoman soldiers were willing to surrender if their lives would be spared.

But further outraging the emperor, among the captives were soldiers who had been caught in Al Arish, Gaza and Ramla, and who had promised never to take up arms against the French again.

Again, the French were having difficulty provisioning their own troops, let alone prisoners of war. Also, Napoleon didn't want to stretch his already outnumbered soldiers by making them guard the captives. But he didn't want them rejoining the enemy ranks.

Years later, exiled on the island of Saint Helena, Napoleon wrote: "to have acted otherwise than as I did, would probably have caused the destruction of my whole armyI therefore ordered that the prisoners taken at El Arish, who in defiance of their capitulation, had been found bearing arms against me, should be selected out and shot. The rest, amounting to a considerable number, were spared."

We do not know if Napoleon slaughtered all 3,000 Turkish prisoners at Jaffa or only men who resumed fighting him after their release, as he tells us. There is no archaeological evidence to support the mass slaughter described in the memoirs of Napoleons secretary, Louis Antoine Fauvelet de Bourrienne, who never missed an opportunity to stain the Corsican's reputation.

The booty the French found in Jaffa included small vessels anchored in its harbor, and also cannons, that would shortly prove useful.

The Old City of Jaffa (today), aerial view. Tal Cohen

Vision of Palestine

After conquering Jaffa in March, the French army marched north along the coast, suffering from heat, mosquitoes and disease – and the plague, which broke out in Palestine.

Even after the infected were isolated in a monastery, bubonic plague continued to spread among the rank and file, demoralizing the army. One day, to boost morale, Napoleon and the chief physician René-Nicolas Dufriche Desgenettes went from sickbed to sickbed, comforting the stricken soldiers. The same day he wrote a letter to the Ottoman governor in Acre, demanding he surrender.

18th-century Acre was the de facto capital and main trading port of the Holy Land. Via Acre, one could acquire medicinal rhubarb from the river Volga, Tibetan musk, cinnamon and pepper, nutmeg, cloves, aloe and camphor, ivory from India and Africa, and Arabian dates. More importantly, if the French could capture the ancient port city, the way to Damascus lay open.

Advancing rapidly, on March 17, en route to Acre, Bonaparte's army conquered Haifa, where they built a hospital to treat the plague.

By the way, Napoleon had a plan once he had captured Acre: to proclaim Palestine a sovereign Jewish state. When the statesman David Ben-Gurion delivered his famous speech to the UN in 1947, imploring them to recognize a Jewish state, he reminded them of Bonaparte’s vision.

The siege of Acre

On March 19, Bonaparte laid siege to Acre, which was governed by the 70-year- old Ahmad Pasha "al-Jazzar," meaning "the butcher" – a reference to noses, ears, eyes, hands and feet he had severed from Christians and enemies. The French encountered stiff resistance from the pasha, and suffered from heavy bombardment from six British ships anchored in the bay.

The French field artillery had not yet reached Acre, but a foiled British attempt to recapture Haifa had left the French with a 32- pounder cannon. With that and the light artillery the French had seized in Jaffa, Bonaparte bombarded Acre on March 28 – but within hours, the French cannons were rendered useless. Showing his contempt for Bonaparte, Jezzar avenged the few hits inside Acre by executing 40 Christian residents of the city.

For weeks the French tried to storm the fortress. Their casualties were awful.

“The skeletal remains of those unknown poor simple soldiers who came from Europe and died in trenches during the Acre siege in horrible circumstances are a sample of the total absence of human value. The corpses remained in the field to rot unburied and the Turks occasionally beheaded bodies to prove their 'bravery' and display the head atop the walls," Dr. Ariel Berman, director of the excavations, told Haaretz, adding that the ultra-Orthodox authorities claimed that some of the deceased soldiers were Jewish, and demanded the remains (stored in bags at the IAA basement) be reburied immediately.

“We solved it by asking the French Consul in Haifa to arrange an official military ceremony in a new place. Some French officers even came from Lebanon,” Berman told Haaretz.

On April 30, field artillery reached Acre, but it was too little, too late. A week later a fleet of 30 ships was spotted on the horizon, and when the French learned that the fleet sailed the Turkish colors, their spirit broke.

The long march back

The French cannons fell silent on May 17 and the retreat south began on May 30. It was a lamentable ordeal. Returning to Egypt, the army passed wounded and plague-stricken Frenchmen.

Writing his mother, soldier André Peyrusse describes: "Those desperate people filled the air with their screams and crying. Those who believed that they were abandoned ripped their bandages and rolled on the ground in pain and despair."

Napoleon evacuated 2,000 wounded and plague-stricken Frenchmen. Knowing anyone captured would be tortured and killed, he ordered opium given to soldiers too feeble to take along, so they could overdose themselves and die in peace.

Whatever hardships they French suffered in Palestine, Bonaparte, shrewd in the ways of propaganda, made sure that there would be no doubt in the eyes of the Egyptians who the real victors were.

On June 14, 1799, to throbbing drumbeats, the soldiers marched through Cairo’s winding streets, holding captured Turkish standards aloft for all to see, smiling and waving to the dazzled crowds. When the sun-bronzed warriors passed through the Gate of Victory (Bab-el-Nael), they palm fronds placed in their path in token of their triumph. Only Alexander the Great could have equaled the pomp and circumstance Bonaparte put up.

Historians have spent the last 200 years arguing whether the expedition to Holy Land was a debacle or not.

At least Napoleon foiled the Ottoman plan, concocted with the British, to destroy him in Egypt. But he failed to conquer Palestine, let alone Acre the French would only retain control over Egypt until 1801, when the British invaded from the sea, landing in Alexandria, as just as Napoleon had. And during his Mediterranean adventure, Napoleon lost 5,000 soldiers, albeit most from the plague.

At least France's scientific gains were immense. The Egyptian Institute was founded on August 22, 1799. French scientists, engineers, technicians, geographers and surveyors who had accompanied Bonaparte birthed Egyptology, archaeology, modern mapping, and medicine. The archaeological wonders of Egypt were measured and drawn. Jean-François Champollion, a child of his time, made the first interpretation of the Rosetta stone, enabling the decipherment of hieroglyphics.

Meanwhile, in 1799, Napoleon had retreated from the Sinai back to Egypt, tail between legs. The British still ruled the waves, so there was no hope of reinforcement from France. His original force was inevitably depleted and Napoleon desperately needed fresh forces to maintain control of Egypt. In his despair he thought to replace infantry soldiers with slaves. And thus Bonaparte reached out to the notorious slave trader in Sudan, the Sultan of Darfour.

"In the name of God the Clement and Merciful! There is no other God, and Mohammed is his prophet! To the Sultan of Darfour, Abd el-Rahman, servant of the two Holy Cities, Caliph of the glorious prophet of God, Master of the Worlds," Napoleon wrote.

"I have received your letter and understood its contents. I was absent, when you caravan arrived, having been in Syria to punish and destroy our enemies. I beg you to send, by the first caravan, 2,000 black slaves over sixteen years of age, strong and vigorous. I will purchase them on my own account.

Order your caravan to come at once, and not stop on the way. I am giving instructions for its safe conduct throughout the journey."

Evidently, the requested slave caravan never arrived. There never was a colored slave regiment in Bonaparte’s army.

On August 25, 1799, Napoleon left Egypt for France, never to return. He was appointed first consul of the newly established French Republic on the 14th of December 1799. He was just 30 years old.


Remains of 3,000 of Napoleon’s soldiers found in mass grave show signs of starvation - History

When bulldozers accidentally uncovered the remains at a housing development last year, many thought they were political dissidents executed by secret police during Soviet rule, which ended in 1991.

Deputy French Ambassador Olivier Poupard said the find was the "largest and most significant" of its kind.

"We've been very moved by this discovery," he said. "Suddenly, history was more vivid. You could see it with your eyes. It's a history so much a part of the collective French memory," he told the Associated Press news agency.

Mr Barkus and his team spent months charting and tagging the skeletons - then examining each individually to determine age, sex and possible cause of death.

Coins with Napoleon's image and buttons of his Grand Army were also found at the site, making it clear the remnants were those of the ill-fated French force.

Several bones belonged to boys as young as 15, probably drummers used to signal commands to troops.

DNA tests are being done to test the theory that a lot of men died of typhus.

With the last remains removed, a road has been built over the site, but archaeologists will soon begin searching again, saying at least 10,000 other skeletons could be nearby.

Since Napoleon's soldiers came from all over his empire, there was never a question of returning the remains to France, said Mr Poupard.

Most of the remains await ceremonial burial in October, and a monument paid for by France will be unveiled later.

"This is an occasion, especially with Lithuania on the verge of entering the European Union and the Nato alliance, to show reconciliation between former enemies that are now partners," Mr Poupard said.

Emperor Napoleon, who then controlled much of Europe, attacked Russia in June 1812.

His 500,000-strong Grand Army, which marched into Lithuania bound for Moscow, was one of the largest invasion forces ever assembled.

Six months later, what was left of it - some 40,000 men - stumbled back into Vilnius in retreat.

Cold and desperate for food, some are said to have pillaged local medical schools to eat preserved human organs.

In temperatures dropping to -30C, dead French soldiers littered the streets within days.

The number of corpses nearly equalled the city's population.

Reoccupying Russians spent three months cleaning up.

They could not dig graves in the frozen ground so they tried burning bodies, but the smoke and stench were unbearable.

So they threw them into a defensive trench dug earlier by the French themselves - the trench the bulldozers uncovered nearly two centuries later.

The emperor blamed the weather for decimating his army.

Some historians say that was an attempt to excuse sloppy planning.

But experts say the findings in Vilnius seem to back Napoleon's version.

The debacle is viewed as the beginning of Napoleon's downfall, which was sealed at Waterloo, Belgium, in 1815.


Remains of 3,000 of Napoleon’s soldiers found in mass grave show signs of starvation - History

THE history books say that after reaching Moscow in 1812, Napoleon's army
was laid low by the Russian winter and then finished off by hunger, battle
wounds and low morale as it straggled back to France.

The truth, say scientists, is more intriguing but rather less poetic: the
biggest destroyer of the Grande Armee was Pediculus humanus -- the human
louse.
A team led by Didier Raoult of France's National Centre for Scientific
Research (CNRS) examined the remains of Napoleon's soldiers who had been
buried in a mass grave in Vilnius, the Lithuanian capital, 800km west of
Moskau.

Samples of earth, cloth and teeth recovered from the site suggest that more
than 30 percent of these troops were killed by bacterial fever transmitted
by lice.

The parasites caused relapsing fever, through the bacterium Borrelia
recurrentis trench fever, a condition well known in the Western Front of
World War I, caused by the germ Bartonella quintana and typhus, caused by
the Rickettsia prowazeki bacterium.

The evidence comes from remains of the fleas that were found in the common
grave and in the soldiers' uniforms, and from the presence of Bartonella
quintana in some of the fleas themselves.

In addition, seven teeth, among 35 that were examined, were found to have
Bartonella quintana in the dental pulp while Rickettsia prowazeki was found
in three other teeth.
The unusual research is found in the January issue of Journal of Infectious
Diseases.

The mass grave, discovered in 2001, contains the remains of hundreds of
fleeing Napoleonic soldiers.

List of site sources >>>


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