Chronik der Geschichte

Falkenhayn und die Schlacht von Verdun

Falkenhayn und die Schlacht von Verdun

Falkenhayns Taktik in Verdun wurde kritisiert. Nach dem Krieg verteidigte er das, was er getan hatte, indem er den folgenden Artikel schrieb, um seine Strategie und Taktik zu erläutern. Verdun war eine der kostspieligsten Schlachten im Ersten Weltkrieg, und viele Historiker betrachten es als die Schlacht, die die französische Armee zu Tode blutete. Es wird manchmal vergessen, dass die deutsche Armee auch schreckliche Verluste erlitten hat.

„Für den Angriff auf Verdun hat der Munitionsvorrat die Menge, die alle bisherigen Erfahrungen als wahrscheinlich erforderlich angedeutet haben, erheblich überschritten. Ebenso wurde jeder Bedarf an Arbeitskräften und Ausrüstung gedeckt.

Um die Aufmerksamkeit des Feindes von all diesen Vorbereitungen abzulenken, wurden die anderen Armeen im Westen damit beauftragt, ihn von kleinen Unternehmen in ihren Sektoren zu beschäftigen.

Dabei haben sie sich vorbildlich freigesprochen. Am 9. Januar griff die Dritte Armee in Maisons de Champagne an, am 12. Februar in Ste. Marie a Py und am 13. desselben Monats in Tahure.

Am 28. und 29. Januar hatte die Zweite Armee in Frise südlich der Somme einen schönen Erfolg. Die 6. Armee schlug am 26. Januar in Neuville, am 8. Februar westlich von Vimy und am 21. Februar östlich von Souchez ein.

Gaedes Heeresabteilung rückte am 13. Februar in der Nähe von Obersept in die französischen Linien vor. Überall wurden die festgelegten Ziele erreicht und der Feind erlitt schwere Verluste.

Die relativ geringen deutschen Verluste bei diesen Gelegenheiten waren gerechtfertigt, da es sehr wahrscheinlich ist, dass diese Operationen wesentlich dazu beigetragen haben, unsere Pläne zu verschleiern. Im Gegenzug lag es nur in der Natur der Sache, größere Operationen außer dem bereits geplanten Hauptangriff zu unterlassen.

Als die Dritte Armee nachfragte, ob sie noch einen Großangriff auf ihren Sektor durchführen sollte, wurde sie entsprechend informiert, und die folgenden Bemerkungen wurden zur Erläuterung der im Maassektor zu befolgenden Pläne hinzugefügt:

„Unser genaues Problem ist, wie wir dem Feind an kritischen Stellen schweren Schaden zufügen können, und das zu relativ geringen Kosten für uns. Wir dürfen jedoch nicht übersehen, dass die bisherigen Erfahrungen mit Massenangriffen in diesem Krieg wenig Anreiz bieten, sie nachzuahmen. Es scheint fast so, als wären die Fragen nach Befehl und Versorgung bei diesen Angriffen unlösbar. “

An dem zur Eröffnung des Angriffs bestimmten Tag verhinderte der Zustand des Bodens im von Dauerregen durchtränkten Maasgebiet jede Bewegung der Truppen, während die schlechte Sicht am wolkenbeladenen Himmel die Artillerie unmöglich machte. Erst zur Monatsmitte besserte sich das Wetter so stark, dass die Bombardierung ab dem 21. Februar eintrat.

Der erfolgreiche Infanterieangriff am folgenden Tag wurde mit einem unwiderstehlichen Anstoß ausgeführt, und die ersten Linien des Feindes wurden einfach überrannt. Die fortschrittlichen Befestigungen, die in Frieden errichtet worden waren, konnten die mutigen Angreifer auch nicht aufhalten, obwohl diese Werke durch unsere Artillerie nicht wesentlich beschädigt wurden.

Am 25. Februar stürmte das 24. (brandenburgische) Infanterieregiment das Fort Douaumont, die starke und angeblich uneinnehmbare nordöstliche Säule des Verduner Verteidigungssystems.

Gleichzeitig gab der Feind im Ornetal bis südlich der Metz-Verdun-Straße nach, so dass auch hier die deutsche Front bis zum Fuße der Maas vorrückte.

Aus vielen Anzeichen ging hervor, dass dieser mächtige deutsche Stoß nicht nur die gesamte feindliche Front im Westen sehr stark erschüttert hatte, sondern auch die Auswirkungen auf die Völker und die Regierungen der Entente nicht verloren hatten.

Die Stabskommandos der Heeresgruppen hielten es jedoch für notwendig, die Vorwärtsbewegung gegen die Höhen aufrechtzuerhalten. Gewalttätig - man könnte sagen, dass verzweifelte Gegenangriffe von Truppen, die in extremer Eile aus allen Teilen der Front zusammengezogen wurden, begonnen hatten. Sie wurden überall mit sehr schwerem Verlust für den Feind zurückgeschlagen.

Die Situation hätte sich jedoch ändern können, wenn wir unsere Artillerie, die den noch kaum befahrbaren Straßen nicht schnell genug folgen konnte, nicht zur Sprache gebracht und die Versorgung mit Munition und Lebensmitteln sichergestellt hätten.

Inzwischen hatte der Feind mit erstaunlicher Schnelligkeit eine Reihe mächtiger Artilleriebatterien hinter dem Marrekamm am Westufer des Flusses in Stellung gebracht. Ihre halbflankierende Wirkung machte sich bei unseren Angriffstruppen stark bemerkbar.

Das durch diese Waffen verursachte Unbehagen musste gestoppt werden. Dies konnte unmöglich vom rechten Ufer der Maas aus geschehen, denn hier hatten wir alle Hände voll zu tun mit den feindlichen Kräften, mit denen wir unmittelbar konfrontiert waren.

Das einzige Mittel, das zur Verfügung stand, war - wie vorausgesehen und vorbereitet -, die deutsche Front am linken Ufer so weit voranzutreiben, dass ihre Artillerie wirksamer als zuvor mit den französisch-britischen Kanonen auf dem Marrekamm umgehen konnte. Wir hatten jetzt Truppen zur Verfügung, um diese notwendige Bewegung auszuführen.

Abgesehen von einem schwachen Versuch in der Champagne hatte es in keinem anderen Sektor Hilfsangriffe des Feindes gegeben, und unsere Beobachtungen zeigten, dass keine Vorbereitungen für einen sofortigen Angriff dieser Art getroffen wurden. In der Tat war es höchst unwahrscheinlich geworden.

Die Franzosen hatten beinahe ihre gesamten Reserven von der übrigen Front zusammengebracht und den Engländern rasch den Sektor in der Nähe von Arras ausgehändigt, der zuvor von ihnen gehalten worden war, um das Nötigste zu liefern, um ihre Positionen im Maassektor zu halten .

Die Engländer waren durch die Übernahme des Arras-Sektors gezwungen worden, ihre Linie so weit auszudehnen, dass nichts von dieser Richtung in großem Maßstab zu erfassen war. Die Bildung von Kitcheners Wehrpflichtarmeen in England verlief freilich energisch. Es war also damit zu rechnen, dass sich die 40 bis 42 englischen Divisionen, deren Präsenz auf dem Kontinent festgestellt worden war, zu keinem sehr entfernten Zeitpunkt nahezu verdoppeln würden. Ob und wann diese neuen Truppen für den Einsatz in einer Offensive geeignet sein würden, war jedoch noch ungewiss.

Unter diesen Umständen war die Frage, die von G.H.Q. war, ob zu ahnen, dass die Fortsetzung des Betriebs an der Maas aufgegeben würde, und ein neues Unternehmen an einer anderen Front begann.

Diese Maßnahme hätte eine völlige Abkehr von den Ansichten bedeutet, auf denen der Angriff nördlich von Verdun beruhte. Es gab auch keinen Grund dafür. Wir hatten bisher das erreicht, was wir uns vorgenommen hatten, und es gab allen Grund zu der Hoffnung, dass wir dies in Zukunft wieder tun sollten.

Genau das ist tatsächlich passiert. Keine andere Offensive hatte besonders gute Aussichten. Der Feind hielt immer noch stark an seiner Linie fest. Die Engländer hatten zum Beispiel sieben bis acht Männer auf jedem Hof ​​ihrer Front.

Nur mit der Artillerie, die wir auf die Maas konzentriert hatten, konnten wir gegen solche Positionen Erfolge erzielen. Außerdem hätte dies einen großen Zeitverlust zur Folge gehabt, und der Feind hätte dies sicherlich ausgenutzt, um seine Reserven ebenfalls zu übertragen. Es wurde daher beschlossen, auf die Idee eines Ortswechsels zu verzichten.

Der Angriff am 6. März und in den folgenden Wochen am Westufer führte dazu, dass die Franzosen jedes Mal mit schweren Opfern aus der vordersten Reihe geworfen wurden.

Aufgrund der besonderen Bestätigung des Landes konnten wir diese Erfolge nicht nutzen, um unsere Artillerie weit genug nach vorne zu bringen, und folglich mussten die Vorarbeiten hier fortgesetzt werden. Intensive Kämpfe dauerten den ganzen Monat April am Westufer. Erst als wir am 7. Mai den Hauptteil des Hügels 304 besetzten, kam es zu einer vorübergehenden Unterbrechung unseres Angriffs in diesem Sektor.

Die Durchführung der Aktionen im Maassektor lag zunächst direkt in den Händen des H.Q. Stab der Heeresgruppe des Kronprinzen. Mit der Ausweitung der Operationen wurde jedoch eine gewisse Entlastung des Personals erforderlich. Dementsprechend haben wir im März unter Wahrung der Kontrolle General von Mudra auf das rechte Ufer und General von Gallwitz auf das linke Ufer gesetzt, dessen Befehl der Elften Armee in Mazedonien von Generalleutnant von Winckler übernommen wurde.

Wie bereits erwähnt, war unser Angriff im westlichen Sektor vorübergehend eingestellt worden. es darf aber nicht davon ausgegangen werden, dass es dort absolut ruhig geworden ist.

Hier wie am Ostufer tobten die Kämpfe ununterbrochen und heftiger als je zuvor. Die Franzosen sorgten mit ihren praktisch unaufhörlichen Gegenangriffen dafür. Die Artillerie-Schlacht hörte nie auf.

Die Angriffe der Verteidiger wurden im Allgemeinen durch große Stöße erleichtert, die von Kräften ausgeführt wurden, die denen der Angreifer weit überlegen waren. Zum Beispiel wurde am 22. und 23. Mai in der Region Douaumont ein besonders entschlossener Stoß ausgeführt, und für einige Zeit war unser Halt in der Panzerfestung in Gefahr.

Unsererseits beschränkten wir uns normalerweise darauf, unsere Gegner mit blutigen Pasteten nach Hause zu schicken, so kleine Flecken von Boden zu bergen, wie er hier und da vielleicht gewonnen hatte, und, wo nötig, unsere Positionen geringfügig zu verbessern.

Diese Kämpfe ohne sichtbares oder - für den Mann an der Spitze - greifbares Ergebnis ergaben jedoch den strengsten denkbaren Test für die Fähigkeiten der Truppen. Mit sehr wenigen Ausnahmen haben sie sich hervorragend bewährt.

Der Feind sicherte sich nirgends dauerhafte Vorteile; Nirgendwo konnte er sich vom deutschen Druck befreien. Andererseits waren die Verluste, die er erlitten hatte, sehr gravierend. Sie wurden sorgfältig notiert und mit unseren verglichen, die unglücklicherweise nicht leicht waren.

Das Ergebnis war, dass der Vergleich etwa zweieinhalb zu eins lief: Das heißt, für zwei Deutsche, die außer Gefecht gesetzt wurden, mussten fünf Franzosen ihr Blut vergießen. Aber bedauerlich, wie die deutschen Opfer, sie wurden mit Sicherheit in einer vielversprechenden Sache gebracht. “

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