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Größe der Armee und Schlacht bei Napoleons Invasion in Russland

Größe der Armee und Schlacht bei Napoleons Invasion in Russland

Ich finde widersprüchliche Informationen, wenn ich online nach 1) der Größe von Napoleons Armee bei seiner Invasion in Russland und 2) der Zahl der Opfer in der Schlacht von Borodino suche. Es gibt viele Bücher zu diesem Thema, aber nicht in meiner Bibliothek. Ich würde mich sehr freuen, wenn jemand eine zuverlässige Quelle vorschlagen könnte und würde mich freuen, wenn er Seitenzahlen nennen könnte.


Eine gute Zusammenfassung bietet die Karte von Minard von 1869; sehen Analyse von Minards Visualisierung von Napoleons März 1812 für eine Analyse.

Wenn Sie auf die Grafik klicken, finden Sie 422.000 als Startgröße, jedoch in Litauen. In Vilnius sind es 400.000, aber auf dem oberen Ast werden 60.000 Soldaten abgezogen.


Ursachen der Invasion Napoleons in Russland

Obwohl die meisten west- und mitteleuropäischen Staaten unter Napoleons Kontrolle standen – entweder direkt oder indirekt durch verschiedene Protektorate, Allianzen oder für Frankreich günstige Verträge –, hatte Napoleon seine Armeen in den kostspieligen Halbinselkrieg (1807.08.1814) verwickelt Spanien und Portugal. Die Wirtschaft Frankreichs, die Armeemoral und die politische Unterstützung zu Hause gingen merklich zurück. Am wichtigsten war, dass Napoleon selbst nicht im gleichen körperlichen und geistigen Zustand war. Er war übergewichtig und neigte zunehmend zu verschiedenen Krankheiten.

Der Vertrag von Schönbrunn, der 1809 den Krieg zwischen Österreich und Frankreich beendete, enthielt eine Klausel, die Westgalizien von Österreich entfernte und dem Großherzogtum Warschau anschloss. Russland sah das Territorium als potentiellen Ausgangspunkt für die Invasion eines anderen Landes und entwickelte daher 1811 einen Offensivkriegsplan, der einen russischen Angriff auf Warschau und Danzig annahm. Darüber hinaus fand Zar Alexander Russland in einer wirtschaftlichen Zwickmühle, da sein Land wenig Produktionsmöglichkeiten hatte, aber reich an Rohstoffen war und stark von Napoleons Kontinentalsystem sowohl für Geld als auch für Industriegüter abhängig war. Der Rückzug Russlands aus dem System war ein weiterer Anreiz für Napoleon, den Feldzug zu beginnen.

Napoleon ignorierte wiederholte Ratschläge gegen eine Invasion des russischen Kernlandes und bereitete sich auf einen Offensivfeldzug vor. Die Invasion begann im Juni 1812. In dem Versuch, mehr Unterstützung von polnischen Nationalisten und Patrioten zu gewinnen, nannte Napoleon diesen Krieg den Zweiten Polenkrieg (Napoleons ’er “erster polnischer Krieg” war tatsächlich der Krieg der Vierten Koalition, 1806). -08, dessen erklärtes Ziel die Auferstehung des polnischen Staates auf den Territorien der ehemaligen polnisch-litauischen Gemeinschaft war). Polnische Patrioten wollten den russischen Teil Polens mit dem Herzogtum Warschau verbinden und das unabhängige Polen wieder herstellen. Diese Forderungen wurden von Napoleon abgelehnt, der erklärte, er versprach Österreich, einer der Mächte, die Polen Ende des 18. Jahrhunderts geteilt hatten, dass dies nicht geschehen würde.


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Anstatt zu kämpfen, zogen sich die Russen zurück und zerstörten alles, was den Franzosen von Nutzen sein konnte. Napoleon hatte in seinen Feldzügen immer vom Land gelebt, um einem Versorgungsproblem zuvorzukommen. Jetzt war es unmöglich. Als er im September Moskau erreichte, fand er es brennend vor. Es gab dort nichts, was seine Truppen für den Winter ernähren und beherbergen konnte. So musste er, als der Winter einbrach, nach Hause zurückkehren. Seiner Großen Armee gingen die Vorräte aus und die Soldaten starben an Krankheiten und der bitteren Kälte des Russischer Winter. Sie waren nur in Sommeruniformen gekleidet. Russische Truppen griffen sie ständig an, als sie nach Hause trotteten. Nur 40.000 überlebten den Marsch.

An diesem Punkt versammelten sich die antinapoleonischen Kräfte. Im Laufe des Jahres 1813 und Anfang 1814 trieben Großbritannien, Russland, Preußen und Russland sowie eine Vielzahl anderer kleiner Länder Napoleons Truppen nach Frankreich zurück. Dies war der Wendepunkt.

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EIN GEMEINSAMER SOLDATEN ÜBER DIE INVASION NAPOLEONS IN RUSSLAND

Im Sommer 1932 unterrichtete Professor Frank E. Melvin an der University of Kansas einen Kurs in Geschichte des 19. Jahrhunderts. Eines Tages gab ihm ein Student eine spannende Information: Ein Bauer im nahegelegenen Lecompton, Kansas, hatte ein Tagebuch seines Großvaters, eines deutschen Soldaten, der in Napoleons Armee eingezogen worden war und den Kaiser überlebt hatte, in seinem Besitz s verheerende Invasion Russlands im Jahr 1812. Melvin wandte sich an den Bauern Frank Walter, der das Dokument vorlegte.

Wir können uns Melvins Erstaunen vorstellen, einen solchen Schatz in Kansas zu finden, buchstäblich um die Welt vom Schauplatz des Geschehens aus. Natürlich wünschte er sich eine Beglaubigung des Tagebuchs, und da der Besitzer nichts dagegen hatte, übergab er es Professor Otto Springer, der wie der Verfasser des Tagebuchs aus Württemberg stammte. Als Schwabe konnte Springer das Dokument lesen oder sogar entziffern, und 1938 wurde es im The Bulletin der University of Kansas veröffentlicht. Erst jetzt wurde es in kommerzielle Buchform gebracht.

Jakob Walter (1778-1864) war wahrscheinlich in seinen 30ern oder 40ern, als er diesen Beitrag zu unserer Kenntnis der napoleonischen Feldzüge leistete - der einzige erhaltene Bericht über den Feldzug von 1812, der von einem einfachen Soldaten und nicht von einem Offizier verfasst wurde. Es gibt einen Grund für den Mangel an Augenzeugenberichten: Von den 600.000 Franzosen, Deutschen und Polen, die Naploeons Große Armee bildeten, schafften es nur schätzungsweise 25.000 Männer nach dem Debakel nach Hause.

Die historischen Details der Kampagne von 1812 sind für die meisten modernen Leser verschwommen, aber der Herausgeber, Professor Marc Raeff, hat eine Geldstrafe hinzugefügt

Einführung, die den historischen Hintergrund des Feldzugs von 1812 sowie eine Auswertung von Walters Tagebuch selbst bietet.

Von besonderem Interesse sei die deutsche Staatsangehörigkeit von Jakob Walter, betont Raeff. Er war einer der vielen Deutschen, die in die napoleonischen Feldzüge verwickelt waren. Napoleon hätte es vorgezogen, seine Armee wie seine früheren französisch zu halten, aber ihm waren die französischen Arbeitskräfte ausgegangen, und bereits 1806 hatte er den "Rheinbund" gegründet, der die beiden Württembergischen Staaten reduzierte und Westfalen in den Status von Vasallen Frankreichs, vorbehaltlich seiner periodischen Einberufung von Arbeitskräften. Walter hatte als Deutscher nichts vom Dienst bei Napoleon zu gewinnen, keinen Stolz auf den Ruhm Frankreichs und keine Hoffnung auf die Befreiung Polens von Rußland. Das einzige Interesse des deutschen Wehrpflichtigen war es, so bequem wie möglich zu überleben. Es ist daher davon auszugehen, dass Walter die Entwicklungen mit einiger Distanz betrachtete.

Napoleons berühmte Bemerkung, dass „eine Armee auf dem Bauch marschiert“ würde bedeuten, dass seine Armeen gut ernährt und gut versorgt waren. Tatsächlich überhöhten Napoleons Bedarf an Artillerie und Munition seine Fähigkeiten so sehr, dass Soldaten (insbesondere Deutsche) weitgehend allein gelassen wurden, um Nahrung und Unterkunft zu finden. Walters Darstellung wird daher durchweg von dem vorrangigen Bedürfnis nach Nahrung bestimmt.

Schon in Polen, als sie sich im Juni 1812 darauf vorbereiteten, die russische Grenze zu überqueren, hungerten viele Truppen Napoleons bereits. Walter berichtet auf einmal, dass sich schon „mehrere Männer aus Not erschossen haben:

ein Beamter hatte sich noch am selben Tag die Kehle durchgeschnitten.'' Natürlich verschärfte sich die Situation mit der Zeit.

Die Schlachten von Borodino und Smolensk, die auf dem 500-Meilen-Vormarsch zwischen Polen und Moskau ausgetragen wurden, waren für Napoleon kostspielig, nicht nur wegen schwerer Truppenverluste, sondern auch weil seine Soldaten den unsterblichen Hass der russischen Bauern erwarben. Um ein ''Räuberkorps'' zu vermeiden, wurden sie von Napoleons Männern nach Osten marschiert, die die Zurückgebliebenen kurzerhand mit Kopfschüssen hinrichteten. (Hitler würde 130 Jahre später denselben Fehler machen.)

Nachdem Napoleon im September 1812 Moskau besetzt hatte, genossen seine Männer tatsächlich die Atempause. „Jeder Soldat war nun Bürger, Kaufmann, Gastwirt und Bäcker“, berichtet Walter. „Alle versuchten, sich so gut wie möglich mit Seide und Materialien aller Farben zu kleiden. Auch an Essen fehlte es nicht.''

Als sich der russische Kaiser Alexander I. jedoch weigerte, einen Friedensvertrag mit dem Eindringling zu schließen, erkannte Napoleon die Verzweiflung seiner Lage und begann erst dann Ende Oktober 1812 seinen Rückzug.

Walters Schilderungen der Schrecken des Retreats sind anschaulich und grauenhaft. Die "Allianz" zerfiel Deutsche, Franzosen und Polen, um dem gegenseitigen Ressentiment Luft zu machen, der zuvor durch die Disziplin der Großen Armee unterdrückt worden war. Aber Hunger verdrängte sogar nationale Loyalitäten. Einmal wurde Walter, von einer Gruppe Franzosen aufgehalten, von einer Gruppe Deutscher gerettet, die ihn dann selbst ausraubten.

Angesichts des Hungers verschwanden Organisation und militärischer Rang. „Ich hatte ein kleines Stück Fleisch, das ich mit dem ganzen Kopf darauf neben den Ohren von einem Hundefell abgeschnitten habe. Nur um dem Wasser Geschmack zu verleihen und unseren Magen zu wärmen, haben wir beides zusammen gekocht.''

Aber abgesehen von den erschütternden Beschreibungen menschlicher Erniedrigung ist dieses Buch auch eine Geschichte menschlicher Stärke. Glück war der Hauptgrund dafür, dass Jakob Walter zu den 8 Prozent gehörte, die endlich nach Hause kamen, aber auch die Tatsache, dass er nie verzweifelte, spielte eine Rolle. Als er zu sterben erwartete, gab ihm seine tiefe religiöse Überzeugung Gelassenheit. Seine Liebe zu seiner Familie gab ihm eine Motivation zu überleben.

Als Walter zu Hause ankam, stieß er eher auf Verachtung als auf Willkommen. Er und seine Kameraden galten als „die Russen“, und Walter, mit Fieber unter Quarantäne gestellt, fühlte sich wie ein Aussätziger. Aber seine Familie ließ in ihrer Hingabe nie nach, und Walter erholte sich von seiner Krankheit und überlebte bis ins hohe Alter.

Dieses Buch hat einen Platz in jeder Bibliothek über Napoleon. Es erinnert uns daran, dass die Truppen, die Napoleon so gnadenlos führte, tatsächlich mehr Opfer als Sieger waren – eine Seite von Napoleon, die man nicht vergessen sollte.


VERSCHIEDENE BRIT ÜBERSEE

A - Verschiedene britische Ü-Wagen in Europa

Britische Invasion von Hedic und Houat, 11. August 1795
Britische Garnison von Miorca, 12. Mai 1800
Vorgeschlagene britische Expedition nach Hannover, 16. Oktober 1805
Britische Expeditionstruppen nach Italien, gelandet in Neapel
20. November 1805
2. britische Division an der Weser, 1. Januar 1806
Einschiffung von General Cathcart, 15. Februar 1806
Britische Truppen unter General Stuart in Italien (Maida)
25. Juni – 6. Juli 1806
Britische Verstärkungen nach Sizilien, Dezember 1806
Britische Truppen unter Fraser Mackenzie, Einschiffung am 21. Februar 1807
Ankunft der KGL in Rügen, 8. Juli 1807
Britische Streitkräfte in der Flotte von Admiral Gambier, bestimmt für Dänemark, 26. Juli 1807
Britische Invasionstruppe von Dänemark, 16. August 1807
Britische Truppen schifften sich am 1. Dezember 1807 aus Sizilien ein
Britisches Expeditionskorps zur Schelde, 28. Juli 1809
Britische Truppen schifften sich am 11. Juni 1809 in Milazzo ein
Leading Wave at Landing, British Expeditionary Force to the Schelde, 29. Juli 1809
Zweite Landungswelle, britische Expeditionstruppe zur Schelde, 29. Juli 1809
Neue Organisation der britischen Armee, Scheldeexpedition, 1. August 1809
Britisches Expeditionskorps zur Schelde, 28. Juli 1809
Britische Invasionstruppe von Zante und Cephallonia
23. September 1809
Britische Truppen verlassen Zante unter General Oswald, 21. März 1809


Michael Sandbergs Blog zur Datenvisualisierung

Charles Minard’s Flow Map von Napoleon’s Russlandfeldzug von 1812

[Klicken Sie auf die Karte, um die Vollversion zu sehen]

Die Karte von Minard zeigt sechs Arten von Informationen: Geografie, Zeit, Temperatur, Kurs und Richtung der Bewegung der Armee und die Anzahl der verbleibenden Truppen. Die Breiten der goldenen (nach außen) und schwarzen (rückkehrenden) Pfade repräsentieren die Größe der Streitmacht, einen Millimeter bis 10.000 Mann. Geografische Merkmale und große Schlachten sind markiert und benannt, und sinkende Temperaturen auf der Rückfahrt werden unten angezeigt.

Die Karte erzählt die schreckliche Geschichte mit schmerzlicher Klarheit: 1812 brach die Große Armee mit 422.000 Mann von Polen auf, nur 100.000 erreichten Moskau und nur 10.000 kehrten zurück. Die Details und das Understatement, mit denen ein solcher schrecklicher Verlust dargestellt wird, verbinden sich zu einem Kloß im Hals. Als die Männer versuchten, den Fluss Bérézina unter heftigen Angriffen zu überqueren, was jedoch meistens scheiterte, halbierte sich die Breite der schwarzen Linie: weitere 20.000 oder so verschwunden. Die Franzosen verwenden jetzt den Ausdruck „C’est la Bérézina“, um eine totale Katastrophe zu beschreiben.

Im Jahr 1871, dem Jahr nach Minards Tod, zitierte sein Nachrufer insbesondere seine grafischen Neuerungen: „Für die trockenen und komplizierten statistischen Datenkolonnen, deren Analyse und Diskussion immer eine große anhaltende geistige Anstrengung erfordert, hat er Bilder mathematisch proportioniert, die der erste Blick ohne Ermüdung erfasst und erkennt und die sofort die natürlichen Folgen oder die unvorhergesehenen Vergleiche offenbaren.“ Besonders hervorzuheben ist die hier gezeigte Grafik: „Sie regt zu bitteren Überlegungen über die Kosten der Menschheit durch den Wahn der Eroberer und den gnadenlosen Durst nach militärischem Ruhm“ an.

Was zeigt uns die Karte [1]

  • Erzwingt visuelle Vergleiche (der obere hellere Streifen zeigt die große Armee, die nach Moskau geht, vs. der schmale dunkle Streifen zeigt die kleine Armee, die zurückkehrt).
  • Zeigt die Kausalität an (das Temperaturdiagramm unten).
  • Erfasst multivariate Komplexität (Größe der Armee, Standort, Richtung, Temperatur und Zeit).
  • Integriert Text und Grafik zu einem zusammenhängenden Ganzen.
  • Veranschaulichen Sie qualitativ hochwertige Inhalte (vollständige und genaue Daten, die präsentiert werden, um Minards Argument gegen den Krieg zu unterstützen).
  • Platzieren Sie Vergleiche nebeneinander, nicht nacheinander (die Leute vergessen, wenn sie von Seite zu Seite gehen müssen).
  • Verwenden Sie die kleinsten effektiven Unterschiede (d. h. vermeiden Sie kräftige Farben, dicke Linien, ablenkende Beschriftungen und Skalen).

Schauen wir uns die Karte im Detail an

Da Minards Karte auf Französisch ist, habe ich eine englische Sprachversion zur Verfügung gestellt, die wir verwenden können, während wir den Verlauf von Napoleons Marsch im Detail besprechen. [2]

Überquerung des Flusses Niemen – So beginnt es

Als Napoleon seine riesige Koalitionsarmee in Vorbereitung auf die Invasion Russlands konzentrierte, wurden drei russische Armeen aufgestellt, um die Westgrenze zu bewachen: die 1. Westarmee unter Michail Barclay de Tolly, die 2. Westarmee unter Prinz Pjotr ​​Bagration und die 3. Westarmee unter Alexander Tormasov. In Juni 1812, war die 1. Westarmee an der Grenze zu Ostpreußen und dem Herzogtum Warschau stationiert. Die zweite wurde weiter südlich im heutigen Weißrussland platziert. Der 3. stand noch weiter südlich, aber noch in Weißrussland. Der Oberbefehlshaber dieser drei Armeen war Alexander selbst, der im Hauptquartier von Barclay de Tolly in der Nähe von Wilna stationiert war.

Auf 23. Juni, erreichte der preußische Major (und spätere Militärtheoretiker) Karl von Clausewitz, der kürzlich in Alexanders Dienst getreten war, das Lager Drissa (nordwestlich von Polozk an der Dwina, in der Nähe des heutigen Werchniadzwinsk in Weißrussland), um die Stätte zu inspizieren und über den Fortschritt zu berichten auf seinen Verteidigungswerken und Befestigungen gemacht wird. Er blieb von seinen defensiven Qualitäten nicht überzeugt und sagte dies zu Alexander weiter 28. Juni. Trotz der Tatsache, dass das Lager für die russische Strategie vor der Invasion von zentraler Bedeutung gewesen war, würde es sich als wenig wert erweisen, sobald sich die russischen Streitkräfte von der Westgrenze zurückgezogen hatten.

Nachrichten über die Vorhut der Grande Armée über den Niemen (24. Juni 1812) erreichte Alexander und Barclay de Tolly noch am selben Tag, am späten Abend. Der Befehl zum Rückzug in das Lager Drissa wurde kurz darauf erteilt, und Barclays Einheiten wichen zurück.

Zwischen 26. und 27. Juni, der Befehl, sich von den Grenzen zurückzuziehen, breitete sich auf jeden der russischen Korpskommandeure aus. Obwohl der Rückzug der 1. Westlichen Armee weitgehend unbehelligt verlief, wurde das 6. Korps von General Dokhturov, das zwischen Lida und Grodno stationiert war, fast vom Übergang der Grande Armée über den Njemen und Davout auf Minsk abgeschnitten. Nur durch Gewaltmarsch entging das 6. Korps den vorrückenden französischen Truppen und erreichte Drissa unbehelligt. Es war auch an 26. Juni dass Alexander einen Brief schickte, in dem er Gespräche mit Napoleon vorschlug, vorausgesetzt, der französische Kaiser zog sich über die Grenze zurück. Der Bote wurde von Davout aufgehalten und konnte erst Ende des Monats Berthier und Napoleon erreichen. Die Evakuierung von Wilna begann spät 26. Juni: Als Napoleon den Boten und Brief von Alexander erhielt, war Wilna von der Grande Armée besetzt. Barclay de Tolly hat die Stadt früh verlassen 28. Juni, nachdem die restlichen Depots sowie die Brücke über die Dwina zerstört worden waren. Ungefähr eine Stunde später trafen Napoleons Voraustruppen ein.

Weiter: Der März geht weiter

[1] Dr. Daniel Churchill, MITE6323 – Interaktivität, Visualisierung, neue Technologien und Paradigmen, The University of Hong Kong, Februar 2007.


Eine Lösung

Dies hätte vermieden werden können, indem man ein anderes Element oder Metall, das sogenannte Legieren, mit kleinen Mengen elektropositiver Metalle oder Halbmetalle, die in der festen Phase von Zinn löslich sind, wie Antimon oder Wismut, hinzufügte, was das Zerbröckeln der Soldatenknöpfe verhindert hätte und verhinderte schließlich viele Todesfälle durch den russischen Winter.

Allerdings unterschätzten die Franzosen die Kenntnisse der Chemie!

Interessanterweise führte der Zerfall von etwas so Kleinem wie einem Blechknopf zum Untergang einer der größten Armeen der Geschichte, als der Ruf von Kaiser Napoleon Bonaparte stark litt und die französische Vormachtstellung in Europa dramatisch nachließ.

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Der Weg nach Moskau

Eine wenig bekannte Tatsache über den Feldzug ist, dass Napoleons Armee auf dem Weg nach Moskau tatsächlich mehr Männer verlor als auf dem Rückweg. Hitze, Krankheit, Kampf und Desertion bedeuteten, dass er die Hälfte seiner Männer verloren hatte, als die russische Hauptstadt am Horizont zu sehen war. Wichtig war dem korsischen General jedoch, dass er die Stadt erreicht hatte.

Die Schlachten bei Smolensk und Borodino auf dem Weg waren kostspielig und hart umkämpft gewesen, aber nichts hatte Zar Alexander getan, um den kaiserlichen Moloch aufzuhalten – obwohl es ihm gelungen war, den größten Teil der russischen Armee unversehrt aus den Kämpfen zu befreien.

Im September erreichte die erschöpfte und blutige Grand Armée Moskau mit dem Versprechen von Nahrung und Unterkunft, aber es sollte nicht sein. Die Russen waren so entschlossen, dem Eindringling zu widerstehen, dass sie ihre eigene alte und schöne Hauptstadt niederbrannten, um den Franzosen ihre Verwendung zu verweigern. In einer verbrannten und leeren Hülle campiert, schwankte Napoleon, ob er den bitteren Winter überstehen oder den Sieg erringen und nach Hause marschieren sollte.

Er erinnerte sich an frühere Feldzüge in Russland – wie die von Karl XII.


In Russland ist die 200 Jahre alte Schlacht ein unvergesslicher Tag

Mitglieder historischer Clubs, die als russische Kavallerie verkleidet sind, rücken während der Nachstellung der Schlacht von 1812 zwischen Napoleons Armee und russischen Truppen in Borodino im Jahr 2010 vor.

Diese Woche vor zweihundert Jahren kämpfte Napoleon Bonaparte in Russland eine Schlacht, die sein Verderben begonnen haben könnte. Er führte seine Große Armee gegen die kaiserlich-russische Armee in der Nähe eines Dorfes namens Borodino, etwa 70 Meilen von Moskau entfernt.

Es war der blutigste Tag der Napoleonischen Kriege und wird von den Russen als Symbol des nationalen Mutes in Erinnerung behalten. Eine Armee von Reenactors erlebte diesen Sonntag noch einmal.

Es gibt immer noch einen historischen Streit darüber, wer die Schlacht von Borodino gewonnen hat, aber die meisten sind sich einig, dass es ein taktischer Sieg für Napoleon war, da er die russische Armee zum Rückzug zwang. Der Historiker Oleg Sokolov sagt, die wahre Bedeutung der Schlacht kam erst später.

"Die Bedeutung von Borodino liegt in der Literatur, in der Geschichte, in der Poesie", sagt er. "Es ist strategisch nicht so wichtig."

Mikhail Lermontov schrieb ein Gedicht über Borodino, das von jedem russischen Schulkind gelesen wird, und Tolstoi machte die Schlacht zum Mittelpunkt Krieg und Frieden.

Sokolov hat einen Großteil seiner Karriere damit verbracht, die Schlacht von Borodino zum Leben zu erwecken. Er begann als Teenager mit ein paar Freunden, bastelte historische Uniformen und führte kleine Nachstellungen auf, die zu der epischen Performance führten, zu der die Veranstaltung heute geworden ist.

Jetzt, mit 56 Jahren, repräsentiert er normalerweise einen von Napoleons Generälen, in voller Ornat, auf einem tänzelnden Pferd.

Reenactor Viktor Penzas aus Weißrussland repräsentiert einen Oberstleutnant in der russischen Armee. Er sagt, die damaligen Offiziere seien häufig Opfer geworden, weil von ihnen erwartet wurde, ihre Truppen von der Front aus zu führen. Corey Flintoff/NPR Bildunterschrift ausblenden

Reenactor Viktor Penzas aus Weißrussland repräsentiert einen Oberstleutnant in der russischen Armee. Er sagt, die damaligen Offiziere seien häufig Opfer geworden, weil von ihnen erwartet wurde, ihre Truppen von der Front aus zu führen.

Ein russischer Husar rast an der Artillerie vorbei, als die Schlacht beginnt. Corey Flintoff/NPR Bildunterschrift ausblenden

Ein russischer Husar rast an der Artillerie vorbei, als die Schlacht beginnt.

Während der Veranstaltung befinden sich mehrere tausend Menschen auf dem Schlachtfeld: Infanterie, Artillerie, Grenadiere, Husaren mit gefiederten Bärenfellmützen und schwere Dragoner mit glänzenden Messinghelmen.

Rauch und Flammen brechen aus den Kanonenbatterien aus, während Kavallerie unter dem Knistern des Musketenfeuers über das Schlachtfeld fegt. Die Reitkunst ist echter Kavallerie würdig, und wenn die Reiter mit ihren Säbeln kollidieren, sieht man, dass einige der agileren Frauen sind.

Unter den Fußsoldaten repräsentiert der 61-jährige Viktor Penzas einen Oberstleutnant, ein verlockendes Ziel für den Feind mit seinem gefiederten Dreispitz. Russische Offiziere hätten einen besonderen Heldenmut gezeigt, sagt er.

"Damals führten Offiziere von der Front, die viele Opfer forderten", sagt Penzas.

Die Franzosen und ihre Verbündeten waren nicht weniger tapfer.

Bernhardt Schaveck aus Deutschland vertritt einen Soldaten der Kaiserlichen Garde Napoleons. Napoleon hielt seine kaiserliche Garde während der Schlacht in Reserve und setzte sie nicht ein.

Einige Historiker sagen, dass er, wenn er sie eingesetzt hätte, in der Lage gewesen wäre, die russische Armee zu zerstören, anstatt sie nur zum Rückzug zu zwingen.

So erlitten die Franzosen an diesem einzigen Tag mindestens 30.000 Tote und Verwundete. Die russischen Opfer betrugen rund 45.000.

Schaveck ist der Pfeifer seines Regiments, und er spielt den Vormarsch der französischen Armee, eine trügerisch fröhliche Melodie, wenn man bedenkt, was als nächstes geschah. Er glaubt, dass die Russen letztendlich in Borodino gewonnen haben.

Napoleon zog weiter, um Moskau zu besetzen, von dem ein Großteil von den sich zurückziehenden Russen verbrannt wurde. Seine Armee war erschöpft und seine Nachschublinien wurden ständig angegriffen, so dass er im Oktober mit dem Herannahen des Winters zu einem katastrophalen Rückzug gezwungen wurde.

Die große Armee, die er nach Russland führte, wurde effektiv zerstört.

Es gibt keine Leichen auf dem Spielfeld, wenn die Reenactors ihren Kampf beenden, aber es gibt viele Zuschauer, die etwas mehr über den schrecklichen Tumult wissen, der hier stattgefunden hat.

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