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Die Memoiren von General Ulysses S. Grant

Die Memoiren von General Ulysses S. Grant

Der mexikanische Krieg war ein politischer Krieg, und die Regierung, die ihn führte, wollte daraus Parteikapital machen. General Scott stand an der Spitze der Armee, und als Soldat mit anerkannten beruflichen Fähigkeiten war sein Anspruch auf das Kommando über die Truppen im Feld fast unbestreitbar und scheint von Präsident Polk oder Marcy nicht bestritten worden zu sein Kriegsminister. Scott war ein Whig und die Verwaltung war demokratisch. General Scott war auch für seine politischen Ambitionen bekannt, und nichts macht einen Kandidaten für hohe zivile Ämter so populär wie militärische Siege. Es wäre daher nicht angebracht, ihm das Kommando über die „Eroberungsarmee“ zu übertragen. Die von Scott vorgelegten Pläne für einen Feldzug in Mexiko wurden von der Regierung abgelehnt, und er antwortete in einem möglicherweise etwas respektlosen Ton, dass, wenn die Pläne eines Soldaten von der Regierung nicht unterstützt würden, kein Erfolg sein könne erwartet. Dies war am 27. Mai 1846. Vier Tage später wurde General Scott mitgeteilt, dass er nicht nach Mexiko reisen müsse. General Gaines war der nächste im Rang, aber er war zu alt und zu schwach, um das Feld zu erobern. Colonel Zachary Taylor – ein Brigadegeneral von Brevet – wurde daher das Kommando belassen. Auch er war ein Whig, sollte aber keine politischen Ambitionen hegen; er tat es auch nicht; aber nach dem Fall von Monterey, seiner dritten Schlacht und seinem dritten vollständigen Sieg, begannen die Whig-Papiere zu Hause von ihm als dem Kandidaten ihrer Partei für die Präsidentschaft zu sprechen. Es musste etwas getan werden, um seine wachsende Popularität zu neutralisieren. Auf dem Feld, wo alle seine Schlachten Siege gewesen waren, konnte er nicht entbunden werden: das Design wäre zu transparent gewesen. Es wurde schließlich beschlossen, General Scott als Oberbefehlshaber nach Mexiko zu entsenden und ihn zu ermächtigen, seinen eigenen ursprünglichen Plan auszuführen: das heißt, Vera Cruz zu erobern und auf die Hauptstadt des Landes zu marschieren. Es wurde zweifellos angenommen, dass Scotts Ehrgeiz ihn dazu bringen würde, Taylor abzuschlachten oder seine Chancen auf die Präsidentschaft zu zerstören, und doch hoffte man, dass er selbst nicht genügend Kapital aufbringen würde, um sich den Preis zu sichern.

Die Verwaltung hatte in der Tat ein höchst peinliches Problem zu lösen. Es war in einen Eroberungskrieg verwickelt, der zu einem erfolgreichen Ausgang geführt werden musste, sonst würde das politische Ziel unerreicht bleiben. Doch alle fähigen Offiziere des erforderlichen Ranges gehörten der Opposition an, und der Mann, der wegen seines Mangels an politischem Ehrgeiz ausgewählt wurde, war selbst zu einem prominenten Kandidaten für das Präsidentenamt geworden. Es galt, seine Chancen umgehend zu zerstören. Das Problem bestand darin, dies ohne den Verlust der Eroberung zu tun und ohne es einem anderen General derselben politischen Partei zu erlauben, eine ähnliche Popularität zu erlangen. Tatsache ist, dass die Verwaltung von Mr. Polk alle Vorbereitungen getroffen hat, um Scott zu blamieren oder, richtiger zu sagen, ihn in eine solche Verzweiflung zu treiben, dass er sich selbst blamieren würde.

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