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Die zweite Schlacht an der Aisne

Die zweite Schlacht an der Aisne

Die zweite Schlacht an der Aisne war der Hauptteil der Nivelle-Offensive vom April 1917. Robert Nivelle plante einen gewaltigen Angriff auf die deutschen Streitkräfte entlang der Aisne, der in 48 Stunden mit dem Verlust von erfolgreich sein würde nur 10.000 Männer. Nivelle argumentierte, dass die Niederlage für die Deutschen so erschütternd sein würde, dass sie um Frieden bitten würden.

Nivelle hatte sich 1916 in der Schlacht von Verdun einen Namen als Kommandeur gemacht, der das symbolische Fort Douaumont zurückerobert und den berühmten Befehl „Sie dürfen nicht passieren“ gegeben hatte. Nivelle glaubte fest an einen massiven Artillerieangriff vor einem Infanterieangriff, der durch ein schleichendes Sperrfeuer geschützt war. Im Dezember 1916 wurde Nivelle zum Oberbefehlshaber der französischen Armee ernannt und entwickelte einen Plan, der den gewaltigen Durchschlag eines umfassenden Artillerieangriffs mit einem massiven Infanterieangriff verband, der von der Artillerie unterstützt wurde. Dieser Plan wurde als Nivelle-Offensive bekannt. Trotz des Widerstands einiger hochrangiger französischer Armeekommandeure (wie Pétain) gegen seinen Plan hatte Nivelle die Unterstützung des Premierministers Aristide Briand.

Am 4. Aprilth es kam zu einem scheinbar belanglosen Angriff der Deutschen gegen die französischen Linien. Die Deutschen nahmen jedoch eine Kopie des Plans für die Nivelle-Offensive auf. Ein solches wertvolles Dokument verschaffte den Deutschen einen enormen Vorteil. Das Gebiet um die Aisne, das von den Deutschen besetzt war, war mit vielen tiefen Steinbrüchen übersät. Die Deutschen wussten auch, dass dem Angriff ein großer Artillerieangriff vorausgehen würde - insgesamt 7.000 Kanonen. Deshalb zogen sie während der Bombardierung so viele Männer wie möglich in die Steinbrüche. Sie platzierten außerdem 100 Maschinengewehre auf jeden Kilometer der Front, was ihnen eine verheerende Menge an Feuer bescherte.

Am 16. Aprilth 1917, 19 Divisionen der französischen 5th und 6th Armeen griffen deutsche Stellungen an der Aisne entlang einer achtzig Kilometer langen Front an. Sie standen einer deutschen Armee gegenüber, die in der Lage war, befestigte Verteidigungspositionen zu nutzen, die auf höherem Boden errichtet wurden - ein großer Vorteil bei einem Infanterieangriff, insbesondere angesichts der Dichte der Maschinengewehre, die die Deutschen hatten. Am ersten Tag des Angriffs verloren die Franzosen 40.000 Mann.

Am 17. AprilthDie französische 4. Armee unternahm einen Zweitangriff auf deutsche Linien. Dies wurde auch abgestoßen.

Es war ironisch, dass das von Nivelle so beliebte kriechende Sperrfeuer falsch eingesetzt wurde und das Sperrfeuer, das vor den Franzosen hätte fallen sollen, tatsächlich unter ihnen landete und viele tötete. Diejenigen, die nicht getötet oder verwundet wurden, mussten gut platzierte deutsche Stellungen ohne Artillerie-Deckung angreifen, da die Granaten hinter ihnen fielen.

Ungeachtet dieser Rückschläge drängte Nivelle weiter und weigerte sich, die Angriffe, die bis in den Mai hinein andauerten, zu reduzieren. Es gab Erfolge - ein Teil der Hindenburg-Linie wurde am Chemin des Dames erbeutet - aber mit großem Aufwand.

Nivelle reduzierte schließlich die Größe der Angriffe, aber alle Angriffe wurden schließlich am 9. Mai abgebrochenth. Obwohl die Franzosen zuvor von den Deutschen besetztes Land erobert hatten (an Stellen, an denen sie etwa 5 Meilen vorgerückt waren) und 147 deutsche Artilleriegeschütze erbeutet und 20.000 deutsche Kriegsgefangene erbeutet hatten, verloren sie selbst 187.000 Männer. Die französische Armee war in Unordnung und in 68 der 112 Divisionen der französischen Armee wurden Meutereien verübt.

Nivelle wurde als Oberbefehlshaber entlassen und durch Pétain ersetzt. Ende 1917 wurde Nivelle nach Nordafrika versetzt, wo er bis Kriegsende blieb.

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