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Deutsche geben Erklärung zum Giftgaseinsatz in Ypern frei

Deutsche geben Erklärung zum Giftgaseinsatz in Ypern frei

Am 25. Juni 1915 veröffentlicht die deutsche Presse eine offizielle Stellungnahme der Kriegsführung des Landes zum deutschen Giftgaseinsatz zu Beginn der zweiten Ypernschlacht zwei Monate zuvor.

Das deutsche Abfeuern von mehr als 150 Tonnen tödlichem Chlorgas gegen zwei französische Kolonialdivisionen im belgischen Ypern am 22. auch im Kriegsfall. Wie Sir John French, Oberbefehlshaber der British Expeditionary Force (BEF), hitzig über die deutschen Angriffe auf Ypern schrieb: „Alle wissenschaftlichen Ressourcen Deutschlands wurden offenbar ins Spiel gebracht, um ein so bösartiges und giftiges Gas zu produzieren dass jeder Mensch, der damit in Kontakt kommt, zuerst gelähmt ist und dann einen langen und qualvollen Tod erleidet.“

Die deutsche Erklärung vom 25. Juni 1915 war eine Reaktion auf diese empörte Reaktion der Alliierten; Sie hielten es für heuchlerisch und behaupteten, dass ihre Gegner – nämlich die Franzosen – lange vor der zweiten Schlacht von Ypern Gas in der Schlacht hergestellt und eingesetzt hatten. „Für jeden, der ein unvoreingenommenes Urteil gehalten hat“, begann die Erklärung, „werden die offiziellen Behauptungen der streng korrekten und wahrheitsgetreuen deutschen Militärverwaltung ausreichen, um die vorherige Verwendung von erstickenden Gasen durch unsere Gegner zu beweisen.“ Sie zitierte aus einem Memorandum des französischen Kriegsministeriums vom 21. Februar 1915, das Anweisungen zur Verwendung „dieser sogenannten Granaten mit betäubenden Gasen, die von unseren zentralen Fabriken hergestellt werden? nach der Explosion in Form von Dämpfen, die Augen, Nase und Rachen reizen.“

Dieses Memo, so schlossen die Deutschen, beweise, dass „die Franzosen in ihren staatlichen Werkstätten vor mindestens einem halben Jahr vollständig Granaten mit erstickenden Gasen hergestellt haben“ und dass sie ausreichende Stückzahlen hergestellt haben müssen, damit das Kriegsministerium Anweisungen zur Verwendung der Granaten erteilen kann . „Welche Heuchelei, wenn dieselben Leute empört werden, weil die Deutschen ihnen viel später auf dem von ihnen aufgezeigten Weg gefolgt sind!“

Obwohl die Franzosen während des Ersten Weltkriegs die ersten waren, die Gas einsetzten – im August 1914 setzten sie Tränengasgranaten ein, die Xylylbromid enthielten, um dem ersten deutschen Vormarsch in Belgien und Nordostfrankreich entgegenzutreten –, war Deutschland zweifellos die erste kriegerische Nation während den Krieg, ernsthaft über die Entwicklung chemischer Waffen nachzudenken und zu arbeiten, die nicht nur Reizstoffe wie Xylylbromid waren, sondern in großen Mengen eingesetzt werden konnten, um dem Feind eine große Niederlage zuzufügen.

Auf den Schlachtfeldern des Ersten Weltkriegs wurden neben Chlorgas, das zuerst von den Deutschen in Ypern tödlich eingesetzt wurde, auch Phosgen- und Senfgas eingesetzt, vor allem von Deutschland, aber auch von Großbritannien und Frankreich, die schnell aufholen mussten an die Deutschen im Bereich der Chemiewaffentechnik. Obwohl die psychologischen Auswirkungen von Giftgas zweifellos groß waren, ist ihre tatsächliche Auswirkung auf den Krieg – wie die des Panzers – aufgrund der geringen Todesrate bei den Gasangriffen umstritten. Insgesamt forderte der Krieg etwa 1,25 Millionen Gasopfer, aber nur 91.000 Tote durch Gasvergiftung, wobei über 50 Prozent dieser Todesfälle von der schlecht ausgerüsteten russischen Armee erlitten wurden.


Neue deutsche Waffe: die Gaswolke

Die Idee, eine Gaswolke zu erzeugen, die von den Deutschen über die feindlichen Stellungen geblasen werden konnte, stammte von dem renommierten Professor Dr. Fritz Haber. Die Zeichnung zeigt das Verfahren zum Graben von Druckzylindern, die flüssiges Chlor enthalten, in den Boden eines Grabens. Beim Öffnen der Ventile konnten an den Flaschen angebrachte Bleirohre das Flüssiggas zur Brüstung des deutschen Grabens transportieren. Sobald das flüssige Chlor mit der Luft in Kontakt kam, verwandelte es sich in eine gasförmige Substanz. Ein leichter Wind, der über die Grabenlinien des Feindes bläst, würde dann die Gaswolke in die feindlichen Stellungen tragen.


Sowohl Deutschland als auch die Alliierten setzten im Ersten Weltkrieg Giftgas ein

Die Schrecken, die der Mensch während der Kriegsführung auf seinen Feind loslassen kann, erreichten ihren Höhepunkt während Erster Weltkrieg, wenn BEIDE Rutschen großzügig Giftgas gegeneinander verwendeten.

Der Erste Weltkrieg war der erste Konflikt, in den es überging Grabenkämpfe, als gleichrangige Armeen sich mit einem ausgelöschten . buchstäblich in die französische Landschaft eingegraben hatten "Niemandsland" zwischen ihnen. Nach zahlreichen blutigen Schlachten, die die Front nicht bewegten, suchten beide Seiten nach einer Möglichkeit, Feldzüge zu gewinnen.

Neue Giftgastechnologie schien die Antwort auf ihre Gebete zu sein!

Chlorgas wurde erstmals vom deutschen Militär in der Zweite Schlacht von Ypernam 22. April 1915. Französische, britische und kanadische Truppen bildeten eine 16 km lange Front gegen die deutsche Armee. Um 17.00 Uhr, als der Beschuss des Tages aufhörte und der Wind günstig aus Westen wehte, öffneten die deutschen Truppen Drucktanks mit Chlorgas, die an den Frontgräben versteckt waren.

Französische Wachen bemerkten eine seltsame, grünlich-gelbe Wolke auf sie zubewegen. Da sie dachten, es sei eine Nebelwand, um einen deutschen Vormarsch zu verbergen, wurden alle Truppen zu den Leitern ihrer Schützengräben beordert. Die Wirkung des Gases war unmittelbar und entsetzlich und zerstörte die Atmungsfähigkeit eines Mannes in wenigen Sekunden. Die überlebenden französischen Truppen flohen entsetzt. Selbst die Deutschen waren von der tödlichen Wirkung ihres Gases so schockiert, dass sie nie einen vollen Angriff durchführten.

Deutschlands Einsatz von Giftgas hat weltweit eine sofortige und weit verbreitete Verurteilung ausgelöst. Nichtsdestotrotz, die Benzinkatze war aus dem Sack, sozusagen, und seine Verwendung eskalierte für den Rest des Großen Krieges von beiden Seiten.

Die ersten Alliierten, die reagierten, waren Großbritannien am 25. September 1915. Neu gebildet Spezialgassparten griffen gegen 5 Uhr morgens deutsche Linien bei Loos mit ihrem neuen „Zubehör“ an. Es war ihnen verboten, das Wort „Giftgas“ zu verwenden. der Wind hat unerwartet die Richtung geändert! Das Chlorgas wurde auf die britischen Truppen zurückgeblasen und forderte über 2.000 Tote, mehr als die Deutschen.

Ein besseres Transportmittel wurde benötigt, also begannen beide Seiten, stattdessen Giftgas in Artilleriegranaten abzufeuern.

Nach Chlor kam Phosgen, ein Gas, das weniger Husten auslöste, damit die unglücklichen Opfer mehr inhalierten. Erhöhung der Abtötungsrate. Aber was sollte der durchschnittliche Soldat tun? Zuerst wurden sie angewiesen, a . zu halten mit Urin getränktes Tuch über ihr Gesicht, um sich vor den Auswirkungen zu schützen! Unnötig zu erwähnen, dass dies kläglich gescheitert ist. Die Gasmaskenproduktion hinkte hinterher und es brauchte mehrere unwirksame Versionen, bis die Truppen endlich ein zuverlässiges Modell erhielten. Unbequeme Masken mit runder Brille und einer einzelnen Filterpatrone waren wirksam, wenn sie schnell genug aufgetragen wurden.

Deutsche Chemiker waren den Alliierten einen Schritt voraus und wechselten 1917 zu Mustard Gas.

Die aus Schwefeldichlorid bestehende ölige, braune Flüssigkeit verströmte einen Geruch nach Knoblauch, Meerrettich oder Senf. Senfgas war fast unsichtbar und das Opfer sofort erstickt, verursachte es große, schwere und schmerzhafte Blasen sowohl im Mund als auch auf der Haut. Senfgas blieb auch wochenlang im Boden stark, was das Leben in infizierten Gräben unmöglich machte.

An die Tausenden von Seelen, die in Flandern kämpfen, es war schwer vorstellbar, wie die Hölle des Stellungskrieges noch schlimmer werden könnte. Am 12. Juli 1917 feuerten deutsche Kanoniere mehr als 50.000 Artilleriegranaten mit Senfgas in die britischen und kanadischen Linien. Krankenhauszelte an der Vorderseite platzten bald mit mehr als 2.000 Opfern, die an qualvollen Blasen am Körper litten. Die meisten waren geblendet, andere erstickten langsam, der Rest war entstellt und krümmte sich vor Schmerzen.

Trotz der Empörung, die auf den Einsatz Deutschlands folgte, konstruierten die Alliierten sofort ihre eigenen Giftgasvorräte.

Im Herbst war Senfgas an der Westfront im Einsatz noch einmal von beiden Seiten. Am Ende des Jahres warfen die Briten auch Senfgas auf deutsche Schützengräben. Amerikas Dow Chemical stellte das Gift für die US-Truppen her.

Es erschreckte die Soldaten so sehr, weil die Opfer im Gegensatz zu Chlor nicht wussten, dass sie vergast wurden. Gasmasken schützten nur die Lunge, alles andere verbrannte, sogar die Haut unter der Kleidung. Da es schwerer als Luft war, setzten sich Wolken in Bombenkratern und -gräben ab und blieben dort stundenlang.

Deutschland entwickelte weiterhin eine Reihe tödlicher Abschussmethoden, darunter Artilleriegranaten, Mörsergranaten, frei fallende Bomben und sogar Landminen. Allein die britische Armee erlitt allein im letzten Kriegsjahr 20.000 Opfer von Senfgas.

Die Verwendung von Senfgas würde bis zum Waffenstillstand von Paris am 11. November 1918 um 23 Uhr andauern.

Obwohl die Verwendung von Giftgas durch die Genfer Konvention von 1925 verboten wurde, setzten Armeen auf der ganzen Welt es bis in die 1930er Jahre fort, als die Japaner vergasten sowohl chinesische Armeen als auch Zivilisten bei seiner Invasion der Mandschurei.

Während des Zweiten Weltkriegs lagerten die Alliierten Millionen Tonnen Senfgas hinter den Frontlinien nur für den fall die Nazis beschlossen, es zu benutzen. Senfgas wurde zuletzt in den 1980er Jahren von Saddam Hussein gegen die iranische Armee und die kurdische Bevölkerung des Irak, bei der mehr als 5.000 Zivilisten starben.

Während wir heute modernere Nervengase und natürlich Atomwaffen haben, bleiben sie weitgehend ungenutzt, Vorräte werden nur zur Abschreckung aufbewahrt – oder bis der Feind beschließt, sie zuerst einzusetzen. Dann könnte der tödliche Zyklus, der während des Ersten Weltkriegs gesehen wurde, einfach wieder beginnen.


WWI Der Erste Moderne Krieg: Die Deutschen veröffentlichen die ersten Massenvernichtungswaffen | Geschichte

SGT John " Mac " McConnell

Deutsche geben Erklärung zum Giftgaseinsatz in Ypern frei

Am 25. Juni 1915 veröffentlicht die deutsche Presse eine offizielle Stellungnahme der Kriegsführung des Landes zum deutschen Giftgaseinsatz zu Beginn der zweiten Ypernschlacht zwei Monate zuvor.

Das deutsche Abfeuern von mehr als 150 Tonnen tödlichem Chlorgas gegen zwei französische Kolonialdivisionen im belgischen Ypern am 22. auch im Kriegsfall. Wie Sir John French, Oberbefehlshaber der British Expeditionary Force (BEF), hitzig über die deutschen Angriffe auf Ypern schrieb: „Alle wissenschaftlichen Ressourcen Deutschlands wurden offenbar ins Spiel gebracht, um ein so bösartiges und giftiges Gas zu produzieren dass jeder Mensch, der damit in Kontakt kommt, zuerst gelähmt ist und dann einen langen und qualvollen Tod erleidet.“

Die deutsche Erklärung vom 25. Juni 1915 war eine Reaktion auf diese empörte Reaktion der Alliierten, die sie für heuchlerisch hielten und behaupteten, dass ihre Gegner – nämlich die Franzosen – lange vor der Zweiten Ypernschlacht Gas hergestellt und in der Schlacht eingesetzt hatten. „Für jeden, der ein unvoreingenommenes Urteil gehalten hat“, begann die Erklärung, „werden die offiziellen Behauptungen der streng korrekten und wahrheitsgetreuen deutschen Militärverwaltung ausreichen, um die vorherige Verwendung von erstickenden Gasen durch unsere Gegner zu beweisen.“ Sie zitierte aus einem Memorandum des französischen Kriegsministeriums vom 21. Februar 1915, das Anweisungen zur Verwendung „dieser sogenannten Granaten mit betäubenden Gasen, die von unseren zentralen Fabriken hergestellt werden? nach der Explosion in Form von Dämpfen, die Augen, Nase und Rachen reizen.“

Dieses Memo, so schlossen die Deutschen, beweise, dass „die Franzosen in ihren staatlichen Werkstätten vor mindestens einem halben Jahr vollständig Granaten mit erstickenden Gasen hergestellt haben“ und dass sie ausreichende Stückzahlen hergestellt haben müssen, damit das Kriegsministerium Anweisungen zur Verwendung der Granaten erteilen kann . „Welche Heuchelei, wenn dieselben Leute empört werden, weil die Deutschen ihnen viel später auf dem von ihnen aufgezeigten Weg gefolgt sind!“

Obwohl die Franzosen während des Ersten Weltkriegs die ersten waren, die Gas einsetzten – im August 1914 setzten sie Tränengasgranaten ein, die Xylylbromid enthielten, um dem ersten deutschen Vormarsch in Belgien und Nordostfrankreich entgegenzutreten –, war Deutschland zweifellos die erste kriegerische Nation während den Krieg, ernsthaft über die Entwicklung chemischer Waffen nachzudenken und zu arbeiten, die nicht nur Reizstoffe wie Xylylbromid waren, sondern in großen Mengen eingesetzt werden konnten, um dem Feind eine große Niederlage zuzufügen. Auf den Schlachtfeldern des Ersten Weltkriegs wurden neben Chlorgas, das zuerst von den Deutschen in Ypern tödlich eingesetzt wurde, auch Phosgen- und Senfgas eingesetzt, vor allem von Deutschland, aber auch von Großbritannien und Frankreich, die schnell aufholen mussten an die Deutschen im Bereich der Chemiewaffentechnik. Obwohl die psychologischen Auswirkungen von Giftgas zweifellos groß waren, ist ihre tatsächliche Auswirkung auf den Krieg – wie die des Panzers – aufgrund der geringen Todesrate bei den Gasangriffen umstritten. Insgesamt forderte der Krieg etwa 1,25 Millionen Gasopfer, aber nur 91.000 Tote durch Gasvergiftung, wobei über 50 Prozent dieser Todesfälle von der schlecht ausgerüsteten russischen Armee erlitten wurden.
http://www.history.com/this-day-in-history/germans-release-statement-on-use-of-poison-gas-at-ypres
https://en.wikipedia.org/wiki/Second_Battle_of_Ypern

@ col mikel COL Mikel J. Burroughs @ ltc frank LTC (Join to see) @ ltc stephen LTC Stephen C. @ ltc stephen LTC Stephen F. @ capt marty Maj Marty Hogan @ smsgt doc SMSgt Dr. GA Thomas @ tsgt joe TSgt Joe C. @ msg andrew MSG Andrew White @ sfc george SFC George Smith @ sgt david SGT David A. ɼowboy' Groth @ sp5 robert SP5 Robert Ruck @ sp5 mark SP5 Mark Kuzinski @ po2 robert PO2 Robert M. Alan K. Cynthia Croft

Danke, dass Sie uns SGT John " Mac " McConnell daran erinnern, dass am 22. April 1915 die Nation der Mittelmächte Deutschland den ersten großen Gasangriff in der Geschichte startete. Sie feuerten mehr als 150 Tonnen tödliches Chlorgas gegen zwei französische Kolonialdivisionen im belgischen Ypern ab. Der schockierende Angriff verwüstete die alliierte Linie und veränderte die Kriegsführung für immer.
Chemische Waffen wurden schon früher in der Kriegsführung eingesetzt, die auf brennendes Pech und tote Tierkadaver zurückgingen, die von katapultähnlichen Geräten abgefeuert wurden, um Krankheiten in belagerten ummauerten Gebieten auszubrechen.
Der großflächige Einsatz chemischer Waffen in Ypern veränderte jedoch die Kriegsführung für immer.
Schutzmasken, Injektoren für Atropin und andere Nervengifte, Dekontaminationssets, Geräte zur Erkennung chemischer Agenzien, Überdrucksysteme in versiegelten gepanzerten Fahrzeugen usw.
Bilder: vergast British_55th_Division_gas_casualties_10_April_1918 1915-04-23 Ypern-post-Gas 1915-04-22 Kanadische Truppen, die in Ypern kämpften, gehörten zu den ersten Kombattanten, die einem chemischen Angriff auf
"Schlachten - Die zweite Schlacht von Ypern, 1915"
Die Zweite Schlacht von Ypern war der einzige größere Angriff der deutschen Truppen an der Westfront im Jahr 1915. Eric von Falkenhayn zog es vor, die deutschen Bemühungen gegen die Russen an der Ostfront zu konzentrieren.

Es begann im April und diente in erster Linie dazu, die Aufmerksamkeit der Alliierten von der Ostfront abzulenken und den Einsatz von Chlorgas zu testen, und scheiterte schließlich im Mai. Als Folge des Scheiterns dieses Angriffs gab die deutsche Armee ihre Versuche auf, die Stadt einzunehmen, und entschied sich stattdessen dafür, sie durch ständige Bombardierung zu zerstören. Am Ende des Krieges war Ypern weitgehend in Schutt und Asche gelegt, die prächtige Tuchhalle der Stadt ein Wrack (obwohl sie in den 1950er Jahren nach den ursprünglichen Entwürfen wiederaufgebaut wurde).

Das zweite Ypern wird heute allgemein als der erste Gaseinsatz an der Westfront bezeichnet. Obwohl es zu Beginn des Krieges von den Deutschen mit minimalen Auswirkungen an der russischen Ostfront bei Bolimow eingeführt wurde (wo es so kalt war, dass das Gas gefroren war) und im Konflikt mit der Haager Konvention, die den Gaskrieg verbot, war seine Wirkung während des Zweiten Ypern erschreckend Wirksam.

5.700 Kanister mit 168 Tonnen Chlorgas wurden am 22. April bei Sonnenaufgang gegen französische algerische und territoriale Divisionstruppen nach einem kurzen vorläufigen Bombardement mit 17-Zoll-Haubitzen abgelassen. Deutlich war ein Schleier aus grünlich-gelbem Nebel zu sehen, der von den deutschen Frontlinien zu den französischen Stellungen hinüberrollte.

Ruinen von Ypern aus der Luft Die Wirksamkeit des Gasangriffs war so vollständig, dass er die deutsche Infanterie überraschte, die die Freisetzung des Chlorgases verfolgte. Die betäubten alliierten Truppen flohen in Panik nach Ypern, das schwere Gas setzte sich ab und verstopfte die Gräben, wo es sich sammelte. (Klicken Sie hier, um die offizielle deutsche Erklärung nach dem Angriff zu lesen.)

Das Gas bedeckte vier Meilen von Grabenlinien und traf etwa 10.000 Soldaten, von denen die Hälfte innerhalb von zehn Minuten starb, nachdem das Gas die Frontlinie erreicht hatte. Der Tod wurde durch Erstickung verursacht. Diejenigen, die lebten, waren vorübergehend geblendet und stolperten verwirrt und husteten stark. 2.000 dieser Truppen wurden als Kriegsgefangene gefangen genommen.

Die beiden vorrückenden deutschen Korps mit primitiven Atemschutzmasken schritten vorsichtig durch eine deutliche sieben Kilometer lange Lücke in den alliierten Linien und achteten auf Fallen. Bei der Planung des Angriffs wurden keine Reserven für notwendig erachtet, die deutsche Führung hielt es für undenkbar, dass ein großer Durchbruch erzielt werden könnte.

Infolgedessen wurde der eigentliche Durchbruch nicht voll ausgeschöpft. Nachdem die Deutschen drei Kilometer in die alliierten Linien vorgedrungen waren, hielten die Deutschen unter dem Hagel einer durcheinandergebrachten Gegenoffensive der zweiten Armee des britischen Generals Smith-Dorrien. Trotzdem schwächte der Verlust von Höhen im Norden die Position der Alliierten erheblich.

Beatmungsübung an der FrontDie Deutschen setzten zwei Tage später, am 24. April, eine zweite Ladung Chlorgas frei, diesmal gegen kanadische Truppen nordöstlich von Ypern und erneut mit scharfem Artilleriebeschuss.

Wieder gewannen die deutschen Truppen gegen die ungeschützten kanadischen Truppen an Boden, obwohl die Kämpfe erbittert waren und sich weit nach Süden bis zum Hügel 60 ausbreiteten. Die Neuheit des Gaskriegs ließ nach, und die vorrückende deutsche Infanterie erlitt schwere Verluste durch die verteidigenden Kanadier, die von Ankunft britischer Truppen am 3. Mai. In dieser Zeit hatten die Kanadier mit 5.975 Toten, darunter 1.000 Todesopfern, schwer gelitten.

General Smith-Dorrien schlug einen Rückzug von zweieinhalb Meilen näher an Ypern vor. Er war der Meinung, dass nichts weniger als eine groß angelegte Gegenoffensive die deutschen Streitkräfte wahrscheinlich in ihre ursprünglichen Positionen zurückdrängen würde. Die Idee wurde vom Oberbefehlshaber der British Expeditionary Force (BEF), Sir John French, kühl aufgenommen, der Smith-Dorrien effektiv entließ, indem er ihn nach England schickte. (Klicken Sie hier, um die Reaktion von Sir John French auf den deutschen Einsatz von Giftgas zu lesen.)

Ironischerweise empfahl Smith-Dorriens Nachfolger, General Herbert Plumer (später berühmt für seine erfolgreiche Messines-Offensive), ebenfalls einen allgemeinen Rückzug an die Franzosen. Der Vorschlag wurde dieses Mal angenommen und fand nach einem gescheiterten Gegenangriff der Alliierten durch zwei Divisionen unter dem Vorsitz des französischen Generals Ferdinand Foch am 29. April statt. Die Franzosen führten den geplanten Rückzug am 1.-3. Mai 1915 durch.

General Herbert Plumer Die Kämpfe um Ypern wurden am 8. Mai erneuert und bis zum 13. Mai und dann erneut vom 24. bis 25. Mai unter wiederholtem Einsatz von Gasangriffen fortgesetzt. Dennoch hielten die alliierten Linien, obwohl deutsche Truppen vom 8. bis 12. Mai zusätzliche Höhen im Osten der Stadt sicherten.

Am 24. Mai erzwang ein schwerer deutscher Angriff einen weiteren Rückzug der Alliierten, obwohl nur wenig zusätzliches Land abgetreten wurde. Ein Mangel an Vorräten und Arbeitskräften zwang die Deutschen, die Offensive abzubrechen. Sie konnten nur die Stadt bombardieren. Trotzdem hatten die deutschen Angriffe die Größe des alliierten Vorsprungs erheblich verringert. Der höchste Boden war verloren gegangen und hatte einen Durchmesser von nicht mehr als fünf Meilen und eine Tiefe von fünf Meilen.

Die Verluste während der zweiten Schlacht von Ypern werden auf 69.000 alliierte Soldaten (59.000 Briten, 10.000 Franzosen) gegenüber 35.000 Deutschen geschätzt, der zahlenmäßige Unterschied erklärt sich durch den Einsatz von Chlorgas. Der innovative Einsatz von Gas durch die Deutschen war richtungsweisend für den Rest des Krieges.


Der bedeutende deutsche Chemiker Walther Nernst, der 1914 als freiwilliger Fahrer zur Wehrmacht ging, sah, wie Schützengräben festgefahren wurden. Er schlug Oberst Max Bauer, dem deutschen Generalstabsoffizier für die Verbindung mit den Wissenschaftlern, vor, die gegnerischen Schützengräben durch einen Überraschungsangriff mit Tränengas zu leeren. Bei einem Feldtest dieser Idee schlug der Chemiker Fritz Haber stattdessen vor, schwereres Chlorgas als Luft zu verwenden [1] (ursprünglich bevorzugte er die Verwendung des tödlicheren Phosgengases, obwohl für eine solche Verwendung nur wenig gelagert wurde). [ Zitat benötigt ]

Der deutsche Kommandant Erich von Falkenhayn erklärte sich bereit, die neue Waffe auszuprobieren, beabsichtigte jedoch, sie bei einem Ablenkungsangriff seiner 4. Armee einzusetzen. [2] Das Gas würde durch Absaugen von flüssigem Chlor aus Flaschen freigesetzt, das Gas konnte nicht direkt freigesetzt werden, da die Ventile gefrieren würden. Wind würde das Gas zu den feindlichen Linien tragen. 5.730 Gasflaschen, die größeren mit einem Gewicht von jeweils 40 Kilogramm, wurden in die Front gehandhabt. Die Installation wurde von Haber und den anderen zukünftigen Nobelpreisträgern Otto Hahn, James Franck und Gustav Hertz betreut. Zweimal wurden Zylinder durch Granatenbeschuss zerstört, beim zweiten Mal wurden drei Männer getötet und fünfzig verwundet. Einige der Deutschen wurden durch das Sauerstoff-Atemgerät der Bergleute geschützt. [ Zitat benötigt ]

Der Ypern-Vorsteher wurde für den Angriff ausgewählt. Er folgte dem Kanal und wölbte sich ostwärts um die Stadt herum. Nördlich des Bogens hielt die belgische Armee die Yser-Linie und das nördliche Ende des Bogens wurde von zwei französischen Divisionen gehalten. [3] Der östliche Teil des Vorsprungs wurde von den kanadischen und zwei britischen Divisionen verteidigt. Das II. Korps und V. Korps der 2. Armee bestanden aus der 1., 2. und 3. Kavallerie-Division sowie der 4., 27., 28., Northumbrian, Lahore und 1. kanadischen Division. [4]

In Eine Aufzeichnung der Engagements der britischen Armeen in Frankreich und Flandern, 1914–1918 (1923 [1990]) E. A. James verwendet Die offiziellen Namen der Schlachten und anderen Gefechte, die von den Streitkräften des britischen Empire während des Großen Krieges 1914-1919 und des Dritten Afghanistankrieges 1919 ausgefochten wurden: Bericht des Nomenklaturkomitees für Schlachten, wie vom Armeerat genehmigt (1921), um eine Zusammenfassung jedes Engagements und der beteiligten Formationen zu geben. In den Schlachten von Ypern wurden 1915 sechs Gefechte mit Beteiligung der Zweiten Armee verzeichnet, vier davon während der Zweiten Schlacht (22. April bis 25. Mai).

  • Schlacht von Gravenstafel: Donnerstag, 22. April – Freitag, 23. April
  • Schlacht bei St. Julien: Samstag 23. April – 4. Mai
  • Schlacht bei Frezenberg: 8.–13. Mai
  • Schlacht von Bellewaarde: 24.–25. Mai

Schlacht von Gravenstafel Ridge (22.–23. April 1915) Bearbeiten

. hager, ihre Mäntel abgeworfen oder weit geöffnet, ihre Schals abgerissen, rennen wie Verrückte, richtungslos, schreien nach Wasser, spucken Blut, manche wälzen sich sogar auf dem Boden und versuchen verzweifelt zu atmen.

Eine Lücke von 6 km (4 Meilen) in der französischen Front blieb unverteidigt. Deutsche Infanterie folgte weit hinter der Wolke, atmete durch mit Natriumthiosulfatlösung getränkte Wattepads und besetzte die Dörfer Langemark und Pilkem, wo sie sich eingruben, obwohl sie Ypern fast ohne Gegenwehr besetzt hätten. [8] Sie hatten 2.000 Gefangene und 51 Waffen gemacht. Kanadische Truppen, die die Südflanke des Einbruchs verteidigten, identifizierten Chlor, weil es nach ihrem Trinkwasser roch. Die Deutschen setzten am nächsten Tag mehr Chlorgas auf sie ab. Die Verluste waren besonders schwer für das 13. Bataillon der Canadian Expeditionary Force (CEF), das von drei Seiten umhüllt war und seine linke Flanke überstreckt hatte, nachdem die algerische Division gebrochen war. [9]

In einer Aktion in Kitcheners' Wood wurde dem 10. Bataillon der 2. kanadischen Brigade befohlen, in der durch den Gasangriff entstandenen Lücke einen Gegenangriff durchzuführen. Sie formierten sich nach 23:00 Uhr. am 22. April, mit dem 16. Bataillon (kanadisch-schottisch) der 3. Brigade, das ankommt, um den Vormarsch zu unterstützen. Beide Bataillone griffen um 11.46 Uhr mit über 800 Mann in Wellen zu je zwei Kompanien an. Ohne Aufklärung stießen die Bataillone auf halbem Weg zu ihrem Ziel auf Hindernisse. Von Handfeuerwaffen aus dem Holz angegriffen, begannen sie einen improvisierten Bajonettangriff. Der Angriff räumte die ehemalige Eichenplantage von Deutschen mit einer Opferrate von 75 Prozent. [10] Die britische Presse war durch den Angriff verwirrt:

Die Deutschen zündeten ein chemisches Produkt aus Schwefelchlorid an, das sie vor ihre eigenen Schützengräben gelegt hatten, wodurch eine dicke gelbe Wolke in Richtung der Schützengräben der Franzosen und Belgier geweht wurde. Die Rauchwolke rückte wie eine gelbe niedrige Mauer vor und überwältigte alle, die giftige Dämpfe einatmeten. Die Franzosen konnten nicht sehen, was sie taten oder was geschah. Die Deutschen stürmten dann und trieben die verwirrten Franzosen an ihren eigenen Schützengräben vorbei. Diejenigen, die von den Dämpfen eingehüllt wurden, konnten sich nicht im Abstand von einem halben Meter sehen. Ich habe einige Verwundete gesehen, die von den Schwefeldämpfen überwältigt wurden, und sie machten gute Fortschritte. Die Wirkung des Schwefels scheint nur vorübergehend zu sein. Die Nachwirkungen scheinen ein starkes Anschwellen der Augen zu sein, aber das Sehvermögen wird nicht geschädigt.

Die Dämmerung brach herein, als aus den deutschen Schützengräben vor der französischen Linie diese seltsame grüne Todeswolke aufstieg. Der leichte Nordostwind wehte es ihnen entgegen, und einen Augenblick später packte sie der Tod an der Kehle. Man kann ihnen keinen Vorwurf machen, dass sie gebrochen und geflohen sind. In der zunehmenden Dunkelheit dieser schrecklichen Nacht kämpften sie mit dem Schrecken, rannten blindlings in die Gaswolke und fielen mit vor Schmerzen wogenden Brüsten und dem langsamen Gift des Erstickens, das ihre dunklen Gesichter umhüllte, zu Boden. Hunderte von ihnen fielen und starben, andere lagen hilflos da, Schaum auf ihren gequälten Lippen und ihre zerrissenen Körper waren mächtig krank, mit reißender Übelkeit in kurzen Abständen. Auch sie würden später sterben – ein langsamer und anhaltender Tod unaussprechlicher Qual. Die ganze Luft war von dem beißenden Chlorgeruch besudelt, der den Männern in den Kehlen stieg und ihre Münder mit seinem metallischen Geschmack füllte.

Die Deutschen berichteten, dass sie 200 Gasopfer behandelt hätten, von denen 12 starben. Die Alliierten meldeten 5.000 Tote und 15.000 Verwundete. [12]

Innerhalb weniger Tage wurde den Briten von John Scott Haldane geraten, den Auswirkungen des Gases zu begegnen, indem sie in ein Tuch urinierten und durch dieses atmeten. Beide Seiten machten sich daran, wirksamere Gasmasken zu entwickeln.

Schlacht bei St. Julien (24. April – 5. Mai) Bearbeiten

Am Morgen des 24. April entließen die Deutschen eine weitere Gaswolke in Richtung der reformierten kanadischen Linie westlich von St. Julien. Den Truppen wurde mitgeteilt, dass sie auf ihre Taschentücher urinieren und sie über Nase und Mund legen sollten. [14] [a] Die Gegenmaßnahmen waren unzureichend und deutsche Truppen nahmen das Dorf ein. [16] Am nächsten Tag griffen die Einheiten der York und Durham Brigade der Northumberland Division einen Gegenangriff an. Am 26. April 4, 6 und 7 Bataillone, die Northumberland Brigade, die erste Territorialbrigade, die in Aktion trat, griff an und fasste im Dorf Fuß, wurde aber zurückgedrängt, nachdem sie 1.954 Verluste erlitten hatte. [18] Trotz Hunderten von Verlusten nahm das 2. Bataillon Royal Dublin Fusiliers ohne Unterbrechung an den Kämpfen bei Frezenberg und Bellewaarde teil. Am 24. April wurde das Bataillon, das einem deutschen Gasangriff bei St. Julien ausgesetzt war, beinahe vernichtet.

Die deutsche Armee setzte erstmals im April 1915 Chlorgasflaschen gegen die französische Armee bei Ypern ein, [b] als gelbgrüne Wolken in Richtung der alliierten Schützengräben zogen. Das Gas hatte einen charakteristischen Geruch, der an Ananas und Pfeffer erinnerte. Die französischen Offiziere, die zunächst annahmen, dass die deutsche Infanterie hinter einer Nebelwand vorrückte, alarmierten die Truppen. Als das Gas die vorderen Schützengräben der Alliierten erreichte, klagten die Soldaten über Brustschmerzen und ein brennendes Gefühl im Hals.

Captain Francis Scrimger von der 2. kanadischen Field Ambulance hat möglicherweise auf Anraten von Oberstleutnant George Gallie Nasmith den Befehl erteilt, Urin zu verwenden, um dem Gas entgegenzuwirken. Die Soldaten erkannten, dass sie vergast wurden, und viele rannten so schnell sie konnten. Eine Stunde nach Beginn des Angriffs gab es eine Lücke von 1.500 Yard (1,4 km) in der Linie der Alliierten. [19] Aus Angst vor dem Chlor rückten nur wenige deutsche Soldaten vor und die Verzögerung ermöglichte es kanadischen und britischen Truppen, die Position zurückzuerobern, bevor die Deutschen die Lücke ausnutzen konnten. [20]

Nach den ersten deutschen Chlorgasangriffen wurden alliierte Truppen mit uringetränkten Wattepads versorgt. Die Pads wurden über das Gesicht gehalten, bis sich das Gas verteilte. Andere Soldaten zogen es vor, ein Taschentuch, eine Socke oder einen Flanell-Körpergürtel zu verwenden, die mit einer Natriumbicarbonatlösung befeuchtet und über Mund und Nase gebunden wurden, bis das Gas verflogen war. Soldaten fanden es schwierig, so zu kämpfen, und es wurde versucht, einen besseren Schutz gegen Gasangriffe zu entwickeln. [21] Bis Juli 1915 erhielten die Soldaten wirksame Gasmasken und Atemschutzmasken gegen Erstickung. Der Gefreite W. Hay von den Royal Scots traf kurz nach dem Chlorgasangriff am 22. April 1915 in Ypern ein: [21]

Wir wussten, dass etwas nicht stimmte. Wir begannen in Richtung Ypern zu marschieren, kamen aber auf der Straße nicht an den Flüchtlingen vorbei. Wir fuhren entlang der Bahnlinie nach Ypern und dort lagen Menschen, Zivilisten und Soldaten in einem schrecklichen Zustand am Straßenrand. Wir hörten, wie sie sagten, es sei Gas. Wir wussten nicht, was das Höllengas ist. Als wir in Ypern ankamen, fanden wir am Vortag viele Kanadier tot vom Gas liegen, arme Teufel, und das war für uns jungen Männer ein ganz schrecklicher Anblick. Ich war erst zwanzig, also war es ziemlich traumatisch und ich habe es nie vergessen und werde es nie vergessen.

Die französischen Soldaten wurden natürlich überrascht. Einige sind rechtzeitig entkommen, aber viele leider! die neue Gefahr nicht verstanden, hatten nicht so viel Glück und wurden von den Dämpfen überwältigt und starben vergiftet. Bei denen entging fast allen Husten und Blutspucken, das Chlor greift die Schleimhäute an. Die Toten wurden sofort schwarz. Etwa 15 Minuten nachdem das Gas entweichen konnte, kamen die Deutschen aus ihren Schützengräben. Einige von ihnen wurden mit Masken über dem Kopf vorausgeschickt, um sich zu vergewissern, ob die Luft atembar geworden war. Nachdem sie entdeckt hatten, dass sie vorrücken konnten, trafen sie in großer Zahl in dem Gebiet ein, auf das sich vor einigen Minuten das Gas ausgebreitet hatte, und nahmen die Waffen der Toten in Besitz. Sie machten keine Gefangenen. Immer wenn sie einen Soldaten sahen, den die Dämpfe nicht ganz getötet hatten, rissen sie ihm sein Gewehr weg und rieten ihm, sich hinzulegen, »um besser zu sterben«.

Battle of Frezenberg (8–13 May) Edit

Battle of Bellewaarde (24–25 May) Edit

On 24 May the Germans released a gas attack that hit Shell Trap Farm and to the area around the north west, which was affected the most by the attack. A report of the event by Captain Thomas Leahy, of the 2nd Royal Dublin Fusiliers, shows that their C.O. Lieutenant Colonel Arthur Loveband suspected a gas attack and had warned all company officers. Later the Germans threw up red lights over their trench, which would signal a gas release. [24]

We had only just time to get our respirators on before the gas was over us.

German forces managed to advance and occupy the British line to north and left of the Battalion. The Battalion was now under heavy fire from the German forces. But with shellfire and the aid from the 9th Argyll & Sutherland Highlanders they managed to hold their trenches to the end. [24]

Germans advancing under cover of enfilade fire, in small parties, finally occupied Battalion line by 2.30pm. Shelling ceased but rifle and M.G. fire remained accurate and constant, whenever a target presented itself, until dusk.

Analyse Bearbeiten

By the end of the battle, British forces had withdrawn to a new line 3 miles closer to Ypres, thereby resulting in a compression of its surrounding salient. [25] The city, bombarded by artillery fire, was demolished. Although poison gas had been used on the Eastern Front, it surprised the Allies and about 7,000 gas casualties were transported in field ambulances and treated in casualty clearing stations. In May and June, 350 British deaths were recorded from gas poisoning. [26] Both sides developed gas weapons and counter-measures, which changed the nature of gas warfare the French and British used gas at the Battle of Loos in late September. [27] Gas protection was somewhat improved with the issue of improvised respirators made from cotton waste pads impregnated with sodium hyposulphite, sodium bicarbonate and glycerin. The respirators made little difference, however, due to lack of training and the use of local contraptions and poorly made items imported from Britain. The "P helmet" (or "Tube Helmet") soaked in sodium phenate was issued by December 1915, and the PH helmet (effective against phosgene) was issued in early 1916. [28]

Although many French troops ran for their lives, others stood their ground and waited for the cloud to pass. Field Marshal Sir John French, Commander-in-Chief of the British Expeditionary Force, wrote,

. I wish particularly to repudiate any idea of attaching the least blame to the French Division for this unfortunate incident. After all the examples our gallant Allies have shown of dogged and tenacious courage in the many trying situations in which they have been placed throughout the course of this campaign it is quite superfluous for me to dwell on this aspect of the incident, and I would only express my firm conviction that, if any troops in the world had been able to hold their trenches in the face of such a treacherous and altogether unexpected onslaught, the French Division would have stood firm.

The Canadian Division mounted an effective defence but had 5,975 casualties by its withdrawal on 3 May. The division was unprepared for the warfare prevailing on the Western Front, where linear tactics were ineffective against attackers armed with magazine rifles and machine guns. The Canadian field artillery had been effective but the deficiencies of the Ross rifle worsened tactical difficulties. The Canadian Division received several thousand replacements shortly after the battle. [30] At Second Ypres, the smallest tactical unit in the infantry was a company by 1917 it would be the section. The Canadians were employed offensively later in 1915 but not successfully. The battle was the beginning of a long period of analysis and experiment to improve the effectiveness of Canadian infantry weapons, artillery and liaison between infantry and artillery. [31] [d]

Verluste Bearbeiten

After the war, German casualties from 21 April to 30 May were recorded as 34,933 by the official historians of the Reichsarchiv. In the British Official History, J. E. Edmonds and G. C. Wynne recorded British losses of 59,275 casualties, the French about 18,000 casualties on 22 April and another 3,973 from 26–29 April. [32] Canadian casualties from 22 April to 3 May were 5,975, of whom about 1,000 men were killed. The worst day was 24 April, when 3,058 casualties were suffered during infantry attacks, artillery bombardments and gas discharges. [33] In 2003, Clayton wrote that thousands of men of the 45th and 87th divisions ran from the gas but that the number of casualties was low. The Germans overran both divisions' artillery but the survivors rallied and held a new line further back. [34] In 2010, Humphries and Maker, in their translated edition of Der Weltkrieg recorded that by 9 May, there had been more than 35,000 German casualties, 59,275 British between 22 April and 31 May and very many French casualties, 18,000 on 22 April alone. [35] In 2012, Sheldon gave similar figures and in 2014, Greenhalgh wrote that French casualties had been exaggerated by propaganda against German "frightfulness" and that in 1998, Olivier Lepick had estimated that 800–1,400 men were killed by gas in April out of 2,000–3,000 French casualties. [36]

Lance Sergeant Elmer Cotton described the effects of chlorine gas,

It produces a flooding of the lungs – it is an equivalent death to drowning only on dry land. The effects are these – a splitting headache and terrific thirst (to drink water is instant death), a knife edge of pain in the lungs and the coughing up of a greenish froth off the stomach and the lungs, ending finally in insensibility and death. The colour of the skin from white turns a greenish black and yellow, the tongue protrudes and the eyes assume a glassy stare. It is a fiendish death to die.

Folgeoperationen Bearbeiten

The First Attack on Bellewaarde was conducted by the 3rd Division of V Corps on 16 June 1915 and the Second Attack on Bellewaarde, a larger operation, was conducted from 25–26 September 1915 by the 3rd Division and the 14th Division of VI Corps. The Battle of Mont Sorrel (2–13 June 1916) took place south of Ypres with the 20th Division (XIV Corps) and the 1st, 2nd and 3rd Canadian divisions of the Canadian Corps. [38] The Third Battle of Ypres, also known as the Battle of Passchendaele, was fought from 31 July to 10 November 1917. [39]


During the Iran-Iraq war Iraq uses chemical weapons, including tabun, against Iran and Iraq’s Kurdish minority. United Nations experts confirm Iraq’s use of chemical weapons, but there is little international outcry. Iran initiates its own chemical-weapons program in retaliation.

The Chemical Weapons Convention is signed. Beginning in 1997, the disarmament agreement bans the development, production, stockpiling, and use of chemical weapons.

The Syrian military uses sarin gas against civilians during the Syrian Civil War hundreds are killed. Bashar al-Assad’s government relinquishes its arsenal of chemical weapons after threats of U.S. air strikes.

Fritz Haber, Life and Death

In the early evening of April 22, 1915, a greenish-yellow fog wafted across the trenches near Ypres, Belgium, terrifying and asphyxiating unprepared French troops. This opening act of chemical warfare had been in planning for months and was carried out by many people: installing the nearly 6,000 gas cylinders alone required scores of German hands.

Yet Fritz Haber—and he alone—is the person we most identify with these weapons, and rightly so. Although many have invented, developed, or deployed chemical weapons throughout history, Haber used his considerable intelligence to militarize chemistry in World War I in April 1915 at Ypres he witnessed the first fruits of this labor, the first large-scale use of chemical weapons in contemporary warfare. He remained an unfailing ambassador of such weapons, arguing until his death in 1934 that they are a more humane form of weaponry than modern artillery.

After World War I the Allies deemed Haber a war criminal for his work, and he lay low briefly in Switzerland until his name was removed from the wanted list. Haber continued to research and to promote chemical weapons after the war. As Dietrich Stoltzenberg describes in his comprehensive biography of the man, after World War I, Haber helped improve a one-step process for making mustard gas aided Russia in developing its first chemical-weapons plant by recommending a colleague to Russian emissaries looking for advice and until 1933 helped the German military in its secret chemical-weapon armament and research program, in direct contravention of the peace treaty signed in 1919.

Yet Haber’s work has also deeply benefited humankind. His discovery of the Haber-Bosch reaction underpins the green revolution: the Nobel Prize–winning strategy for synthesizing ammonia paved the way for inexpensive fertilizers, with enormous benefits to agriculture. He also helped lay the foundations of 20th-century electrochemistry and physical chemistry.

Haber’s Janus-faced scientific achievements were mirrored in his personal relationships. To some he was a great friend. According to one of his closest confidants, the chemist and fellow Nobel laureate Richard Willstätter, Haber was loyal, devoted, and entertaining. “The most beautiful trips were the ones I took with Fritz Haber,” Willstätter wrote in his memoirs. “They were hours of friendship in which I came to know and understand his individuality, his noble mind, goodness of heart, wealth of ideas, and his boundless, extravagant drive.” Haber also maintained strong bonds with Albert Einstein, despite their vast differences in opinion about everything from German politics and national pride to the ethics of chemical weapons. During his travels he wrote Einstein postcards in rhyme—as he did for many of his close friends—that were often humorous, ironic, or both.

Yet Haber’s strong ego led to two failed marriages and rocky familial relationships. Haber’s second marriage, to Charlotte Nathan, ended in divorce his first, to Clara Immerwahr, ended when she committed suicide. Their son, Hermann, discovered his mother in a pool of her own blood, but Haber left the boy soon after for the eastern front to help deploy the chemical weapons he invented. In such ways Haber often prioritized his intellectual progeny over his biological offspring. It is perhaps no surprise that according to historian Ute Deichmann, years later Hermann and his wife declined an invitation to attend a scientific memorial for Haber. In a letter Hermann’s wife remarked, “One has no right to celebrate a person dead, whom one would not tolerate alive today.”

Haber’s failures as a family man may have stemmed from his own rocky childhood and poor father figure. As Stoltzenberg notes, Haber’s mother died in childbirth, and his father blamed the son for the loss of his new bride. The father-son relationship never recovered. Despite Haber’s propensity for science, his father disapproved of his son’s “chemical games” and wanted him to join the family dye trade business. Haber obeyed, but the two simply could not get along. In the end Haber was freed of his domineering father’s influence and allowed to pursue his dream.

Haber’s life ended cruelly. He deeply identified as a German and used his skills and intelligence to benefit his country in war and in peace. His Nobel Prize gave him fame, and he took pride in his status as a war hero. Yet by the end of his life his country saw him as little more than a dispensable Jew, even though Haber had converted to Christianity as a young man.

In 1933 Hitler ordered Jews removed from positions in the civil service. After trying but failing to help many of his Jewish colleagues, Haber stepped down from his founding position at the Kaiser Wilhelm Institute for Physical Chemistry and Electrochemistry. He spent the last year of his life wandering around Europe heartbroken—both literally and figuratively. He died in Basel, in 1934, of a heart attack.

Terrible Ingenuity

The German soldier with the worrisome tale was captured by Allied forces in Tunisia on May 11, 1943. He told British interrogators that he was a chemist, far afield from the Berlin lab where he had been working on a new chemical weapon with “astounding properties.” The poison was colorless and nearly odorless, and could asphyxiate its victims in less than 15 minutes—a tale that sounded straight out of a crime novel. But interrogators believed the story and sent a secret 10-page report to British military intelligence, notes Jonathan Tucker in War of Nerves: Chemical Warfare from World War I to al-Qaeda. Yet British intelligence officials doubted the truth of the report and did nothing—a blunder that could have had lethal repercussions for the Allies in World War II.

Not only had the Germans discovered a new family of chemical weapons—nerve agents called tabun, sarin, and soman—that were far more potent than anything the Allies had at their disposal Hitler had already come close to approving their use on Allied forces after the German army’s defeat in Stalingrad during the winter of 1943. The Nazis also had reconfigured the Dyhernfurth forced-labor camp in present-day Poland to produce thousands of metric tons of tabun.

Although many senior military officers encouraged Hitler to deploy their powerful new chemical weapon, he waffled, likely for two reasons. First, as a victim of gas poisoning during World War I, Hitler recoiled from using chemical poisons on troops—though he had no qualms about deploying poisons on concentration-camp prisoners. Second, German military intelligence was unsure whether the Allies had also discovered nerve agents since some of the foundational research had been done in England. Any Allied retaliation on German civilians could have been catastrophic. President Franklin D. Roosevelt said in June 1943 that “any use of gas by any Axis power will immediately be followed by the fullest possible retaliation upon munitions centers, seaports, and other military installations through the whole extent of the territory of such Axis country.”

Yet the Germans overestimated Allied capabilities: the Allies had no nerve poisons at their disposal. The Germans had only acquired the new family of chemical weapons by serendipity. In 1936 a chemist named Gerhard Schrader first synthesized tabun at the German chemical company IG Farben. He was aiming to create an insecticide that would allow Germany to increase its food production. But after Schrader nearly poisoned himself and his lab mates with mere drops of his newly synthesized insecticide, the company realized that tabun was better suited to military applications and forwarded the discovery to German military researchers. Schrader experienced eye irritation, pupils constricted to pinpoints that dimmed the surrounding world, a runny nose, and shortness of breath. Luckily for him he avoided the next stage of nerve-agent poisoning: intense sweating, stomach cramping, muscle twitching, a loss of consciousness, and asphyxiation.

By 1943 a team of German military scientists developing tabun had also designed another nerve agent called sarin that was six times more potent than tabun. The German Nobel laureate Richard Kuhn was called on to help discern why the new poisons were so deadly. He soon discovered that these nerve agents interfere with a critical enzyme, cholinesterase. In the process Kuhn also discovered a third nerve agent: soman.

As the Nazis scaled up production of tabun at Dyhernfurth, they used 20 of the camp’s prisoners as test subjects in nerve-agent experiments a quarter of them died in agony. Dyhernfurth prisoners also were forced to travel alongside train shipments of the nerve agents—effectively used as human canaries to detect leaks of the poison gas. At the end of the war, after two-and-a-half years of production, the factory at Dyhernfurth had produced almost 12,000 metric tons of tabun. Some 10,000 tons were loaded into bombs for the Luftwaffe, and another 2,000 tons were encased in artillery shells. Meanwhile, Tucker writes that hundreds of forced laborers working at Dyhernfurth “had died of exhaustion, malnutrition and toxic exposure.”

In February 1945, as the Russians marched toward Berlin, the Nazis quickly abandoned the Dyhernfurth factory. Hundreds of forced laborers were transferred by foot and in open wagons to another concentration camp, Mauthausen. Two-thirds of them died from exposure to freezing temperatures. The Gestapo tracked down the survivors at Mauthausen and killed them to get rid of witnesses.

Desperate to prevent the Red Army from capturing nerve-agent know-how, the Luftwaffe tried and failed to destroy the Dyhernfurth factory from the air. The Soviets discovered the tabun plant and a sarin pilot plant and carried the plant’s machinery back home. British and U.S. military officials panicked when they learned of the existence of these nerve agents and that the Russians had nabbed an entire factory for making tabun. They hunted down German scientists familiar with nerve-agent production and used their know-how to create and stockpile these new weapons. Thus began a chemical arms race that for decades would parallel the nuclear arms race.

The Dark Side of British Chemical-Weapons Research

I believe it to be rather unlikely that any man in his right mind would have volunteered for such an experiment.

— Ulf Schmidt, historical expert appointed to the
public inquest into the 1953 death of Ronald Maddison

On May 6, 1953, Ronald Maddison, a 20-year-old British soldier, agreed to participate in a medical experiment at the Porton Down military research facility. The promised compensation was tempting: a three-day pass and 15 shillings, which Maddison wanted to use to buy an engagement ring for his girlfriend. But Porton Down officials did not disclose that they intended to use him as a human guinea pig to study the effects of the deadly nerve agent sarin.

Scientists placed 200 milligrams of pure sarin on a piece of flannel attached to Maddison’s left forearm. Within half an hour Maddison was drenched in sweat and had lost his hearing he then fell unconscious. At this point scientists injected him with atropine, a treatment for nerve agents, and took him to the hospital but Maddison soon stopped breathing and was pronounced dead. Officials at the highest levels rushed to cover up the death. According to an inquiry conducted decades later, the home secretary had advised the coroner that an “inquest should be held in-camera [i.e., in private] on grounds of national security. Must not be published.”

Maddison was just one among thousands of people used in chemical-weapons experiments at Porton Down. The facility was established by the British military in September 1915, just months after the surprise poison-gas attack at Ypres. Built on 3,000 acres of countryside about 85 miles southwest of London, Porton Down’s aim was to test and research chemical weapons. Scientists at Porton Down, desperate to catch up with their German counterparts, examined 200 substances during World War I. Many of these experiments relied on living creatures, including dogs, goats, and humans.

By modern standards the tests seem absurdly irresponsible: they often took place outdoors, and given the nature of gases, the toxic chemicals tended to drift out of the facility’s confines and into civilian areas, notes Rob Evans, author of Gassed. Another test required a fleet-footed cross-country runner to stand in a field near an arsenical smoke cloud. His job was to judge the cloud’s potency by sniffing and, when the wind changed direction, to run after the cloud and get in front of it.

Evidence suggests many people were tested without consent or without full awareness of what was involved in the Porton Down trials. Major-General Charles Howard Foulkes, commanding officer at Porton Down, wrote that in the military station’s first six months “the greatest difficulty was experienced in getting sufficient men to carry out the experimental work.” Cooks, orderlies, and clerks were diverted from their usual jobs to participate in the experiments, Evans notes.

By the close of World War I, Britain had studied the effects on humans of 96 compounds. But the end of the war did not end the use of human guinea pigs. Instead their numbers rapidly increased. Through the 1950s more than 18,000 humans—mostly soldiers, often referred to by the sanitized euphemism “observer” in official reports—were exposed to a wide variety of established and prospective chemical weapons as well as psychoactive drugs. The nature and riskiness of the experiments were often withheld from these subjects.

In 1970 Porton Down’s classified records began to reach the light of day. Maddison is the only known death, but many human experimental subjects suffered health problems after exposure, either immediately (for example, by falling into a coma) or years later (subjects had higher rates of cancer). In 2004 the jury of a public inquest into the Maddison case deemed that the young man was “unlawfully killed” at Porton Down. More than half a century after his death Maddison’s family received £100,000 in compensation.

“Maddison’s death was an accident waiting to happen that resulted from an inadequate level of disclosure and an understatement of risks, despite the fact that there was widespread consensus in the United Kingdom that the principles of the Nuremberg Code should govern these types of experiments,” notes Ulf Schmidt, the historical expert appointed to the inquest.

“None of the evidence that I have seen indicates that any of the experimental subjects, including Maddison, was ever informed about the specific objective of the experiments,” Schmidt adds. “And I believe it to be rather unlikely that any man in his right mind would have volunteered for such an experiment.”

is the European correspondent for Chemical and Engineering News and has written for Smithsonian, Economist, New Scientist, und Scientific American.


Poison Gas and World War One

Poison gas was probably the most feared of all weapons in World War One. Poison gas was indiscriminate and could be used on the trenches even when no attack was going on. Whereas the machine gun killed more soldiers overall during the war, death was frequently instant or not drawn out and soldiers could find some shelter in bomb/shell craters from gunfire. A poison gas attack meant soldiers having to put on crude gas masks and if these were unsuccessful, an attack could leave a victim in agony for days and weeks before he finally succumbed to his injuries.

A French soldier and early gas mask

It is generally assumed that gas was first used by the Germans in World War One. This is not accurate. The first recorded gas attack was by the French. In August 1914, the French used tear gas grenades containing xylyl bromide on the Germans. This was more an irritant rather than a gas that would kill. It was used by the French to stop the seemingly unstoppable German army advancing throughout Belgium and north-eastern France. In one sense, it was an act of desperation as opposed to a premeditated act that all but went against the ‘rules’ of war. However, while the French were the first to use a gas against an enemy, the Germans had been giving a great deal of thought to the use of poison gas as a way of inflicting a major defeat on an enemy.

In October 1914, the Germans attacked Neuve Chapelle. Here they fired gas shells at the French that contained a chemical that caused violent sneezing fits. Once again, the gas was not designed to kill rather than to incapacitate an enemy so that they were incapable of defending their positions.

This took place against a background of a war in the west that was still mobile. Once trench warfare had literally dug in, all sides involved in the conflict looked for any way possible to bring movement back into their campaigns. One of the more obvious was to develop a weapon that was so appalling that it would destroy not only an enemy frontline but also the will to maintain troops on that frontline. Poison gas might even provoke a mass mutiny along a frontline thus causing it to collapse. In other words, poison gas was the answer for the war’s lack of mobility.

Poison gas (chlorine) was used for the first time at the Second Battle of Ypres in April 1915. At around 17.00 hours on the 22nd April, French sentries in Ypres noticed a yellow-green cloud moving towards them – a gas delivered from pressurised cylinders dug into the German front line between Steenstraat and Langemarck. They thought that it was a smokescreen to disguise the movement forwards of German troops. As such, all troops in the area were ordered to the firing line of their trench – right in the path of the chlorine. Its impact was immediate and devastating. The French and their Algerian comrades fled in terror. Their understandable reaction created an opportunity for the Germans to advance unhindered into the strategically important Ypres salient. But even the Germans were unprepared and surprised by the impact of chlorine and they failed to follow up the success of the chlorine attack.

A German bell found at Ypres to warn of a gas attack

What did occur at Ypres was a deliberate use of a poison gas. Now, the gloves were off and other nations with the ability to manufacture poison gas could use it and blame it on the Germans as they had been the first to use it.

The first of the Allied nations to respond to the Ypres gas attack was Britain in September 1915. The newly formed Special Gas Companies attacked German lines at Loos. In the Ypres attack, the German had delivered their chlorine by using pressurised cylinders. For the attack at Loos, the British also used gas cylinders. When the wind was in a favourable direction, chlorine gas was released from the British front line so that it could drift over to the German front line. This was then to be followed by an infantry attack. However, along parts of the British front line, the wind changed direction and the chlorine was blown back onto the British causing over 2,000 casualties with seven fatalities. The Special Gas Companies were not allowed to call their new weapon gas – it was referred to as an “accessory”.

However, the risk of the wind blowing gas back onto you also affected the Germans and French in some of their gas attacks during late 1915.

The development in the use of poison gases led to both phosgene and mustard gas being used. Phosgene was especially potent as its impact was frequently felt only 48 hours after it had been inhaled and by then it had already bedded itself in the respiratory organs of the body and little could be done to eradicate it. Also it was much less apparent that someone had inhaled phosgene as it did not cause as much violent coughing. By the time that phosgene had got into a person’s bodily system, it was too late. Mustard gas was first used by the Germans against the Russians at Riga in September 1917. This gas caused both internal and external blisters on the victim within hours of being exposed to it. Such damage to the lungs and other internal organs were very painful and occasionally fatal. Many who did survive were blinded by the gas.

British soldiers – victims of a poison gas attack

By the time the war ended, the main user of poison gas was Germany, followed by France and then Britain. Though poison gas was a terrifying weapon, its actual impact, rather like the tank, is open to debate. The number of fatalities was relatively few – even if the terror impact did not diminish for the duration of the war.

The British army (including the British Empire) had 188,000 gas casualties but only 8,100 fatalities amongst them. It is believed that the nation that suffered the most fatalities was Russia (over 50,000 men) while France had 8,000 fatalities. In total there were about 1,250,000 gas casualties in the war but only 91,000 fatalities (less than 10%) with over 50% of these fatalities being Russian. However, these figures do not take into account the number of men who died from poison gas related injuries years after the end of the war nor do they take into account the number of men who survived but were so badly incapacitated by poison gas that they could hold down no job once they had been released by the army.

Armies quickly produced gas masks that gave protection as long as sufficient warning was given of a gas attack. Soldiers also used make-shift gas masks if they were caught in the open without a gas mask during a gas attack – cloth soaked in their own urine and placed over the mouth was said to give protection against a chlorine attack. By the end of the war, relatively sophisticated gas masks were available to soldiers in the trenches on the Western Front.


Introducing Poison Gas

Scientists have long played a significant role in the evolution of warfare. This was certainly the case in World War II, which heralded the dawn of the atomic age. Thirty years before the first nuclear bomb fell on Hiroshima, Japan, however, science made one of its most consequential contributions to 20th century warfare with the introduction of poison gas.

The concept of chemical warfare long predated World War I. In the 5th century BC Spartan besiegers used smokescreens against defending Athenians. Leonardo da Vinci reconsidered the use of noxious gas in the 15th century. In the 19th century science fiction authors like H.G. Wells imagined gas warfare, even as military theorists pondered its applications on the battlefield. In the early 1800s chemists introduced chlorine and phosgene gas for industrial purposes—and developed masks to neutralize their effects. The technology for delivering chemical weapons on a large scale did not exist until around 1900, however, and its wartime use was prohibited by the Hague Conventions of 1899 and 1907—albeit without any provisions for enforcement.

At the outset of the war in 1914 scientists in France, Britain and Germany conceived various experimental weapons, including gas. British leaders hesitated to develop poison gas on moral and practical grounds until early 1915, when Maurice Hankey, secretary to the Committee of Imperial Defence, recommended the study of chemical warfare. The idea, he said, was to be prepared to retaliate should the Germans use it first. French officials, meanwhile, experimented with and field-tested tear gas.

The Germans were the first to take steps toward using gas at the front. German Chief of the General Staff Erich von Falkenhayn—later mastermind of the 1916 Battle of Verdun—convened a meeting of scientists in October 1914 to discuss gas and other experimental weapons. Later that month German artillery fired shells filled with of a form of sneezing gas on British troops at Neuve Chapelle, but the gas failed to disperse. After using tear gas with mixed results against the Russians in January 1915 and in the West shortly afterward, the Germans began experimenting with poison gas in hopes of achieving more decisive effects.

Chemist Fritz Haber (1868–1934), who would receive the Nobel Prize in chemistry in 1918 for his work in producing ammonia for fertilizer and explosives, pioneered the German development of poison gas. A Prussian of Jewish descent and a fervent patriot, Haber had been appointed director of the Kaiser Wilhelm Institute for Physical Chemistry and Electrochemistry in 1911. When the war began, he put the institute at the government’s disposal and worked to perfect the means of producing and dispersing poison gas, as well as methods to protect against it. The moral implications of his work did not concern Haber.

By early 1915 gas delivery via artillery shells had proven ineffective. Haber worked on new methods and hatched the idea of using fixed cylinders to release clouds of chlorine or phosgene gas. In theory the wind would carry the gas toward enemy troops, driving them from their trenches and rendering them defenseless against German attack. In reward for this innovation Haber received promotion from reserve NCO to army captain.

Many wartime military authorities balked at using poison gas, deeming it “unchivalrous.”But in January 1915 Falkhenhayn— backed by handpicked “experts” who declared that the gas cylinders did not violate the Hague Conventions—gave Haber the goahead for their production and implementation. The Germans chose the Belgian town of Ypres, where they had fought the British to a stalemate in 1914, for the initial use of the weapon. German troops emplaced thousands of gas cylinders there in March and April, rigged to release chlorine gas. Inklings of these preparations reached the Allies, but they took no precautions.

The Germans launched the first major poison gas attack near Ypres on April 22. French colonial troops were the victims. Two days later another gas attack hit Canadian troops who had just entered the trenches. On both occasions the Germans inflicted thousands of casualties and penetrated enemy lines but failed to achieve the hoped-for decisive results. Much the same pattern would follow as the war progressed. Following the initial German example, both sides used increasingly insidious varieties of poison gas and perfected methods of delivery.

Estimated casualties from poison gas in 1915–18 range from 500,000 to 650,000 on the Western Front, including some 73,000 Americans. Thousands more suffered on the Eastern Front and in the Middle East. Of the total casualties, about 75 percent came in 1918, after the Germans introduced mustard gas. The German decision to introduce poison gas helped define the World War I battlefield and inflicted incredible misery, but from a military perspective gas was next to useless. In World War II its use in the West was confined to the Nazi death camps.

Originally published in the March 2013 issue of Militärgeschichte. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.


Primäre Quellen

(1) Private W. Hay of the Royal Scots arrived in Ypres just after the chlorine gas attack on 22nd April 1915.

We knew there was something was wrong. We started to march towards Ypres but we couldn't get past on the road with refugees coming down the road. We went along the railway line to Ypres and there were people, civilians and soldiers, lying along the roadside in a terrible state. We heard them say it was gas. We didn't know what the Hell gas was. When we got to Ypres we found a lot of Canadians lying there dead from gas the day before, poor devils, and it was quite a horrible sight for us young men. I was only twenty so it was quite traumatic and I've never forgotten nor ever will forget it.

(2) After the chlorine gas attack at Ypres in 1915, Sir John French, commander of the British Expeditionary Force, explained what happened.

The effect of the gas was so overwhelming that the whole of the positions occupied by the French divisions were rendered incapable of resistance. It was impossible at first to realise what had actually happened. Fumes and smoke were thrown into a stupor and after an hour the whole position had to be abandoned, together with 50 guns.

(3) In 1930 H. S. Clapham published a book of his experiences during the First World War called Mud and Khaki: The Memories of an Incomplete Soldier.

The shells came over just above the parapet, in a flood, much more quickly than we could count them. After a quarter of an hour of this sort of thing, there was a sudden crash in the trench and ten feet of the parapet, just beyond me, was blown away and everyone around blinded by the dust. With my first glance I saw what looked like half a dozen bodies, mingled with sandbags, and then I smelt gas and realised that these were gas shells. I had my respirator on in a hurry and most of our own men were as quick. The others were slower and suffered for it. One man was sick all over the sandbag and another was coughing his heart up. We pulled four men out of the debris unharmed. One man was unconscious, and died of gas later. I started at once to build up the parapet again, for we had been laid open to the world in front, but the gas lingered about the hole for hours, and I had to give up as it made me feel very sick.

(4) In April 1915, Bruce Bairnsfather took part in the offensive at Ypres.

Now we were in it! Bullets were flying through the air in all directions. A few men had gone down already, and no wonder - the air was thick with bullets. In front of me an officer was hurrying along when I saw him throw up his hands and collapse on the ground. I hurried across to him, and lifted his head on to my knee. He couldn't speak and was rapidly turning a deathly pallor. I undid his equipment and the buttons of his tunic as fast as I could, to find out where he had been shot. Right through the chest. The left side of his shirt, near his heart, was stained deep with blood. He was a captain in the Canadians.

All movement in the attack had now ceased, but the rifle and shell fire was as strong as ever. I got hold of a subaltern and together we ran back with a stretcher to where I left the captain. We lifted him on the stretcher. He seemed a bit better, but his breathing was very difficult. How I managed to hold up that stretcher I don't know. I was just verging on complete exhaustion by this time. We got him in and put him down in an outbuilding which had been turned into a temporary dressing station.

I left him, and went across towards the farm. As I went I heard the enormous ponderous, gurgling, rotating sound of large shells coming. I looked to my left. Four columns of black smoke and earth shot up a hundred feet into the air, not eighty yards away. Then four mighty reverberating explosions that rent the air.

As I was on the sloping bank of the gully I heard a colossal rushing swish in the air, and then didn't hear the resultant crash. All seemed dull and foggy a sort of silence, worse than all the shelling, surrounded me. I lay in a filthy stagnant ditch covered with mud and slime from head to foot. I suddenly started to tremble all over. I couldn't grasp where I was. I lay and trembled. I had been blown up by a shell.

I lay there some little time, I imagine, with a most peculiar sensation. All fear of shells and explosions had left me. I still heard them dropping about and exploding, but I listened to them and watched them as calmly as one would watch an apple fall off a tree. I could not make myself out. Was I right or wrong? I tried to get up, and then I knew. The spell was broken. I shook all over, and had to to lie still, with tears pouring down my face. I could see my part in the battle was over.

(5) Stephen Graham, a soldier in the Scots Guards, returned to the Ypres in 1920. The following year he published the book, The Challenge of the Dead (1921)

This Ypres is a terrible place still. There is no life when night comes on but tavern life. Those who live and work here have lost their sense of proportion. They are out of focus somehow. "You looking for dead soldiers," says a Flemish woman to you with a glaring stare, wondering if you are one of the exhumers. Death and the ruins completely outweigh the living. One is tilted out of time by the huge weight on the other side of the plank, and it would be easy to imagine someone who had no insoluble ties killing himself here, drawn by the lodestone of death. There is a pull from the other world, a drag on the heart and spirit. One is ashamed to be alive.

You try to sleep in a little bed in a cubicle with tiny doll's house window. You lie listless, sleepless, with Ypres on the heart, and then suddenly a grand tumult of explosion, a sound as of the tumbling of heavy masonry. You go to the little window, behold, the whole sky is crimson once more, and living streamers of flame ascend to the stars. An old dump has gone up at Langemark. Everyone in Ypres looks out and then returns to sleep - without excitement. The lurid glare dies down stertorous night resumes her sway over the living and the dead. For a moment it was as if the old war had started again.


Saddam’s legacy

The only clear breach of the protocol after the second world war was by Saddam Hussein, who used chemical weapons against Iran in the Iran-Iraq war as well as against Kurds and other minorities in Iraq. As with Ethiopia and China in the 1930s, the stigma on the use of chemical weapons was apparently lessened when the victims had few friends in the outside world. It was probably a stimulus, though, to the United Nations Chemical Weapons Convention, which came into force in 1997, and limits not just the use but the production and sale of chemical weapons.

Iraq may have been the only state recently to use chemical weapons—but in 1995 Aum Shinrikyo, a cult, attacked the Tokyo subway system with home-made sarin nerve-gas in an attempt to forestall a police raid on the cult’s headquarters. Almost 1,000 commuters were affected, and a dozen killed. The attack heightened fears that such gases, once the prerogative of nations with mighty chemical industries at their disposal, might now offer, in Mr Price’s phrase, an “insidious equaliser” to otherwise weak and marginal groups. Systems for detecting chemical attacks have since spread across many of the rich world’s cities.

Terrorist use would in all likelihood deepen the taboo around such weapons. As critics have argued for a century or more, the taboo is not rational. Chemical weapons are insidious and ghastly, yes, but so are all sorts of other ways of killing and wounding—and many of those other ways are a lot harder to defend people against. That was Churchill’s position but the parsons and the warriors won out, and as a result there is, at least, one weapon that the world rejects. Some people may find in that rejection a glimmer of hope that other ways of killing might in time also be moved beyond the pale. The complex and contingent set of circumstances that led to the rejection suggests such generalisation will not be easy.

This article appeared in the Briefing section of the print edition under the headline "The shadow of Ypres"

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