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Frauen-Gewerkschaftsliga in den USA

Frauen-Gewerkschaftsliga in den USA

1902 besuchte William Walling, ein Mitglied der American Socialist Party und ehemaliger Bewohner der Hull House Settlement in Chicago, England, wo er Mary MacArthur, Leiterin der Women's Protective and Provident League (WPPL), traf.

Im November 1903 nahm Walling an der Jahrestagung der American Federation of Labor (AFL) in Boston teil. Samuel Gompers stellte Walling Mary Kenny O'Sullivan vor, die ihr von der britischen Women's Protective and Provident League erzählte. Walling lud sie ins Hull House ein, wo sie andere gewerkschaftlich interessierte Frauen traf. Dazu gehörten Jane Addams, Mary McDowell, Alice Hamilton, Florence Kelley und Sophonisba Breckinridge.

Gemeinsam gründete die Gruppe die Women's Trade Union League. Das Hauptziel der Organisation war es, Frauen über die Vorteile einer Gewerkschaftsmitgliedschaft aufzuklären. Es unterstützt auch die Forderungen von Frauen nach besseren Arbeitsbedingungen und trug dazu bei, das Bewusstsein für die Ausbeutung weiblicher Arbeitnehmer zu schärfen.

Die Women's Trade Union League erhielt Unterstützung von der American Federation of Labour und zog Frauen an, die sich mit dem Frauenwahlrecht beschäftigten, sowie Industriearbeiterinnen, die ihre Löhne und Arbeitsbedingungen verbessern wollten. Frühe Mitglieder waren Jane Addams, Lillian Wald, Margaret Robins, Leonora O'Reilly, Ida Rauh, Mary McDowell, Margaret Haley, Helen Marot, Mary Ritter Beard, Rose Schneiderman, Alice Hamilton, Agnes Nestor, Eleanor Roosevelt, Florence Kelley und Sophonisba Breckinridge .

Versetzen wir uns in die Lage der streikenden Männer, die auf die an ihre Stelle getretenen Arbeiter gefallen sind. Die Streikenden gehören seit Jahren einer Organisation an, die sich für bessere Löhne und einen höheren Lebensstandard einsetzt, nicht nur für sich selbst, sondern für alle Männer in ihrem Beruf. Sie glauben aufrichtig, ob sie Recht oder Unrecht haben, dass ihre Position genau dieselbe ist, die eine Nation in Kriegszeiten gegenüber einem Verräter einnimmt, der das Lager seines Landes für den Feind verlassen hat. Wir betrachten die Behandlung des Deserteurs mit viel weniger Schrecken als die gleiche Behandlung, die dem „Schorf“ zuteil wird, vor allem, weil wir einerseits Bürger sind, und andererseits erlauben wir uns, beiseite zu stehen.

Wie möchten Sie ein Hemd pro Minute bügeln? Stellen Sie sich vor, Sie stehen 10, 12, 14 und manchmal 17 Stunden am Tag an einer Mangel direkt über dem Waschraum, während der heiße Dampf durch den Boden strömt! Manchmal sind die Böden aus Zement und dann scheint es, als stünde man auf heißen Kohlen, und die Arbeiter triefen vor Schweiß. Sie atmen Luft, die mit Soda-, Ammoniak- und anderen Chemikalien beladen ist! Die Wäscherei-Gewerkschaft in einer Stadt hat diesen langen Tag auf 9 Stunden verkürzt und die Löhne um 50 Prozent erhöht.

William English Walling - ein langjähriger Freund - kam voller Begeisterung für eine Liga von Arbeiterinnen zum Kongress in Boston. Mary Kenny O'Sullivans schnelle Auffassungsgabe erfasste die Möglichkeiten des Vorschlags. Als sie mir einen Vorschlag unterbreiteten, gab ich ihm die herzlichste Zustimmung und nahm an den notwendigen Konferenzen teil. Unter der Führung von Jane Addams und Mary McDowell erlangte die Bewegung nationale Bedeutung. In den letzten Jahren übte Frau Raymond Robins als Präsidentin der Liga einen guten Einfluss auf die Förderung der Organisierung von Arbeitnehmerinnen in Gewerkschaften aus.


Heute in der Arbeitsgeschichte: US-Frauen organisieren Gewerkschaftsliga

Am 14. November 1903 versammelten sich Arbeiterinnen und wohlhabendere Frauen in Boston, um die Women’s Trade Union League zu gründen, um die Bemühungen der Frauen zu unterstützen, Gewerkschaften zu organisieren und die Bedingungen in Sweatshops zu beseitigen. Die WTUL spielte eine wichtige Rolle bei der Unterstützung der massiven Streiks in den ersten beiden Jahrzehnten des 20 Arbeitskräfte. Die Women’s Trade Union League, die in einem Großteil der Mitte des 20.

Ebenfalls 1938 gegründet wurde der Congress of Industrial Organizations (CIO), der die US-Gewerkschaftsbewegung mit seinem Ansatz zur Organisierung der Massenproduktion und der Industriearbeiter für immer veränderte, ein Teil der Arbeiterklasse, den die American Federation of Labour nicht ansprach. Bei der Gründung des CIO waren jedoch acht AFL-Gewerkschaften dabei. 1955 fusionierten die beiden Verbände.

Vor der offiziellen Gründung des CIO begannen einfache Arbeiter, darunter Kommunisten und andere Linke, Gewerkschaften an ihren industriellen Arbeitsplätzen zu organisieren. Ein solcher Ort waren die Industriewäschereien von New York City. Im Jahr 1936 betraten frühe CIO-Aktivisten (damals Komitee für industrielle Organisation) und einfache Wäschereiarbeiter neue Wege, indem sie eine überwiegend schwarze und weibliche Belegschaft organisierten. Die WTUL unterstützte die Bemühungen der Wäschereiarbeiter und ihren Streik. (Weitere Informationen finden Sie unter Wäschestreik: Jeder geht raus.)

Foto: Mitglieder der Women’s Trade Union League of New York posieren mit einem Banner, das zum 8-Stunden-Tag aufruft. (Kheel Center, Cornell University/CC)


FRAUENGEWERKSCHAFTSLIGA

FRAUENGEWERKSCHAFTSLIGA, eine Organisation von Frauen aus der Arbeiter- und Mittelschicht (1903–1950), die sich der Verbesserung der Lebensbedingungen der arbeitenden Frauen Amerikas verschrieben hat. Die Women's Trade Union League (WTUL) wurde 1903 in Boston auf einem Treffen der American Federation of Labor gegründet, als klar wurde, dass die amerikanische Arbeiterschaft nicht die Absicht hatte, Amerikas Frauen in Gewerkschaften zu organisieren. Eine britische Version der Organisation existierte seit 1873. Die amerikanische Gruppe war die Idee der Gewerkschaftsorganisatorin Mary Kenny O'Sullivan. Sie vereinte Reformer der Mittelschicht und Sozialarbeiter wie Lillian Wald und Jane Addams, die als "Verbündete" bezeichnet werden, und Aktivisten der Arbeiterklasse wie Leonora O'Reilly. Während sie national war, war sie in wichtigen städtischen Gebieten wie New York, Boston und Chicago aktiv.

Der doppelte Schwerpunkt der Organisation lag auf (1) der Unterstützung von Gewerkschaften und streikenden Arbeiterinnen und (2) der Lobbyarbeit für "Arbeitsschutzgesetze". Ihren Höhepunkt erreichte sie von 1907 bis 1922 unter der Leitung von Margaret Dreier Robins. Während der erbitterten New Yorker Textilarbeiterstreiks von 1909 bis 1913 erwies sich die WTUL als eine wichtige Quelle der Unterstützung für die Streikenden. WTUL-Mitglieder gingen zu Streikposten, organisierten Kundgebungen zur Unterstützung, sorgten für dringend benötigte Öffentlichkeitsarbeit, sammelten Streikgelder und Kautionen und halfen dabei, die öffentliche Meinung zugunsten der Streikenden zu formen. Im Jahr 1911, nachdem das schreckliche Triangle Shirtwaist Fire 146 Textilarbeiter tötete, stand die WTUL an der Spitze der Reformer, die eine verstärkte staatliche Verantwortung für den Arbeitsplatz forderten. Als der Staat New York 1912 das Factory Investigating Committee gründete, war die WTUL-Vertreterin Mary Dreier eine der Kommissarinnen.

Nach 1912 verzweigte sich die WTUL nach Iowa, New Jersey und Ohio, um streikenden Frauen zu helfen und die Arbeitsbedingungen zu untersuchen. Der Schwerpunkt ihrer Aufmerksamkeit nach den Streiks in der Bekleidungsindustrie lag jedoch auf der Gesetzgebung: Acht-Stunden-Arbeitstag, Arbeitssicherheit und Mindestlöhne für Arbeiterinnen. Ihr Erfolg in vierzehn Bundesstaaten brachte ihnen viele Unterstützer unter Arbeiterinnen und Reformkreisen ein, verursachte jedoch Besorgnis bei der American Federation of Labor (AFL). Samuel Gompers, der Präsident der AFL, sah in der Gesetzgebung eine Bedrohung für den Kern der Arbeit: Tarifverhandlungen. Gompers sah die Politik als Sackgasse für die Arbeiterschaft. Dieser Konflikt zeigt sich in der unruhigen Beziehung zwischen Gewerkschaftsfrauen und der WTUL. Labour-Führer wie Rose Schneiderman und Pauline Newman verbrachten Jahre bei der WTUL, erstere als N.Y.-Präsidentin, aber sie fühlten sich unter den Reformern nie ganz zu Hause.

Kurz vor dem Ersten Weltkrieg begann die WTUL, sich aktiv für das Frauenwahlrecht einzusetzen, in der Überzeugung, dass arbeitende Frauen, wenn sie das Wahlrecht hätten, Gesetze zu ihrem Schutz verlangen könnten. Während des Ersten Weltkriegs arbeitete die WTUL mit dem Arbeitsministerium zusammen, als immer mehr Frauen in die Arbeitswelt eintraten. Nach dem Krieg, als zurückkehrende Soldaten die Arbeiterinnen ersetzten und die AFL zu ihrer Philosophie des "Familienlohns" zurückkehrte (Ehemänner müssen genug verdienen, um ihre Frauen zu Hause zu halten), war die Beziehung zwischen der WTUL und der AFL angespannt.

Ab den 1920er Jahren begann die WTUL eine pädagogische Anstrengung, die tiefgreifende Auswirkungen hatte. Angefangen mit der Sommerschule für Arbeiterinnen bei Bryn Mawr (und auch an anderen Frauenhochschulen) hat die WTUL eine ganze Generation von Gewerkschaftsaktivistinnen ausgebildet und ausgebildet.

Während der New Deal-Jahre konzentrierte sich die Liga mit WTUL-Mitglied Eleanor Roosevelt darauf, ihre Errungenschaften zu erhalten und Frauen während der Depression zu helfen. Sie nahmen langsam weniger an der Organisation teil und konzentrierten sich mehr auf die Gesetzgebung. Sie waren aktiv an der Verabschiedung des Gesetzes über faire Arbeitsstandards und der sozialen Sicherheit beteiligt. Aber sie waren nie in der Lage, ihre Beziehung zur organisierten Arbeiterschaft zu reparieren. Während der erbitterten Arbeiterrivalität zwischen der AFL und den neu gegründeten Industriegewerkschaften des Congress of Industrial Organizations (CIO) blieben sie neutral. Nach dem Zweiten Weltkrieg drifteten sie ab und schlossen 1950 mangels Ressourcen und aktiver Mitglieder ihre Türen.


National Women's Trade Union League of America

Die National Women's Trade Union League wurde 1903 in Boston, Massachusetts, gegründet, um Arbeiterinnen in Gewerkschaften zu organisieren. Die Liga veranstaltete auch Schulungsprogramme für Arbeiter, führte Forschungen zu Arbeitsbedingungen durch und unterstützte Streiks.

Aus der Beschreibung von Records, 1914-1942 (einschließlich). (Harvard Universität). WorldCat-Rekord-ID: 232007821

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Zusätzliche Details - 2016-08-10 03:08:26 Uhr

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Soziale Netzwerke und Archivkontext

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Unionsfeminismus: Schwesternschaft ist mächtig

Während des gesamten 20. Jahrhunderts haben Frauen unermüdlich daran gearbeitet, die Gleichstellung der Geschlechter in den Mittelpunkt der Gewerkschaftsbewegung zu stellen. Nachdem sie nach dem Zweiten Weltkrieg hochbezahlte Gewerkschaftsjobs verloren hatten, suchten Millionen von Frauen nach neuen Möglichkeiten in den von Frauen dominierten Sektoren: Einzelhandel, Gesundheit, Bildung und Dienstleistung. In diesen Gebieten waren die Arbeitszeiten lang, die Löhne niedrig, die Sozialleistungen gering und die Gewerkschaftsorganisation schwach. Diese Bedingungen, zusammen mit hartnäckigen patriarchalen Ansichten über Frauen in der Belegschaft, führten zu einer zweiten Welle des Feminismus, die tiefgreifende Auswirkungen auf die Arbeit hatte.

Als Anfang der 1960er Jahre bundesstaatliche Antidiskriminierungsgesetze eingeführt wurden, unterstützte die organisierte Arbeiterschaft unter dem Druck der aufkommenden feministischen Bewegung das Verbot der Diskriminierung aufgrund des Geschlechts sowohl im Equal Pay Act von 1963 als auch im Civil Rights Act von 1964.

1974 vereinte die Coalition of Labour Union Women (CLUW) Mitglieder aller Gewerkschaften und bemühte sich, die Mitgliederzahl und die Vertretung von Frauen in Führungspositionen zu erhöhen. CLUW setzte sich auch für Gewerkschaftsverträge, Gesetze und Durchsetzungsbemühungen ein, die ein breites Spektrum von Themen ansprechen:

  • diskriminierungsfreie Einstellung und Beförderung
  • gleiches Gehalt
  • bezahlter Familienurlaub
  • sexuelle Belästigung und Gewalt
  • reproduktive Rechte
  • Kinderbetreuung

Trotz erheblicher Fortschritte geht der Kampf um Gleichberechtigung für die über sechs Millionen Frauen weiter, die fast die Hälfte aller Gewerkschaftsmitglieder ausmachen.

Lehrer streiken für bessere Schulen, American Federation of Teachers Local 860, Yonkers, New York, 1970er Jahre. AFL-CIO Fotodruck-Sammlung.

Streikende Streikposten in kurzen Hosen, um auf ihre Forderung nach kürzeren Arbeitszeiten aufmerksam zu machen, United Telegraph Workers Local 48, Western Union Company, Los Angeles, 1960er Jahre. AFL-CIO Fotodruck-Sammlung.

Streikende Streikende protestieren gegen niedrige Löhne und die geschlechtsspezifische Ironie der Strumpfwaren-Werbemarke „Nude Look“ ihres Arbeitgebers, Textile Workers Union of America, Hanes Corporation, Toronto, 1969. AFL-CIO Fotodrucke-Sammlung.


Mary MacArthur

In der Geschichte der Arbeiterbewegung gibt es leuchtende Sterne und harte Arbeiter. Mary MacArthur (1880-1921) war beides. Bis zu ihrem frühen Tod hatte sie mehr als 300.000 Frauen in der Gewerkschaftsbewegung organisiert kandidierte als Labour-Kandidatin für das Parlament produzierte bahnbrechende Berichte, die die Regierung zu Sozialmaßnahmen zwangen und die wichtigste Generation von Politikerinnen in der Labour-Partei inspirierten Geschichte der Bewegung. Der Umfang ihrer Leistungen bestätigt Margaret Bondfields Eindruck, als sie Mary zum ersten Mal traf, dass sie eine geniale Person war.

In eine Glasgower Familie der Mittelschicht hineingeboren, verfolgte Mary zunächst die konservative Politik ihrer Familie. Sie führte ein angenehmes Dasein und arbeitete als Betriebsbuchhalterin für den Betrieb ihres Vaters. Sie fand keinen Grund, seinen lebenslangen Hass auf den Sozialismus in Frage zu stellen. Ihre zufällige Teilnahme an einem politischen Treffen im Alter von 21 Jahren stellte diese Weltanschauung auf den Kopf. In dieser Nacht hörte sie mehrere sozialistische Redner, die die miserablen Bedingungen von Arbeitern in Niedriglohnbeschäftigung erklärten. Ihre leidenschaftlichen Pläne, eine örtliche Niederlassung der Gewerkschaft der Verkäuferinnen zu gründen, veranlassten Marys Damaszener-Bekehrung zu dieser Sache. Die Bekehrung war so überraschend, dass Mary innerhalb weniger Monate Vorsitzende des neuen Verbands in Ayr wurde.

Von dieser Zeit an war Mary ein regelmäßiges Gesicht bei lokalen linken Treffen. Bei einer solchen Gelegenheit begegnete sie einem jungen Mann, William Crawford („W.C.“) Anderson, einem autodidaktischen Arbeiterjournalisten, der sich damals stark in der Independent Labour Party („ILP“) engagierte. Es war ein klassischer (und schwerer) Fall von Liebe auf den ersten Blick. Doch Mary blieb entschlossen, mit Vorsicht vorzugehen. Sie war dankbar für W.C.s Kontakte in der ILP und wollte von seinen Freunden lernen, insbesondere von den Schotten Keir Hardie und Ramsay MacDonald. Aber sie hatte nicht die Absicht, ihre persönliche Freiheit zu gefährden, indem sie der Ehe zustimmte. So viel wie W. C. verfolgte sie, Mary war hartnäckig. Vorerst würde die Arbeit an erster Stelle stehen.

Diese Arbeit konzentrierte sich zunehmend auf die Stellung der Frauen aus der Arbeiterklasse. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts war Mary davon überzeugt, dass – so wertvoll die bestehende Gewerkschaftsbewegung auch war – es einen überwältigenden Bedarf gab, Frauen zu organisieren. Der Umfang der Aufgabe war enorm. Um überhaupt die Idee einer gewerkschaftlichen Organisation vorzuschlagen, musste Mary selbst immensen Widerstand unter den Frauen überwinden. In der heimischen Industrie verstreut und isoliert, erhielten viele niedrige Löhne, standen jedoch der Gewerkschaftsbewegung misstrauisch gegenüber. Die wenigen Gewerkschaftsorganisatoren, die sich zuvor mit dem Thema befasst hatten, waren durch den Mangel an Fortschritten entmutigt. Wie einer in seinem Gewerkschaftszweigprotokoll feststellte:

“Gewerkschaftlichkeit bedeutet Rebellion und die orthodoxe Lehre für Frauen ist Unterwerfung. Die politische Welt predigt die Unterwerfung der Frauen genauso wie sie ihnen das parlamentarische Wahlrecht verweigert und sie daher als menschliche Wesen ignoriert.”

Marys Ansatz war es, die Dinge einfach zu halten. Sie lehnte die Vorstellung ab, dass es eine inhärente weibliche Unfähigkeit gebe, „die Notwendigkeit von Corporate Actions anzuerkennen“, oder dass die Ehe ein unüberwindliches Hindernis für die Mitgliedschaft in einer Gewerkschaft sei. Der Hauptgrund für die mangelnde Bereitschaft von Frauen, einer Gewerkschaft beizutreten, war vielmehr wirtschaftlicher Natur. Da sie Zuhause und Arbeit unter einen Hut brachten, hatten sie kaum die Ressourcen, um einen normalen Tag zu überstehen, geschweige denn, größere Ambitionen zu planen:

“Während Frauen wegen ihres unorganisierten Zustands schlecht bezahlt werden, bleiben sie hauptsächlich deshalb unorganisiert, weil sie schlecht bezahlt werden.”

Mary widmete ihr Leben der Aufgabe, diesen Kreislauf zu durchbrechen. Sie stieg schnell in den Reihen ihrer Gewerkschaft auf und war 1903 die erste Frau in der nationalen Exekutive. Neben ihren Gewerkschaftsaktivitäten arbeitete sie eng mit Keir Hardie zusammen, um das Profil der Frauengewerkschaft innerhalb der ILP zu erhöhen. Ihre Arbeit an der Exhibition of Sweated Industries im Jahr 1905 und ihre zentrale Rolle bei der Gründung der Anti-Sweating League im Jahr 1906 brachten nationale Aufmerksamkeit auf den Skandal der unorganisierten Frauenarbeit.

Obwohl sie wichtig ist, hat die verstreute Natur von Marys Frühwerk ein anhaltendes Problem aufgezeigt. Frauen hatten innerhalb der Gewerkschaften als solche keine eigene Stimme, es fehlte ihnen ein Schwerpunkt, um ihre Macht aufzubauen. Die bestehende Women’s Trade Union League vereinte zwar reine Frauengewerkschaften aus verschiedenen Branchen, bot jedoch keine einheitliche Plattform für alle Frauen. Die WTUL schloss naturgemäß die Tausenden von Frauen aus, denen aufgrund männlicher Opposition die Aufnahme in die entsprechenden Gewerkschaften verweigert wurde. Um diese Probleme anzugehen, gründete Mary 1906 die National Federation of Women Workers. Es sollte eine allgemeine Gewerkschaft sein, die „allen Frauen“ aus jedem Industriezweig offen stand.

Anfangs stieß die Föderation auf breiten Widerstand innerhalb der traditionellen Gewerkschaftsbewegung. Die Idee der „organisierten Frauen“ wurde bestenfalls als Ärgernis und im schlimmsten Fall als Bedrohung für den Status aller Gewerkschaften angesehen. Die meisten Gewerkschafter waren entsetzt über die Vorstellung, dass Frauen in „ihr“ Territorium eindringen. Wie die feministische Aktivistin Ethel Snowden feststellte, betrachteten die meisten Männer Gewerkschafterinnen als eine Verwässerung ihrer Marke. Sie notierte die Schlussfolgerung eines männlichen Kollegen:

“Der Status seiner Union würde in den Augen der Politiker leiden, wenn bekannt wäre, dass sie einen großen Prozentsatz unpolitischer, nicht stimmberechtigter Mitglieder enthält …”

Trotz dieser Einwände blieb Mary hartnäckig. Im Zentrum ihrer Föderationsführung stand die Kampagne für einen „gesetzlichen Mindestlohn“. Mary hat dieses Konzept als den wichtigsten Schritt zur Bekämpfung der wirtschaftlichen Hilflosigkeit von Frauen entwickelt. Die Idee – und Marys Wiederholung auf Plattformen im ganzen Land – traf einen Nerv. Am Ende ihres ersten Jahres zählte die Föderation siebzehn Zweigstellen in Schottland und England und etwa zweitausend Mitglieder. Indem sie Gewerkschaften mit weiblichen Mitgliedern ermutigte, sich der Föderation anzuschließen, erhöhte sie deren Mitgliederzahl in den folgenden zwei Jahren drastisch.

Als ihr politisches Selbstvertrauen wuchs, suchte Mary nach neuen Wegen, ihre gewerkschaftlichen Werte in die Tat umzusetzen. 1910 gelang es ihr, nach monatelanger Arbeit in Cradley Heath (im Schwarzen Land) dort einen zehnwöchigen Streik unter Kettenmacherinnen zu koordinieren. Der Streik war ein bemerkenswerter Erfolg, der das Recht der Frauen auf gerechtere Löhne durchsetzte und das Leben Tausender Arbeiter veränderte, die kaum mehr als Hungerlöhne verdienten. Da Mary die Notwendigkeit spürte, den Schwung zu halten, traf sie eine gewagte Entscheidung. Unverheiratet und daher ohne die traditionellen Unterstützungsmechanismen einer normalen Mittelklassefrau zog sie nach London und begann in Bermondsey unter den Fabrikarbeiterinnen zu agitieren. Als Mary 1910 ankam, betrug der durchschnittliche Lohn der Fabrikarbeiterinnen in Bermondsey 7 bis 9 Jahre pro Woche und 3 für Mädchen, verglichen mit den durchschnittlichen männlichen Arbeitern von 75 Pfund pro Jahr. Im Sommer 1911 koordinierte sie eine Reihe spontaner Streiks, die in Bermondsey ausbrachen, an denen schätzungsweise 2.000 Frauen beteiligt waren. Ihre erfolgreiche Führung verschiedener Märsche und Kundgebungen drängte die Arbeitgeber, den Lohnforderungen der Streikenden stattzugeben.

Marys Magie lag in ihren Fähigkeiten als Kommunikatorin. Im späteren Leben stellten sowohl Margaret Bondfield als auch Beatrice Webb fest, dass Mary mit Arbeiterinnen sprechen konnte, als wäre sie „eine von ihnen“. Sie verstand es, das Eigeninteresse ihrer Zuhörer zu entfachen. Auf diese Weise inspirierte sie einige der wichtigsten Aktivistinnen der nächsten Generation. In einem Schreiben nach Marys Tod erinnerte sich die Labour-Politikerin Ellen Wilkinson daran, wie sie in ihrer Jugend Mary bei einem Rekrutierungstreffen sprechen gehört hatte:

“[Mit den männlichen Sprechern] waren die Mädchen ehrlich gesagt gelangweilt. Als Miss McArthur jedoch einen Lohn forderte, der hübsche Kleider und Ferien bescheren würde, begannen die Mädchen zu erkennen, dass es etwas in den Gewerkschaften gab … seither so manches Arbeitstor.”

Durch solche Taktiken hatte die Föderation, als der Krieg 1914 ausbrach, mehr als 300.000 Frauen aus einer Gesamtzahl von 5.000.000 weiblichen Arbeitskräften organisiert. Es war eine überwältigende Leistung, doch es sollte noch mehr kommen. Der Krieg bot eine einmalige Chance. Als die Männer in die Schützengräben marschierten und die Frauen begannen, ihren Platz einzunehmen, explodierte die Zahl der Arbeiter in den Fabriken und damit berechtigt, einer Gewerkschaft beizutreten. Unter Marys Führung hat die immer selbstbewusster werdende Frauengewerkschaftsbewegung den Vorteil inmitten einer Massenrekrutierungsoffensive nach Hause geholt. Gleichzeitig setzte sich Mary dafür ein, dass dauerhaftere politische Veränderungen folgen würden. Ab 1916 gehörte sie dem Wiederaufbauausschuss der Regierung an, der eingerichtet worden war, um die Regierung über die Beschäftigungsbedingungen von Frauen nach dem Krieg zu beraten. Vor allem dank Marys Beharren empfahl der Bericht des Komitees von 1919, dass Frauen eine angemessen bezahlte und organisierte Ausbildung für die Industrie, einen Mindestlohn von vierzig Stunden pro Woche und vierzehntägigen Jahresurlaub erhalten sollten. Der Status der Arbeitnehmerinnen wurde fest auf die nationale politische Agenda gesetzt.

Aber Marys Arbeit ist nur ein Teil ihrer Geschichte, denn W.C. Anderson erwies sich als hartnäckiger junger Mann. In einer großen Romanze war er Mary 1910 nach London gefolgt und war seitdem an ihrer Seite geblieben. Ihre Ehe im September 1911 sollte ein einzigartiges Glück und eine schmerzhafte Tragödie sein. Mary war am Boden zerstört durch den Verlust ihres ersten Kindes bei der Geburt im Jahr 1913. Die Schmerzen ließen erst nach, als ihre Tochter Anne Elizabeth zwei Jahre später eintraf. Zu dieser Zeit war W. C. hatte einen großen Wahlsieg für Labour in Sheffield errungen, und die Familie jonglierte ihre persönlichen Verpflichtungen mit seinem geschäftigen parlamentarischen Leben.

Mit dem Wahlrecht der Frauen im Jahr 1918 und dem Zugeständnis, dass Frauen für das Parlament kandidieren konnten, platzten Marys politische Ambitionen. Bis dahin war sie die führende Frau innerhalb der nationalen Arbeiterbewegung und eine offensichtliche Wahl für die Auswahl. 1918 kandidierte sie voller Vorfreude als Labour-Kandidatin in Stourbridge … und verlor. Einige führten dies darauf zurück, dass sie, obwohl sie als „Mary MacArthur“ gekämpft hatte, vom Wahlleiter darauf bestanden hatte, sie auf dem Wahlschein als „Mrs W.C. Anderson“. Jedenfalls erlitt sie wie andere pazifistische Kandidaten, die sich weigerten, dem Krieg zu applaudieren, in einer Zeit der Nachkriegseuphorie eine fatale Gegenreaktion bei den Wahlen. Ihre Belohnung war ein Sitz im Vorstand der Labour Party im folgenden Jahr. Es schien kaum daran zu zweifeln, dass Mary bei nächster Gelegenheit wieder für das Parlament kandidieren würde.

Es sollte nicht sein. Die große Grippepandemie, die zwischen 1918 und 1921 die Welt erfasste, tötete schätzungsweise fünfzig Millionen Menschen, weit mehr als der Krieg selbst. Unter seinen Opfern war W.C. Anderson, von der Arbeiterbewegung als beliebtester „zukünftiger Führer“ betrauert. Maria war untröstlich. Ihr gemeinsames Leben hatte nur einen Hauch von Glück vermittelt, aber es war so kurzlebig. Kaum ein Jahr später entdeckte sie, dass sie im Sterben lag. Es war Krebs, aggressiv und scheinbar unaufhaltsam. Nach zwei erfolglosen Operationen starb Mary am Neujahrstag 1921 zu Hause. Sie war erst 40 Jahre alt.

Mary MacArthur widmete ihr Leben der Frauengewerkschaft. Dabei lieferte sie der einflussreichsten Generation von Frauen in der Geschichte der Labour Party kritische Inspiration, von Susan Lawrence und Dorothy Jewishson bis hin zu Margaret Bondfield und Ellen Wilkinson. Einfach ausgedrückt, hat sie anderen eine seltene Fähigkeit ermöglicht. Sie war, in Beatrice Webbs schönen Worten, „die Achse, um die sich die Maschinerie bewegte“.


Women's Trade Union League in den USA - Geschichte

Im ersten Jahrzehnt des 20. Jahrhunderts begannen sich irische Frauen an einer Vielzahl von Themen zu beteiligen und setzten sich für die Bildung von Frauen ein, gründeten Organisationen für den Kampf für das Frauenwahlrecht, ermutigten Frauen zu Gewerkschaften und organisierten sich für und gegen die Hausordnung in Irland . Viele der Frauen, die in diesen Jahren zu Aktivistinnen wurden, setzten ihre Arbeit im folgenden Jahrzehnt fort, einige verbüßten Gefängnisstrafen für ihre Wahlrechtsaktivitäten, andere halfen während des Ersten Weltkriegs bei den Kriegsanstrengungen oder nahmen am Osteraufstand teil.

Kontext:

Die Bewegung für Frauenstimmen hatte in Irland mit der Gründung der North of Ireland Society for Women&rsquos Suffrage durch Isabella Tod in Belfast im Jahr 1871 begonnen. Sie wurde später als Irish Women&rsquos Suffrage Society bekannt. Die Irishwomen&rsquos Suffrage and Local Government Association wurde 1876 von Thomas und Anna Haslam in Dublin gegründet. Die Verabschiedung des Poor Law Guardian (Irland) (Women) Act von 1896 erleichterte den Frauen die formelle Beteiligung an wichtigen Aspekten der Verwaltung der Innenhilfe in ihren Ortschaften. Die Wächterräte, in die sie gewählt wurden, waren für Arbeitshäuser, Fieberkrankenhäuser und Krankenstationen zuständig und lieferten wertvolle Erfahrungen in der bürgerlichen Verantwortung, die früher auf philanthropische Bemühungen beschränkt war. Die erste Vormundin, Miss E.Martin, wurde 1896 in Lisnaskea kooptiert. Von da an wurden bis 1940 insgesamt 173 Frauen in diese Funktion gewählt, was 67 % der gesamten kommunalen Vertretung von Frauen ausmachte. Nur wenige waren Feministinnen, aber 1908 wurde Ethel Macnaghten, Gründerin der Bushmills Suffrage Society, in den Belfast-Vorstand kooptiert, und zwei Mitglieder der Irish Women&rsquos Suffrage Society, Frances Reid und Annie Entrican, wurden arme Gesetzeshüter in Belfast.

Der Local Government (Irland) Act von 1898 öffnete die Kommunalverwaltung für Frauen, obwohl sie bis 1911 nicht in der Lage waren, für die Bezirksräte zu kandidieren klein, durchschnittlich nur 1,4 % der gesamten Ratspositionen in Ulster zwischen 1898 und 1940.

Im Jahr 1859, Margaret Byers gründete die Ladies Collegiate School, die erste akademische Schule für Mädchen im Norden. Im Jahr 1887, dem Jahr des königlichen Jubiläums von Königin Victoria, wurde es in Victoria College umbenannt. Im Jahr 1869 beantragte Byers erfolgreich beim Queen&rsquos College, dass ihre Schüler ihre Prüfungen ablegen konnten, und 1908 konnten Frauen endlich auf derselben Grundlage wie Männer die heutige Queen&rsquos University of Belfast besuchen. In diesem Jahr wurde Byers in Anerkennung ihrer Arbeit für die Bildung von Frauen in den Senat der Königin berufen.

Mary Galway, aus Springfield Road, Belfast, wurde 1897 zur Organisationssekretärin der Irish Textile Operative's Union ernannt, die erste Frau, die eine solche Position in der irischen Gewerkschaftsbewegung innehatte. Während des Streiks der Hafenarbeiter und Fuhrleute in Belfast von 1907 sprach sie auf Kundgebungen und sammelte Geld. Sie war ein aktives Mitglied der Exekutive des Belfast Trades Council und wurde 1910 zur Vizepräsidentin des Irish Trade Union Congress gewählt.

Nationalistische Frauen im Norden waren Ende des 19. Jahrhunderts in einer Reihe von Initiativen aktiv gewesen, in der Irishwomen&rsquos Centenary Union zum Gedenken an den 100. Jahrestag des United Irish Aufstands von 1798 und in der Gaelic League. Anna Johnson und Alice Milligan waren Redakteure der nationalistischen Zeitschrift Shan Van Vocht, die zwischen 1896 und 1899 in Belfast produziert wurde, und beide Frauen waren starke Unterstützer von Maud Gonne und der Inghinidhe na hEireann. Die Gaelic League zog eine große Zahl junger Männer und Frauen in ihre Reihen, von denen viele später in nationalistischen Organisationen aktiv wurden, als die Krise der Heimatherrschaft begann.

Die Textilindustrie war ein wichtiger Arbeitgeber von Frauen, wobei die Leinenindustrie im Norden zu dieser Zeit die größte der Welt war. Im Jahr 1901 waren in Belfast 188.000 Frauen und 162.000 Männer in der Textilindustrie und verwandten Gewerben beschäftigt. Auch Kinder wurden beschäftigt, wobei 1907 mehr als 3.000 Halbtagskräfte in Belfast (Arbeitsbeginn im Alter von 13 Jahren) beschäftigt wurden. Neben der Fabrikarbeit wurden viele als Heimarbeiter beschäftigt. Hilda Martindale, &lsquolady factory Inspector&rsquo, in England wurde 1905 zur Vollzeit-Fabrikinspektorin für Irland ernannt. Sie hat ihren Sitz in Belfast mit einem Büro in der Donegall Street und reist jährlich 10.000 Meilen durch das Land. Sie blieb bis 1912. Kinderarbeit war ein Thema, über das sie berichtete: &lsquoIn den Grafschaften Antrim und Down waren von 50.686 Beschäftigten in Textilfabriken, praktisch alle in der Flachsspinnerei und -weberei, 13.691 unter 18 Jahre alt, davon waren 13.691 4.144 waren Halbzeitkräfte im Alter von 12 bis 14 Jahren&hellipIn Belfast wurden die Halbzeitkräfte normalerweise im Wechseltagssystem beschäftigt, die Stunden waren von 6.30 Uhr bis 18.00 Uhr lesen oder schreiben." von 6 bis 12 Jahren und saßen um einen Tisch herum und waren alle intensiv damit beschäftigt, einen miserablen Hungerlohn zu verdienen.&rsquo Die meisten arbeiteten 4-5 Stunden am Tag, wenn nicht länger. Ein Problem waren die niedrigen Löhne der Frauen, die ihnen keine andere Wahl ließen, als ihre Kinder zur Arbeit zu schicken.

Zeitleiste:

  • Inghinidhe na hEireann (Töchter Irlands), eine nationalistisch-feministische Gruppe, hat im Oktober ihre Gründungsversammlung in Dublin. Maud Gonne ist Präsidentin und Anna Johnson aus Belfast, die zusammen mit Alice Milligan die Belfaster nationalistische Zeitung Shan Van Vocht (1896-1899) herausgegeben hatte, war eine der Vizepräsidentinnen. Eine kurzlebige Niederlassung in Belfast wurde 1903 gegründet.
  • Hilda Martindale kommt als erste weibliche Inspektorin von Fabriken nach Irland.Florence Hobson (Schwester von Bulmer Hobson, Nordorganisatorin der Irish Republican Brotherhood) wird die erste weibliche Architektin in Irland und wird zur Unterstützung der Royal Commission on the City of Belfast &rsquos Health ernannt und Wohnen.
  • Das Universitätsgesetz von 1908 gibt Frauen das Recht auf vollen Universitätsbesuch. Margaret Byers wird in Anerkennung ihrer Kampagne für das Recht von Frauen auf Hochschulbildung in den Senat des Queen&rsquos College gewählt. Old Age Pensions Act: Für Personen über 70 werden bedarfsabhängige, beitragsfreie Renten eingeführt.
  • Die Irish Women Suffrage Society mit Sitz in Donegall Place gründet Niederlassungen in Whitehead, Derry und Bangor.
  • Emmeline Pankhurst spricht bei Wahlversammlungen in Dundalk, Belfast, Derry, Cork und Dublin.
    Mary Galway of the Irish Textile Operative&rsquos Union elected vice-president of the Irish Congress of Trade Unions.Lilian Bland, journalist and aviator, becomes the first woman to design, build and fly an aircraft in Ireland by flying a glider (the Mayfly) on Carnmoney Hill.
    At an International Conference of Working Women in Copenhagen with 100 women representing 17 countries, Clara Zetkin proposes the idea of an International Women Day. As a result, International Women&rsquos Day celebrations begin in 1911.

FURTHER READING:

Angela Bourke (ed), The Field Day Anthology of Irish Literature: Irish Women's Writing and Traditions: Vol V (Cork: Cork University Press, 2002).
Myrtle Hill, Women in Ireland: a century of change (Belfast: Blackstaff Press, 2003).
Hilda Martindale, From One Generation to Another 1839-1944 (London, Allen and Unwin, 1944).
&lsquoTheresa Moriarty, &lsquoMary Galway&rsquo in Female Activists &ndash Irish Women and Change (1900-1960), Mary Cullen and Maria Luddy (eds) (Dublin: the Woodfield Press, 2001).
Sheila Johnston, Alice &ndash A Life of Alice Milligan (Belfast: Counterpoint Books, 1994).
Catherine Morris, Alice Milligan and the Irish Cultural Revival (Dublin: Four Courts Press, 2012).
Henry Patterson, &lsquoIndustrial Labour and the Labour Movement, 1820-1914&rsquo, in Liam Kennedy, Philip Ollerenshaw (eds), An Economic History of Ulster 1920-1939 (Manchester 1985), pp. 158-183.
Diane Urquhart, Women in Ulster Politics 1890-1940 (Dublin: Irish Academic Press, 2000).
Margaret Ward, Unmanageable Revolutionaries: women and Irish nationalism (London: Pluto Press, 1983).
Helga Woggon, Ellen Grimley (Nellie Gordon) &ndash Reminiscences of her work with James Connolly in Belfast, (Dublin: SIPTU, 2000).


The Eight-Hour Day for Women. Pamphlet by the National Women's Trade Union League

The Eight-Hour Day for Women. Pamphlet by the National Women's Trade Union League petitioning for an eight-hour bill to be passed.

"National Women's Trade Union League: The Eight-Hour Day. A Living Wage. To Guard the Home."

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Anderson, Mary

Einführung: Mary Anderson was born in Lidköping, in Skaraborg County, Sweden. She emigrated to the United States in 1888 at the age of sixteen. She began her working career as a domestic worker, became a factory employee and later a trade union leader. She was a member of the Boot and Shoe Workers’ Union and a founder of the Women’s Trade Union League in Chicago, Illinois. Anderson’s keen negotiating skills and labor activism, especially on behalf of working women, won her an appointment in 1920 as the first director of the Women’s Bureau in the U.S. Department of Labor. The first “up from the ranks” labor woman to head an executive department of the Federal Government, Mary Anderson directed the Women’s Bureau for nearly 25 years, leading efforts to win better wages, hours and working condition for women. She served for five presidents and, during her tenure, saw the ranks of women workers more than double. After retiring in 1944, Anderson continued to advocate on behalf of working women.

Anderson’s Association with the Women’s Trade Union League (Excerpt from Mary Anderson’s autobiography, Woman at work: The autobiography of Mary Anderson as told to Mary N. Winslow.)

“…After I joined the union I began to know Jane Addams and Hull House. We had meetings at Hull House, where Miss Addams would speak to us, and sometimes I would meet her at trade union meetings and in other places. It was always interesting to go to Hull House. Sometimes Miss Addams would ask us to come for tea on Sunday afternoons and we would meet prominent people from other parts of the country and from abroad. Among many others I remember especially meeting Keir Hardie and Ramsay MacDonald. I can see Miss Addams now, as she turned from person to person at these informal meetings, with her wonderful tact and understanding, her deep-set eyes soft and shining with interest, making everyone feel at home and bringing out the best in all of us. It was a splendid opportunity for us, who knew so little outside of our own work, to find out what other people were doing and thinking. We began to feel that we were part of something that was more important than just our own problems. For me, and I think for many others too, Hull House and Jane Addams opened a door to a larger life.

“When I got back from Lynn and was working again in Chicago, I made my first contact with the Womens Trade Union League. I had been in Boston attending the conferences of the American Federation of Labor at the time the league was organized there in 1903, but I did not have any part in it at the beginning.

“Emma Steghagen first told me about the league and asked me to join it. Emma had been a fellow worker in Schwab’s factory. Her machine had been in front of mine. She was older than I and was already in the trade union movement, acting as secretary of her local. When it came to any trade union activities she was the first person I turned to. In the Women’s Trade Union League she was always called “Sister Emma” and that is what she seemed like to me. At that time Jane Addams was president of the Chicago league. I was glad to join because I knew that an organization of this sort would be a great help to all working women.

“The league was founded as a result of the suggestions of a few trade unionists and people interested in the organization of women. They thought it would help the organization of women and would give an opportunity to people who were sympathetic to unions, but were not actually workers, to join as “allies” and work together with the trade unionists. The first constitution of the league stated that membership was open to “any person—who will declare himself or herself willing to assist those trade unions already existing, which have women members, and to aid in the formation of new unions of women wage workers.” The membership consisted of individual working women, some of whom were trade union members, men and women “allies,” and a number of affiliated unions.

“There was a great field of work for the league in Chicago (and everywhere else too). Working conditions for women workers were very poor, as I knew from my own experience and very few women were organized. In fact, the men did not seem anxious to get women organized because they had all they could do to attend to their own grievances. Trade union organization at that time was in the pioneer stage. Except for the building trades, organization was very spotty, there were locals only here and there, and the men said, “Let us organize the men first and then the women.” When it was organized, therefore, the league had a unique position. It could take into its membership both men and women workers and others who were not actually factory workers but were sympathetic to the purpose of the league. The members of the league united because they understood that the union was at that time the only agency through which the workers could defend their rights and that women workers had to take their places along with the men. The trade union men accepted that idea reluctantly, but they used the league whenever they found they could be helped by it. From its earliest days the league always tried to help the unions and thus established a relationship that it was to carry on in the future. When there were strikes and the strikers could not get a place to meet they were always allowed to use Hull House and were encouraged in every way. When there was picketing and picketers were arrested, Miss Addams would go to the employers and plead for them. Miss Addams was the first president of the Chicago league. She was followed by Mary McDowell who was president until 1907. Miss McDowell was head of the University Settlement and had been a leader in the organization of the women in the stockyards in 1902 and 1903 before the Women’s Trade Union League was founded. She lived in the stockyards district and was close to the workers as a friend and support. She was a heroic figure, tall and beautiful to look at, with a vigorous, amusing, and friendly personality. The stockyards workers had such admiration for her that they called her the “Angel of the Stockyards.” She was very fond of parties and whenever we girls who were her friends wanted a party we used to celebrate Mary McDowell’s birthday—sometimes three or four times a year. It was around Miss McDowell and Miss Addams, in the early days, that the whole movement for the organization of women and the improvement of their working conditions centered.

“As soon as I joined the league I began to spend more and more of my free time at its meetings and parties. I will never forget my first speech shortly after I joined the league. The General Federation of Women’s Clubs had a meeting at Hull House and Agnes Nestor, a glove worker, Josephine Casey, ticket seller on the elevated railways, and I were scheduled to make speeches. I had never made one before and while waiting to be called on I must have looked ghastly. My knees shook so I was afraid I could not stand up. Josephine took a look at me and said, “Are you nervous?” I replied that I was just about dying but she said not to worry because the audience would not understand what I was saying anyway.

“I spoke for about five minutes on hazards in industry and the lack of guards on machinery. I made the headlines in the papers because it was a very touchy subject and one that was to the fore at the time.

“I knew of the hazards from experience in my own wor1 as well as from what I was told by others. In our shop, the belting came up from the floor without much guarding and some belts came from overhead with no guards at all. The button machine and the eyelet machine were both dangerous too. Fingers were often caught in them. Besides, I had heard about dangers in other industries at the meetings of the Trade Union League.

“It was at these meetings that I began to make the friendships that have lasted throughout the years. I will never forget them and the work and fun we had together. Among my earliest friends were Emma Steghagen and Agnes Johnson. They were both shoe workers. Then there was Agnes Nestor. She was a short, frail girl with great organizing and administrative ability she was also a fine speaker. I got to know her soon after I joined the league. She was a glove worker and the glove workers and shoe workers were among the staunchest friends of the league throughout the years. Agnes was eventually elected president of the Chicago league after ME Robins (who had succeeded Miss McDowell in 1907) resigned in 1913, and she was a lifelong leader in working for legislation for women workers in Illinois….

“…In the autumn of 1910 I was still working at Smith’s and spending my free time mostly on Women’s Trade Union League activities, the great strike of the Chicago garment workers began. The strike started with a handful of girls walking out from one of the shops in the Hart, Schaffner, and Marx factory, the biggest clothing factory in town. Very soon the workers in the clothing industry all over town were out, until within a few weeks more than forty thousand were on strike. They were not organized, they just walked out because of accumulated grievances through the years.

“Conditions in the industry were really bad. Piece rates were so low that the workers earned at best only a starvation wage and even this wage was often reduced by a system of unjust fines, as in one plant where any worker who damaged a pair of pants was made to buy them at the regular wholesale price. The story of one group of workers that was reported to the league illustrates the plight of most of them: “We started to work at seven thirty and worked until six with three quarters of an hour for lunch. Our wages were seven cents for a pair of pants, or one dollar for fourteen pairs. For that we made four pockets and one watch pocket, but they were always changing the style of the stitching and until we got the swing of the new style, we would lose time and money and we felt sore about it. One day the foreman told us the wages were cut to six cents a pair of pants and the new style had two watch pockets. We would not stand for that, so we got up and left.”

“After they had been out for a very short time the workers turned to the United Garment Workers Union for help. This union found that the strike was so large that they could not cope with it alone, and they turned to the Chicago Federation of Labor and to the Women’s Trade Union League to come in and help. A joint strike conference was organized and everyone pitched an.

“Those were busy days for the members of the league. We organized a strike committee and set up all kinds of subcommittees to take care of the different problems. There was a committee on grievances a picket committee of which Emma Steghagen was chairman an organization committee under Agnes Nestor, who later took on the job of representing the league on the committee that paid out the commissary relief a committee on publicity headed by Stella Franklin and so on. We had strike headquarters at 275 La Salle Street, where we were close to the headquarters of many of the other labor organizations. Our biggest job was trying to relieve the distress of the strikers and their families. All the workers were so poor and had been able to save so little that they were continually in difficulties when they were out of work. Food, clothing, and coal had to be given to them. The gas company threatened to turn off the gas because the bills were not paid. Medical attention had to be secured for those who were ill. Then there was the problem of trying to keep up the morale of the strikers, many of whom were suffering terribly despite our efforts to help them.

“There were dozens of meeting halls all over the city. Many different languages were used because the strikers were of different nationalities and often did not speak English. The biggest meetings were in Hodcarriers’ Hall on the West Side. These meetings were always in an uproar. It was never possible to get order until one day a young man walked on the platform, rapped the gavel for order, and got it. He was Sidney Hillman, a cutter at Hart, Schaffner, and Marx. From that day on Hillman was chairman of the meetings at Hodcarriers’ Hall and there was order. His talent for leadership asserted itself then and continued in the future. I saw much of him during the years immediately following the strike. We had many differences of opinion and at one time he was so angry with me he would not speak to me for three months, but our differences were always settled, and we remained good friends until his death.

“We got very helpful publicity in most of the newspapers. I remember that Carl Sandburg, who was working for the Daily News, was one of the most helpful of the labor reporters. I knew him well in those days. He wrote splendid stories about the strike and the strikers. Sometimes we used to see him at small gatherings when he would play his banjo and sing and occasionally read his poetry. I always remember him as a friendly, understanding man and an accurate reporter who did not depend on sensational methods to get attention.

“Finally, after the United Garment Workers had signed one agreement which was repudiated by the workers because it was just an agreement to go back to work, with no concessions and no hope for the future, an agreement for two years with the Hart, Schaffner, and Marx people was reached on January 14, 1910, by the United Garment Workers, the Chicago Federation of Labor, and the Chicago Women’s Trade Union League. The most important feature of this agreement was that it recognized the right of the workers to strike and set up an arbitration committee with representatives of the employers and the workers to consider grievances.

“After the Hart, Schaffner, and Marx agreement was reached the strike dragged on for another few weeks, during which time a number of other plants signed agreements and it looked as though victory was in sight. But suddenly on February 3 the strike was called off by the officials of the United Garment Workers without notifying John Fitzpatrick or Mrs. Robins. This action resulted in much hard feeling between. Mrs. Robins and the officials of the union. We were all disappointed and shocked. It was a “hunger bargain” for hundreds of workers who had suffered deeply during the strike and gained little when it was over.

But for many thousands it was a great victory. The right of collective bargaining had been recognized by the largest employer in the clothing industry and the machinery for arbitration was set up. For the Hart, Schaffner, and Marx Company an arbitration committee was appointed to adjust all grievances, with Carl Meyer representing the firm and W. O. Thompson representing the workers. The work of this committee was a practical and successful experiment in collective bargaining. It continued throughout the years ahead and became a model for the whole industry.

“Another thing the workers gained from this strike was a feeling of solidarity. They realized after their experience that they must stand together if they were to get the things they needed.

“I remember Mrs. Robins telling the story of the wife of a striker whom she visited. The woman was sick in bed, with several little children to take care of. Her husband had been asked three times by the firm to come back to work, but he had refused to desert the union. When Mrs. Robins asked how she could bear the hardships for her children, she replied: “We do not live only on bread. If I cannot give my children bread, I can give them liberty.”

“This is the spirit that is back of all the great struggles of the workers to improve their working conditions. Liberty and freedom for collective bargaining is what they want and what they must have….”


Eleanor Roosevelt and Women's Rights

Eleanor Roosevelt voting in 1936, less than twenty years after the Nineteenth Amendment guaranteed women the right to vote.

Looking back on her political development, Eleanor Roosevelt wrote that she had her “first contact with the suffrage movement rather late.” In fact, she did not consider herself a suffragists until 1911, when her husband Franklin D. Roosevelt, then a state assemblyman in New York, came out for women’s right to vote. “I realized that if my husband were a suffragist I probably must be, too.”

It was only in the 1920s that Eleanor Roosevelt became fully involved in the women’s rights movement. Soon after moving back to New York City after the the 1920 presidential election, Roosevelt became a board member of the New York State League of Women Voters and began to direct the League of Women Voters’ national-legislation committee. By mid-decade Roosevelt played a central role in a network of women who led New York’s most influential organizations including the League of Women Voters, the Women’s Trade Union League (WTUL), the Women’s Division of the New York State Democratic Committee, and the Women’s City Club. She was particularly drawn to the social feminists of the League of Women Voters and the labor feminism of the Women’s Trade Union League. These alliances led to Roosevelt's interest in the poor and working class women, and legislation designed specifically to protect women in the workplace.

As a social feminist and supporter of legislative protections for women, Roosevelt did not endorse the Equal Rights Amendment (ERA). The ERA, a product of Alice Paul and the National Woman’s Party, was an amendment that if ratified would “erase all the laws that discriminated against women.” Roosevelt and her allies believed that an amendment that got rid of all the protective legislation for women in the workplace would do more harm than good. The ERA, she argued, was impractical and ignored political and social realities of sexism and, particularly, the everyday experience of working women. Roosevelt's position on the ERA began to waver in the late thirties, as she felt labor unions and the right to collective bargaining negated the need for protective legislation. However, because of her connections with the WTUL and her friendship with Rose Schneiderman, a leader in the WTUL, Roosevelt did not publicly withdraw her opposition to the ERA until 1946. Even then she held reservations because she believed that there was still a need for protective legislation.

With her move to the White House as first lady in 1932, Roosevelt found she had new sources of power to push for improvements for women’s rights. She worked tirelessly to improve the access women had to New Deal legislation, notably by creating what were known as “she-she-she camps,” or women's organizations of the Civilian Conservation Corps (CCC). Eleanor also held press conferences in which only female journalists could attend—a way she could subtly encourage women to maintain prominent careers.

In the postwar years, Roosevelt continued her advocacy for women’s rights at home and abroad. She continued to support the advancement of women in professional and political positions, and supported the rights of working-class women, through labor unions and other organizations. In 1961, President John F. Kennedy asked Eleanor Roosevelt, who took the Kennedy administration to task for its lack of women in federal appointments, to chair his Presidential Commission on the Status of Women. Eleanor was able to secure the appointment of Pauli Murray, a seasoned activist in the movements for both women’s and African-American rights, to draft the report. Unfortunately, Roosevelt died before the committee’s findings could be reported.

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