Lauf der Geschichte

Siegfried Sassoon

Siegfried Sassoon

Siegfried Sassoon war einer der großen Dichter aus dem Ersten Weltkrieg. Die Gedichte von Sassoon und Wilfred Owen schienen vielen eine treffende Zusammenfassung der Schrecken zu sein, die viele während des Krieges erlebt hatten.

Siegfried Sassoon wurde am 8. September geborenth 1886 in Kent. Sassoon stammt aus einer relativ wohlhabenden Familie und wurde am Marlborough College und am Clare College der Universität Cambridge ausgebildet, wo er Jura und Geschichte studierte. Vor seinem Abschluss verließ er die Universität, entdeckte jedoch eine Vorliebe für die Poesie von Tennyson und Yeats. Bis zum Ausbruch des Krieges lebte Sassoon in seiner Freizeit - Fuchsjagd, Cricket und Punkt-zu-Punkt-Reiten. Ermutigt von Edward Marsh, Gedichte zu schreiben, zog Sassoon nach London, um sich in die Literatur zu vertiefen. Er mietete eine Wohnung und traf dort im Juli 1914 Rupert Brooke. Obwohl er wenig Geld hatte und bald Schulden hatte, war es die Art von Erfahrung, nach der er suchte.

Der Krieg hat dies jedoch geändert.

Sassoon trat am 2. August einnd 1914 trat er der Sussex Yeomanry bei. Während des Trainings hatte er jedoch einen Unfall auf einem Pferd, der zu einem schwer gebrochenen rechten Arm führte, was seine Bewegung nach vorne verzögerte. Nachdem er sich davon erholt hatte, erhielt er einen Auftrag bei den Royal Welch Fusiliers (Mai 1915) und als 2nd Leutnant diente er mit beiden 1st und 2nd Bataillone. Seine Lyrik aus dieser Zeit ist eher patriotisch und kommentiert die edleren Aspekte des Krieges. In späteren Jahren sollte er diese Gedichte als zu verherrlichend kritisieren.

Der Tod seines Bruders in Gallipoli im November 1915 und eines guten Freundes, David Thomas, im März 1916 brachten die vollen Auswirkungen des Krieges nach Sassoon. Anstatt passiv vorzugehen, schienen die beiden Todesfälle Sassoon zu etwas angespornt zu haben, das nur als Racheakte bezeichnet werden kann. Er patrouillierte im Niemandsland, als keine Patrouillen geplant waren, und solche rücksichtslosen Taten führten dazu, dass er von seinen Männern den Spitznamen 'Mad Jack' erhielt. Sassoon schrieb über die Sehnsucht, eine deutsche Patrouille zu treffen und sie mit Granaten und Knüppeln anzugreifen.

Solche gefährlichen Taten wurden nur dadurch gebremst, dass Sassoon für vier Wochen in die vierte Armeeschule in Flixécourt geschickt wurde. Diese vier Wochen vor der Front beruhigten Sassoon. Ende Juni 1916 erhielt er das Militärkreuz für seine Tapferkeit und seine Führungsqualitäten bei der Rückführung von Männern, die bei einem Überfall auf einen deutschen Graben verletzt worden waren. Der Tod eines dieser Männer, Corporal O'Brien, durch seine Verletzungen traf Sassoon zutiefst, der O'Brien seit einiger Zeit kannte.

Sassoon spielte keine Rolle in der Schlacht an der Somme, die am Tag nach dem Erhalt seines Militärkreuzes begann. Seine Einheit wurde in der Kingston Road in Reserve gehalten. Sassoon bekam Grabenfieber und wurde von einem verständnisvollen Arzt nach Hause geschickt, der gerade in 'The Times' von seinem MC gelesen hatte. Nachdem er sich zu Hause erholt hatte, wurde er am 4. Dezember für fit befundenth und im Februar 1917 nach Frankreich zurückgeschickt. Innerhalb von zwei Tagen bekam er jedoch deutsche Masern und verbrachte zehn Tage in einem Krankenhaus in Rouen.

Sassoons Einheit wurde für die Schlacht von Arras in Reserve gehalten, aber er wurde während der Schlacht von Scarpe am Tunnelgraben verwundet, wo ein deutscher Scharfschütze ihn zwischen den Schultern schoss.

In dieser Zeit der Genesung verschwand der Patriotismus und die Begeisterung, die er in den Anfangsjahren des Krieges gezeigt hatte. Er schrieb Gedichte, in denen leitende Offiziere und die Art und Weise, wie sie den Krieg führten, verurteilt wurden. Sassoon schrieb in dieser Zeit auch seine "Erklärung" und sandte sie - eine Erklärung des mutwilligen Trotzes - an seinen Oberst. Mit der vollen Erwartung, dafür bestraft zu werden, wurde er nur von Robert Graves gerettet, der auch in den Welch Fusiliers diente. Graves gelang es, die höheren Ränge der Welch Fusiliers davon zu überzeugen, Sassoon nicht zu bestrafen, sondern ihm Unterstützung anzubieten. Infolgedessen wurde er in das Craiglockhart War Hospital in Schottland (das von Sassoon als "Dottyville" bezeichnet wurde) gebracht, wo er an einem Schock litt. Währenddessen schrieb Sassoon viel Gedichte und lernte auch Wilfred Owen kennen, der sich ebenfalls erholte. Es war Sassoon, der Owen ermutigte, seine Bemühungen fortzusetzen. Nach vier Monaten Genesung in Craiglockhart war Sassoon fit genug, um zum General Service zurückzukehren.

Nach einer kurzen Zeit in Palästina (Januar bis Februar 1918) wurde Sassoon nach Frankreich versetzt, wo er an der Front diente. Englisch: www.germnews.de/archive/dn/1996/03/22.html Trotz seiner Tätigkeit als Kompaniechef zeigte er immer noch etwas von der Rücksichtslosigkeit, die er 1915 gezeigt hatte. Zusammen mit einem Unteroffizier griff er eine deutsche Position in St. Floris an und wurde am Kopf verwundet (13. Julith 1918). Er wurde nach England zurückgebracht, um sich zu erholen. Sassoon wurde auf unbestimmte Zeit krankgeschrieben, und trotz Aufrechterhaltung seiner Provision wurde er nie wieder aktiv.

Im März 1919 legte Sassoon sein Mandat nieder und verließ die Armee.

Die meisten seiner Kriegsgedichte waren Kommentare darüber, wie das Leben in England unter denen war, die nicht die Schrecken des Krieges in Frankreich und Belgien erlebten. Insbesondere ersparte er sich einige seiner größten Kritikpunkte für diejenigen, von denen er glaubte, dass sie vom Krieg profitierten, obwohl einige seiner Gedichte diejenigen, die das Heer befehligten, offen kritisierten.

Nach dem Krieg verbrachte Sassoon viel Zeit damit, seine Autobiografie zu schreiben. Die sechs Bände dauerten von 1928 bis 1945 bis zur Fertigstellung.

Er starb am 1. September 1967.

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