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Schwerter, Japanisch

Schwerter, Japanisch

Schwerter, Japanisch

Zweifellos die berühmteste aller Blankwaffen. Nur wenige Waffen haben die Mystik und den Ruf japanischer Schwerter. Die Fähigkeit der Waffe, eiserne Rüstungen zu durchtrennen, um einen Feind zu töten, ist gut dokumentiert, und nur wenige Waffen hatten über einen so langen Zeitraum einen so hohen kulturellen Status. Obwohl das Schwert in den meisten Ländern mit militärischer Tradition zu einem Symbol für Gerechtigkeit und sozialen Status erhoben wurde, ist dies nirgendwo höher als in Japan. Das Schwert wurde als die Seele der Samurai beschrieben, wobei die spirituelle Entwicklung der Samurais über Kendo oder den Weg des Schwertes erfolgt. nicht nur als Waffe gilt das japanische Schwert als Kunstform, wenn nicht sogar als höchste Kunstform und viele Schwertmeister sind auch begabte Künstler, da die Geschicklichkeit der einen Disziplin das Verständnis für die andere fördern soll.

Die Geschichte des japanischen Schwertes zu verfolgen dauert 1500 Jahre und ist in vielerlei Hinsicht die Geschichte der Perfektion des Stahls. Schlüssel zur Kreation des Schwertes sind die getrennten Aufgaben von Schwertschmied und Polierer, die jeweils ein ganz unterschiedlicher Handwerker sind. Der Schmied bereitet den Stahl vor, indem er die Teile wiederholt erhitzt und abschreckt und wieder verschmilzt, um die erforderliche Reinheit und den erforderlichen Kohlenstoffgehalt zu erreichen. Ein vorbereiteter Knüppel wird als nächstes in einem ausgeschlagenen Holzkohleofen erhitzt, gefaltet und dann wieder auf sich selbst verschweißt, bis er aus einer großen Anzahl von Schwingschichten besteht. Der Shingane- oder Kernstahl hat einen niedrigen Kohlenstoffgehalt und wird nur wenige Male gefaltet, um die Festigkeit zu erhöhen, während der Hautstahl oder Hadagane bis zu 15-mal gefaltet werden kann, was ihm einen höheren Kohlenstoffgehalt verleiht und den Kohlenstoff in den Schichten verteilt. Dieses geschwungene Stück wird dann in seine Klingenform geschlagen, wobei der Hadagane um den Shingan gefaltet wird. Bei der abschließenden Wärmebehandlung wird die Klinge mit einer Mischung von Zutaten, einschließlich verschiedener Tone und Asche, mit einer dünnen Schicht entlang der Klingenkante und einer dickeren Schicht über dem Rest der Klinge bedeckt, dann wird sie erhitzt und in Wasser abgeschreckt.

Dieses Verfahren verleiht dem Schwert einen zentralen, zähen Stahlkern, eine harte Oberfläche, um Schläge abzuwehren und eine scharfe Kante, die auch nach dem Einsatz gegen Rüstungen ihre Schärfe behält. Die volle Wirkung wird nach dem Polieren deutlich, wenn das Schwert durch den Schichteffekt eine Maserung erhält. An der Maserung lassen sich verschiedene Schulen der Schwertmacherei erkennen. Die extreme Härte der Schneide ist an einer vom Erl bis zur Spitze reichenden Linie aus hellem kristallinem Stahl zu erkennen, dies ist das Hamon oder Abzeichen der Klinge, da der Schwertschmied daran zu erkennen ist.

Während der Kofun- und Nara-Zeiten der japanischen Geschichte (300-794 n. Chr.) wurden japanische Schwerter hauptsächlich aus China und Korea importiert und die Klingen variierten in der Größe bis zu den massiven 31 Zoll / 80 cm langen Klingen, die gefunden wurden und viele sind noch in Tempelsammlungen erhalten. Diese sind als Chokuto-Klingen bekannt und hatten verschiedene Querschnittsformen und eine gleichmäßige Breite entlang der Klinge. Dies waren Waffen mit gerader Klinge, die sich langsam zur traditionellen gebogenen Klinge entwickelten.

Die Heian-Zeit (794-1185 n. Chr.) sah die Entwicklung der klassischen japanischen Kultur und einen Bruch mit der chinesischen Kultur. Die militärischen Wachen und bewaffneten Gentlemen wurden zur Samurai-Klasse und die Sohei oder Kriegermönche wurden zu einer wichtigen militärischen und politischen Kraft. In dieser Zeit wurde das Schwert sowohl als Kunstgegenstand als auch als Kriegsinstrument angesehen. der obere Teil der Klinge gewann eine flache Kurve, dies war der Tachi, und berittene Samurai trugen diese Waffe mit der Klinge nach unten von seinem Gürtel. Dies bedeutete, dass die Scheide, wenn sie vom Pferderücken gezogen wurde, über den Körper gedreht werden konnte, um eine Berührung des Pferdekopfes zu vermeiden. Die Waffe kann zum Schneiden oder Stoßen verwendet werden und kann ein- oder beidhändig verwendet werden, um mehr Kraft zu erzielen.

Die Kamakura-Periode (1185-1392) sah zunächst schlanke, raffinierte Klingen, aber am Ende dieser kriegerischen Zeit waren die Klingen robuster geworden. Die Klingenkurve wurde tiefer, um die Schneidleistung zu erhöhen. Im Jahr 1232 veröffentlichte die Hojo-Regierung einen detaillierten Gesetzeskodex über die Pflichten von Samurai und gebänderten Nicht-Samurai vom Tragen von Schwertern. Im Jahr 1274, der ersten mongolischen Invasion unter Kubilai Khan, dem Enkel von Dschingis Khan, sahen sich die Samurai einer organisierten Armee gegenüber, die sich wenig für heroische Duelle interessierte und mit einer harten Lederrüstung ausgestattet war, auf die ihre Schwerter, die so gut im Schneiden von Eisenrüstungen waren, wenig Wirkung hatten. Zum Glück für die Japaner zerstreute ein Taifun die mongolische Flotte und beendete die Invasion, aber dieses Ereignis erschütterte die Gedanken des japanischen Militärs. Sieben Jahre später hatten die von den Japanern zurückgekehrten Mongolen den Wert längerer Waffen kennengelernt und lange Klingenspeere (yari) und Gleven wie Naginata erschienen, die Nachfrage nach Waffen stieg stark an. Während der Kämpfe mit den Mongolen wurden viele Schwerter zerbrochen und auf dem Schlachtfeld grob neu hergestellt, Schwerter wurden länger und über ihre gesamte Länge gebogen.

Die Yoshino- oder Namboku-Cho-Periode (1333-1393) erlebte eine Zeit des Bürgerkriegs nach der Zerstörung der Mongoleninvasionen und Schwerter dieser Zeit erreichten eine Klingenlänge von 40 Zoll/100 cm, was sie für Fußsoldaten geeignet machte, die gegen Kavallerie kämpften zurück und wurden als seoi tachi oder Rückenschwerter bekannt, einige hatten Einwegscheiden aus Papier oder Stroh.

Die Muromachi-Zeit und das Zeitalter der Kriege (1392-1477) sahen die Wiederherstellung der Verbindungen zu China und lange Bürgerkriegsperioden. In dieser Zeit kam es zum Aufstieg des einberufenen Speerkämpfers oder Ashigaru und zu einer Veränderung in der japanischen Kriegsführung, viele Schwerter wurden in Massenproduktion hergestellt und waren von schlechter Qualität. Eine 60 cm lange Waffe, die in einer Hand geführt wird, wurde als Uchigatana oder Schlagschwert populär. In dieser Zeit wurde das Tragen von zwei Schwertern populär, dem Daisho. Das Katana oder Langschwert und das Wakizashi oder Begleiterschwert. Das Paar wurde draußen getragen, wobei das kürzere Wakizashi drinnen getragen und nachts am Bett aufbewahrt wurde. 1543 kamen die ersten Luntenschlosspistolen in Japan an und markierten den Anfang vom Ende der Schwertherrschaft.

Die Edo-Zeit (1603-1867) sah das Ende der alten Schwerttraditionen und den Aufstieg neuer Shinto-Schwerttraditionen. Starre Kontrollen der Feudalherren halfen, Revolten einzudämmen, die Kaufleute gediehen und viele Samurai lebten in Armut. Während dieser Zeit gaben viele arbeitslose Samurai ihre Schwerter auf und wurden Kendo-Lehrer oder nahmen andere Jobs an, andere wurden Banditen oder lebten, um sich zu duellieren und gewaltsam zu sterben. Gesetze begannen, Schwerter auf eine bestimmte Länge zu beschränken, und wieder wurde es Bürgern verboten, sie zuerst im Jahr 1623 zu tragen, und dann wurde es Samurai-Gefolgsleuten im Jahr 1640 verboten, lange Schwerter zu tragen. Im Jahr 1798 wurde das Tragen eines Wakizashi über 21 Zoll/55 cm verboten. Ärmere Samurai bedeuteten, dass sich nur wenige gute Schwerter leisten konnten und viele Waffen von schlechter Qualität hatten. 1867 wurde das Tragen von Schwertern in der Öffentlichkeit verboten und Schwertschmiede wurden rar gesät.


Diese Schwerter überleben nicht als Artefakte und ihre Beschreibung kann von zweifelhafter Historizität sein.

Asiatisch Bearbeiten

  • Kusanagi-no-tsurugi ("Grass-Cutting Sword", Zeitraum umstritten), eines der drei kaiserlichen Insignien Japans. Angeblich im Atsuta-Schrein aufbewahrt, kann aber nicht öffentlich ausgestellt werden. Seine Existenz und Herkunft bleiben zweifelhaft. [1]
  • Thuận Thiên ("Heaven's Will"), das Schwert des Lê Lợi, des Kaisers von Đại Việt von 1428 bis 1433.
  • Zulfikar, ein scherenartiges Doppelklingenschwert von Ali, Kalif des Rashidun-Kalifats von 656 bis 661.

Europäische Bearbeiten

  • Schwert von Attila oder der Schwert des Mars, das Schwert von Attila dem Hunnen, Herrscher der Hunnen von 434 bis 453. [2]
  • Colada ("Cast [Steel]"), eines von zwei Schwertern im Besitz von El Cid, das andere ist Tizona, das erhalten bleibt.
  • uraw oder Grus ("Kranich"), das Schwert von Boleslaus III., Herzog von Polen von 1107 bis 1138. Möglicherweise das gleiche Schwert wie Szczerbiec, das erhalten bleibt. [3]
  • Leggbitr oder Leggbit ("Legbiter"), ein Gaddhjalt-Schwert des Magnus Barefoot, Wikinger und König von Norwegen von 1093 bis 1103. [4]
  • Durandal, angeblich das Schwert des französischen Militärführers Roland. Ein angebliches Fragment von Durendal befindet sich in Rocamadour. [5]

Diese Schwerter sind konservierte Artefakte oder waren zuvor konservierte Artefakte, die jetzt verloren sind. Ihre Zuordnung zu historischen Charakteren mag zweifelhaft sein.


Geschichte des Samurai-Schwerts

Das Samurai-Schwert stammt aus der Zeit vor über 1300 Jahren. Die bedeutendsten historischen Perioden des Samurai-Schwerts sind jedoch in 4 Phasen unterteilt: Koto (vor 1596), Shinto (1597-1876), Gendai (1877 - Ende des Zweiten Weltkriegs) und die Neuzeit, die als Shinsaku bekannt ist.

Die erste Katana-Klinge war ein gerades, zweischneidiges Eisenschwert, das von den Chinesen übernommen wurde. Ende des 10. Jahrhunderts brachen die Japaner jedoch die kulturellen Verbindungen zu den Chinesen ab und sie stabilisierten sich, um ihre eigenen Klassenspalten in der Gesellschaft zu bilden. Infolgedessen wurden die Militärkrieger, die die Gesellschaft bewachten, die ersten Samurais. Obwohl es kaum Beweise für die Revolution des Samurai-Schwerts gab, betrachten japanische Mythen Amakuni als den “Vater der Samurai”. Amakuni war ein Schwertschmied, der das Design des Katana stark verbesserte.


Gunbai: Alte japanische Kriegsführung

Wenn Sie jemals versucht haben, sich dem Studium von zu nähern Japanische Schwerter, sind Sie vielleicht auf die unglaubliche Menge an unterschiedlichen Theorien und die riesigen (und gelegentlich feindlich) Nomenklatur, die ein solches Feld durchdringt. Um die Dinge zu verdeutlichen und gleichzeitig dieser langen Tradition Ehre zu erweisen, werde ich heute über die Willst duō (湾刀), das erste c urved japanische Schwerter.
Dieser spezifische Name ist ein Regenschirm Begriff, der sich auf alle japanischen gebogenen Schwerter bezieht, obwohl ich in diesem Artikel die allerersten Arten dieser Familie vorstellen werde, nämlich die Warabitet Ö ( 蕨 手 刀 ) was vom Üblichen abweicht gebogenes japanisches Schwert der späteren Epochen und all die Variationen, die aus diesen so ikonischen und doch vergessenen japanischen Schwertern hervorgegangen sind.

Als Prämisse möchte ich gerne darauf hinweisen, dass dies definitiv nicht mein Fachgebiet ist und es mehrere Monate dauerte, bis das Rätsel mehr oder weniger richtig war. Dieses Thema ist massiv und wurde von modernen Publikationen nicht so behandelt, wie es sollte , da die meiste Aufmerksamkeit auf spätere Klingen gerichtet wird.
Dieser Artikel ist also eher eine Einführung in das Thema, da es meiner Meinung nach viel zuverlässigere und maßgeblichere Quellen gibt als ich.

Ich würde jedoch gerne sagen, dass dieser Artikel möglich war dank der majestätische Arbeit von Carlo Giuseppe Tacchini, "Über die Ursprünge von NihonTo", ein Papier, das ist die Hauptreferenz für den gesamten Artikel.

Bevor wir diese Schwerter beschreiben, ist es wichtig, kurz über die politische Situation Japans während der Nara- und der frühen Heain-Zeit, also zwischen dem 8. und 10. Jahrhundert, zu sprechen.
Tatsächlich in den 700er Jahren Japan war nicht vereint unter einer Zentralregierung und die nordöstlichen Regionen waren unabhängig vom Yamato-Hof, der den Südwesten des Archipels kontrollierte.
Die Kant ō Region und das ganze T hoku-Region standen nicht unter direktem Einfluss des Hofes und hatten ihre eigene einzigartige Kultur. Während das Volk der Kantō noch den im Süden Japans bewohnten Völkern recht ähnlich war und allmählich in den Einflussbereich der Yamato assimiliert wurde, wurde der Norden von den Emishi ( 蝦 夷) , ein Volk, das immer noch mysteriös und unter modernen Historikern stark diskutiert wird.


Emishi-Leute aus einer Darstellung aus dem 14. Jahrhundert


In beiden Regionen gab es a starke und lebendige Pferdekultur wahrscheinlich von koreanischen Einwanderern im 3. und 4. Jahrhundert mitgebracht, und die Region Kan t ō war eine Quelle von geschickte berittene Bogenschützen für die Yamato-Armee.
In diesen Regionen und vor allem im Norden neue Schwertermodelle, gebürtig aus Japan und unabhängig von direkten Einflüssen des Festlandes wurden entwickelt um das 5. und 7. Jahrhundert.

Während des 8. und 9. Jahrhunderts versuchten die Yamato, beide Regionen durch politische Allianzen, Integration dieser Leute in der japanisch Gesellschaft unter der Kontrolle des kaiserlichen Hofes und schließlich durch Krieg. Diese historischen Stücke, obwohl sie äußerst interessant sind, würden hier nicht behandelt, aber es ist wichtig, dies hervorzuheben es war durch diesen Kontakt dass sich diese Art von Schwertern verbreitet Richtung Südosten der Region.


Frühgeschichte, V -VII Jahrhundert

Historiker haben festgestellt, dass sich die Menschen im Norden Japans zu dieser Zeit als etwas andere Art der Eisenschmelztechnologie im Vergleich zu denen, die vom Festland im Südosten beeinflusst werden, und dies wird etwas durch verschiedene Arten von Öfen sowie verschiedene Arten von Schwertdesigns.
Die Schaffung dieser Art von Waffe, genannt Warabitet Ö wird auf das 5. Jahrhundert datiert, während der Kofun-Zeit gewinnt es jedoch im 6. und 7. Jahrhundert vor allem in den nordöstlichen Regionen an Popularität. Trotz der Tatsache, dass die Menschen des Nordens ein konsolidiertes und etabliertes Handelsnetz mit dem Festland hatten, gibt es dort keine gleichwertigen Schwerter, so dass angenommen wird, dass es sich um ein entworfener Eingeborener in Japan.

Der Name ist darauf zurückzuführen, dass das Griffdesign, das einem junger Adlerfarn, mit seinem ikonischen Knauf.
Diese Schwerter waren ganz kurz, zwischen 40 und 50 cm Klingenlänge im Durchschnitt und kein Schwert überschritt 60 cm mit dem längsten Exemplar bei 58 cm.
Auf der anderen Seite, Sie in der Regel Sport eine starke Krümmung mehr als hundert Exemplare zeigen Krümmung und etwa 22 zeigen a sori mehr als 0,5 cm tief, zehn davon sogar mit einer Krümmung zwischen einem und zwei Zentimetern, obwohl es auch gerade Exemplare entlang der Klinge gab.
Diese Krümmung könnte tatsächlich aussehen seltsam zum ungeübtes Auge, weil es wird entlang des Griffs betont, und das tsuka-sori betrifft besonders frühe Beispiele.


Der zweite Typ ist wieder in Hira-zukuri und hat kurz nagasa (Klingenlänge), aber ganz wichtig, es gibt kein Sori auf der Klinge, oder eigentlich haben wir a invers uchizori wie die, die auf Chokuto aus der gleichen Zeit gefunden wurden.
Die Sugata sieht aus wie ein längliches Dreieck und wird deshalb auch "Weidenform". Die Tsuba wird von der Spitze her montiert. Diese wurden im Kanto-Gebiet, im Chubu-Gebiet bis hinunter zum südlichen Teil der Präfektur Fukushima entdeckt. Im Tohoku-Gebiet wurden nur drei Stücke gefunden. Etwa 14,4 % aller Warabit-Klingen sind von diesem Stil.

Der dritte Typ, der trotz der geringen Befunde (4,5%!) wohl der bekannteste ist, ist der mit dem kürzeste Klingenlänge.
Wie ich schon sagte, sie sind in Kissaki-moroha-zukuri, und sind entweder Hira-zukuri oder kiriha-zukuri Hira-zukuri-Klingen sind kurz, und sowohl Griff als auch Klinge haben keine Sori während Kiriha-zukuri-Klingen mittelgroß oder lang und schmal sind und zeigen ziemlich starker sori entlang des Hi.

Angesichts der Tatsache, dass die meisten dieser Schwerter einen Sori entlang der Klinge hatten, obwohl einige Beispiele im Wesentlichen gerade sind, betrachten wir sie immer noch gebogene Schwerter.



Genau wie das zeitgenössische Chokut ō wurde die Klinge normalerweise mit a . zusammengebaut laminierte Konstruktion von gestapelten Stücken mit unterschiedlichem Kohlenstoffgehalt.
Die meisten von ihnen haben eine eher weicher Kern eingefügt zwischen Schichten mit höherem Kohlenstoff Stahl, andere wurden aus mehr oder weniger homogenen Einzelknüppeln mit mittlerem bis weichem Kohlenstoffgehalt hergestellt.
Weicheisenkerne waren in Bezug auf Kohlenstoff im Wesentlichen Schmiedeeisen, während der höhere Gehalt normalerweise zwischen 0,2 und 03% lag.

Diese Klingen waren normalerweise gehärtet und hatten eine durchschnittliche Härte von 300HV bis 350HV, im Einklang mit kontinentalen Schwertern und niedriger im Vergleich zu Schwertern späterer Zeit.
Auf der anderen Seite hatte der andere Teil der Klingen den normalerweise niedrigeren Härtewert, der bei Baustahl gefunden wird, etwa 150-180 HV.
Daher kann der Stahl als austenitisch klassifiziert werden, es ist jedoch wichtig hervorzuheben, dass nicht jedes Schwert gehärtet wurde.

Apropos Härten, der Prozess war anders als bei späteren Klingen, und als Folge davon ergaben sich auch andere Eigenschaften des Stahls (eine weniger härtere Kante mit weniger Schnitthaltigkeit und stärkerer Rollneigung, aber insgesamt eine duktilere Klinge) aufgrund des geringeren Kohlenstoffgehalts am Rand.

Dieser Vorgang wird in alten Dokumenten mit dem Begriff “ . beschriebenuzumi-yaki“ , was bedeuteto feuern Sie einen Gegenstand ab, indem Sie ihn vollständig in heiße Asche stecken.
Dies könnte darauf hindeuten, dass mit dieser zusätzlichen Maßnahme die Klingen schließlich erhitzt wurden, indem sie vollständig in der heißen Asche des abgekühlten Holzkohlefeuers versenkt wurden. Es könnte sich aber auch um die Beschreibung einer Wiederaushärtung bei niedrigeren Temperaturen, um 400°C, handeln.
Es gibt wenige Klingen, die den Klassiker zeigen Tontemperieren Spuren, obwohl es schwierig ist, diese Hypothese zu konsolidieren, da die Klingen ziemlich alt sind.

Also für die Warabite t ō und die frühen wan t ō Schwerter ist das alles! Ich hoffe, die Lektüre hat Ihnen gefallen und ich empfehle Ihnen dringend, einen Blick auf den oben genannten Artikel zu werfen, aa, der eine viel detailliertere Arbeit zu diesem Thema ist. Bitte zögern Sie nicht zu teilen und hinterlassen Sie unten einen Kommentar für jede Frage.


Legendäre japanische Schwerter von Mr. Muramasa und Mr. Masamune

Das Paar legendärer japanischer Schwerter namens Juuchi-Yosamu und Yawarakai-Te wird mit einem Schwertmacher namens Muramasa und seinem Mentor, einem Goro Nyudo Masamune, in Verbindung gebracht. Die Geschichte besagt, dass Muramasa, einer der berühmtesten japanischen Schwertmacher, seinen Meister herausforderte, um zu sehen, wer von ihnen die feinere Klinge herstellen könnte. Beide Männer setzten ihre besten Fähigkeiten ein, um die beste Klinge herzustellen, die sie konnten. Muramasa erschuf Juuchi Yosamu (bedeutet 󈫺.000 Cold Nights”) und Masamune erschuf Yawarakai-Te (bedeutet “Tender Hands”). Da Handwerkskunst und Ästhetik nicht die einzigen Möglichkeiten waren, um zu entscheiden, welche Waffe überlegen war, vereinbarten die Männer, ihre Projekte zu testen, indem sie jede Klinge über einem kleinen Bach aufhängten. Die Kanten würden alles schneiden, was entlang der Wasseroberfläche reitet.

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Das Juuchi-Yosamu-Schwert schaffte es, wahllos alles zu zerschneiden, was mit seiner Schneide in Berührung kam: Fische, verirrte Blätter und sogar die Luft, die dagegen bläst, wurden mühelos geschnitten. Beeindruckt von der Schärfe der Waffe seines Schülers, wechselte Masamune mit Muramasa, senkte Yawarakai-Te und wartete.

Wo Juuchi-Yosamu alles, was ihm begegnete, “angriff”, schnitt Yawarakai-Te nur Blätter ab. Fische, die an der Klinge vorbeistrichen, bekamen nie auch nur eine Kerbe, und der Wind, der über das Instrument strich, zischte nur wie eine sanfte Brise.

Muramasas Reaktion auf die Unterschiede in ihren Klingen war amüsiert. Er dachte, sein Meister hätte die Fähigkeit verloren, eine Waffe herzustellen. Masamune war auch amüsiert, wenn auch über das Unverständnis seines Schülers. Der ältere Mann trocknete und steckte Yawarakai-Te in die Scheide, während der jüngere Schüler weiterhin mit den wahrgenommenen Unzulänglichkeiten seines Schwertes hackte.

An diesem Punkt beschloss ein zuschauender Mönch einzugreifen. Er verbeugte sich vor den beiden Männern, bevor er seine Sicht der Schwertprüfung schilderte. Der Mönch bemerkte, dass Juuchi-Yosamu zwar eine ziemlich feine Klinge sei, aber ein böser Gegenstand, der Dinge ohne Rücksicht auf das Ziel schneidet – Schmetterlinge und menschliche Köpfe waren bis an die Klingen dasselbe. Der Mönch verkündete dann Yawarakai-Te als die feinere der beiden Klingen, da sie nichts schneidet, das von Unschuld besessen ist oder es nicht verdient, geschnitten zu werden.

Andere Variationen dieser Geschichte

Eine andere Version dieser Legende beschreibt den gleichen Bachtest, lenkt jedoch die Aufmerksamkeit auf die Blätter, die mit jeder der legendären japanischen Schwerter-Klingen kollidierten. Von Juuchi-Yosamu geschnittene Blätter würden sich um die Klinge klammern, während die Blätter, die über die Kante von Yawarakai-Te zogen, ihre Reise mit der Strömung fortsetzten. Eine phantastischere Variante der Legende beschreibt die Blätter, die von Yawarakai-Te in Scheiben geschnitten wurden, wie von Zauberhand, während sie stromabwärts wanderten. Eine weitere Variante der Bachtest-Legende beschreibt, dass Yawarakai-Te entweder Blätter von seinem Rand abstößt oder, in einem besonders schönen Stück poetischen Karmas, die von Juuchi-Yosamu geschnittenen Blätter wiederherstellt.

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Muramasa vs. Masamune: Die Wasserfallgeschichte

Es gibt eine separate, zweite Legende um die Handwerkskunst von Muramasa und Masamune, bei der es nicht darum geht, Schwerter in einen Bach zu senken. In dieser Geschichte werden die Männer beauftragt, Schwerter für den Shogun SHOGUN 将軍 "mittelalterlicher Militärkommandant" herzustellen. (oder der Kaiser, je nachdem, wer die Geschichte erzählt). Nachdem sie ihre Schwerter fertig gestellt haben, testen die Männer sie, indem sie sie in einen Wasserfall werfen und die Ergebnisse ähneln den verschiedenen Formen der Bachtestlegende. Das große Schwert von Masamune rutscht leicht in den Wasserfall hinein und wieder heraus, während das Schwert von Muramasa jeden Wassertropfen schneidet, mit dem es in Berührung kommt. Das Ergebnis dieser Geschichte ist, dass Masamune als fähig erachtet wird, heilige Schwerter herzustellen, und einige Versionen der Legende haben Muramasa hingerichtet, weil er nichts als böse, unheilige Waffen geschaffen hat.

Echte Schwerter von Masamune

Manchmal befinden sich legendäre japanische Schwerter nur im Mythos und wurden nie auf der Erde gesehen. Aber nicht immer. Die Wahrheit ist zwar, dass diese beiden Schmiede aus sehr unterschiedlichen Epochen der Geschichte stammen, aber sowohl Masamune als auch Muramasa waren in der Tat echte Menschen und gelten als Schwertschmiede höchster Ordnung. Während Yawarakai-Te mythisch sein mag, können mehrere andere erhaltene Klingen auf Masamune zurückgeführt werden.

Honjo Masamune

Diese besondere Klinge war während des größten Teils der Edo-Ära repräsentativ für das Tokugawa-Shogunat und ging von einem Shogun zum nächsten, ähnlich einem Amtsabzeichen. Das Honjo gilt als solch ein Höhepunkt des japanischen Schwertes, das 1939 zum “Nationalen Schatz Japans” erklärt wurde.

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Während der Masamune-Teil des Namens dieses Schwertes offensichtlich ist, entstand Honjo aus seiner Beziehung zu Honjo Shigenaga, einem General des 16. Jahrhunderts unter Uesugi Kenshins Befehl. An einem Punkt im Dienst von Kenshin geriet Honjo mit einem Mann namens Umanosuke in Konflikt. Zu dieser Zeit war Umanosuke der Besitzer des Honjo Masamune-Schwerts und versuchte, damit Honjos Kopf zu seiner Sammlung von Enthauptungen hinzuzufügen. Zum Glück für Honjo spaltete die Klinge lediglich seinen Helm, was ihm gerade genug Zeit gab, Umanosuke zu töten und die Waffe als seine eigene zu beanspruchen, wenn auch mit einigen frischen Chips aus dem Gefecht. Honjo hielt die Klinge bis zu seinem Einsatz in der Burg Fushimi zwischen 1592 und 1595 fest.

Honjo würde schließlich von seiner Waffe getrennt und sie für eine große Geldsumme an Toyotomi Hidetsugu, Neffe und Gefolgsmann von Hideyoshi, verkauft. Die Klinge wechselte dann mehrmals den Besitzer: zu Hideyoshi, zu Shimazu Yoshihizo, zurück zu Hideyoshi und dann bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs wieder in die Hände der Kii-Familienzweig des Tokugawa-Clans.

Während der Besetzung Japans durch die Vereinigten Staaten verbot es den Besitz japanischer scharfer Waffen – seien es kulturell legendäre japanische Schwerter oder nicht – durch andere als Polizisten und Personen, die eine spezielle staatliche Genehmigung besaßen. Prinz Tokugawa Iemasa beschlagnahmte im Dezember 1945 die Honjo Masamune und 14 andere Klingen in einer Polizeistation in Mejiro. Einen Monat später übergab die Polizei von Mejiro die Waffen an einen Sgt. Coldy Bimore, ein Name, der möglicherweise aufgrund von phonetischen Missverständnissen verfallen ist und angeblich mit der Foreign Liquidations Commission von AFWESPAC in Verbindung steht.

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Die Untersuchung von Bimore zeigt, dass kein solcher Mann existiert, was den aktuellen Aufenthaltsort und den Besitzer der Waffe zu Spekulationen macht.

Fudo Masamune

Ein weiteres der legendären japanischen Schwerter ist die Klinge namens Fudo Masamune. Diese Waffe zeichnet sich dadurch aus, dass sie Masamunes tatsächliche Signatur trägt. Ähnlich wie bei Honjo Masamune wurde Fudo Masamune 1601 von Toyotomi Hidetsugu gekauft. Hidetsugu gab die Klinge an Tokugawa weiter, der sie später an einen Maeda Toshiie weitergab. Maeda Toshitsune würde es später an Tokugawa zurückgeben, wahrscheinlich als Ruhestandsgeschenk. Seitdem ist die Klinge ein Erbstück der Familie Owari-Tokugawa.

Fudo Masamune ist ein 10 Zoll langes Tanto, das entlang seiner vorderen Außenkante eine Schnitzerei von Baumwurzeln trägt. Sein hinteres Ende weist Rillen im Stil von Essstäbchen auf und zeigt einen Drachen entlang der Ura, wobei die Seite der Klinge dem Träger zugewandt ist. Der Name der Waffe stammt von einer Gravur von Fudo Myo-o, einem buddhistischen Kriegsgott.

Musashi Masamune

Diese Waffe gelangte, ähnlich wie die beiden vorherigen, über seinen Kii-Zweig in die Hände des Tokugawa-Shogunats und wurde an die Hauptlinie des Tokugawa-Clans weitergegeben. Nach dem Bakumatsu (dem Ende der Edo-Ära) verlieh Tokugawa Iesato Yamaoka Tesshu den Musashi Masamune für seine Arbeit an einer friedlichen Verhandlung zwischen Graf Katsu Kaishu und Saigo Takamori.

Yamaoka war demütig, als er ein solches Meisterwerk erhielt, und gab es bald an Iwakura Tomomi weiter, einen einflussreichen Bürokraten, dessen Abbild früher auf 500--Scheinen gedruckt wurde. Nach einem Besitzerwechsel bis ins 20. Jahrhundert gelangte das Musashi Masamune schließlich im Jahr 2000 dank Motoo Otsuyasu, einem Geschäftsmann, in den Besitz der Society for the Preservation of Japanese Art Swords. Wenn nur mehr legendäre japanische Schwerter in so sicheren Händen wären.

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Die Klinge ist ein 29-Zoll-Artikel, der viele der Eigenschaften hat, die mit einem Masamune-Stück verbunden sind. Die einzige Diskrepanz liegt im Verhältnis von Klingenlänge zu Breite. Historiker werden darauf hinweisen, dass dies ein Beweis für Masamunes Übergang in nanbokucho NANBOKUCHO ist 南北朝 "die Periode 1336-1392" mehr erfahren. Stilklingen aus seiner Kamakura-Herkunft. Obwohl der Name der Waffe anscheinend nach der Provinz Musashi, der Stätte von Edo und dann von Tokio, benannt wurde, stammt der Name der Waffe tatsächlich von ihrer angeblichen Verbindung zu Miyamoto Musashi, dem ikonischen Schwertkämpfer Japans. Ähnlich wie der Honjo gilt auch dieser Masamune als japanischer Nationalschatz.

Hocho Masamune

Im Gegensatz zu den anderen legendären japanischen Schwertern auf dieser Liste gibt es drei Hocho Masamune. Obwohl bestätigt wird, dass jedes dieser Tantos von Masamune hergestellt wurde, ähnelt ihr Gesamterscheinungsbild mit ihren breiten Körpern eher einem Trio von Kochmessern. Eine dieser Klingen besitzt zwei kurze Rillen entlang der Klinge und wurde 1919 restauriert. Diese Gegenstände wurden für einen Betrag von ungefähr 14 Cent verkauft. Die Hocho Masamune werden jetzt im Tokugawa Art Museum in der Präfektur Aichi ausgestellt.

Kotegiri Masamune

Der Name dieser Waffe bedeutet “kote Cutter”, ein Kote ist ein Armschutz, der von Bogenschützen verwendet wird, um zu verhindern, dass die Schnur in die Innenseite ihres Unterarms sticht. Die Geschichte besagt, dass Asakura Ujikage diese Waffe benutzte, um die Kote eines anderen Samurai SAMURAI 侍 "Krieger, der einem Herrn dient" zu durchtrennen, erfahre mehr. während der Schlacht von Toji im Onin-Krieg. Oda Nobunaga beanspruchte anschließend das Schwert und ließ seine Länge kürzen. Bis 1615 wurde die Waffe an den Maeda-Clan übergeben, der sie schließlich 1882 dem Schwert sammelnden Kaiser Meiji schenkte.

Präsident Harry Truman’s Masamune

Schließlich erhielt der amerikanische Präsident Harry S. Truman nach dem Zweiten Weltkrieg ein Masamune-Schwert. Es wird derzeit in seiner Presidential Library and Museum in Independence, Missouri, ausgestellt. Die Beziehung zwischen Japan und Truman ist aus offensichtlichen Gründen sehr komplex. Aber es ist interessant, dass der Mann, der zwei Atombomben abgefeuert hat, etwas besessen hat, das zu den legendären japanischen Schwertern von heute bestimmt ist.


Schwerter, Japanisch - Geschichte


DAS JAPANISCHE SCHWERT
IST ES ECHT? - IST ES ALT?
Ein allgemeiner Leitfaden für Nicht-Sammler

HINWEIS: Die folgenden Vorschläge zur Bestimmung, ob ein japanisches Schwert alt oder neu ist (Ära des Zweiten Weltkriegs oder später) sind nur allgemeine Richtlinien. Kein einziger Indikator allein kann feststellen, ob eine Schwertklinge antik oder neuzeitlich ist. Die Klinge muss in ihrer Gesamtheit untersucht werden und darf nicht nur nach einem einzigen Kriterium beurteilt werden. Nehmen Sie nicht vor, ein Schwert zu zerlegen, es sei denn, Sie wissen, was Sie tun. Sie können sich schwer verletzen und/oder das Schwert beschädigen. Definitionen von Begriffen finden Sie in der Visuelles Glossar Seite.

Die erste zu beantwortende Frage - ist es ein echtes Schwert oder eine moderne Nachbildung oder ein Iaito (IAi-Übungsschwert)? Viele moderne Repliken und Iaito haben Aluminiumklingen. Überprüfen Sie im Zweifelsfall die Klinge mit einem Magneten. Stahl ist magnetisch – Aluminium nicht. Wenn die Klinge aus Aluminium ist, ist das Schwert kein "echtes" Schwert und schon gar keine Antiquität. Nur weil die Klinge aus Stahl ist, bedeutet dies jedoch nicht, dass es sich um ein echtes japanisches Schwert handelt, da viele moderne Repliken mit Stahlklingen hergestellt werden. Es gibt auch zahlreiche Nachbildungen und gefälschte japanische Schwerter auf dem Markt. Auch werden viele chinesische Militärschwerter mit japanischen Schwertern verwechselt. Unbedingt lesen Reproduktionen und Fälschungen.

"Ninja-Schwerter" sind eine Hollywood-Fiktion. Es gibt keine historische Dokumentation, dass Ninja Schwerter benutzten, die ein spezielles Design hatten oder sich von denen unterschieden, die von anderen Japanern dieser Zeit verwendet wurden. Jedes sogenannte "Ninja-Schwert" ist reine Fantasie.

Gibt es sichtbares Korn (Hada) im Stahl der Klinge? Die meisten handgefertigten japanischen Schwerter haben eine sichtbare Maserung im Klingenstahl. Dies liegt an der Methode des Schmiedens der Klinge mit mehreren Falten usw. Getreide (hada) ist für Anfänger manchmal schwer zu erkennen. Es gibt alte Schwertklingen, die keine sichtbare Maserung (muji hada) haben, jedoch bedeutet das Vorhandensein von Maserung mit Sicherheit, dass die Klinge handgefertigt ist. Getreide bestimmt nicht das Alter. Viele der besseren Schwerter aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs weisen eine auffällige Maserung (Hada) auf.

Zeigt die Klinge a wahre Temperamentlinie (Hamon)? Replika-Schwerter und viele maschinell hergestellte Schwerter aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs haben eine geätzte Temperlinie, keine echte Temperlinie (Hamon), die durch unterschiedliche Temperierung der Klinge entsteht. Untersuche den Hamon mit einer Lupe. Ein echter Hamon zeigt winzige Punkte/Flecken (nioi und/oder nie) entlang und zwischen dem Rand des Hamon und dem Rest der Klinge. Eine geätzte Temperlinie wird als glatte Wolke ohne interne Merkmale angesehen.

Wenn es gibt Seriennummer In die Klinge eingeprägt, handelt es sich um eine maschinell hergestellte Klinge - höchstwahrscheinlich ein NCO-Schwert aus dem 2. Weltkrieg. Diese sind alle maschinell hergestellt und nicht als "Nihonto" klassifiziert. Überprüf den Militärschwert Seite für Beispiele von Schwertern aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs.

Ist die Klinge bis zur Basis geschärft, wo sie mit dem Griff verbunden ist? Die meisten Klingen aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs werden nicht bis zum Habaki (Kragen) geschärft. Einige ältere (Shinshinto) Schwerter können ebenfalls nicht bis auf Habaki geschärft werden, die meisten Schwerter aus dem 2. Weltkrieg waren es jedoch nicht. Wenn die Klinge bis zum Habaki nicht scharf ist, bedeutet dies nicht, dass es sich um eine Klinge aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs handelt, aber es ist ein guter erster Indikator.

Wenn der Zapfen (mekugi) oder die Schraube, die den Griff (tsuka) an der Klinge hält, entfernt und der Griff sicher entfernt werden kann (achten Sie darauf, den Griff oder die Klinge nicht zu beschädigen - der gesamte Griff sollte vom Erlende rutschen), Untersuchung des Erls (Nakago) kann viel über das Alter der Klinge aussagen. (HINWEIS: Einige Schwerter haben möglicherweise zwei Mekugi - einen in der Nähe der Wache und den anderen in der Nähe des Endes des Griffs. Immer überprüfen. Wenden Sie niemals Gewalt an, um den Griff zu entfernen.) Neuere Schwerter haben einen grauen, metallischen Erl, vielleicht mit etwas Rot Rost. (Do not remove the rust). Older swords will have more rusted tangs, ranging from brown to smooth deep black rust for the oldest swords. On newer swords the file marks on the tang will be sharp and crisp. As the tang rusts and ages, these become progressively smoother and less distinct.

NEVER CLEAN THE TANG OF A JAPANESE SWORD OR TAMPER WITH IT IN ANY WAY. - it will reduce its value by at least 50 percent!! The type and color of the rust is used to help date and to authenticate the blade.

Is the tang (nakago) signed? Many people tend to believe that if a sword is signed, that it must be hand made. That is not true. During the WW II era, many machine made blades were signed simply as a way of giving more prestige to the sword even though it was machine made. The reverse is also not true - if a sword is not signed does not mean it is machine made. Many, many antique blades were left unsigned or have had their signatures (mei) lost over time. Whether a blade is signed or not has little to do with determining if it is handmade or the age of the blade.

If there is a tang stamp (see the military sword page for examples) on the nakago, up close to the blade collar (habaki), it is a WW II era sword - these are arsenal stamps. Arsenal stamps do not appear on pre-1930's blades.

There are stories that the small papers between the handle wrap (ito) and the rayskin (same') are prayer papers to protect the soldier in battle. This is pure fiction. These are simply paper spacers to aid in positioning the wrapping properly on the handle. DO NOT UNWRAP THE HANDLE! Der Prozess von tsuka-maki (handle wrapping) is quite complicated. You cannot re-wrap the hilt with the silk cord that was removed. It will have shrunk and is likely frayed and worn. Consult someone who is trained in tsuka-maki if you need to have a handle re-built.

Sword canes (Shikomi-zue) mostly have very low grade blades. Most sword canes were produced in the late 19th Century - early 20th Century. The blades are very straight and thin and often have significant flaws. The scabbards and hilts are usually designed to resemble bamboo or old wood sticks. Rarely is a high quality blade found in sword cane mounts however, some of the mounts can be interesting with hidden, spring loaded, pop out guards.

How the sword is mounted has nothing to do with its age or authenticity. Modern replicas may look like antique swords be it a tachi, katana, wakizashi or tanto. WW II military type swords are also being reproduced today. WW II era swords have been put into shirasaya or remounted in samurai type mounts by collectors. Vice versa, antique blades are occassionally found in WW II military mounts.

There are numerous varieties of items made in the 20th Century as tourist momentos that are commonly thought to be some special type of Japanese sword. These take that shape of various dragon figures, Japanese peasants, fish etc. - all carved and painted wood figures. The blades in these items are all "soft steel" and have etched temperlines (hamon). Many will have some type of engraving, usually floral, on the blade. These items are of no interest to Japanese sword collectors. Bone tanto and swords (see below) fall into this group.

Carved bone and carved ivory sword mountings almost always have untempered, soft steel blades. These were made as tourist items from the 1870's through the 1930's. These items are purchased for the quality of the carving only. The great majority of these swords are made of carved bone, not ivory. Ivory has a distinctive grain. If you cannot see this grain or do not know what to look for, assume it is carved bone, not ivory.

Swords with carved bone handles and scabbards are of no interest to Nihonto collectors other than perhaps as an example of how poorly made a blade can be. They are referred to as "hocho tetsu" (kitchen steel) - a most derogatory term in sword circles. Swords of this type were made in all sizes, from tanto to katana or tachi. Some of these bone swords will have very low grade metal mountings, commonly with the Tokugawa mon incised into or embossed on the mountings.

The above items are only a general guide. When ANY doubt exists as to the authenticity or age of a Japanese sword, seek advice from a reputable collector. There are numerous sword clubs in many cities. Contact one of them for assistance.

If you are lucky enough to be in the possession of an authentic Japanese sword,
whether it is of WW II vintage or an antique,
be sure to CARE FOR IT richtig.


Swords, Japanese - History

The Japanese sword, katana, or (日本刀 nihontō) is one of a few different sorts of swords made traditionally from Japan. Japanese swords have been produced as early as since the Kofun time period, however in more general terms the “Japanese swords” refer commonly to the blades with curved cutting edges made after the Heian time period.

There are numerous types of Japanese swords that differ greatly in size, shape, field of use and technique for production. A group of the more generally known types of Japanese swords have the names of the katana, wakizashi, odachi, and tachi.

Verifiably throughout history, the katana (刀 or かたな) was one of the generally made Japanese swords (日本刀 nihontō) that were used by the early and traditional samurai of old and medieval Japan. The katana is characterized and described by its unmistakable appearance: a curved, single-edged blade with a round or squared hand-guard and long grasp to suit being gripped and wielded by two hands. These hand-guards, or tsuba, are often very decorated with symbols varying from immortal or godly figures, as well as the smith´s signature or mei.

Katana or Nihontō
So the word for sword in Japanese is “Katana”, and it is the term currently used to portray the group of swords known as nihontō that have a length of 2 shaku, around 60 cm (24 inches) long, or more. Katana can likewise be known as dai or daitō among Western sword aficionados in spite of the fact that daitō is a conventional name for any Japanese long sword, actually meaning “big sword”. As Japanese does not have separate plural and singular forms, both katanas and katana are viewed as acceptable in English.

Pronounced [katana], the kun’yomi (Japanese reading) of the kanji symbol 刀, initially meaning dao or blade/saber in Chinese, the word has been embraced as a loanword by the Portuguese language. In Portuguese the word (spelled catana) means “big blade” or machete.

Antique Japanese daishō, the customary combination of two Japanese swords which were the image of the samurai.

The katana is commonly characterized as the standard size, tolerably curved (instead of the even more curved tachi sword type) Japanese sword with a sharp edge length of more than 60 cm (23 1⁄2 inches). It is portrayed by its unmistakable appearance: a curved, slim, single-edged cutting blade with a round or squared hand-guard (tsuba) and long handle to accommodate two hands.

The Katana vs. Tachi
With a couple of exemptions, the Katana und tachi can be recognized from one another, whenever marked with a signature, by the area of the mark (mei) on the tang (nakago). In general, the mei, or signature, ought to be cut into the side of the nakago which would face outward when the sword was carried by a swordsman.

Since a tachi was worn with the sharp edge facing down, and the katana was worn with the sharp edge facing up, the mei, or signature, would be in opposite areas on the tang.

Western students of history have said that the Japanese katana were among the best cutting weapons in the history of world military, giving way to the awe and respect an authentic katana still inspires today.

Early instances of Japanese swords, or katana, were the straight swords named chokutō or jōkotō and others with surprising different unorthodox shapes, some of their styles and methods of production likely gotten from Chinese swords, and some of them are specifically imported from China through direct trade. In the picture below you can clearly see the evolution of the curved blade.

The different types of Japanese swords and their lengths and curves shown.

The Kotō Katana – The most exquisite and rare katanas
Swords produced in Japan somewhere in the range of years 987 and 1597 are called kotō (古刀) (lit., “old swords”) these are viewed as the apex of Japanese swordmaking. Early models of these had uneven curvatures with the deepest part of the curve at the hilt. As times changed the center of the curves would in general move up the blade. The Kotō katana can be extremely expensive and hard to come by, so if you are lucky enough to find one get it appraised.

The even earlier version of the Japanese sword was called “Warabite sword(蕨手刀)”, It had been produced by Emishi people in the Tōhoku region amidst the Heian time frame, samurai enhanced the Warabite to create Kenukigatatati (毛抜形太刀) – early Japanese sword-.

The Japanese sword known today with its profound, elegant curve has its birthplace in shinogi-zukuri (single-edged sharp edge with ridgeline) tachi which were designed and produced at some point around the middle of the Heian time period to support the need of the developing military class. Its shape mirrors the changing type of fighting and warfare in the region surrounding Japan.

Fighting from horseback was becoming the standard superior battling unit and the more traditional straight-swords chokutō were especially not optimal for battling from horseback. On the other hand the curved sword is an unquestionably more efficient and productive weapon when used by a warrior on horseback, where the curve of the sharp blade adds significantly to the descending power of a cutting activity.

How to carry a tachi and katana
The tachi is a sword which is commonly bigger than a katana, and is worn suspended with the edge of the blade facing down. This had been the tradition and standard way of dressing and carrying a Japanese sword for quite a long time- centuries, and would in the end be replaced by the katana style where the sharp edge is worn pushed through the belt with the sharp edge facing upwards.

The combination of a katana with a smaller sword such as the tanto, is known as the daishō. No one but samurai could wear the daishō: it spoke to their social power and individual honour.

The tachi was worn thrown over the left hip, and the signature, or mei, on the tang of the blade was engraved so that it would always show outwardly on the sword when worn. This trademark is vital in perceiving the improvement, functions, and distinctive styles of wearing swords from these older time-periods and into the future.

When the tachi sword was completed by wearing full protective armor, it would be joined by a shorter sword known as a koshigatana (“hip sword”) a kind of short sword with no hand-guard, or tsuba, and where the hilt and scabbard meet to give way to the style of mounting called an aikuchi (“meeting mouth”). Also knives called (tantō), were carried by many for close combat battling situations and also for personal protection or self defense.

Beginning history of the Japanese Katana

The generations of swords in Japan is partitioned into explicit time periods, each with special trademarks and styles:
• Jōkotō (ancient swords, until around 900 CE)
• Kotō (old swords from around 900– 1596)
• Shintō (new swords 1596– 1780)
• Shinshintō (more current swords 1781– 1876)
• Gendaitō (present day swords 1876– 1945)
• Shinsakutō (recently made swords 1953– present)

The Mongol attacks on Japan
The Mongol attacks on Japan in the thirteenth century impelled further advancements in development of the Japanese sword, or katana. Warriors were now regularly forced to forsake conventional mounted arrow based weaponry for close combat hand-to-hand battle, and numerous samurai found that their swords were too fragile and inclined to get damaged and chip when used against the thick leather protection and armor of the intruders.

Accordingly, the Japanese swordsmiths then began to adapt to this by developing more slender and thinner temper lines. Also, certain Japanese swordsmiths of this period started to make blades with thicker backs and greater points as a reaction to the Mongol threat. These proved to be more durable and effective in most types of combat and is still a fine standard today.

When the Sengoku Jidai common war broke out into full scale war in the fifteenth century, it heavily impacted the need for swords and other weaponry. This new tremendous requirement for swords in general together with the scale of the battling caused the exceptionally artistic procedures of developing katanas of the Kamakura time period (also known as the “Golden Age of Swordmaking”) to be partially replaced with more crude and expendable weapons.

The shipping to outside of Japan of nihontō achieved its peak amid the Muromachi time period when somewhere around 200,000 Japanese swords were delivered to the Ming Dynasty in China. This happened in an official exchange and with the goal of snatching up and collecting the entire production of Japanese weapons and make it harder for the pirates in the region to arm themselves with weapons of this type.

The samurai of the fifteenth and sixteenth hundreds, found an growing requirement for a sword to be used in closer combat and also indoors. In addition, the use of soldiers on foot equipped with spears spiraled into the production of the so called uchigatana, in both the one-handed and two-handed forms.

As the Sengoku common wars advanced, the uchigatana style developed into the modern Japanese sword, or katana, and almost completely replaced the more traditional and older tachi as the number one essential weapon of the samurai, particularly in situations when not wearing protective layers or armor. Numerous of the longer types of tachi were actually shortened in length in the 15th–17th hundreds in order to fulfill the need for the katana in demand.

The art of swordmaking slowly fell apart and degraded as time advanced and gunpowder and firearms were presented as a conclusive powerful factor on the front line of battle. Toward the end of the Muromachi time period, the Tokugawa shōguns issued guidelines controlling who could possess and equip swords, and successfully defined the standards of the nihontō sword.

Ongoing history and present day use
Under the United States occupation of Japan, among others, toward the end of World War II every single armed unit in those parts of Japan were disbanded and the production of nihontō with sharpened blades were restricted aside from under police or government authorities.

The boycott was once again lifted through an individual plea by a person by the name of Dr. Junji Honma, who showed General Douglas MacArthur all the different types of swords from the different times of Japanese history. MacArthur was able to very quickly recognize which of the blades held aesthetic value, and which swords could be considered merely more crude weapons. Because of this the boycott was changed back so that all the crude weapons, also called guntō, would be demolished while swords of aesthetic legitimacy could be claimed and traded.

All things considered, a very large number of nihontō were sold to Americans at super low prices and it is estimated that by around 1960 there were more katanas in the USA than in Japan. By far most of these one million or more swords were guntō, however there were still a stable number of older more expensive swords being traded.

Rediscovering nihontō techniques
After the Edo time frame, swordsmiths adapted to the changing needs of the people and this new generation of non-military by producing more and more consumer personal products instead of japanese swords.

The U.S. Occupation and its rules and regulations nearly put an end to the production of nihonto using the traditional techniques. A couple of swordsmiths continued with their work, and a man by the name of Honma proceeded to be the organizer of the Society for the Preservation of the Japanese Sword (日本美術刀剣保存協会 Nippon Bijutsu Tōken Hozon Kyōkai).

This organization has one primary goal – to protect and preserve the old techniques and blades. On account of the endeavors of other similar people, the nihontō did not vanish, numerous swordsmiths continued with the work started by Masahide, and the old swordmaking methods were once again rediscovered.

Modern Japanese swords – The Katanas
Modern Japanese swords produced by customary techniques are normally known as shinsakutō (新作刀), signifying “newly made swords”. Then again, they can be named shinken (真剣) when they are intended for practical battle instead of training swords for iaitō.

There are some records of good quality tempered steel nihontō, but these are uncommon at best. Some replica nihontō unfortunately have been used in robberies, which has added to the restriction on purchasing, selling, importing, carrying and using a samurai swords in the United Kingdom. It should be noted that there are many replica katanas on the market today with both dull and sharp edges claiming to be handforged or made with traditional techniques and high quality materials which often is misinformation.

Instead of falling into the marketing traps you need to note the quality, materials, type of steel, as well as weather the sharpened edge has been folded or not and how many layers etc. The balance and weight of the katana is also important if you wish to use it for practice or combat.

In Japan today, all bladed hand-made Japanese swords, regardless of whether antique or more modern, are referred to as artistic objects (and not weapons), and must have a certificate in order to be lawfully possessed. A few organizations and companies outside Japan produce katana also, with varying quality.

After World War II
After the second world war from 1945 to 1953, the production of swords and any sword-related hand to hand fighting or martial arts using katana or the like were forbidden. Numerous swords were taken, confiscated and destroyed, thus swordsmiths were not able to sustain themselves by their craft.

Since 1953, Japanese swordsmiths have been permitted to work, however with extreme limitations. Firstly any swordsmith must be authorized and serve a five-year apprenticeship, and only these authorized swordsmiths are permitted to produce Japanese swords (nihonto). Each swordsmith is permitted to manufacture only two longswords every month, and all swords must be registered officially with the Japanese Government.

Outside Japan, a portion of the katanas being created by western swordsmiths utilize present day steel combinations, for example, L6 and A2. These advanced swords imitate the size and shape of the Japanese katana, and are used by martial artists for iaidō and also for cutting practice (tameshigiri). The utilization of present day steel and technology can make very strong cutting blades without the danger of harming or obstructing the craftsman’s hard work.

Mass-created swords hereunder iaitō and shinken in the shape of katana are accessible from numerous nations, however China overwhelms the market. These sorts of swords are ordinarily mass-produced and made with a wide assortment of steels and different techniques.


The Birth of a Blade to Protect a Country

Through the Muromachi period (which spaned 1337 to 1573) the swordsmiths worked to perfect the Katana. They did so by using a different heat treatment to help create a flexible spine and a strong edge.

This heat would also help to create higher carbon iron. After many trials, the end result would be a blade-like no other, and one that would rise above all others.

In the year 1400, the Japanese swordsmiths began adding a name to the blade, the name of “Katana.” It’s believed that this name was given in response to the change within Samuari culture.

Until this moment in time samurai warriors had worn their blades with the cutting edge facing down towards the ground. The Katana was the first sword worn with the blade facing up.


Weaponry: Samurai Sword

Of all the weapons that man has developed since caveman days, few evoke such fascination as the samurai sword of Japan. To many of us in the West, the movie image of the samurai in his fantastic armor, galloping into battle on his horse, his colorful personal flag, or sashimono, whipping in the wind on his back, has become the very symbol of Japan, the Empire of the Rising Sun. And, truly, to the samurai of real life, nothing embodied his warrior’s code of Bushido more than his sword, considered inseparable from his soul.

Indeed, a sword was considered such a crucial part of a samurai’s life that when a young samurai was about to be born, a sword was brought into the bedchamber during the delivery. When the time came for an old samurai to die — and cross over into the ‘White Jade Pavilion of the Afterlife’ — his honored sword was placed by his side. Even after death, a daimyo, or nobleman, believed he could count on his samurai who had followed him into the next world to use their keen blades to guard him against any demons, just as they had wielded their trusty weapons to defend him against flesh-and-blood enemies in this life.

From the earliest recorded times, the exceptional quality of Japanese swords has made them prized and admired. The care and technical skill that went into the creation of a samurai sword made the finished product not only a noteworthy weapon of war but also a cherished work of art. When Japanese daimyos met, they would admire each other’s collection of fine swords. In 1586, when the great Japanese warlord Hideyoshi Toyotomi made peace with his archrival Ieyasu Tokugawa — making possible Toyotomi’s conquest of Japan — Toyotomi presented Tokugawa with a splendid sword to mark their newfound alliance. The sword was a work of rare beauty, accounts tell us, crafted by the inspired hands of the legendary Musumane, greatest of all Japanese swordsmiths. Masumane, ironically, rarely signed his work with his name, unlike his brother sword crafters. Ieyasu Tokugawa, meanwhile, became shogun, or military ruler, after Toyotomi’s death, founding a dynasty that would rule the country in peace for more than 250 years.

In a samurai family the swords were so revered that they were passed down from generation to generation, from father to son. If the hilt or scabbard wore out or broke, new ones would be fashioned for the all-important blade. The hilt, the tsuba (hand guard), and the scabbard themselves were often great art objects, with fittings sometimes of gold or silver. The hilt and scabbard were at times carved from ivory, just as Japanese statues often are today. Often, too, they ‘told’ a story from Japanese myths. Magnificent specimens of Japanese swords can be seen today in the Tokugawa Art Museum’s collection in Nagoya, Japan, many of which were exhibited during a tour of the United States in 1983 and 1984.

In creating the sword, a craftsman like Masumane had to surmount a virtual technological impossibility. The blade had to be forged so that it would hold a very sharp edge and yet not break in the ferocity of a duel. To achieve these twin objectives, the sword maker, or cutler, was faced with a considerable metallurgical challenge. Steel that is hard enough to take a sharp edge is brittle. Conversely, steel that will not break is considered soft steel and will not take a keen edge. Japanese sword artisans solved that dilemma in an ingenious way. Four metal bars — a soft iron bar to guard against the blade breaking, two hard iron bars to prevent bending and a steel bar to take a sharp cutting edge — were all heated at a high temperature, then hammered together into a long, rectangular bar that would become the sword blade. When the swordsmith ground the blade to sharpen it, the steel took the razor-sharp edge, while the softer metal ensured the blade would not break. This intricate forging process caused the wavy hamon, or ‘temper line,’ that is an important factor when sword connoisseurs judge a blade’s artistic merit.

So vital to the samurai spirit was the genesis of such a magnificent weapon that Shinto priests would be called in to bless the beginning of the process, and the swordsmith often underwent a spiritual purification before he began his work. In seinem Bushido: The Warrior’s Code, the best study in English of the samurai, Inazo Nitobe stated: ‘The swordsmith was not a mere artisan but an inspired artist and his workshop a sanctuary. Daily, he commenced his craft with prayer and purification, or, as the phrase was, ‘he committed his soul and spirit into the forging and tempering of the steel.”

Celebrated sword masters in the golden age of the samurai, roughly from the 13th to the 17th centuries, were indeed valued as highly as European artists such as Raphael, Michelangelo or Leonardo da Vinci. A sword creator who could almost match Masumane’s brilliance was fellow master craftsman Muramasa. The story is told of how a blade forged by Muramasa was held upright in a swiftly flowing stream and the edge effortlessly cut in two any dead leaf that the current brought against it. However, a blade made by Masumane was so sharp that, according to legend, when his blade was thrust into the water, the leaves actually avoided it!

By the time Ieyasu Tokugawa unified Japan under his rule at the Battle of Sekigahara in 1600, only samurai were permitted to wear the sword. A samurai was recognized by his carrying the feared daisho, the ‘big sword, little sword’ of the warrior. These were the battle katana, the ‘big sword,’ and the wakizashi, the ‘little sword.’ The name Katana derives from two old Japanese written characters or symbols: kata, meaning’side,’ and na, or ‘edge.’ Thus a Katana is a single-edged sword that has had few rivals in the annals of war, either in the East or the West.

Die wakizashi, on the other hand, was even closer to a samurai’s soul than his katana. It was with the wakizashi dass die bushi, or warrior, would take the head of an honored opponent after killing him. It was also with the wakizashi that a samurai would ritually disembowel himself in the act of seppuku, oder hara-kiri, before his second (kaishaku) took off the samurai’s head to end the pain. (Suicide was performed by hara-kiri, or ‘belly-slitting,’ because the Japanese felt that the hara [intestines] were the seat of the emotions and the soul itself.) In the popular American television miniseries Shogun, based on the novel by James Clavell, the daimyo Kasigi Yabu, played by Japanese actor Frankie Sakai, committed suicide by hara-kiri when his treachery to his lord, Toronago (patterned after Ieyasu Tokugawa), was discovered. Sometimes a dagger, the aikuchi, was used for ritual suicide. The main difference between the aikuchi and another dagger, the tanto, was that the tanto possessed a hand guard (tsuba) and the aikuchi did not.

There were other types of swords as well in the time of the samurai. There was the tachi, similar to the Katana and an exquisite weapon reserved for court and ceremonial occasions. (It most likely was a tachi that Hideyoshi Toyotomi actually presented to Tokugawa.) The nodachi, a long, wicked-looking Katana carried slung over the warrior’s back, was a massive killing weapon like the two-handed sword hefted by the German landsknecht.

Because the sword was the main battle weapon of Japan’s knightly man-at-arms (although spears and bows were also carried), an entire martial art grew up around learning how to use it. This was kenjutsu, the art of sword fighting, or kendo in its modern, non-warlike incarnation. The importance of studying kenjutsu and the other martial arts such as kyujutsu, the art of the bow, was so critical to the samurai — a very real matter of life or death — that Miyamoto Musashi, most renowned of all swordsmen, warned in his classic The Book of Five Rings: ‘The science of martial arts for warriors requires construction of various weapons and understanding the properties of the weapons. A member of a warrior family who does not learn to use weapons and understand the specific advantages of each weapon would seem to be somewhat uncultivated.’

Musashi, it should be noted, was famed for fighting with zwei swords at once.

There were many different ryus, or schools, offering the instruction of kenjutsu. The art of sword fighting, as with all the martial arts, had both a physical and a spiritual dimension. The physical aspect of the training was to acquire the proper techniques that governed everything from how to stand to how to gaze at the enemy. Educated by a master, or adept, the young samurai would learn the correct way to draw his sword and how to use it. As Tsunetomo Yamamoto put it in his Hagakure, written in 1716, ‘If you cut by standing firm and not missing the chance, you will do well.’ There were five basic blows used in kenjutsu, perpetuated today in kendo: from top to bottom left to right right to left side to side and a straight-ahead thrust aimed at the throat. As Musashi wrote, ‘If we know the path of the sword well, we can wield it easily.’

The education of a samurai was deeply colored by the religion of Zen Buddhism, which like much of Japanese culture originally was an importation from neighboring China. The goal of Zen, applied to the mastery of the sword, was to make a samurai’s thought and action instantaneous, at one and the same time. In The Zen Way to The Martial Arts, Zen master Taisen Deshimaru told the story of a samurai who had just made a pilgrimage to the shrine of Hachiman, the Japanese god of war, in Kamakura at the midnight hour. Leaving the sacred precincts, he sensed a monster hiding behind a tree, waiting to pounce on him. ‘Intuitively he drew his sword and slew it in the instant the blood poured out and ran along the ground. He had killed it unconsciously….Intuition and action must spring forth at the same time.’

The goal, then, of striking without thinking was at the heart of instruction with the sword, because, as Deshimaru also related, in the deadly art of swordplay ‘there is no time for thinking, not even an instant.’ For a samurai to hesitate before striking, even for the time it takes to blink an eye, would give his opponent time to deal the mortal blow. The key to wielding a sword in a lightning stroke lay in emptying the mind of everything that did not have to do with studying the sword, a mental condition that can be called ‘no-mindedness,’ because the samurai is not holding anything in his mind except the task at hand. As the swordsman Yagyu Munemori, a contemporary of Musashi, commented, ‘The heart [of the samurai] is like a mirror, empty and clear.’

Once this state of mind was achieved, the warrior-to-be could become intent on learning the use of the sword with a single-minded concentration that was not possible in any other way. His mind cleared of any distractions, he could practice and practice until the wielding of the sword became second nature to him — intuition and action would indeed spring forth at the same instant, with deadly effect. The end result of such concentration and practice was a samurai’s ability to draw his sword and kill an enemy in one smooth movement called nukiuchi, just like a baseball player hitting the ball solidly every time he swings his bat.

The consequences of this education in kenjutsu were simply devastating — in a very real sense a revolution in warfare in the Far East. As early as the 12th century, the swordsmanship of the samurai was already the stuff of legends. In the Japanese epic, the Heiki Monogatari, written about the Gempei War that took place in the 1100s, a warrior-monk on the winning Minamoto side was heralded for using his sword, ‘wielding it in the zigzag style, the interlacing, cross, reversed dragonfly, waterwheel, and eight-sides-at-once styles of fencing…[to] cut down eight men.’

When two samurai faced off in a man-to-man duel, the climax was sharp and dramatic. In motion-picture director Akira Kurosawa’s The Seven Samurai, his best-known film in the United States, a master swordsman modeled on Musashi dispatches the other duelist with a single blow. Sometimes in real life, however, the finale would be catastrophic — the two contestants would draw and slash simultaneously, with both of them falling dead at the same moment.

Although there are no samurai duels fought in Japan today (except in samurai movies), the traditional sword fighting mentioned above is preserved in the martial arts sport of kendo, which also boasts enthusiasts outside Japan, including many living in the United States.

Kendo in Japanese literally means ‘the way of the sword.’ Although centuries have passed since the golden age of the samurai, much remains in today’s kendo of the sword-fighting art of Japan’s redoubtable warriors. Training is done in armor resembling that worn by the medieval samurai. Die shinai, the bamboo sword with which kendo devotees train, much resembles the dread katana, even to the protective tsuba. Wenn das kendo student strikes home a blow with his shinai, he still roars from the depths of his hara, his soul, the ancient heart-stopping cry of ‘Kiai!‘ with which the samurai of old brought instant death with his sword.

This article was written by John F. Murphy, Jr. and originally appeared in the February 1994 issue of Militärgeschichte Zeitschrift. Für weitere tolle Artikel abonnieren Sie Militärgeschichte Zeitschrift heute!


Japanese Swords

Japanese swords have been popular with the advent of media and popular television. During the Meiji Period, swords were banned to be worn in public. This caused the samurai class to vanish. But with the Showa Era, Japanese swords made a comeback, in the form of military swords.

Katana (sword)

The katana is a single-bladed sword with a curved tip. The circular or squared guard was used to block swinging attacks. It was mostly associated with the Feudal Period, where samurai could wear their swords in public. It was banned in the Meiji Period, and only worn by the military police. The katana was popularized by many samurai soap operas and Period dramas. In popular culture, it’ seen wielded by Tom Cruise in The Last Samurai.

Wakizashi (companion sword)

This was a companion sword worn by the samurai class, always hanging on the left side. It was more suitable for indoor fighting. If a wakizashi’s length is similar to a katana, it is called o-wakizashi, and if the length is similar to a tanto, it is called ko-wakizashi. The one who used a katana with a wakizashi was the founder of the Niten Ichi-ryu technique, Miyamoto Musashi, also known as the sword-saint. It was sometimes used to commit harakiri by samurai who refused to obey a new master.

Tanto

Tanto had a thin blade, akin to a knife, and was worn in the absence of a wakizashi. Its design was popular enough to make it into America in the form of tactical knives. Because of its small size, it was used in martial arts such as aikido, jujutsu, and ninjutsu. The common tanto blade types are shinogi, hira, and shobu.

Bokken

The bokken is a Japanese wooden sword used in place of a katana. The length of the sword ranges from 40 – 42 inches The bokken is made from flexible bamboo, and is deadly in the hands of a regular sword user. The blade differs when practicing different martial arts, as aikido is practiced with a blunt edge, and kenjutsu is practiced with a sharp edge. It was kept by the bedside of warriors who could handle any intruder without spilling any blood. Kaoru, from the anime Rurouni Kenshin, used this type of sword regularly.

Shinai

The components of a shinai are made from dried bamboo. Some may be treated by soaking or smoking them in resin. It’s mainly used for practicing Kendo. A shinai is used as a practice sword in order to simulate the weight of a bokken or katana, without injuring the user or the target. The user also wears a bogu, intended to protect oneself from kendo attacks. Shinai is used in Kendo, which is a Japanese form of fencing.

Swordsmiths were the first to dwell into the art of metallurgy. Their opinions were valued before any king went into battle. Now, as swords have been replaced by guns, it is becoming a lost art.

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