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Schlacht von La Bassee, 10. Oktober-2. November 1914

Schlacht von La Bassee, 10. Oktober-2. November 1914

Schlacht von La Bassé, 10. Oktober bis 2. November 1914

Die Schlacht von La Bassée vom 10. Oktober bis 2. November 1914 war Teil des Wettlaufs zum Meer, einer Reihe von Schlachten, die die Linie der Westfront von der Aisne bis zur Nordsee festlegten. Das BEF war bei dem großen Rückzug, der mit der ersten Schlacht an der Marne geendet hatte, mitgerissen worden. Nachdem sich die Lage östlich von Paris stabilisiert hatte, wurde beschlossen, das BEF nach Norden nach Flandern zu verlegen. Dies würde die Versorgungsprobleme der britischen Armee in Frankreich erheblich vereinfachen, indem die Armee näher an die Kanalhäfen herangebracht würde. Man glaubte auch noch, dass man die rechte Flanke der deutschen Armeen umgehen könnte, die nach Süden zur Marne marschiert waren, und Flandern galt als gutes Revier für die Kavallerie.

Das II. Korps des BEF erreichte Abbeville mit dem Zug vom 8. bis 9. Oktober. Es wurde dann beschlossen, es nach Nordosten in Richtung La Bassée, links der französischen Linien, zu schicken. Sir John French plante eine Generaloffensive entlang der britischen Linie, die darauf abzielte, Lille zurückzuerobern und vielleicht sogar nach Belgien einzudringen.

Der Kampf begann am 12. Oktober wirklich. An diesem Tag wurde dem II. Korps befohlen, nach Osten zu einer Linie vorzurücken, die von Givenchy nach Norden verläuft. Dem britischen Vormarsch standen vier deutsche Kavalleriedivisionen des I. und II. Kavalleriekorps gegenüber. Es sollte drei Tage dauern, bis die Linie erreicht war, die ursprünglich das Ziel der Kämpfe am 12. Oktober sein sollte. Das II. Korps erlitt in diesen Tagen 2000 Verluste, die Hälfte davon am ersten Tag. Givenchy wurde am 12. Oktober gefangen genommen, aber am nächsten Tag verloren.

Am 15. Oktober erfuhren die Briten, dass das deutsche Kavalleriekorps im Begriff war, sich zurückzuziehen, aber nicht, dass es durch die Infanterie des VII. Korps ersetzt würde. General Smith-Dorrien befahl eine neue Offensive, diesmal nach Südosten. Sein Ziel war es, die deutschen Truppen, die die französischen Linien im Süden angreifen, zu überflügeln. Der Angriff begann am 16. Oktober und kam nur langsam voran. Givenchy wurde zurückerobert, aber der Vormarsch erreichte Le Bassée nicht (den offiziellen Geschichtsberichten zufolge sollten britische Truppen vier Jahre lang nicht so nahe an Le Bassée sein). Das II. Korps erlitt in dieser Phase der Schlacht weitere 1.000 Verluste.

Ein Schlüsselelement für das Scheitern der Offensive war das Eintreffen deutscher Verstärkungen. Das XIII. Korps übernahm einen Teil der Linie des VII. Korps und verdichtete die deutschen Linien.

Ein weiterer Angriff der Alliierten war für den 19. Oktober geplant. Der einzige Erfolg bei diesem Angriff würde zu einer Tragödie führen. Das 2. Bataillon der Royal Irish eroberte Le Pilly, ein Dorf auf Aubers Ridge, aber der Rest des Vormarsches scheiterte. Die Royal Irish waren gefährlich isoliert, aber bevor der Befehl zum Rückzug sie erreichen konnte, wurden sie von den Deutschen umzingelt. Von fast 900 Männern überlebten nur 300, um sich den Deutschen zu ergeben.

Am 20. Oktober gingen die Deutschen zum Angriff über. Entlang der deutschen Linie von Arras bis zum Meer wurde eine Großoffensive gestartet. Glücklicherweise hatte das II. Korps an diesem Tag seine Offensive eingestellt und wurde befohlen, seine Linie zu halten. Deutsche Angriffe am 20. und 21. Oktober wurden zurückgeschlagen, aber Smith-Dorrien beschloss, sich auf eine stärkere Verteidigungslinie zurückzuziehen, die hinter der Frontlinie vorbereitet worden war.

Obwohl mit der Vorbereitung dieser neuen Linie begonnen wurde, war sie im Vergleich zu den folgenden Grabenlinien immer noch sehr einfach. Es gab nur sehr wenig Stacheldraht, alles von lokalen Feldern, während weder die Zeit noch die Arbeitskraft zum Ausheben geeigneter Gräben gefehlt hatte. Was die Linie zu ihren Gunsten hatte, war, dass ihre Linie von den Ingenieuren sorgfältig ausgewählt wurde.

Die neue Linie begann nahe dem rechten Flügel des II. Korps, aber als sie nach Norden verlief, vergrößerte sich die Lücke, bis sie an ihrem nördlichen Ende zwei Meilen hinter den vordersten Teilen der Linie lag. Der Rückzug wurde in der Nacht vom 22. auf den 23. Oktober durchgeführt und überraschte die Deutschen. Der 23. Oktober war somit ein ruhiger Tag.

Im gleichen Zeitraum kam auch die Lahore-Division des indischen Korps am Ende der Linie an. Während der restlichen Schlacht spielten indische Truppen eine immer wichtigere Rolle in den Kämpfen, bis das indische Korps am 30. Oktober das II. Korps ablösen würde. Bis dahin waren die Kämpfe weitgehend abgeklungen.

Der deutsche Angriff wurde am 24. Oktober entlang der gesamten Front der 6. Armee erneuert. Ein Angriff bei Tageslicht kam nicht voran. Es folgte ein Angriff in der Abenddämmerung, der zwar an zwei Stellen in die britischen Schützengräben einbrach, aber lokale Gegenangriffe stellten die Situation wieder her.

Ein zweiter Nachtangriff vom 26./27. Oktober verursachte weitere Probleme. Ein Teil der britischen Linie wurde gebrochen und das Dorf Neuve Chapelle eingenommen. Dies schuf einen flachen Vorsprung in der britischen Linie. Zu dieser frühen Kriegszeit blieben die Gebäude von Neuve Chapelle erhalten, was das Dorf zu einem gefährlichen Stützpunkt machte, der die britischen Linien bedrohte. Am 28. Oktober wurde ein großer Gegenangriff gestartet, der das Dorf jedoch nicht zurückerobern konnte. Am 29. Oktober soll das Dorf evakuiert worden sein, aber später am Tag nutzten deutsche Truppen die Ruinen als Deckung für ihren letzten großen Angriff der Schlacht.

Nach dem Scheitern des Angriffs am 29. Oktober verlegten die Deutschen einen Großteil ihrer schweren Artillerie nach Norden in Richtung Ypern, wo sie an der Schlacht bei Gheluvelt teilnahmen. Dies bedeutete das Ende der schweren Kämpfe in Le Bassée, obwohl die Angriffe in kleinem Maßstab noch einige Tage andauerten.

Am 30. Oktober begann das indische Korps, das II. Korps in der Linie zu ersetzen. Am Morgen des 31. Oktober wurde das Kommando über den Sektor offiziell an General Sir James Willcocks, den Kommandeur des indischen Korps, übergeben. Das II. Korps hatte im Oktober 1914 14.000 Verluste erlitten, aber trotz dieser schweren Verluste und der ständigen Kämpfe seit dem 12. Oktober konnte es sich das BEF nicht leisten, dem Korps eine angemessene Erholung zu gönnen. Als sie die Frontlinie verließen, wandten sich die Männer des II. Korps nach Norden in Richtung Ypern.

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Schlacht von La Bassée

Die Schlacht von La Bassée war eine Schlacht zwischen britischen und deutschen Truppen in Nordfrankreich im Oktober 1914 und war Teil des Wettlaufs zum Meer.

Die deutsche 6. Armee nahm Lille ein, bevor die britischen Truppen die Stadt sichern konnten, während die 4. Armee eintraf und die exponierte britische Flanke bei Ypern angriff. Die Briten wurden von der deutschen Armee zurückgedrängt, besetzten La Bassée und Neuve Chapelle. Um den 15. Oktober herum übernahmen die Briten die Initiative und eroberten Givenchy zurück. Sie erreichten jedoch La Bassée nicht. Inzwischen erhielten die deutschen Truppen Verstärkung und übernahmen die Initiative. Dank des Eintreffens der Lahore-Division des indischen Korps hielten die Briten die weiteren deutschen Angriffe bis Anfang November zurück, als beide Seiten ihr Interesse auf die Schlacht bei Ypern konzentrierten, so dass die Schlacht um La Bassée ausstarb und sich die Linie stabilisierte.

Die Schlacht von La Bassée vom 10. Oktober bis 2. November 1914 war Teil des Wettlaufs zum Meer, einer Reihe von Schlachten, die die Linie der Westfront von der Aisne bis zur Nordsee festlegten. Das BEF war bei dem großen Rückzug, der mit der ersten Schlacht an der Marne geendet hatte, mitgerissen worden. Nachdem sich die Lage östlich von Paris stabilisiert hatte, wurde beschlossen, das BEF nach Norden nach Flandern zu verlegen. Dies würde die Versorgungsprobleme der britischen Armee in Frankreich erheblich vereinfachen, indem die Armee näher an die Kanalhäfen herangebracht würde. Man glaubte auch noch, dass es möglich sei, die rechte Flanke der deutschen Armeen zu umgehen, die nach Süden zur Marne marschiert waren, und Flandern galt als gutes Gebiet für die Kavallerie.


Der lange, lange Weg

Historischer Rahmen

Die unten gezeigte Definition des ununterbrochenen Krieges in Frankreich und Flandern stammt aus dem Bericht des Gefechtsnomenklaturkomitees vom Mai 1921, wobei einige der Namen durch die akzeptierten Regiments-Kampfehren aus dem Jahr 1924 leicht modifiziert wurden die Schlachten, an denen britische und Commonwealth-Streitkräfte teilnahmen, lassen zum Beispiel die Schlacht von Verdun im Jahr 1916 und die Schlacht an der Maas-Argonne im Jahr 1918 weg. Die Definition verwendet eine Reihe von Beschreibungsebenen:

  • Phasen: Der Bericht unterteilt den Krieg in sieben Phasen.
  • Betrieb: gilt für eine Reihe von militärischen Ereignissen, die in einem bestimmten Gebiet und zwischen bestimmten Daten stattfinden und einen gemeinsamen Zweck oder eine gemeinsame Wirkung haben.
  • Kämpfe: wird verwendet, um eine Gruppe von Schlachten zu beschreiben. Ein Beispiel sind die Kämpfe im Somme-Sektor im Jahr 1916, die oft als Schlacht an der Somme bezeichnet werden, aber als aus zwölf Einzelkämpfen und drei Aktionen bestehend definiert wurden.
  • Schlacht: ein eindeutiges Engagement. Einige enthalten definierte “Taktische Vorfälle“.
  • Handlung.

Phase I: die deutsche Invasion

Operationen: Rückzug von Mons, 23. August bis 5. September 1914

23.-24. August 1914, Schlacht von Mons (Seite enthält auch nachfolgende Aktionen von Elouges, Solesmes und Landrecies)
Ein sehr kleiner Teil der anfänglichen Zusammenstöße zwischen der deutschen und der Entente-Armee, die oft als die Schlacht an den Grenzen bekannt ist. Das britische Expeditionskorps beginnt langwierig Rückzug von Mons die erst Anfang September endet.

26. August 1914: Schlacht von Le Cateau
Das britische II. Korps kämpft während des Rückzugs von Mons gegen eine Halteaktion. Die Seite enthält auch Details zu anderen kleineren Nachhutaktionen während des anhaltenden Rückzugs.

Operationen: der Vormarsch zur Aisne, 6. September – 1. Oktober 1914

7.-10. September 1914, Schlacht an der Marne
Das BEF spielt eine kleine Rolle in dieser gewaltigen Entscheidungsschlacht, die den deutschen Vormarsch auf Frankreich aufhält. Die Truppen der Entente beginnen nun, nach Norden vorzustoßen.

12.-15. September 1914, Schlacht an der Aisne
Auf den Höhen des Chemin des Dames über der Aisne macht der deutsche Rückzug halt. Versuche des BEF, weiter vorzudringen, werden gestoppt und beide Seiten greifen ein.

Operationen: die Verteidigung von Antwerpen, 4.-10. Oktober 1914

Die Verteidigung von Antwerpen
Während das BEF jetzt an der Aisne verschanzt ist, wird eine Truppe (hauptsächlich Seetruppen) entsandt, um der belgischen Armee bei der Verteidigung von Antwerpen zu helfen.

Imperial War Museum Foto Q109652: "Britische Soldaten marschieren durch eine Stadt" Dieses Infanteriebataillon bewegt sich tatsächlich durch die französische Bergstadt Cassel auf dem Weg zur Flandernfront Ende 1914.

Operationen: Operationen in Flandern, 10. Oktober – 22. November 1914

10. Oktober – 2. November 1914, Schlachten von La Bassee, Messines und Armentieres
Das gesamte BEF wird von der Aisne nach Flandern verlegt, um die Deutschen in Frankreich zu überflügeln. Bei der Ankunft trifft es auf Deutsche, die die Entente-Streitkräfte überflügeln wollen. Diese Kämpfe sind Teil einer Phase, die oft, aber fälschlicherweise als die . bezeichnet wird Rennen zum Meer.

19. Oktober – 22. November 1914, Schlachten von Ypern, 1914
Oft bekannt als die Erste Schlacht von Ypern, dies ist eine Gruppe von benannten Schlachten, die auch Teil der umzingelnden Begegnung sind. Es wird zu einem verzweifelten epischen Kampf östlich der Stadt Ypern, der schließlich zu einer Pattsituation und einer festgefahrenen Kriegsführung führt. Es findet zeitgleich mit der Schlacht an der Yser, kämpfte in der Nähe von der belgischen Armee und französischen Truppen gegen die Deutschen.

Phase II: Grabenkrieg 1914-1916

November 1914 – Februar 1915, Winterbetrieb, 1914-15
Französische Befehle für eine Großoffensive im Dezember führen zu katastrophalen britischen Angriffen. Lokalisierte Operationen, die taktische Vorteile suchen, werden den Winter über fortgesetzt.

Betrieb: Sommerbetrieb, März bis Oktober 1915

10. März – 22. April 1915, Schlacht von Neuve Chapelle und spätere Aktionen bei St. Eloi und Hill 60
Die britische Erste Armee führt eine erste groß angelegte Offensive durch: teuer in Bezug auf die Verluste, führt jedoch zur Eroberung von Neuve Chapelle (10.-13. März). Der lokalisierte Betrieb wird danach fortgesetzt.

22. April – 25. Mai 1915, Schlachten von Ypern, 1915
Oft bekannt als die Zweite Schlacht von Ypern, dies begann mit einem überraschenden deutschen Angriff mit Giftgas gegen französische nordafrikanische Streitkräfte, die Verteidigungsanlagen in der Nähe von Ypern hielten. Beide Seiten schossen Reserven ein und die Schlacht entwickelte sich zum zweiten Epos in diesem Bereich. Die britische Zweite Armee zieht sich bei Ypern auf eine kürzere Linie zurück.

9. Mai 1915, Schlacht bei Aubers
Ein katastrophaler Angriff, der 11.000 britische Opfer ohne materiellen Gewinn kostete: Es war eine kleine Unterstützungsoperation für einen viel größeren französischen Angriff in einer Aktion, die als bekannt ist Zweite Schlacht von Artois.

15.-25. Mai 1915, Schlacht bei Festubert und spätere Aktionen (15. Juni – 9. August 1915) bei Givenchy, Bellewaarde und Hooge
Als der französische Angriff in Artois andauerte, wurden die Briten aufgefordert, ihre Offensivoperationen fortzusetzen. Geringfügige Gewinne wurden zu einem weiteren hohen Verlust an Opfern erzielt.

25. September – 8. Oktober 1915, Schlacht bei Loos und Aktionen bei Bellewaarde (25.-26. September), Bois-Grenier (25. September) und der Hohenzollernschanze (13.-19. Oktober)
Die erste wirklich groß angelegte britische Offensive, aber wieder nur in einer unterstützenden Rolle für einen größeren französischen Angriff in der Dritte Schlacht von Artois. Britische Einsprüche, dass der Grund, aus dem sie zum Vorrücken aufgerufen wurden, völlig ungeeignet sei, wurden zurückgewiesen. Die Schlacht ist historisch bemerkenswert für den ersten britischen Einsatz von Giftgas.

Operationen: lokale Operationen, 1916

Aktionen des Bluff, St. Eloi Krater, der deutsche Angriff auf Vimy Ridge (21. Mai) und die Schlacht von Mount Sorrel (2.-13. Juni)
Lokalisierte Operationen auf der Suche nach taktischen Vorteilen. Dazu gehören die Kämpfe, als die Deutschen zum ersten Mal Phosgengas verwendeten, und der Verlust und die Rückeroberung von Höhen östlich von Ypern.

Imperial War Museum Foto Q1374: “Gunners of 156th Belagerungsbatterie, Royal Garrison Artillery, schleppen eine 8-Zoll-Haubitze in Position bei Longueval, Schlacht an der Somme, September 1916”.

Phase III: die alliierte Offensive, 1916

1. Juli – 18. November 1916, Schlachten an der Somme
Eine französisch-britische Offensive, die Ende 1915 nach strategischen Konferenzen der Alliierten durchgeführt wurde, aber aufgrund des deutschen Angriffs gegen die Franzosen im Epos ihren Charakter änderte Schlacht von Verdun, die von Ende Februar bis November dauerte. Riesige britische Verluste am ersten Tag, gefolgt von einer Reihe hart umkämpfter Schritte, die in der Natur zu Abnutzungserscheinungen wurden. Für alle Armeen an der Westfront wurde es das, was die Deutschen nennen würden Materialschlacht: ein Krieg nicht der Moral, des Willens oder der Arbeitskraft, sondern der reinen industriellen Macht. Der 15. September 1916 sah den ersten Einsatz von Panzern in der als Schlacht von Flers-Courcelette bekannten Stufe. Die britische Armee in Frankreich nähert sich nun ihrer maximalen Stärke, entwickelt sich aber noch in Bezug auf Taktik, Technologie, Führung und Kontrolle.

Phase IV: der Vorstoß zur Hindenburg-Linie, 1917

Operationen: Operationen auf der Ancre, 11. Januar – 13. März 1917

Operationen auf der Ancre
Letztes Aufflackern der Somme-Offensive, als die Briten auf den Höhen über dem Tal des Flusses Ancre einen lokalisierten taktischen Vorteil suchen.

Operationen: Deutscher Rückzug auf die Hindenburg-Linie, 14. März – 5. April 1917

Verfolgung des Rückzugs auf die Hindenburg-Linie
Während der Kämpfe an der Somme von 1916 errichteten die Deutschen einige Meilen in ihrem Rücken ein beeindruckendes neues Verteidigungssystem. Ab März 1917 begannen sie sich darauf zurückzuziehen, gaben auf, aber in der Ausführung Operation Alberich sie machen diesen Boden so unbewohnbar und schwierig wie möglich. Briten entdecken den Rückzug und gehen vorsichtig nach und rücken vor, während sie an den äußeren Verteidigungsanlagen des Systems zum Stillstand gebracht werden.

Phase V: die alliierten Offensiven, 1917

Operationen: die Arras-Offensive, 9. April – 15. Mai 1917

Operationen: flankierende Operationen zur Arras-Offensive (insbesondere Bullecourt und in Richtung Objektiv)

Die Schlachten von Arras, 1917 einschließlich der flankierenden Aktionen
Erneut sind die Briten aufgerufen, einen Angriff zur Unterstützung einer größeren französischen Offensive zu starten: die Schlachten des Chemin des Dames und der Hügel der Champagne. Die Eröffnungsschlacht von Vimy und die Erste Schlacht am Scarpe sind sehr ermutigend, aber wieder einmal ist die Offensive – oft bekannt als die Schlacht von Arras – versinkt in einer Zermürbung. Letzte Versuche, die deutschen Linien bei Bullecourt zu umgehen, erweisen sich als schrecklich kostspielig.

Operationen: die Flandern-Offensive, 7. Juni – 10. November 1917

7.-14. Juni 1917, Schlacht bei Messines
Ein brillant geplanter und ausgeführter Angriff, der zur Einnahme des Wytschaete-Messines-Kamms südlich von Ypern führte, ein Merkmal, das den Briten seit 1914 Probleme bereitet hatte und das für zukünftige Offensivoperationen in Flandern wichtig war. Begonnen mit einem der schwersten Artillerie-Bombardements des Krieges und der Explosion von 19 riesigen und lange vorbereiteten unterirdischen Minen.

Artikel: Geplante Landung an der belgischen Küste und deutsche Operation Strandfest
Es wurden Pläne für einen kühnen britischen Angriff gegen die von Deutschland gehaltene Küste Belgiens geschmiedet, eine Streitmacht zusammengestellt und eine Spezialausbildung begonnen. Aber ein notwendiger Vorschuss von Ypern (in ‘Drittes Ypern’, unten) kam nicht zustande und die Operation wurde unweigerlich abgebrochen. Ein scharfer deutscher Angriff gegen britische Vorbereitungen im Schlacht um die Dünen (Operation Strandfest) auch die Sache gestört.

31. Juli – 10. November 1917, Schlachten von Ypern, 1917
Die Briten bekamen endlich, was sie sich seit 1914 gewünscht hatten: die Möglichkeit, Ypern anzugreifen und die Grenzen der umliegenden Gräben zu überwinden. Oft bekannt als die Dritte Schlacht von Ypern oder Passchendaele, die Offensive begann mit ermutigenden Gewinnen, aber schreckliches Sommerwetter ließ sie bald stecken. Im August verfehlte die Offensive eindeutig ihre Ziele und war in Abnutzungskämpfe übergegangen. Neue Techniken von beiden Seiten führten für die Briten zu einer quälend langsamen Vorwärtsbewegung, die enorme Verluste verursachte. Schlechtes Wetter im Oktober führte dazu, dass das Schlachtfeld zu einem unmöglichen Sumpf wurde.

Operationen: die Cambrai-Operationen, 20. November – 7. Dezember 1917

20. November – 3. Dezember 1917, Schlacht von Cambrai und spätere Operationen
Ein britischer Angriff, der ursprünglich als sehr groß angelegter Angriff konzipiert war, der neue Artillerietechniken und Massenpanzer einsetzte. Anfangs sehr erfolgreich mit großen Bodengewinnen, aber deutsche Reserven brachten den Vormarsch zum Stillstand. zehn Tage später eroberte ein Gegenangriff einen Großteil des Bodens zurück. Letztendlich ein enttäuschendes und kostspieliges Ergebnis, aber Cambrai wird heute von Historikern als Blaupause für den Erfolg angesehen Hundert Tage Offensive von 1918.

Phase VI: die deutschen Offensiven, 1918

Operationen: die Offensive in der Picardie, 21. März – 5. April 1918

21. März – 5. April 1918, Erste Schlachten an der Somme, 1918
Nachdem das deutsche Oberkommando sehr große Kräfte von der inzwischen zusammengebrochenen Ostfront abgezogen hat, verpflichtet es sich zu einer Reihe von Großoffensiven. Der erste, Operation Michael, schlägt die britische Fünfte und Dritte Armee. Ein großer Fortschritt wird gemacht und verursacht große Verluste, obwohl die zweite Phase, Operation Mars, in Arras am 28. März, wird demnächst abgehalten. In der Krise beschließen die Alliierten, den französischen General Foch zum Koordinator und schon bald zum Generalissimus zu ernennen. Genug französische und britische Reserven sind endlich versammelt, um den deutschen Vormarsch aufzuhalten, bevor er die kritischen Eisenbahnknotenpunkte bei Amiens einnimmt.

Operationen: die Offensive in Flandern, 21. März – 5. April 1918

9.-29. April 1918, Schlachten an der Lys
Die dritte deutsche Offensive Operation Klein-George (Georgette) findet in Flandern mit dem Ziel statt, wichtige Eisenbahn- und Versorgungsstraßen zu erobern und die britische Zweite Armee bei Ypern abzuschneiden. Nach ersten Erfolgen wird der deutsche Angriff erneut durchgeführt, nachdem britische, Commonwealth- und französische Reserven irgendwie gefunden und eingesetzt wurden.

Operationen: die Offensive in der Champagne, 27. Mai – 6. Juni 1918

27. Mai – 6. Juni 1918, Schlacht an der Aisne, 1918
Eine kleine und müde britische Truppe, die im Austausch für neue französische Divisionen, die nach Norden zogen, zum Chemin des Dames geschickt wurde, wurde im Rahmen einer weiteren deutschen Offensive getroffen und praktisch zerstört. Operation Blücher (Blücher).

Imperial War Museum Foto Q9372: “Angriff auf die Hindenburg-Linie. Mark V Panzer mit ‘cribs’ und Truppen vorwärts, in der Nähe von Bellicourt, 29. September 1918”.

Phase VII: der Vorstoß zum Sieg, 1918

Operationen: der Gegenangriff in der Champagne, 20. Juli – 2. August 1918

20. Juli – 2. August 1918, Schlachten an der Marne, 1918 und die Schlachten von Soisonnais und Ourcq (23. Juli – 2. August) und Tardenois (20.-31. Juli)
Eine britische Streitmacht nimmt an Fochs sehr groß angelegter und äußerst erfolgreicher Gegenoffensive der Marne teil, die sich als Beginn einer ununterbrochenen Serie alliierter Erfolge erweist.

Operationen: der Vormarsch in der Picardie, 8. August – 3. September 1918

8.-11. August 1918, Schlacht von Amiens und spätere Aktionen um Damery
Die britische Vierte Armee greift weiter südlich an der Seite der französischen Truppen an und erringt einen bemerkenswerten Sieg und einen tiefen Vormarsch von Amiens: Ludendorff nennt den 8. August ‘den schwarzen Tag der deutschen Armee’.

21. August – 3. September 1918, Zweite Schlachten an der Somme, 1918
Britische Dritte und Vierte Armee beginnen Offensivoperationen auf demselben Boden, auf dem 1916 die Schlacht an der Somme ausgetragen wurde. Sie machen einen tiefen Fortschritt.

Operationen: der Vormarsch in Flandern, 18. August – 6. September 1918

Vorsprung in Flandern
Die Zweite und Fünfte Armee beginnen ihre Operationen im Lystal und erobern den im April 1918 verlorenen Boden zurück.

Betrieb: Unterbrechung der Hindenburg-Linie, 26. August – 12. Oktober 1918

und Operationen: die Verfolgung der Selle, 9.-12. Oktober 1918

26. August – 3. September 1918, Zweite Schlachten von Arras, 1918
Erste und dritte Armee greifen erfolgreich von Arras aus an und durchbrechen die deutsche Drocourt-Queant-Linie.

12. September – 9. Oktober 1918, Schlachten der Hindenburg-Linie
Eine Reihe sehr groß angelegter Offensivoperationen, die das System der Hindenburg-Linie erreichen und durchbrechen. Diese Siege, die von der Ersten, Dritten und Vierten Armee errungen wurden, zählen zu den größten britischen militärischen Errungenschaften aller Zeiten. Die Bundeswehr kämpft weiter, aber es wird immer deutlicher, dass ihre Fähigkeit dazu rapide abnimmt.

Operationen: der letzte Vorstoß in Flandern, 28. September – 11. November 1918

28. September – 2. Oktober, die Schlachten von Ypern 1918 und 14.-19. Oktober, die Schlacht von Cambrai More
Die britische Zweite Armee und die belgische Armee schließen sich zusammen und brechen schließlich aus dem Ypernvorsprung aus. An einem Tag wird mehr Boden gewonnen als in der gesamten Passchendaele-Offensive eines Jahres zuvor. Die Offensive wird durch Kämpfe in der Gegend von Courtrai fortgesetzt.

Operationen: der letzte Vorstoß in Artois, 2. Oktober – 11. November 1918

Letzter Vorstoß in Artois
Erste und Fünfte Armee setzen den Vormarsch in der Region Artois fort und befreien die französischen Kohlereviere Lens und Douai.

Operationen: der letzte Vorstoß in der Picardie, 17. Oktober – 11. November 1918

Letzter Vorstoß in der Picardie
Die am härtesten umkämpften letzten Offensivaktionen mit den Schlachten von Selle, Valenciennes und Sambre. Erste, dritte und vierte Armee nutzen ihren Erfolg beim Durchbrechen der Hindenburg-Linie, indem sie weiter vordringen, Valenciennes zurückerobern und schließlich Mons befreien, wo alles vor mehr als vier Jahren für das britische Expeditionskorps begonnen hatte.

Artikel: Waffenstillstand und Vormarsch an den Rhein
Ausgewählte britische Truppen rücken durch Belgien vor, marschieren in Deutschland ein und nehmen gemäß den Bedingungen des Waffenstillstands vom 11. November 1918 Stellung am Rhein.


Taktische Entwicklungen

Am 6. Oktober brauchten die Franzosen britische Verstärkung, um deutschen Angriffen um Lille standzuhalten. Die British Expeditionary Force (BEF) hatte am 5. Oktober begonnen, von der Aisne nach Flandern zu ziehen, und Verstärkungen aus England sammelten sich an der linken Flanke der Zehnten Armee, die am 4. Oktober aus den linken Flankeneinheiten der Zweiten Armee gebildet worden war. Die Alliierten und die Deutschen versuchten, nach dem Verschwinden der "offenen" Nordflanke, französisch-britischen Angriffen auf Lille im Oktober mehr Boden zu erobern, gefolgt von Versuchen, zwischen der BEF und der belgischen Armee durch eine neue französische 8. Armee vorzurücken . Die Vorstöße der deutschen 7. und dann der 6. Armee aus dem Elsass und Lothringen sollten die deutschen Verbindungswege durch Belgien sichern, wo die belgische Armee während der Zeit zwischen dem französisch- Britischer Rückzug und die Schlacht an der Marne. Im August waren britische Marinesoldaten in Dünkirchen gelandet. Im Oktober wurde eine neue deutsche 4. Armee aus dem III. Reservekorps, der Belagerungsartillerie gegen Antwerpen und vier der neuen Reservekorpsausbildung in Deutschland zusammengestellt.


Militärische Konflikte ähnlich oder ähnlich Schlacht von La Bassée

Gekämpft von deutschen und französisch-britischen Truppen in Nordfrankreich im Oktober 1914 während der gegenseitigen Versuche der streitenden Armeen, die Nordflanke ihres Gegners zu umzingeln, die als Wettlauf zum Meer bezeichnet wird. Wikipedia

Gekämpft von deutschen und französisch-britischen Truppen in Nordfrankreich im Oktober 1914 während der gegenseitigen Versuche der Armeen, die Nordflanke ihres Gegners zu umzingeln, die als Wettlauf zum Meer bezeichnet wird. Truppen der British Expeditionary Force (BEF) zogen Anfang Oktober von der Aisne-Front nach Norden und schlossen sich dann einem allgemeinen Vormarsch mit französischen Truppen weiter südlich an und drängten deutsche Kavallerie und Jäger bis zum 19. Oktober zurück in Richtung Lille. Wikipedia

Das Rennen zum Meer (Course à la mer Wettlauf zum Meer, Race naar de Zee) fand ab etwa 1914 während des Ersten Weltkriegs, nach der Grenzschlacht und dem deutschen Vormarsch in Frankreich statt. Gefolgt von der Ersten Schlacht an der Aisne (13.–28. September), einer französisch-britischen Gegenoffensive. Wikipedia

Versuch der französischen Armee, die deutsche Armee zu überflügeln, die während des "Race to the Sea", den wechselseitigen Versuchen beider Seiten, dasselbe zu tun versuchte, die während der ersten Schlacht an der Aisne geschaffenen Bedingungen auszunutzen. Öffnen Sie die Nordflanke und stellen Sie stattdessen fest, dass Truppen von weiter südlich eingetroffen waren und die Flanke nach Norden erweiterten. Wikipedia

Bezeichnung für Militäroperationen während des Ersten Weltkriegs vom 23. November 1914 bis 6. Februar 1915 im Bericht des britischen Battles Nomenclature Committee der britischen Regierung von 1921. Die Operationen fanden an der Westfront statt, die von der British Expeditionary Force (BEF) in Französisch und Belgisch-Flandern gehalten wurde. Wikipedia

Gekämpft im Oktober 1914 zwischen den Armeen des deutschen und britischen Reiches im Rahmen des Wettlaufs zum Meer zwischen dem Fluss Douve und dem Kanal Comines-Ypern. Vom 17. September bis 17. Oktober hatten die Kriegführenden wechselseitig versucht, die Nordflanke ihres Gegners umzudrehen. Wikipedia

Feldzug des Ersten Weltkriegs, geführt von den Alliierten gegen das Deutsche Reich. Der Kampf fand von Juli bis November 1917 an der Westfront um die Kontrolle über die Höhenzüge südlich und östlich der belgischen Stadt Ypern in Westflandern statt, als Teil einer von den Alliierten auf Konferenzen im November 1916 und Mai 1917 beschlossenen Strategie Wikipedia

Die folgenden Ereignisse ereigneten sich im Oktober 1914: Die Schlacht von Arras begann, als General Louis de Maud'huy Truppen mit der französischen Zehnten Armee befahl, deutsche Truppen südöstlich von Arras und Lens in Nordfrankreich anzugreifen, aber die Stärke der deutschen Truppen unterschätzte er stark dort. Wikipedia

Britische Operation gegen die Nordflanke der deutschen 2. Armee, die am 1. Juli 1916 an der Westfront in Frankreich während des Ersten Weltkriegs stattfand. Durchgeführt von der britischen Dritten Armee als Ablenkung, um die Nordflanke des Hauptangriffs zu schützen. Wikipedia

Schlacht des Ersten Weltkriegs, ausgetragen an der Westfront um Ypern, in Westflandern, Belgien. Teil der Ersten Flandernschlacht, in der deutsche, französische, belgische Armeen und das britische Expeditionskorps vom 10. Oktober bis Mitte November von Arras in Frankreich bis Nieuport an der belgischen Küste kämpften. Wikipedia

Die Schlacht von Albert (auch bekannt als die erste Schlacht von Albert) begann am 25. September 1914 im sogenannten "Race to the Sea" während des Ersten Weltkriegs. Es folgte der Ersten Schlacht an der Aisne, als sich beide Seiten nach Norden bewegten und versuchten, die Nordflanke ihres Gegners zu drehen. Wikipedia

Gekämpft während der Schlacht an der Somme in Frankreich, von der französischen 6. Armee und der britischen 4. Armee und Reservearmee, gegen die deutsche 1. Armee, während des Ersten Weltkriegs. Mit dem englisch-französischen Angriff vom 15. September begann die dritte Periode der Schlacht an der Somme, doch mit seinem Abschluss am 22. September war das strategische Ziel eines entscheidenden Sieges noch nicht erreicht. Wikipedia

Schlacht des Ersten Weltkrieges vom 6. bis 12. September 1914. Sieg der Alliierten gegen die deutschen Armeen im Westen. Wikipedia

Die Erste Schlacht in der Picardie (22.–26. September 1914) fand während des Rennens zum Meer (17. September – 19. Oktober) und der Ersten Schlacht an der Aisne (13.–28. September) statt. französisch-britische Gegenoffensive, die der Grenzschlacht und dem deutschen Vormarsch in Frankreich während des Großen Rückzugs folgte, der in der Ersten Marneschlacht (5. bis 12. September) endete. Wikipedia

Eine Reihe von Schlachten, die kurz nach Ausbruch des Ersten Weltkriegs an der Ostgrenze Frankreichs und in Südbelgien ausgetragen wurden. Offensive Interpretation des deutschen Aufmarsch-II-Aufstellungsplans von Helmuth von Moltke dem Jüngeren: Die deutsche Konzentration auf der rechten Flanke, um durch Belgien zu rollen und die Franzosen im Rücken anzugreifen. Wikipedia

Gekämpft vom 22. April bis 25. Mai 1915 um die Kontrolle über die strategisch wichtige flämische Stadt Ypern in Westbelgien. Die erste Schlacht von Ypern war im vergangenen Herbst ausgetragen worden. Wikipedia

Hochrangiger Offizier der britischen Armee. Anglo-irischer Familie, er war kurz als Midshipman in der Royal Navy tätig, bevor er Kavallerieoffizier wurde. Wikipedia

Schlacht des Ersten Weltkriegs, die im Oktober 1914 zwischen den Städten Nieuwpoort und Diksmuide auf einem 35 km langen Abschnitt der Yser und des Yperlee-Kanals in Belgien stattfand. Von einer großen belgischen Streitmacht gehalten, die den deutschen Vormarsch in einer kostspieligen Abwehrschlacht aufhielt. Wikipedia

Der letzte große Angriff der Vierten Armee des britischen Expeditionskorps in der Schlacht an der Somme 1916 in Frankreich während des Ersten Weltkriegs. Gekämpft in Verbindung mit Angriffen der französischen 10. und 6. Armee an der Südflanke und der Reserve/5. Armee an der Nordflanke gegen die am 28. August aufgestellte Heeresgruppe Rupprecht von Bayern. Wikipedia

Die Schlacht von Hill 60 (17. April – 7. Mai 1915) fand während des Ersten Weltkriegs in der Nähe von Hill 60 südlich von Ypern an der Westfront statt. Hill 60 war am 11. November 1914 während der Ersten Ypernschlacht (19. Oktober – 22. November 1914) von der deutschen 30. Division eingenommen worden. Wikipedia

Schlacht des Ersten Weltkriegs, die von den Armeen des Britischen Empire und der Französischen Dritten Republik gegen das Deutsche Reich geführt wurde. Sie fand zwischen dem 1. Juli und 18. November 1916 auf beiden Seiten des Oberlaufs der Somme in Frankreich statt. Wikipedia

Die Aktionen des Bluff waren lokale Operationen, die 1916 in Flandern während des Ersten Weltkriegs von der deutschen 4. Armee und der britischen 2. Armee durchgeführt wurden. Hügel bei St. Eloi, südöstlich von Ypern in Belgien, entstanden aus einer Abraumhalde beim Ausheben des Ypern-Comines-Kanals vor dem Krieg. Wikipedia

Die Zweite Schlacht bei Artois (Deuxième bataille de lɺrtois, Lorettoschlacht) vom 9. Mai bis 18. Juni 1915 fand während des Ersten Weltkriegs an der Westfront statt. 1914 war ein von Deutschen besetzter Bogen von Reims nach Amiens gebildet worden, der die Verbindungen zwischen Paris und den unbesetzten Teilen Nordfrankreichs bedrohte. Wikipedia

Der Beginn der Schlacht von Albert, der Name, den die Briten den ersten zwei Wochen der Schlacht an der Somme gaben. Neun Korps der französischen 6. Armee und der britischen 4. und 3. Armee griffen die deutsche 2. . Wikipedia

Die Aktionen auf dem Gheluvelt-Plateau, Juli-August 1917, fanden vom 31. Juli bis 27. August während der Dritten Schlacht von Ypern (31. Juli – 10. November 1917) in Belgien im Ersten Weltkrieg statt. Die britische 5. Armee und die deutsche 4. Armee kämpften um den Besitz des Plateaus am höchsten Teil der Höhenzüge südöstlich, östlich und nordöstlich von Ypern in Westflandern. Wikipedia

Britische Offensive an der Westfront am 9. Mai 1915 während des Ersten Weltkriegs. Teil des britischen Beitrags zur Zweiten Schlacht von Artois, einer französisch-britischen Offensive, die die deutsche Truppenablenkung an die Ostfront ausnutzen sollte. Wikipedia

Bezeichnung für den langen Rückzug an die Marne im August und September 1914 durch die British Expeditionary Force (BEF) und die französische 5. Empire in der Schlacht von Charleroi (21. August) und der Schlacht von Mons (23. August). Eine Gegenoffensive der Fünften Armee mit etwas Unterstützung des BEF in der Ersten Schlacht von Guise (Schlacht von St. Quentin 29.-30. August) konnte den deutschen Vormarsch nicht beenden, und der Rückzug ging bis und über die Marne hinaus. Wikipedia

Schlacht im Ersten Weltkrieg von den französischen und deutschen Armeen an der Westfront. Die erste Offensive an der Westfront von beiden Seiten nach dem Ende der Ersten Schlacht von Ypern im November 1914. Wikipedia

Gekämpft an der Westfront während des Ersten Weltkriegs am 26. August 1914. Die British Expeditionary Force (BEF) und die französische 5. August). Wikipedia

Die britische Armee führte im Ersten Weltkrieg den größten und teuersten Krieg ihrer langen Geschichte. Ausschließlich aus Freiwilligen – im Gegensatz zu Wehrpflichtigen – zu Beginn des Konflikts. Wikipedia

Taktischer Vorfall in der Schlacht von Messines an der Westfront während des Ersten Weltkriegs. Von der britischen Zweiten Armee angegriffen, eroberten die 36. und die 16. (irische) Division des IX. Korps das befestigte Dorf Wytschaete auf dem Plateau von Messines Ridge, das seit der ersten Schlacht von Ypern (19 – 22.11.1914). Wikipedia


Für auffallenden Mut

Eine Aufklärung durch indische Soldaten der Einheit von de Pass ergab, dass die Deutschen einen Saft (einen kleinen Graben) in der Nähe ihrer Brüstung gebaut hatten. Der Feind hatte daraufhin eine Sandsacktraverse errichtet, von der aus er Bomben in den britischen Graben werfen konnte, was mehrere Opfer forderte.

Lieutenant de Pass meldete sich zusammen mit Sowars Fateh Khan und Firman Shah freiwillig, um die Traverse mit einer Ladung Schussbaumwolle (einer Art Sprengstoff) zu zerstören. Die drei Männer erreichten dies und kehrten unbeschadet zurück, obwohl sie von deutschen Bombern angegriffen wurden.

Später am selben Tag retteten de Pass und Private C Cook von der 7. Dragonergarde (The Princess Royal's) unter schwerem Feuer einen verwundeten Sepoy der 58. Vaughan's Rifles, der offen im Freien lag.

Als die Deutschen am nächsten Tag erneut angriffen und erneut Bomben auf den Graben des Poona Horse niederregneten, meldete sich Lieutenant de Pass freiwillig, um einen Teil der beschädigten Brüstung zu reparieren. Als er damit begann, entdeckte er einen Scharfschützen. Er versuchte, ihn zu erschießen, wurde aber selbst in den Kopf geschossen und getötet.


Suffolk Regiment während des 1. Weltkrieges

Seit 1815 wurde das Kräftegleichgewicht in Europa durch eine Reihe von Verträgen aufrechterhalten. 1888 wurde Wilhelm II. zum „Deutschen Kaiser und König von Preußen“ gekrönt und wechselte von einer Politik der Beibehaltung des Status quo zu einer aggressiveren Position. Er verlängerte den Vertrag mit Russland nicht, richtete Deutschland an das im Niedergang befindliche österreichisch-ungarische Reich an und begann mit dem Aufbau einer Flotte, die der britischen Konkurrenz Konkurrenz machte. Diese Aktionen beunruhigten Deutschlands Nachbarn sehr, die im Kriegsfall schnell neue Verträge und Allianzen schmiedeten. Am 28. Juni 1914 wurde Franz Ferdinand, der österreichisch-ungarische Thronfolger, von der bosnisch-serbischen nationalistischen Gruppe Junges Bosnien, die die panserbische Unabhängigkeit wünschte, ermordet. Der österreichisch-ungarische Kaiser von Franz Joseph (mit Unterstützung Deutschlands) reagierte aggressiv und stellte Serbien ein absichtlich inakzeptables Ultimatum, um Serbien zum Krieg zu provozieren. Serbien stimmte 8 der 10 Bedingungen zu und am 28. Juli 1914 erklärte die Österreichisch-Ungarische Monarchie Serbien den Krieg, was einen Kaskadeneffekt in ganz Europa auslöste. Russland, das durch einen Vertrag an Serbien gebunden war, erklärte Österreich-Ungarn den Krieg, Deutschland erklärte Russland den Krieg und Frankreich erklärte Deutschland den Krieg. Die deutsche Armee marschierte in das neutrale Belgien ein, um Paris zu erreichen, was Großbritannien zwang, Deutschland den Krieg zu erklären (aufgrund des Londoner Vertrages (1839), in dem Großbritannien sich bereit erklärte, Belgien im Falle einer Invasion zu verteidigen). Am 4. August 1914 wurden Großbritannien und ein Großteil Europas in einen Krieg hineingezogen, der 1.566 Tage dauern sollte, 8.528.831 Menschenleben kostete und 28.938.073 Verletzte oder Vermisste auf beiden Seiten kostete.

Das Regiment stellte im Verlauf des Ersten Weltkriegs insgesamt 23 Bataillone auf und wurde mit zwei Viktoriakreuzen ausgezeichnet.

1. Bataillon
04.08.1914 Bei Kriegsausbruch in Khartoum, Sudan stationiert.
23.10.1914 Rückkehr nach Großbritannien, Landung in Liverpool und dann Umzug nach Lichfield.
17.11.1914 Umzug nach Felixstowe und dann weiter nach Winchester, um der 84. Brigade der 28. Division beizutreten.
18.01.1915 Für den Krieg mobilisiert und in Havre gelandet und an verschiedenen Aktionen an der Westfront beteiligt, darunter die zweite Schlacht von Ypern und die Schlacht von Loos. Das Bataillon erlitt in der Schlacht von Ypern über 400 Verluste.
24.10.1915 Einschiffung nach Saloniki von Marseille über Alexandria und die Division war an verschiedenen Aktionen gegen die bulgarische Armee beteiligt, darunter
Während 1916
Die Besetzung von Mazirko, Die Gefangennahme von Barakli Jum'a.
Während 1917
Die Einnahme von Ferdie und Essex Trenches, Die Einnahme von Barakli und Kumli.
Während 1918
Die Schlacht von Doiran, Die Verfolgung des Strumica-Tals.
30.09.1918 Kriegsende in Mazedonien, nördlich des Doiran-Sees.

2. Bataillon
04.08.1914 Stationiert in Curragh, Irland als Teil der 14. Brigade der 5. Division.
17.08.1914 Mobilisiert für den Krieg und landete in Havre und engagierte sich in der Schlacht von Mons und dem anschließenden Rückzug sowie der Schlacht von Le Cateau, wo das Bataillon über 700 Verluste erlitt.
30.09.1914 Umzug nach G.H.Q.
25.10.1914 Verlegung in die 8. Brigade der 3. Division
Während 1915
Winteroperationen 1914-15, Der erste Angriff auf Bellewaarde, Die Aktionen von Hooge, Der zweite Angriff auf Bellewaarde.
22.10.1915 Verlegung in die 76. Brigade der 3. Division
Während 1916
Die Aktionen der Krater von Bluff und St. Eloi, Die Schlacht von Albert, Die Schlacht von Bazentin, Die Schlacht von Delville Wood, Die Schlacht von Ancre.
Während 1917
Die Erste, Zweite und Dritte Schlacht am Scarpe, Die Schlacht von Arleux, Die Schlacht an der Meninstraße, Die Schlacht von Polygon Wood, Die Schlacht von Cambrai 1917.
Während 1918
Die Schlacht von St. Quentin, Die Schlacht von Bapaume, Die Erste Schlacht von Arras 1918, Die Schlacht von Estaires, Die Schlacht von Hazebrouck, Die Schlacht von Bethune, Die Schlacht von Albert, Die Zweite Schlacht von Bapaume, Die Schlacht am Canal du Nord, Die Schlacht von Cambrai 1918, Die Schlacht an der Selle.
11.11.1918 Kriegsende in Frankreich, La longueville östlich von Bavai.

3. (Reserve-)Bataillon
04.08.1914 Stationiert in Bury St. Edmunds und dann nach Felixstowe verlegt, wo es blieb.

1/4. Bataillon Territorialstreitkräfte
04.08.1914 Stationiert in Ipswich als Teil der Norfolk & Suffolk Brigade der East Anglian Division.
06.08.1914 Umzug nach Felixstowe und dann Sheffield und Colchester.
09.11.1914 Mobilisierung für den Krieg und Landung in Havre und Verlegung zur Jullundur Brigade der Lahore Division und an verschiedenen Aktionen an der Westfront beteiligt, darunter die Schlacht von La Bassee, die erste Schlacht von Messines und die Schlacht von Armentieres.
15.11.1915 Verlegung in die 46. Brigade der 15. Division.
27.02.1916 Versetzung in die 98. Brigade der 33. Division, die an verschiedenen Aktionen an der Westfront beteiligt war, darunter
Während 1916
Die Schlacht von Albert, Die Schlacht von Bazentin, Die Angriffe auf High Wood, Die Einnahme von Boritska und die Tautropfengräben.
Während 1917
Die Erste und Zweite Schlacht an der Scarpe, Die Aktionen auf der Hindenburg-Linie, Operationen an der flandrischen Küste, Die Schlacht am Menin Road Ridge, Die Schlacht am Polygonwald.
15.02.1918 Als Pionierbataillon in die 58. Division überführt und die Division an verschiedenen Aktionen an der Westfront beteiligt, darunter
Die Schlacht von St. Quentin, Die Schlacht von Avre, Die Schlacht von Villers-Bretonneux, Die Schlacht von Amiens, Die Schlacht von Albert, Die Zweite Schlacht von Bapaume, Die Schlacht von Epehy, Der allgemeine letzte Vorstoß in Artois.
11.11.1918 Kriegsende in Belgien, Wiers westlich von Peruwelz.

1/5. Bataillon Territorialstreitkräfte
04.08.1914 Stationiert in Bury St. Edmunds als Teil der Norfolk & Suffolk Brigade der East Anglian Division.
August 1914 Umzug nach Felixstowe und dann Mile End und Colchester.
18.05.1915 Umzug nach Watford und die Formation wurde die 163. Brigade der 54. Division.
30.07.1915 Kriegsmobilmachung und Einschiffung nach Gallipoli von Liverpool über Mudros und Imbros.
10.08.1915 Landung in der Suvla Bay und an verschiedenen Aktionen gegen das Osmanische Reich beteiligt.
07.12.1915 Evakuiert nach Mudros wegen schwerer Verluste durch Kampf, Krankheit und Unwetter.
19.12.1915 Umzug nach Alexandria und Übernahme eines Abschnitts des Suezkanals.
Während 1917
Die erste, zweite und dritte Schlacht von Gaza, die Schlacht von Jaffa.
Während 1918
Der Kampf bei Ras el'Ain, Die Operationen bei Berukin, Die Schlacht bei Sharon.
31.10.1918 Beendet den Krieg in Palästina bei Beirut.

1/6. (Radfahrer) Bataillon Territorial Force
04.08.1914 In Ipswich stationiert und nach Saxmundham verlegt.
1914-15 Angegliedert an die 1. berittene Division
1917 Angegliedert an die 68. Division
1918 Angegliedert an die 227. Brigade.

2/4. Bataillon Territorialstreitkräfte
Okt 1914 In Ipswich gebildet und dann als Teil der 208. Brigade der 69. Division nach Peterborough verlegt.
Mai 1915 Umzug nach Cambridge und dann Bury St. Edmunds.
Dezember 1915 aufgelöst.

2/5. Bataillon Territorialstreitkräfte
Okt. 1914 In Bury St. Edmunds gebildet und dann nach Peterborough verlegt, um sich der 208. Brigade der 69. Division anzuschließen.
Mai 1915 Umzug nach Cambridge und dann zurück nach Bury St. Edmunds.
Juli 1916 Umzug nach Harrogate und dann weiter nach Doncaster.
April 1917 Nach Thoresby Park und dann Canterbury verlegt und in die 202. Brigade der 67. Division versetzt.
April 1918 aufgelöst

2/6. (Radfahrer) Bataillon Territorial Force
September 1914 Gegründet in Ipswich und dann Umzug nach Louth, Lincs.
Anfang 1915 bis Kriegsende an verschiedenen Orten zwischen Skegness und Sutton-on-Sea stationiert.

Territorialstreitkräfte des 3/4. und 3/5. Bataillons
April 1915 Gründung in Ipswich und Bury St. Edmunds und Umzug nach Windsor Great Park und dann Halton Park, Tring.
08.04.1916 Wurde das 4. und 5. Reservebataillon.
01.09.1916 Das 4. absorbierte das 5. Bataillon als Teil der East Anglian Reserve Brigade.
23.07.1917 Absorbierte das 1st Reserve Battalion of the Cambridgeshire Regiment und wurde zum Cambridge and Suffolk Reserve Battalion
Herbst 1917 Umzug nach Crowborough und dann Hastings.

3/6. (Radfahrer) Bataillon Territorialstreitkräfte
Mai 1915 Gegründet in Ipswich.
März 1916 aufgelöst.

7. (Dienst-)Bataillon
20.08.1914 In Bury St. Edmunds als Teil der First New Army (K1) gebildet und dann nach Shorncliffe verlegt, um sich der 35. Brigade der 12. Division anzuschließen.
Feb. 1915 Umzug nach Aldershot.
30.05.1915 Mobilmachung für den Krieg und Landung in Boulogne und die Division beteiligt sich an verschiedenen Aktionen an der Westfront, darunter
Die Schlacht von Loos, Die Schlacht von Albert, Die Schlacht von Pozieres, Die Schlacht von Le Transloy.
Während 1916
Die Erste und Dritte Schlacht an der Scarpe, Die Schlacht von Arleux, Die Cambrai-Operationen.
Während 1918
Die Schlacht von Bapaume, Die erste Schlacht von Arras.
19.05.1918 Reduziert auf Ausbildungskader mit 11 Offizieren und 408 Mann, die in das 1/1. Cambridge-Bataillon versetzt werden.
24.05.1918 Verbleibender Kader in die 39. Division versetzt.
16.08.1918 Wechsel in die 66. Division.
20.09.1918 Verlegung zur Verteidigung der Kommunikationslinien als Teil der 197. Brigade.
11.11.1918 Kriegsende in Frankreich, Haudricourt südlich von Aumale.

8. (Dienst-)Bataillon
09.09.1914 In Bury St. Edmunds als Teil der Second New Army (K2) gebildet und dann nach Shorncliffe verlegt, um sich der 53. Brigade der 18. Division anzuschließen.
Okt 1914 Umzug nach Colchester.
Mai 1915 Umzug nach Codford, Salisbury Plain.
25.07.1915 Für den Krieg mobilisiert und in Boulogne gelandet und die Division an verschiedenen Aktionen an der Westfront beteiligt, darunter
Während 1916
Die Schlacht von Albert, Die Schlacht von Bazentin Ridge, Die Schlacht von Delville Wood, Die Schlacht von Thiepval Ridge, Die Schlacht von Ancre Heights, Die Schlacht von Ancre.
Während 1917
Operationen auf der Ancre, Der deutsche Rückzug auf die Hindenburg-Linie, Die Dritte Schlacht am Scarpe, Die Schlacht bei Pilkem Ridge, Die Schlacht bei Langemarck, Die Erste und Zweite Schlacht bei Passchendaele.
07.02.1918 In Frankreich aufgelöst und verbleibendes Personal in das 2. 4. und 7. Bataillon verlegt.

9. (Dienst-)Bataillon
September 1914 In Bury St. Edmunds als Teil der Third New Army (K3) gebildet und dann nach Shoreham verlegt, um sich der 71. Brigade der 24. Division anzuschließen.
Okt 1914 Umzug nach Brighton und dann zurück nach Shoreham und dann Blackdown.
30.08.1915 Für den Krieg mobilisiert und in Boulogne gelandet und die Division an verschiedenen Aktionen an der Westfront beteiligt, darunter die Schlacht von Loos.
11.10.1915 Überstellt an die 71. Brigade der 6. Division, die an verschiedenen Aktionen an der Westfront beteiligt war, darunter
Während 1916
Die Schlacht von Flers-Courcelette, Die Schlacht von Morval, Die Schlacht von Le Transloy.
Während 1917
Die Schlacht von Hill 70, Die Cambrai-Operationen.
16.02.1918 In Frankreich in Courcelles-le-Comte aufgelöst.

10. (Reserve-)Bataillon
Okt. 1914 Gebildet in Felixstowe als Dienstbataillon der Vierten Neuen Armee (K4) als Teil der 94. Brigade der 31. Division.
März 1915 Umzug nach Bury St. Edmunds.
10.04.1915 Wurde ein 2. Reservebataillon der 6. Reservebrigade und zog dann nach Colchester und weiter nach Harwich.
01.09.1916 Wurde das 26. Ausbildungsreserve-Bataillon.

11. (Dienst) Bataillon (Cambridgeshire)
25.09.1914 Gegründet in Cambridge von der Isle of Ely Territorial Force Association.
Mai 1915 Umzug nach Ripon und Eintritt in die 101. Brigade der 34. Division.01.07.1915 Vom Kriegsministerium übernommen und nach Perham Down und später Warminster verlegt.
09.01.1916 Für den Krieg mobilisiert und in Boulogne gelandet und die Division an verschiedenen Aktionen an der Westfront beteiligt, darunter
Während 1916
Die Schlacht von Albert, Die Schlacht von Bazentin Ridge, Die Schlacht von Pozieres Ridge.
Während 1917
Die Erste und Zweite Schlacht an der Scarpe, Die Schlacht von Arleux, Die Kämpfe bei Hargicourt, Die Dritte Schlacht von Ypern.
Während 1918
Die Schlacht von St. Quentin, Die Schlacht von Estaires, Die Schlacht von Bailleul, Die Erste Schlacht um Kemmel Ridge.
26.05.1918 Verlegung in die 183. Brigade der 61. Division, die an verschiedenen Aktionen an der Westfront beteiligt war, darunter die Schlacht an der Selle, die Schlacht von Valenciennes.
11.11.1918 Kriegsende in Frankreich, Bermerain.

12. (Dienst) Bataillon (Ostanglien)
Juli 1915 In Bury St. Edmunds als Bantam-Bataillon gebildet und dann nach Bordon verlegt und der 121. Brigade der 40. Division beigetreten und dann nach Pirbright verlegt.
06.06.1916 Für den Krieg mobilisiert und in Havre gelandet und die Division an verschiedenen Aktionen an der Westfront beteiligt, darunter
Während 1916
Die Schlacht am Ancre.
Während 1917
Der deutsche Rückzug auf die Hindenburg-Linie, Die Einnahme von Fifteen Ravine, Villers Plouich, Beaucamp und La Vacquerie, The Cambrai Operations.
Während 1918
Die Schlacht von St. Quentin, Die Schlacht von Bapaume, Die Schlacht von Estaires, Die Schlacht von Hazebrouck.
06.05.1918 Auf Kader reduziert.
16.06.1918 Wechsel in die 14. Division.
17.06.1918 Rückkehr nach England und Umzug nach Pirbright, um sich mit dem 16. Bataillon wieder aufzubauen und der 43. Brigade beizutreten.
05.07.1918 Rückkehr nach Frankreich und Landung in Boulogne und erneut an verschiedenen Aktionen an der Westfront beteiligt, darunter die Schlacht von Ypern 1918.
11.11.1918 Kriegsende in Belgien, Molembaix nördlich von Tournai.

13. (Reserve) Bataillon (Cambridgeshire)
Sept. 1915 Als lokales Reservebataillon aus der Depotkompanie des 11. Bataillons gebildet, dann nach Trowbridge verlegt.
Feb. 1916 Umzug nach Leamington und dann Richmond Park.
01.09.1916 wurde das 108. Training Reserve Battalion der 26. Reserve Brigade in Wimbledon.

14. Bataillon Territorialstreitkräfte
01.01.1917 Gebildet aus dem 64. Provisional Battalion (vormals Heimatdienstpersonal der Territorial Force) in Weybourne als Teil der 223. Brigade.
Juli 1915 zog nach Sheringham und dann Holt.
November 1918 Umzug nach Cley.

15. (Suffolk Yeomanry) Bataillon Territorial Force
05.01.1917 Gebildet in Ägypten aus dem abgesessenen Suffolk Yeomanry als Teil der 230. Brigade der 74. Division.
Während 1917
Die zweite und dritte Schlacht von Gaza, die Eroberung von Beerscheba und der Sheria-Position, Die Eroberung Jerusalems, Die Verteidigung Jerusalems.
Während 1918
Die Schlacht von Tell'Asur.
Mai 1918 Umzug nach Frankreich und Landung in Marseille und die Division beteiligt sich an verschiedenen Aktionen an der Westfront, darunter
Die zweiten Schlachten an der Somme, Die Schlachten der Hindenburg-Linie, Der letzte Vormarsch in Artois und Flandern.
11.11.1918 Kriegsende in Belgien, Tournai.

1. (Reserve) Garnisonsbataillon
14.03.1916 Gegründet in Gravesend und blieb bis zum Kriegsende in Tilbury.

2. (Heimdienst) Garnisonsbataillon
05.05.1916 Gegründet in Harwich.
Anfang 1917 Umzug nach Felixstowe und wurde dann das 6. Bataillon des Royal Defense Corps.


Schlacht von La Bassee, 10. Oktober-2. November 1914 - Geschichte

Die Mobilmachung war am 8. August abgeschlossen. Am nächsten Tag, einem Sonntag, marschierten die Katholiken des Bataillons unter dem Kommandanten Oberstleutnant Hon. G. H. Morris und ging in die Westminster Cathedral, wo Kardinal Bourne predigte und am Morgen des 11. Dies war das letzte Mal, dass Lord Roberts das Bataillon sah, dessen erster Oberbefehlshaber er war.

Am 12. August zog das Bataillon in zwei Zügen in der Nine Elms Station nach Southampton ein, wobei jede Abteilung von der Band aus der Kaserne zum Bahnhof gespielt wurde. Ihnen fehlte ein Offizier, da 2nd Lieutenant St. J. R. Pigott erkrankt war, und ein Offizier, der gerade einen 𔃊nd Lieutenant Sir Gerald Burke, Bart, bekannt gegeben hatte, konnte sie nicht begleiten, da er seine Uniform noch nicht bekommen hatte. Sie schifften sich in Southampton an einem heißen, stillen Tag in der P. & 0. S.S. Novara. Dies war eine lange und ermüdende Operation, da jeder neu im Einschiffungsdienst war und aufgrund der Flut das Schanzkleid des Schiffes fünfundzwanzig Fuß über dem Kai stand. Die Arbeiten waren erst um 16 Uhr beendet. als die meisten Männer zwölf Stunden lang unter Waffen gestanden hatten. Kurz vor der Abreise erkrankte Kapitän Sir Delves Broughton, Bart., und musste zurückgelassen werden. Ein Telegramm wurde an das Hauptquartier geschickt, in dem Captain H. Hamilton Berners gebeten wurde, seinen Platz einzunehmen, und die Novara um 19 Uhr geräumt Als die Dämmerung hereinbrach, passierte sie H.M.S. Beeindruckend weg von Ryde und tauschte Signale mit ihr aus. Die letzte Botschaft des Schlachtschiffs an das Bataillon war zu hoffen, dass sie „viel kämpfen“ würden. Viele der Offiziere hatten in diesem Moment ernsthafte Angst, dass sie zu spät zum Krieg kommen könnten!

Das Folgende ist die Liste der Offiziere, die in dieser Nacht mit dem Bataillon ausgegangen sind:

Nr. 4 Unternehmen. Kapitän C.A. Tisdall. Leutnant. Lord Robert Innes-Ker. Kapitän A. A. Perceval. Leutnant. W. C. N. Reynolds. 2. Leutnant. J.T.P.Roberts. Leutnant. R. Blacker-Douglass.

Sie erreichten Havre um 6 Uhr morgens. August, einem glühend heißen Tag, und müde von einer schlaflosen Nacht an Bord und einer langen Wartezeit in einem heißen, blechgedeckten Schuppen für einige vermisste Männer, marschierte ich drei Meilen aus der Stadt hinaus zum Ruhelager Nr. 2 “in einem großen Feld in Sanvic, einem Vorort von Havre auf der Spitze des Hügels.” Später wurde die Stadt selbst fast zu einem Vorort der riesigen Rastlager um sie herum. Hier wurden sie von den Franzosen begeistert aufgenommen und zunächst weitgehend mit den Weinen des Landes vertraut gemacht, denn viele Jungfrauen säumten den steilen Weg und boten den Müden Schüsseln mit Getränken an.

Am nächsten Tag (14. August) ruhten sich die Männer ein wenig aus, sahen dieses seltsame, helle Frankreich mit seltsamen Augen an und badeten im Meer, und Kapitän H. Berners, der Sir Delves Broughton ersetzte, schloss sich an. Um elf Uhr zogen sie auf geheimem Befehl zur Front am Bahnhof Havre ein. Die Hitze brach in einem schrecklichen Gewitter herein, das die neuen Uniformen durchnässte. Der überfüllte Zug fuhr den ganzen Tag nach Norden und wurde überall herzlich willkommen geheißen, aber niemand wusste, was sein Ziel sein könnte. Nach mehr als siebzehn Stunden langsamer Fahrt auf Straßen, die damals oder später nicht bekannt gegeben wurden, hielten sie in der Nacht des 15. .

Am Morgen des 16. August marschierten sie nach Vadencourt, wo sie zum ersten Mal Quartiere bezogen. Das Dorf, eine Ansammlung typischer weiß getünchter Ziegelhäuser mit einer schönen alten Kirche im Zentrum, liegt angenehm an einem mit Pappeln bepflanzten Bach. Die 2. Coldstream Guards waren auch hier einquartiert, das Hauptquartier der 4. Gardebrigade, die 2. Grenadier Guards und die 3. Coldstream in Grougis. Alle Vorräte kamen, wie gesagt, aus einem Dorf mit dem ominösen Namen Boue, das, wie sie in den vier folgenden Wintern lernen sollten, —mud bedeutet.”

In Vadencourt lagen sie drei Tage, während die Männer gegen Darmschleimhaut geimpft wurden. Einige waren so behandelt worden, bevor sie Wellington Barracks verließen, aber angesichts der eiligen Abreise 90 Prozent. blieb zu bearbeiten. Das Tagebuch bemerkt, dass “ das Bataillon zwei Tage lang nicht viel vorhatte.” Major H. Crichton wurde hier krank.

Am 20. August begann der Marsch der Brigade nach Belgien, über Etreux und Fesmy (wo Lieutenant und Quartermaster Hickie krank wurden und zurück zum Railhead geschickt werden mussten) nach Maroilles, wo das Bataillon am 21. über Pont sur Sambre und Hargnies, nach La Longueville, 22. August. Hier, damals fünf Meilen östlich von Malplaquet, hörte das Bataillon das erste Geräusch der Geschütze des Krieges, weit davon entfernt, nicht zu wissen, dass sie am Ende alles tun würden höre sie fast an dieser Stelle aufhören.

Um drei Uhr morgens des 23. August marschierte die Brigade über Riez de l’Erelle auf belgisches Territorium und durch Blaregnies nach Mons, wo man nur vage verstand, dass eine Art Schlacht im Entstehen war. Aber es war nicht verstanden, dass achtzigtausend britische Truppen mit dreihundert Geschützen zwischen Condé, über Mons nach Binche, auf die doppelte Anzahl von Deutschen an ihrer Front trafen, plus sechzigtausend Deutsche mit zweihundertdreißig Geschützen, die versuchten, ihre linke Flanke zu wenden, während eine Viertelmillion Deutsche mit fast tausend Geschützen trieben in den französischen Armeen die Briten direkt von Charleroi bis Namur, über Maas und Sambre. Dies war im Wesentlichen die Situation in Mons. Es lieferte eine ausreichende Antwort auf die unsterbliche Frage, die einer der Pfeiler des Bataillons, ein Drill-Sergeant, stellte, der zufällig von zu Hause kam, genau wie sich diese Situation erklärt hatte, und sein Bataillon sah, wie er stetig nach Süden marschierte. “Fwas soll das ganze Gerede über ein Retreat?”, sagte er und tadelte das folgende Gelächter streng. 1

Der Brigade wurde zunächst befohlen, in Bois Lahant, in der Nähe der schmutzigeren Vororte von Mons, einer schönen Stadt auf einem Hügel, eine Position einzunehmen, aber der Befehl wurde storniert, als sich herausstellte, dass die 5. Division bereits dort war. Schließlich wurde den Irish Guards gesagt, sie sollten aus dem Dorf Quevy le Petit, wo sie erwartet hatten, in Quartiere zu gehen, nach Harveng ziehen. Hier wurde ihnen befohlen, mit der 2. Grenadiergarde die 5. Division auf einem Kreiderücken von Harmignies bis zur Monsstraße zu unterstützen, während die anderen beiden Bataillone der Brigade (die 2. Ernte. Ihr Wissen darüber, was vor ihnen lag oder wer sie unterstützte, war natürlich gering. Es war ein heißer, stiller Abend, keine Deutschen waren zu sehen, aber Schrapnells fielen vor dem Bataillon, als es in Artillerieformation über das hügelige, kupierte Land zog. Eine einzige weitreichende Gewehrkugel landete mit a phtt in die Kreide zwischen zwei Offizieren, von denen sich einer zum anderen umdrehte und lachte und sagte: “Ah! Jetzt können wir sagen, dass wir unter Beschuss standen.” Ein paar weitere Granaten trafen ein, als der Vormarsch zum Kamm voranschritt, und die Brigade erreichte gegen 18:00 Uhr den siebten Kilometerstein auf der Harmignies–Mons-Straße unterhalb des Kamms. am 23.08. Die Irish Rifles, kommandiert von Colonel Bird, D.S.O., kämpften hier, und die Kompanien Nr. 1 und 2 der Irish Guards gingen vor, um sie zu verstärken. Dies war das erste Mal, dass das Bataillon persönlich beschossen und fünf Mann verwundet wurden. Die Geschütze verstummten in der Abenddämmerung, und aus den deutschen Schützengräben, die eher kratzerähnlichen Charakter hatten, gab es vor ihnen nur sehr wenig Feuer. Auch in dieser Nacht sahen die Truppen zum ersten Mal einen Suchscheinwerfer verwendet. Sie genossen auch ihre erste Erfahrung, sich selbst einzugraben, die sie so beiläufig machten, dass Veteranen der späteren Jahre diesen “Graben” als Beispiel für die “Wehre der Unwissenheit hielten.” Um Mitternacht hielten die Iren Gewehre wurden in den Ruhestand versetzt, während die Irish Guards ihren Ruhestand deckten, aber bisher hatten sie nichts in direktem Kontakt.

Das Bataillon hörte verwirrt vom Fall von Namur und vermutlich vom Rückzug der französischen Armeen rechts von den Briten. Es gab kaum andere Neuigkeiten irgendwelcher Art, und was es gab, keinen Jubel. An Front und Flanke der britischen Armeen stand der Feind in mehr als überwältigender Stärke, und es galt, sich so schnell wie möglich zurückzuziehen, bevor die Flut den Rest verschlang. So begann der lange Rückzug unserer kleinen Armee.

Die großen Umrisse sind wie folgt: Die gesamte britische Streitmacht, Erstes und Zweites Armeekorps, fiel ohne ernsthafte Schwierigkeiten auf Bavai zurück, die Zweite kämpfte im Laufe des Tages mit Nachhutaktionen. Bei Brava trennten sich die beiden Korps, um sich nicht wieder zu vereinigen, bis sie am 1. September Betz erreichen sollten. Das Zweite Armeekorps, verstärkt durch die Vierte Division, nahm die Straßen durch Le Quesnoy, Solesme, Le Cateau, St. Quentin, Ham, Nesle, Noyon und Crépy-en-Valois I , Vadencourt, La Fère, Pasly von Soissons und Villers-Cotterêts.

Um 2 Uhr morgens des 24. August zog sich das Bataillon, „nachdem es den Rückzug aller anderen Truppen gedeckt hatte" durch die Stellung, die die 2. und 3. Coldstream Guards eingenommen hatten, nach Quevy le Petit zurück, wo es wurde befohlen, mit den 2. Grenadieren eine weitere Position nördlich von Quevy le Petit zu verschanzen (vom dritten Kilometerstein auf der Straße Genly–Quevy le Petit bis zum zehnten Kilometerstein auf der Straße Mons–Bettignies). Dies geschah, während sich die gesamte Zweite Division um 16 Uhr durch die Position zurückzog. , das Bataillon als Nachhut. Ihre Idee des „Eingrabens“ bestand darin, Feuerstufen in die Seite des handlichen Ufers jeder Straße zu schneiden. Um neun Uhr in dieser Nacht kam das Bataillon “ aus Belgien auf derselben Straße, auf der es in Belgien einmarschiert war” durch Blaregnies, vorbei an Bavai, wo das Erste und das Zweite Armeekorps auseinandergingen, und durch La Longueville nach Malgarni, wo sie biwakierte in einem Obstgarten "nach vierundvierzig Stunden unter Waffen"" Hier traf die erste Post aus England ein und wurde in der warmen Nacht bei Fackelschein unter den Apfelbäumen verteilt.

Am Nachmittag des 25. August erreichte das Bataillon Landrecies, eine unschöne, langgestreckte Stadt in dicht bebautem Land. Der deutsche Druck war stark hinter ihnen, und an diesem Abend wurden die 3. Coldstream Guards im Außenposten nordwestlich von Landrecies an der Straße von Mormal angegriffen und schlugen diesen Angriff, wie die Geschichte zeigt, in einem nächtlichen Kampf von etwas Pracht. Das Bataillon stellte sich heraus und blockierte den Eingang zur Stadt mit improvisierten Barrikaden, die sie aus Steinen, Tischen, Stühlen, Karren und Klavieren säumten, um den Coldstream um 1.30 Uhr abzulösen. , 26. August und deckte erneut den Rückzug der Brigade aus der Stadt in Richtung Etreux ab. Die Männer waren sehr müde, so erschöpft, dass viele von ihnen am Straßenrand schliefen, während sie darauf warteten, die Coldstreams beim Kampf um Landrecies zu entlasten. In dieser Nacht hörten sie zum ersten Mal Verwundete schreien. Ein paar Offiziere der Irish Guards, die so tief schliefen, dass nur der Abriss des Nachbarhauses durch Granatenbeschuss sie weckte, wurden hier zurückgelassen, aber nach vierundzwanzig Stunden fantastischer und damals fast unglaublicher Abenteuer schlossen sie sich wieder an sicher am nächsten Tag. Es wurde auch aufgezeichnet, dass man eine der Regimentstrommeln in der Dunkelheit die Hauptstraße von Landrecies hinunter sehen und hören konnte, aufgereiht auf dem Vorderbein eines Kanonenpferdes, das darauf getreten war, als eine Batterie nach Süden ging. Ein Bataillonskocher, von dem die Funken sprühten, fuhr vorbei wie ein Feuerwehrauto, das zu einem Feuer eilt, und die Männer fanden Zeit, zu lachen und auf das seltsame Ding zu zeigen.

In Etreux, wo sich das Bataillon mit dem Rest der Brigade nach dem damaligen flachen Muster verschanzte, sah es zum ersten Mal ein deutsches Flugzeug, das über seine Schützengräben flog und eine Bombe abwarf, die einen Schützengraben um zwanzig Meter verfehlte. ” Das Bataillon feuerte darauf, und es “flog wie ein verwundeter Vogel davon und stürzte schließlich ab und wurde von einer anderen Division gefangen genommen.” Beide Seiten waren in diesen Tagen gleichermaßen unerfahren in den Details des Luftkriegs. Den ganzen Tag über hörten sie das Geräusch von dem, was sie für „eine Schlacht in Richtung Le Cateau“ hielten stehen gegen vier oder mehr deutsche Armeekorps und sechshundert Geschütze. Das Ergebnis dieser Aktion veranlasste den anspruchsvollen General von Kluck zu telegraphieren, dass er die Expeditionstruppe “umgeben von einem Stahlring” hielt und Berlin sich mit Fahnen behängte. Dies wusste auch das Bataillon nicht. Es interessierte sie mehr, dass sie den Kontakt zur 2. Division verloren hatten und ihr Kommandant den Offizieren gesagt hatte, dass sie, soweit er es erkennen konnte, umzingelt seien und besser eingraben und warten sollten. Da in ganz Frankreich niemand genau wußte, wo sie sich aufhalten würden, und da die Nacht vom 26. sehr nass war, schliefen die müden Männer ungestört über den Vorschlag, am nächsten Tag (27. durch Vénérolles, Tupigny, Vadencourt, Noyales, zum offenen, gleißenden Land rund um den Mont d’Origny, wo die breite Straße nach St. Quentin den Fluss überquert. Es war an diesem Tag in Reserve, und der nächste (28. August) war Vorhut für die Brigade, als der Rückzug über Châtillon, Berthenicourt und Moy nach Vendeuil und der Kreuzung westlich der Vendeuil –La Fère . weiterging Straße, während die Brigade nach Bertaucourt marschierte. Nachdem die Brigade vorüber war, trat das Bataillon als Nachhut in Bertaucourt ein. Hier wurde die Nr. 2 Kompanie unter Major Stepney nach Beautor geschickt, um einem Teil der Royal Engineers beim Abriss einer Brücke über den Fluss zu helfen, wo eine Operation ohne Zwischenfälle durchgeführt wurde, und sich zu gegebener Zeit wieder mit dem Bataillon zusammenschloss. Zu diesem Zeitpunkt war das Retreat, wie einer seiner Teilnehmer sagt, “seltsamerweise normal geworden”— die Wirkung dieser anhaltenden Überanstrengung, die die Menschen in den Zustand von Schlafwandlern reduziert. Jede Stunde gab es einen zehnminütigen Halt, bei dem das ganze Bataillon sich fallen ließ und schlief. Nachts begannen einige von ihnen Lichter zu sehen, wie die von bequemen Quartieren am Straßenrand, die aus irgendeinem seltsamen Grund nie erreicht werden konnten. Andere fanden sich schlafend auf den Füßen wieder, und selbst wenn sie sich zum Schlafen hinlegten, ging der Marsch weiter und ermüdete sie in ihren Träumen. Wegen der Hitze und des Staubes litten viele unter wunden Füßen und Erschöpfung, und da die Zahl der Krankenwagen begrenzt war, mussten sie nach Möglichkeit zurückgelassen werden. Aber es gab nur wenige, die ausfielen, und das Tagebuch bemerkte zustimmend, dass “ das Bataillon insgesamt sehr gut marschierte und die Marschdisziplin gut war.” Weder Brigade- noch Bataillonskommandeure wussten etwas von dem, was vor oder hinter ihm lag, aber es Da sie nicht vor den Deutschen nach Paris einreisen und die Fahrkarten erster Klasse nach London mitnehmen konnten, schien es, als würden sie alle abgeschnitten und vernichtet, was sie nicht übermäßig bedrückte. Jedenfalls vergaß das Bataillon eines Abends seine Müdigkeit lange genug, um an der Verfolgung und Gefangennahme eines streunenden Pferdes belgischer Abstammung teilzunehmen, das es, nachdem seine Manieren und Mundlosigkeit bewiesen worden waren, zur Belehrung und Besserung übergab zum Verkehr.

Von Bertaucourt also, wo das Bataillon eine weitere Nacht in einem Obstgarten verbrachte, marschierte es am 30. August sehr früh nach Terny . über Deuillet, Servais, Basse Forêt de Coucy, Folembray, Coucy-le-Château, dann prachtvoll und unberührt – alles näher modelliert und, wenn möglich, heißer als das kahle Land, das sie verlassen hatten. Von dort von Terny nach Pasly, N.W. von Soissons. Hier legten sie sich bei Mondschein auf ein Feld, und hier träumte ein Offizier, es sei Alarm gegeben worden und sie müssten weiterziehen. In diesem Albtraum stand er auf und weckte alle Zugoffiziere und den C.O. als nächstes mühsam und methodisch seine eigene Gesellschaft und zuletzt er selbst, den er zitternd und beschimpfend auf einen ebenso müden Mann fand.

Am 31. August nahm das Bataillon ab 9 Uhr die Stellung als rechte Flankenwache ein. bis 15 Uhr auf der Anhöhe in der Nähe des Hofes Le Murger und biwakierte bei Soucy: Bislang hatte es seit Landrecies kaum Kämpfe für sie gegeben, obwohl sie sich mit dem tröstlichen Wissen bewegten, dass eine unbekannte Anzahl der Feinde, gründlich mit Transportmitteln ausgestattet, in der feste Verfolgung, direkt am Rande einer Skyline voller unsichtbarer Geschütze, die die Briten drängten, sich immer zurückzuziehen.

Am 1. September, dem Jahrestag von Sedan, war das Bataillon um 2 Uhr morgens unterwegs. und mit der 2. Coldstream Guards fungierten als Nachhut unter dem Kommandierenden Offizier, Oberstleutnant der Hon. G. Morris. In der Nacht hatte es schweren Tau gegeben, gefolgt von dünnem, erbärmlichem Regen im Morgengrauen, als sie zwischen nasser Luzerne und aufgestapelten Maisfeldern am Rande der tiefen Buchenwälder von Villers-Cotterêts frühstückten. Sie fielen auf ein Gerücht über vorrückende Kavallerie zurück, die sich als Truppen deutscher Infanterie herausstellte, die von Stapel zu Stapel liefen und an beiden Flanken in den Wald sickerten. Ihre erste Position war die Linie Vivières Puiseux, ein wenig südwestlich des Dorfes Soucy: das Bataillon rechts von der Straße Soucy–Villers–Cotterêts und der Coldstream links an einer Front von nicht mehr als einem Meile. Ihre zweite Position, soweit erkennbar, war der Rond de la Reine, eine Meile weiter südlich, wo sich die tiefen, weichen Waldwege von Soucy und Vivières auf ihrem Weg nach Villers-Cotterêts treffen. Der Feind stürmte von allen Seiten auf sie ein, und die Aktion löste sich in blinden Kämpfen in der Dunkelheit des Waldes auf, mit gelegentlichen Blicken auf Männer, die die Fahrgeschäfte überquerten oder hinter Baumstämmen feuerten. Die Deutschen waren anfangs sehr vorsichtig, weil unsere Feuerdisziplin ihnen beim Zurückweichen den Eindruck vermittelte, der Wald sei mit Maschinengewehren gefüllt und nicht nur mit trainierten Männern, die ausdauernd zusammenfeuern. Die morgendliche Nässe lichtete sich, und der Tag wurde nah und stickig. Es gab keine Möglichkeit, Kontakt zu halten oder Befehle zu übermitteln. Da die deutsche Vorhut demgegenüber ein Heer war, konnte man nur die Angriffe an Front und Flanke so lange wie möglich zurückhalten und in den von Kugeln zerrissenen Wäldern einen gewissen Orientierungssinn bewahren, als ein Mann in das Farn- und Brombeergestrüpp fiel, verschwand er. Aber während des gesamten Kampfes, bis zu seinem Tod, war Oberstleutnant der Hon. G. Morris, der das Bataillon befehligte, ritt von einem Punkt zum anderen einer Aktion, die ganz vorne war und seine Männer kontrollierte, jubelte und hetzte. Und so ging diese heidnische Schlacht in halber Dunkelheit weiter, wobei alle Einheiten der 4. Brigade verwirrt im Einsatz waren, bis am Nachmittag das Bataillon, das vom 2. von Pisseleux. Hier wurde die Rolle aufgerufen, und es wurde festgestellt, dass folgende Offiziere fehlten: Oberstleutnant der Hon. G. Morris, Major H. F. Crichton, Captain C. A. Tisdall, Lieutenant Lord Robert Inns-Ker, 2nd Lieutenant Viscount Castlerosse, Lieutenant the Hon. Aubrey Herbert und Lieutenant Shields, R.A.M.C.

Captain Lord Desmond FitzGerald und Lieutenant Blacker-Douglass wurden verwundet und mit dem Feldkrankenwagen zurückgelassen. Lieutenant-Colonel Morris, Major Crichton und Captain Tisdall waren getötet worden. Die anderen waren von den Deutschen verwundet und gefangen genommen worden, die sie in Villers-Cotterêts mit vernünftiger Menschlichkeit behandelten, bis sie am 12. September durch den französischen Vormarsch nach der ersten Schlacht an der Marne freigelassen wurden. Die Leiche von Colonel Morris wurde später identifiziert und mit der von Captain Tisdall und einem langen rustikalen, umzäunten Grab, vielleicht der schönsten aller Ruhestätten Frankreichs, an einem Waldhang abseits der trüben Straße in der Nähe des Rond de . begraben la Reine, hält unsere Toten in dieser Aktion fest. Es wurde von Dr. Moufflers, dem Bürgermeister der Stadt, und seiner Frau hergestellt und wird seitdem religiös gepflegt.

Der Tod von Colonel Morris, einem geliebten Offizier und einem unter tapferen Männern bemerkenswert tapferen Mann, war ein schwerer Verlust für das Bataillon, das er befehligte und dessen Temperament er so gut kannte. Mitten im Gefecht während einer Schießpause, als sich ein blindes Granatfeuer öffnete, rief er den Männern zu: “D’Hörst du das? Sie tun das, um dir Angst zu machen.” Worauf jemand mit der einfachen Wahrheit antwortete: “Wenn das sein Ziel ist, können sie genauso gut damit aufhören. Es ist ihnen gelungen mit mich vor Stunden.”

Tatsächlich verhielten sich die Männer gelassen, wie diese Geschichte beweist. Sie arbeiteten sich, gut unter Gewehrfeuer, durch eine Öffnung im Wald, als einige von ihnen anhielten, um Brombeeren zu pflücken, die ihre Aufmerksamkeit erregten. Zu diesen sagte ihr Sergeant ganz bewusst: “Ich sollte mich nicht um Beeren kümmern, Jungs. In ’em mag es Sorgen geben.” Es war eine Rede, die einem Helden von Dumas würdig war, dessen Stadt Villers-Cotterêts ist, von Geburt an. Doch einmal, während ihres weiteren Rückzugs in Richtung Pisseleux, waren sie sehr bestürzt. Ein neugieriger Gefreiter stach mit seinem Bajonett in ein Hornissennest auf einem Ast, und die Bewohner kamen in Kraft. Dann herrschte echte Verwirrung: nicht wiederhergestellt durch den Anblick kahlköpfiger Reservisten, die verzweifelt mit ihren Mützen nach einer Hornisse schlugen, während andere sie in ihre wehrlosen Skalpe stachen. So verließen sie die Dunkelheit und das Grün des Waldes, der vier Jahre später eine große französische Armee verbergen und sie ausstoßen sollte, um das Blatt von 1918 zu wenden.

Ihr Marsch dauerte bis 23 Uhr. in dieser Nacht, als das Bataillon in Betz eintraf, wo sich das Erste und das Zweite Armeekorps wieder vereinten. In dieser Nacht und auch am folgenden Tag (2. September) wurden keine Vorräte empfangen, als das Bataillon Esbly erreichte, wo es in der breiten und ruhigen Marne badete, und zwar mit Seife, und ein Ochse wurde requiriert, Kartoffeln wurden ausgegraben ein Feld, und eine Art Mahlzeit serviert.

Das Tagebuch hier notiert “So endete der Rückzug von Mons.” Dies ist nicht ganz korrekt. In zwölf Tagen war die britische Armee von Mons aus 140 Meilen Luftlinie zurückgetrieben worden, und natürlich noch weiter auf der Straße. Bevor der allgemeine Vormarsch begann, sollte es noch einen weiteren Rückzug von etwa fünfzehn Meilen südlich von Esbly geben, aber der 3. bis zu den äußeren Forts von Paris. Dieser Vormarsch war im letzten Augenblick von Paris nach Südosten abgewichen und hatte dabei seine rechte Flanke der 6. französischen Armee teilweise ausgesetzt. General Joffre nutzte den falschen Schritt sofort aus, um seine 6. Armee nach Osten zu lenken, so dass ihre Linie von Ermenonville nach Lagny genau nach Norden und Osten verlief, während er gleichzeitig die Linke seiner Linie vorwarf. Die britische Streitmacht lag zwischen Lagny und Cortecan, füllte die Lücke zwischen der 6. und 5. französischen Armee und war immer noch eine wirksame Waffe, von der der Feind glaubte, sie hätte sie endgültig gebrochen. Aber unsere gequälten Männer erkannten nicht mehr als das, für den Moment schien es eine Pause in dem stetigen Zurückgehen zu geben. Die Verwirrung, der Staub, die Hitze dauerte an, während die nach Stellungen und Kundschafter und Luftaufklärung suchenden Armeen immer mehr deutsche Kolonnen aller Waffen meldeten, die von Osten und Nordosten nach unten drängten.

Am 3. September zog die 4. Brigade von Esbly, in den großen Schleifen der Marne, über Meaux in die Gegend von Pierre Levé, wo das Bataillon sich wieder von requiriertem Rindfleisch, Kartoffeln und Äpfeln ernährte.

Am nächsten Tag (4. September), während die britische Armee im Prozess des Frontwechsels nach rechts in Stellung ging, musste die 4. sich in der Nähe eines Bauernhofs (Grand Loge) an der Straße Pierre Levée–Giremoutiers in Vorbereitung auf einen Angriff der Nachhut, der nicht eintraf. Sie blieben in Position mit dem, was das Tagebuch pathetisch als "Maschinengewehr" bezeichnet, bis sie am Abend von den Worcesters abgelöst wurden und am Morgen des 5. um ein Uhr das Biwak in Le Bertrand erreichten September. An diesem Tag biwakierten sie in der Nähe von Fontenay und holten dringend benötigte Kochgeschirre, Stiefel, Spachtel und dergleichen, um den unmittelbaren Abfall zu beseitigen.

Am 6. marschierten sie durch Rozoy (wo sie einen alten Priester an der Tür seiner Kirche stehen sahen, und vor ihm entblößten die Männer mechanisch ihre Köpfe, bis er ihnen, offen überrascht, seinen Segen gab) nach Mont Plaisir, um zwischendurch Kontakt zu bekommen der ersten und zweiten Division der englischen Armee. Major Stepney, der C.O., meldete sich um 9 Uhr beim Hauptquartier der 1. Brigade. eine halbe Meile nordöstlich von Rozoy. Im gleichen Augenblick brachten Kavallerieaufklärer die Nachricht von zwei feindlichen Kolonnen, die auf je tausend geschätzt wurden, die sich aus Richtung Waadtland näherten. Die Kompanien Nr. 3 und 4 wurden nach vorn befohlen, um die Linie der Ersten Division zu verlängern, während die Kompanien Nr. 1 und 2 „mit dem Maschinengewehr“ sich auf der Straße von Mont Plaisir verschanzten.

Am Nachmittag Lieutenant the Hon. RH Alexander, der mit einem Zug in Richtung des zu besetzenden Dorfes Villeneuve aufklärte, berichtete, eine feindliche Batterie in Le Plessis habe auf das Bataillon geschossen und 4 Mann getötet und 11 verwundet. Einer von ihnen, Sergeant O’Loughlin , starb später. Dies war der erste Kampf des Bataillons seit Villers-Cotters, und sie traten in Aktion, während die Glocken der ruhigen Landschaft zur Kirche läuteten.Die Batterie wurde durch unsere Geschütze in einer halben Stunde außer Gefecht gesetzt, Villeneuve ohne weiteren Widerstand besetzt, und das Bataillon biwakierte in der Nacht des 6. September in Tonquin. Der Feind hatte die Bedrohung seiner Flanke in den neuen Dispositionen von General Joffre erkannt, und unter dem Schutz der Nachhut und Verzögerungsaktionen zog er sich entlang seiner Linie nach Norden zurück.

Am 7. September machte das Bataillon einen Zwangsmarsch von Tonquin nach Rebais, wo eine deutsche Kolonne stand, aber die Vorhut der Brigade wurde bei St. Simeon bis zur Dunkelheit aufgehalten und das Bataillon musste einige Meilen außerhalb biwakieren Rebais. Die deutschen Truppen zogen sich am Nachmittag des 7. aus Rebais zurück, und am 8. ging der Vormarsch der Brigade durch Rebais nach Norden in Richtung Boitron, das direkt über den Petit Morin River lag. Schweres Maschinengewehrfeuer aus einigen dichten Wäldern entlang des hügeligen Geländes auf der anderen Seite des Flusses hielt die Vorhut (die 3. Coldstream) und die beiden Kompanien der irischen Garde, die sie unterstützten, in Schach. Die Wälder, das Flusstal und das Dorf Boitron wurden von unseren Geschützen durchsucht, und bei der Wiederaufnahme des Angriffs wurde der Fluss überquert und Boitron besetzt, wobei der Feind beim Rückzug schwer beschossen wurde. Hier formierte sich das Bataillon neu und drängte in einem heftigen Regensturm durch einen Flankenangriff von Maschinengewehren aus dem Wald zur Linken. Diese griffen sie an, während eine Batterie unserer Feldgeschütze aus nächster Nähe in das Dickicht schoss und eine deutsche Maschinengewehrkompanie von sechs Geschützen (die ihnen zu der Zeit eine große Zahl schienen), 3 Offizieren und 90 Rang und Datei. Auch hier gerieten sie im Wirrwarr der Kämpfe unter Beschuss unserer eigenen Artillerie, eine Erfahrung, die ihnen vertraut werden sollte, und der C.O. befahl den Kompanien, sich in Ferme le Cas Rouge zu versammeln, einem Dorf in der Nähe, wo sie für die Nacht biwakierten. Stolz schlossen sie auf dem Hof ​​ein. Die ersten Gefangenen, die sie jemals gemacht hatten, sagten zwei Dienern, sie sollten auf einen verwundeten Major warten, der die beiden anderen Offiziere auf Bewährung entließ und sie zu einem Abendessen mit Hühnchen und Rotwein einlud. Das Bataillon kannte damals, wie man bemerken wird, nichts als die Befolgung der gewöhnlichen zivilisierten Kriegsführung. 2nd Lieutenant A. Fitzgerald und ein Entwurf trafen an diesem Tag ein.

Diese kleine Angelegenheit von Boitron Wood war der Anteil der Irish Guards an der immensen gemischten Schlacht an der Marne, die jetzt an der gesamten Front tobte. Das Ergebnis und die Eroberung der Maschinengewehre jubelten ihnen ein wenig zu.

Die nächsten fünf Tage – 9. bis 13. September – hatten nichts als mühsames Marschieren und noch mehr mühsame Stopps und Kontrollen, aufgrund des Verkehrsstaus und des Chaos in den Dörfern, die vom Feind betreten, geplündert, entweiht und verlassen worden waren. Die Marne wurde am 9. bei Charly überquert, wo—die Einwohner sagten, dass die Deutschen zu betrunken gewesen seien, um es zu bewirken,—eine Brücke war zum Abriss bereit, aber intakt, und damit die Erste und die Zweite Divisionen überquerten den Fluss. Das Wetter wurde nass, es gab heftige Regenfälle, die Mäntel waren auf der ganzen Linie der Rückzugsquartiere verloren oder weggeworfen worden, und die Biwaks wurden von den sich zurückziehenden Deutschen schmutzig gemacht, und es herrschte allgemeines Unbehagen, belebt durch anhaltende Kanonaden von der Front und das Erscheinen deutscher Gefangener, die sich versammelten von unserer Kavallerie voraus. Und so kam das Bataillon von der Marne über Trenel, Villers-sur-Marne, Cointicourt, Oulchy-le-Château, Courcelles und St. Mard zu den hohen Ufern der Aisne, die sie auf der Pontonbrücke überquerten in Pont d’Arcy am Morgen des 14. September und rückten in den Mulden unter den steilen bewaldeten Hügeln nach Soupir vor.

An diesem Tag bildeten die 2. Grenadiere die Vorhut der Brigade, gefolgt von der 3. Coldstream, den Irish Guards und der 2. Coldstream. Nachdem sie das Dorf Soupir geräumt hatten, wurde die Truppe beschossen und ein Angriff wurde von der 3. Das waldreiche Land wimmelte von Musketen- und Maschinengewehrfeuer, und die Entfernungen waren von Nebel und starkem Regen verdeckt. Der 3. Coldstream, der die Farm angriff, wurde von einem Bergrücken zu ihrer Rechten umgangen, was dann von drei Kompanien der Irish Guards versucht wurde. Sie reichten bis auf ein paar hundert Meter an einen Wald heran, der von Fahrgeschäften zerschnitten wurde, auf den, ebenso wie aus den Gräben, schweres Gewehrfeuer gerichtet wurde. Hier wurde Kapitän J. N. Guthrie (Kompanie Nr. 2) verwundet und Kapitän H. Hamilton Berners getötet, während Lieutenant Watson, R.A.M.C., aus nächster Nähe erschossen und verwundet wurde, als er einen Verwundeten besuchte. Auch hier machte das Bataillon seine ersten Erfahrungen mit dem deutschen Einsatz der weißen Flagge für Lieutenant JS FitzGerald mit dem Nr. 8 Platoon und eine Gruppe von Coldstream unter Lieutenant Cotterel-Dormer fand etwa hundertfünfzig Deutsche, die um Heuhaufen saßen und weiße Fahnen schwenkten . Sie gingen vorwärts, um sich zu ergeben, und wurden auf dreißig Meter Entfernung von einem schweren Feuer getroffen, das sie zum Rückzug zwang. Leutnant E. B. Greer, Maschinengewehroffizier, brachte jetzt seine beiden Maschinengewehre hoch, wurde aber aus der Deckung stark beschossen, hatte alle eines Geschütztrupps getötet oder verwundet und verlor vorübergehend ein Geschütz. Er reorganisierte das andere Geschütztrupp und rief nach Freiwilligen der ihm am nächsten stehenden Kompanie, um es zu bergen. Nach Einbruch der Dunkelheit gingen Corporal Sheridan und Gefreiter Carney der Nr. 3 Kompanie und Gefreiter Harrington, ein Maschinengewehrschütze der Nr. 1 Kompanie, mit ihm aus und das Geschütz wurde hereingebracht Holz, um die Scharfschützen zu säubern, die es hielten und die kultivierten Felder draußen befehligten. In der Abenddämmerung meldete sich Kapitän Lord Guernsey, der amtierende Quartiermeister war, beim C.O., der ihn in die 2. Er ging nach vorn, um Captain Lord Arthur Hay im Kommando zu unterstützen, und beide wurden sofort erschossen.

Das Bataillon biwakierte in dieser Nacht in Gefechts-Außenposten-Formation am Waldrand und kam mit den 60. Gewehren zu ihrer Rechten und den 2. Grenadieren zu ihrer Linken in Kontakt. Hier, obwohl sie es nicht wussten, war der Vormarsch von der Marne zu Ende. Unsere Truppen hatten das Tal der Aisne erreicht, mit seinen Klippen zu beiden Seiten und tiefen Straßen, die halb von den Wäldern, die sie hinaufführten, verborgen waren. Die Hochebenen im Norden des Flusses prägten sich für den Grabenkrieg der kommenden Jahre und die natürliche Stärke der Stellungen auf der Anhöhe wurde durch unzählige Steinbrüche und Höhlen, die entlang ihr verliefen, verstärkt.

Am 15. September meldeten Patrouillen, der Feind sei etwas von seiner Stellung zurückgewichen, und bei Tagesanbruch verschanzten sich zwei Kompanien am Waldrand. Nach heutigen Maßstäben waren diese Gräben kaum mehr als flache Furchen, denn wir wussten nicht, dass der Tag der offenen Schlacht zu Ende war, und es ist merkwürdig zu sehen, wie langsam unsere Leute sich an die eintönige Arbeit des Grabenbaus und der Grabenpflege anschlossen. Selbst nachdem sie den Graben, den sie Graben nannten, ausgehoben hatten, kostete es einige Zeit und einige Menschenleben, bis sie verstanden, dass die Arbeiten nicht wie im Krieg üblich im Freien zugänglich waren. Ihr erster Kommunikationsgraben war nur dreihundert Meter lang und kam ihnen wie eine gigantische und fast unmögliche „Müdigkeit“ vor

Der Feind war nicht mehr als tausend Meter von der Farm Cour de Soupir entfernt, die er, wenn möglich, unbedingt zurückerobern wollte. Sie schossen auf unsere Bestattungsfeiern und beschossen die Schützengräben den ganzen 16. September hindurch. Patrouillen wurden in der Morgen- und Abenddämmerung ausgesandt, da jeder, der die Schützengräben sichtbar verließ, von Scharfschützen beschossen wurde, feindliche Infanterie in voller Stärke vor ihnen vorfand, und das Bataillon musste sein erstes System der Schützengräbenhilfe für das Tagebuch von organisieren der 18. September bemerkt, dass “Nos. 1 und 4 Kompanien lösten 2 und 3 Kompanien in den Schützengräben ab und wurden im Laufe des Tages erneut beschossen.”

Scharfschützen auf Hunnenlinien war für das Bataillon eine neue Erfahrung. Sie fanden es seltsam, einen Mann vorzufinden, der anscheinend tot war, mit einem Tuch über dem Gesicht, in einer Mulde unter einem Kamm liegend, der ihre Linie befehligte, der sich als ganz lebendig und unverwundet erwies. Sein Gewehr war in Reichweite, und er wartete, bis unsere Patrouillen vorbei waren, um zu seiner Arbeit zu gelangen. Aber sie töteten ihn, wütend und mit Erstaunen.

Am Morgen des 18. September traf Oberstleutnant Lord Ardee, Grenadier Guards, ein und übernahm das Kommando von Major Stepney. Die folgenden Offiziere —der erste der langen Reihe— kamen auch als Verstärkung an:

Major G. Madden Kapitän Norman Orr-Ewing, Scots Guards, angehängter Kapitän Lord Francis Scott, Grenadier Guards, angefügter Kapitän the Hon. J. F. Trefusis, Lieutenants George Brooke, L. S. Coke, R. H. Ferguson, G. M. Maitland, C. R. Harding und P. Antrobus.

Das Bataillon reorganisierte sich nach weniger als vier Wochen ’-Kampagne wie folgt:

Oberstleutnant Lord Ardee C. O.
Major Herbert Stepney Senior Major.
Kapitän der Hon. J. Trefusis Adjutant.
Leutnant. E. J. Gough Verkehrsbeauftragter.
Leutnant. C. A. S. Walker Quartiermeister (kommissarisch)
Kapitän Hon. A. E. Mulholland O.C. Nr. 1 Unternehmen.
Kapitän N. Orr-Ewing O.C. Nr. 2 Unternehmen.
Kapitän Lord Francis Scott O.C. Nr. 3 Unternehmen.
Major G. Madden O.C. Nr. 4 Unternehmen.

Der Grabenkrieg verfestigte sich, denn das Tagebuch vom selben Tag stellt fest, dass der Feind “die Schützengräben und die beiden Haubitzengeschütze, die sich unten in Position befanden, beschoss.” Unsere Armee war also eine Armee, die zählen und platzieren konnte jede Waffe, die es besaß. Bis zu drei Haubitzenbatterien pro Division hatten die Expeditionstruppe begleitet, und weitere wurden von zu Hause geschickt.

Die Nacht vom 19. war sehr nass. Sie wurden von der 3. Coldstream abgelöst und gingen in Soupir in Quartiere, "nachdem sie seit fünf Tagen in den Schützengräben waren"" Am Nachmittag gab es Alarm, und die Maschinengewehre und 100 Mann der Nr. 1-Kompanie" wurden geschickt, um den Coldstream in den Schützengräben zu helfen, während der Rest des Bataillons um 18 Uhr marschierte bereit zu sein, um den 2. Grenadieren auf der linken Seite des Hofes Cour de Soupir zu helfen. Nur “die Maschinengewehre” kamen jedoch zum Einsatz, und das Bataillon kehrte um 22:00 Uhr zu seinen Quartieren zurück.

Ähnliches ereignete sich beim 20.— eine wütende Fusillade aus den Schützengräben, die Entsendung von Verstärkungen über eine “muddy Lane”, die noch nicht in einen Kommunikationsgraben umgewandelt wurden, um dem 3rd Coldstream zu helfen, während Nos. 2 und 4 Kompanien gingen aus, um die leichte Infanterie von Oxfordshire zu verstärken und die Straße im Hintergrund zu halten “ im Falle einer Pensionierung” und der Rest des Bataillons mit den Maschinengewehren blieb als Reserve in Soupir Marktplatz. Aber abgesehen von Granatsplittern, die über dem Dorf explodierten und zwei Männern durch verirrte Maschinengewehrkugeln verwundet wurden, gab es keine besonderen Vorfälle. Major G. Madden musste heute krank nach England zurückkehren.

Am 21. löste das Bataillon um 3.30 Uhr die 2. Grenadiere links auf dem Hof ​​Soupir ab. —Die sicherste Stunde für Erleichterungen, wie die Erfahrung zeigte. Die Kompanien Nr. 2 und 3 befanden sich in Schützengräben, die Kompanien Nr. 1 und 4 etwa 300 Meter im Rücken, mit dem Hauptquartier in einer der für das Land charakteristischen Höhlen. Das Wort “dug-out” war noch nicht erfunden. Der nächste Ansatzpunkt ist ein Hinweis in einem privaten Brief auf “eine Notunterkunft an der Seite des Grabens, um einen vor Granatsplittern zu schützen.” Das Tagebuch weist darauf hin, dass die “üblichen Alarme um 6.30 Uhr auftraten, als die Patrouille ging und der Feind feuerte eine Menge Schrapnells ohne Wirkung ab.&8221 Soupir war, wie viele französische Dörfer, voller sorgfältig eingesetzter Spione von einzigartiger Kühnheit. Einer wurde in einem Offiziersraum gefunden. Er war aus einem Keller aufgetaucht und behauptete, er sei Invalide, aber da die Telefonleitungen der Gunners in der Nähe des Kellers durchtrennt und unsere Bewegungen dem Feind mit großer Regelmäßigkeit gemeldet worden waren, wurde seine Erklärung nicht akzeptiert, noch wurde sie akzeptiert seine Tage lang in diesem Land.

Auch Patrouillen waren elastische Angelegenheiten. Einer von ihnen, unter Leutnant RH Ferguson, ging in der Nacht des 21. aus, kam auf die Schützengräben des Feindes eine halbe Meile entfernt, legte sich hin, um das Gespräch dort zu hören, wurde von einer umherziehenden Scharfschützengruppe so gut wie abgeschnitten , und kehrte unbehelligt zu ihren Reihen zurück, nachdem der Leutnant den führenden Verfolger mit seinem Revolver erschossen hatte.

Am 22. September erlebte das Bataillon"sowohl verschanzt als auch in Reserve in den Höhlen dahinter&8212" vier Stunden hochexplosives Haubitzenfeuer, das "außer der Wirkung auf die Nerven nur sehr wenig Schaden anrichtete" um zu erfahren, was ununterbrochener Lärm tun könnte, um den Menschen die Nerven zu brechen.) Es folgte eine schwere, von Sternengranaten, Raketen und Scheinwerfern variierte Salve, die die ganze Nacht mit Unterbrechungen andauerte. Die Raketenanzeige war den Männern neu. Suchscheinwerfer, das wissen wir, hatten sie schon einmal gesehen.

Am 23. wurde (zum ersten Mal) eine Telefonleitung zwischen dem Hauptquartier des Bataillons und den vorgeschobenen Schützengräben installiert. Die Kompanien Nr. 2 und 3 lösten die Nr. 1 und 4 in den Schützengräben ab, und ein Mann, der eine Nachricht von der Kompanie Nr. 4 zurückbrachte, wurde von einem Scharfschützen getötet. Das Bataillon wurde am Abend vom 3. Coldstream abgelöst und kehrte zu seinen Quartieren in den Scheunen und Lofts des Dorfes Soupir zurück, wo das Tagebuch am nächsten Tag (24. September) feststellt, dass sie einen ruhigen Morgen verbrachten. Die Männer wurden gewaschen und rasiert, und Kompanieoffiziere konnten an ihre Kompanien herankommen. Es gibt so viele neue Offiziere, die ihre Männer nicht kennen, dass jeder Ruhetag auf diese Weise genutzt werden sollte.” Sie lösten am Abend die 3. Gräben wurden sofort begonnen.” (Hier ist der erste direkte Hinweis im Tagebuch auf Kommunikationsgräben als solche.)

Scharfschützen waren den ganzen 25. September hindurch aktiv. Die Schützengräben wurden am Nachmittag schwer beschossen, und “ein Mann wurde am Bein getroffen, als er Wasser holen wollte.” Sie kehrten am Abend nach Soupir zurück und verbrachten den 26. zu etwas mehr als einem Artillerie-Duell und zum Ausheben von Schützengräben zur Verteidigung des Dorfes Soupir entwickeln. Diese Arbeiten mussten jedoch wegen schweren Granatenbeschusses auf die Arbeitsgruppen eingestellt werden – vermutlich durch Informationen der vielen Spione – und nach einem anstrengenden Tag die 3. Coldstream nachts in den Schützengräben ablösen. Das Tagebuch gibt keinen Hinweis auf die enorme Anstrengung dieser vierundzwanzig Stunden ’ “erleichterungen” vom Beschuss in einem Schützengraben bis zum Beschuss in einem Dorf, noch von der Unzulänglichkeit unserer Artillerie, die sich bemühte, mit den Deutschen fertig zu werden Kanonen, noch von der schnarrenden Erregung, die durch die Erkenntnis verursacht wurde, dass jede getroffene Verfügung fast sofort dem Feind gemeldet wurde.

Am 27. September, einem Sonntag, hörte man die feindlichen Bands in den Schützengräben spielen. Ein britisches Bataillon auf der rechten Seite machte einen Versuch, eine vom Feuer der Kompanie Nr. 2 bedeckte Patrouille auszurücken, aber die feindlichen Granaten und Maschinengewehre erstickten jede Bewegung.

Am 28. September (ihr Tag in Knüppeln) wurden Pfähle aus den Wäldern hinter Soupir geschnitten, während die Pioniere den Draht sammelten, den sie in die Hände bekommen konnten, als “ dem Bataillon befohlen wurde, Drahtverwicklungen vor ihren Gräben zu bauen. Nacht.” Die Verwicklungen bestanden aus höchstens zwei oder drei Strängen von landwirtschaftlichem Draht, der dort aufgesammelt wurde, wo sie ihn finden konnten. Sie hörten die ganze Nacht schwere Kämpfe zu ihrer Rechten—“wahrscheinlich die Erste Division.” Beide Seiten spürten inzwischen die Belastungen der Grabenarbeiten, für die keiner von beiden Vorbereitungen getroffen hatte, und das Ergebnis war eine zunehmende Spannung, die sich manifestierte in wilden Ausbrüchen von Musketen und Artillerie und Lagergerüchten über Massenangriffe und Durchbrüche.

Am 30. September hat F.-M. Lord Roberts' Geburtstag wurde ihm ein Glückwunschtelegramm geschickt und es wurde eine große Menge Material gesammelt, aus dem Hütten für die Männer gebaut werden konnten. halb gebaut, von den nächsten Ufern oder unter dem Windschatten eines verfügbaren Schutzes platziert. Der Stoff ist längst von frischen Trümmerschichten überlagert und die Zweigdächer und Seiten sind unter dem Gras schwarz verrottet oder eingepflügt.

Der Monat schließt mit dem Hinweis, dass, da es eine sehr helle Mondnacht war, das übliche Relief des Bataillons der Coldstream “die Kommunikationsgräben hinaufgeführt wurde.” Einige Männer erinnern sich noch an dieses erste ungeschickte Grabenrelief .

Der 1. Oktober wurde damit verbracht, Kommunikationsgräben und Unterstände zu perfektionieren, und “der Brigadier kam am Morgen vor und wurde um die Schützengräben geführt.” Zwei Offiziere wurden nach Chavonne geschickt, um die 5. die Schützengräben des Bataillons, der andere, um den Connaught Rangers ihre Quartiere in Soupir zu zeigen. Die 3. Coldstream marschierte aus Soupir aus und nahm die Linie links der 2. Grenadiere bei Vailly auf, und am nächsten Tag, dem 2. Oktober, grub die 1. Kompanie der Irish Guards einen Verbindungsgraben zwischen diesen beiden. Ansonsten war das Leben im Moment glatt.

Für die Anweisung kommender Generationen sei darauf hingewiesen, dass einige der Reservisten über die Anweisung, in den Schützengräben nicht zu sprechen oder zu rauchen, murrten, da dies Feuer entzündete und dass ein neu ernannter Zugoffizier sie, nachdem er sie offiziell ermahnt hatte, stürzte heraus und teilte ihnen inoffiziell mit, dass er, wenn es noch mehr Ärger geben würde, nach dem CO hatte sich mit den Tätern auseinandergesetzt, nehmen Sie sie für drei Runden auf “Boxen in der Öffentlichkeit.” Frieden und Wohlwollen kehrten sofort ein.

Am 3. Oktober wurde ein Zug entsandt, um den Royal Engineers beim Bau einer Straße über eine neue Brücke zu helfen, die sie zwischen Soupir und Chavonne errichtet hatten. Das Bataillon löste den 3. Coldstream in seiner neuen Position dreiviertel Meile östlich von Vailly ab und am nächsten Tag wurden "ruhig die Schützengräben und die Kopfbedeckung verbessert", wobei letzteres zum ersten Mal erwähnt wird. Es handelte sich nur um zufälliges Holz, das auf dem Lande aufgesammelt wurde.

Am 5. Oktober erkundete eine Patrouille den Wald vor den rechten Schützengräben, fand aber nur dreißig und viele halb vergrabene Deutsche sowie fünf britische Soldaten, die in einer verlorenen Angelegenheit vierzehn Tage zuvor getötet wurden. Private O’Shaughnessy, No. 1 Company, wurde auf einem Beobachtungsposten am Ende dieses Waldes von einem Scharfschützen erschossen. Er war erst an diesem Morgen mit einer Einberufung von hundert Mann unter Leutnant Gore-Langton eingetroffen und hatte um Erlaubnis gebeten, diesen Dienst ausüben zu dürfen. Am Nachmittag explodierten drei Granaten auf der Straße in der Nähe des Bataillonshauptquartiers und verwundeten tödlich Lieutenant G. Brooke, der auf dem Weg nach Soupir war, um den Transport von Lieutenant E. J. Gough zu übernehmen.Er wurde nach Braisne geschickt, wo er am 7. Oktober starb. Das Tagebuch notiert “er wäre nicht so schnell gefunden worden, wenn die Granaten nicht die Telefonleitung zum Hauptquartier durchbrochen hätten. Zu dieser Zeit ging eine Nachricht durch, und als die Kommunikation unterbrochen wurde, schickte der Signaling Sergeant zwei Männer, um das Kabel zu reparieren, und sie fanden ihn.” Er wurde zum A.D.S. in Vailly-sur-Aisne von seinen eigenen Männern, die den R.A.M.C. Bahrenträger gehen hinter ihm her, als würden sie nur sich selbst tragen lassen. Sie sagten ihm Lebewohl, bevor sie in ihre Schützengräben zurückkehrten, und gingen offen weinend hinaus. Als er an diesem Abend, nachdem er sich angezogen hatte, nach Braisne geschickt wurde, bekamen seine eigenen Leute zu seiner Bequemlichkeit wieder einen Krankenwagen über die Pontonbrücke, die bisher als unpassierbar galt. Seine letzten Worte an sie waren, dass sie „das Spiel spielen“ sollten und nicht seinen Tod am Hunnen rächen sollten.

Am Nachmittag des 6. Oktober, der kalt und neblig war, stießen die Deutschen eine Patrouille durch den Wald, und unsere stehende Patrouille ging aus und entdeckte einen deutschen Unteroffizier der 64. (Imperial Jager Guards) tot und das Gewehr von ein anderer Mann.

Der Feind schickte keine Patrouillen mehr. Die Männer waren unter dem Holz zu schlau geworden und bemerkten jeden Baum, unter dem sie sich bewegten. Als der Coldstream das Bataillon in dieser Nacht ablöste, stellte eine unserer Patrouillen fest, dass ein gefällter Baum von einer unbekannten Hand sorgfältig über ihren Heimweg gelegt worden war kletterte über das Hindernis.

Am 7. ruhte das Bataillon den ganzen Tag in Soupir, und am 8. wurde der Leichnam von Leutnant G. Brooke aus Braisne gebracht und auf dem Friedhof von Soupir begraben.

Der 9. war ein ruhiger Tag, abgesehen von einem einstündigen Beschuss und viel Jubel aus den deutschen Schützengräben am Abend, offensichtlich zu Ehren des Falls von Antwerpen. Es ärgerte unsere Männer, weil sie sich nicht rächen konnten. Unsere Waffen hatten keine Patrone zum Wegwerfen.

Die gegnerischen Linien waren nun seit fast einem Monat gesperrt, und als sich die Verteidigung weiterentwickelte, schwand jede Hoffnung auf einen Durchbruch. Beide Seiten eröffneten dann die sich gegenseitig flankierende Bewegung nach Westen, die nicht endete, bis sie das Meer erreichte. An ihrer Hauptfront gehalten, schlugen die Deutschen auf die Ebene von Flandern ein, wobei die Alliierten sich bemühten, der Bewegung entgegenzuwirken und ihre rechte Flanke zu umhüllen, während sie sich ausdehnte. Eine britische Truppe war nach Antwerpen geschickt worden, die 7. Division und die 3. Kavallerie-Division war am 7. Oktober in Zeebrügge gelandet, um entweder der Antwerpener Streitmacht zu helfen oder mit den alliierten Armeen zusammenzuarbeiten, je nachdem, wie es die Umstände erforderten. In der Zwischenzeit wurde die britische Hauptstreitmacht in den Schützengräben der Aisne hundertundzwanzig Meilen entfernt gehalten, und es schien allen Beteiligten gut zu sein, dass diese beiden britischen Truppenkörper sowohl zu Angriffs- als auch zu Befehlszwecken und auf keinen Fall zusammengelegt werden sollten bedeutet am wenigsten Versorgung an der Flandern-Flanke, die den Kanal bedeckt.

Es birgt offensichtliche Gefahren darin, so viele Männer von einer Anhöhe über einen breiten Fluss unter den Augen des Feindes zu bewegen. Es konnte nur nachts mit allen Vorsichtsmaßnahmen durchgeführt werden, aber als sich der westliche Druck entwickelte und durch den Fall Antwerpens verstärkt wurde, überwog der Vorteil der Verlegung alle Risiken. Unsere Kavallerie zog am 3. Oktober auf der Straße nach Flandern, und einige Tage später begann die Infanterie nach St. Omer zu ziehen. Das Zweite Korps ging als erstes, das dritte Korps folgte und das Erste war das letzte.

Das Bataillon erhielt am Sonntag, den 11. Oktober, den Befehl, sich auf einen kurzfristigen Umzug vorzubereiten, und die Männer erhielten neue Kleider, aber sie übergaben ihre Schützengräben erst am 13. Oktober an die Franzosen, als sie nach Perles marschierten am Abend und am 14. in Fismes kurz nach Mittag mitgenommen und erreicht Hazebrouck über (die Route ist eine Aufzeichnung wert) Mareuil-sur-Ourcq, Ormoy, St. Denis, außerhalb von Paris, Epluches, Creil, Amiens (22.15 Uhr), Abbeville (3.15 Uhr), Etaples, Boulogne, Calais und St. Omer, jeder Stein von denen die letzten sechs ihnen für die kommenden Jahre so vertraut sein sollten wie ihre eigenen Herde.

Um 5 Uhr Nachmittags. am 15. ging das Bataillon in Hazebrouck in Quartiere ein. Es war ein scharfer Wechsel von den weichen bewaldeten Klippen und sauberen Kreidehügeln über der Aisne zu den langsamen, grabenartigen Bächen und der überfüllten Bauernlandschaft Flanderns. In Hazebrouck lagen sie bis zum Morgen des 17., als sie nach Böschepe marschierten, am Sonntag, den 18., dem Kirchenumzug beiwohnten und ins unberührte Ypern marschierten über St. Kokebeele, Reninghelst und Vlamertinghe am 20. mit der Brigade, einigen Divisionstruppen und der 41. Batterie, R.F.A. Die Brigade machte einige Stunden in Ypern halt und war beeindruckt von der Schönheit der Tuchhallen und des überfüllten Marktplatzes. Der 2. Coldstream und das 2. Bataillon Grenadiere wurden schließlich nach vorn geschickt, der Rest der Brigade wurde in St. Jean einquartiert und dann unpersönlich als „kleines Dorf etwa anderthalb Kilometer östlich von Ypern“ beschrieben Rand der Stadt zum Abendessen, und die Männer holten ihre Melodeons heraus und tanzten Jigs auf dem makellosen Pavé. Den ganzen Tag war viel Feuer zu hören, und “der zweite Coldstream trat gegen 16:00 Uhr in Aktion. und blieb die ganze Nacht in den Schützengräben.”

Das war die Summe der Informationen, die dem Bataillon im Moment zur Verfügung standen, und der Befehl, “ den Feind zurückzutreiben, wo immer er auftauchte.” Also wurden sie zuerst in die Bühne des blutigen und umstrittenen Landes eingeführt, für das bekannt sein wird immer als “The Salient.”

Die ursprüngliche Absicht unserer Armee an der Flanke von Flandern war offensiv gewesen, aber der lange Check an der Aisne gab dem Feind Zeit, Truppen aus seinen immensen und perfekt vorbereiteten Reserven vorzurücken, während der Fall von Antwerpen ein kleines Wunder war, dass die Deutschen mitgejubelt hatten ihre Schützengräben, als die Nachricht kam!—veröffentlichte mehr. Folglich endete die Bewegung, die auf der Seite der Alliierten als Versuch begann, die deutsche rechte Flanke aufzurollen, bevor sie das Meer erreichen konnte, in einer verzweifelten Verteidigung, um einen überwältigend starken Feind davon abzuhalten, durch Belgien nach Calais und die Französische Meeresküste. Aus dieser Verteidigung entwickelte sich jene immense und sich überschneidende Reihe von Operationen, die sich auf Ypern konzentrierten und sich vom Yser-Kanal im Norden bis La Bassée im Süden erstreckten und von Mitte Oktober bis zum 20 die erste Schlacht von Ypern.

Es sei daran erinnert, dass das 2. und 3. britische Armeekorps die ersten waren, die die Schützengräben von Aisne in Richtung Westen verließen. Am 11. Oktober war das 2. Armeekorps zwischen Aire und Béthune in Stellung und in Kontakt mit der linken Flanke der 10. französischen Armee bei La Bassée.

Am 12. Oktober erreichte das 3. Armeekorps St. Omer und rückte nach Hazebrouck vor, um mit dem 2. Armeekorps zu seiner Rechten in Kontakt zu treten der deutschen Truppen, die der zehnten französischen Armee gegenüberstanden. Sie scheiterten an der Stärke der deutschen Truppen vor Ort, und am 19. Oktober waren nach unbeschreiblich heftigen Kämpfen das 2. abweichend von der Stellung, die unsere Truppen für viele Monate einnehmen sollten. Die versuchten Flankenangriffe waren auf der ganzen Linie frontal geworden, und im Laufe der Zeit verfestigten sich die Frontalangriffe wieder zum Grabenkrieg.

Nördlich von Armentieres hatte sich die Lage in ähnlicher Weise eingestellt, Flankenangriffe wurden von der Verlängerung der feindlichen Linie mit energischen Frontalangriffen seiner täglich zunehmenden Streitkräfte überflügelt.

Die Siebte Division – die erste Hälfte des Vierten Armeekorps – erreichte Ypern am 14. Oktober von Dixmude nach ihrem erfolglosen Versuch, Antwerpen zu entsetzen. Da das 1. Armeekorps noch nicht von der Aisne aufgekommen war, wurde diese Division dazu verwendet, die britische Stellung bei Ypern von Norden her zu decken, die Infanterie von Zandvoorde im Südosten über Zonnebeke bis Langemarck im Nordwesten. Auch hier war die britische Position mangels Zahl und Artillerieausrüstung so ernst wie im Süden. Feindliche Kräfte, zahlreicher als die britischen und belgischen Armeen zusammen, drängten auf die britische Linie von Osten über Courtrai, Iseghem und Roulers und über die Lys-Brücke bei Menin. Später stellte sich heraus, dass es sich dabei um nicht weniger als fünf neue Armeekorps handelte. Der 7. Division wurde befohlen, gegen Menin vorzurücken, die Brücke über den Fluss zu besetzen und so den Vormarsch weiterer Verstärkungen zu verhindern. Es gab natürlich nicht genügend Truppen für die Arbeit, aber am 18. Oktober drängte die Division, deren rechte Mitte auf der Ypern-Menin-Straße ruhte, noch nicht durchgehend von Toten gesäumt, ihre linke (die 22. Brigade) vorwärts . Als der Vormarsch begann, bemerkte die Kavallerie auf der linken Seite eine große neue deutsche Streitmacht auf der linken Flanke des Vormarsches, und die Kämpfe wurden entlang der gesamten Linie der Division allgemein.

Am 19. Oktober meldeten die Flieger links die Anwesenheit von zwei frischen Armeekorps. Da kein weiteres Vorrücken möglich war, wurde der Division befohlen, sich auf ihre ursprüngliche Linie zurückzuziehen, was unter ständigen Angriffen mit schweren Verlusten verbunden war.

Am 20. Oktober nahm der Druck zu, als sich das deutsche Heereskorps gegen die dünne Linie der 7. Division, die nicht ausreichend mit schweren Batterien ausgestattet war, bemerkbar machte. Ihre Verluste waren größtenteils auf Artilleriefeuer zurückzuführen, das durch Luftbeobachtung geleitet wurde und Schützengräben, Männer und Maschinengewehre auslöschte.

Am 21. Oktober griff der Feind die Division den ganzen Tag über an, wobei die Artillerievorbereitungen durch Massenangriffe variiert wurden, aber dennoch hielt die Division einem mindestens viermal stärkeren Feind stand und wurde ständig verstärkt. Es ist, wie ein Autor sagt, kaum vorstellbar, dass unsere Männer den Vormarsch des Feindes auch nur einen Tag länger hätten aufhalten können, wenn nicht zu diesem Zeitpunkt das Erste Armeekorps eingetroffen wäre. An allen Stellen der britischen Linie waren dringend Verstärkungen erforderlich, doch drohte vorerst die unmittelbare Gefahr nördlich von Ypern, wo frische deutsche Truppen, wie üblich unterschätzt, die belgische Armee beiseite fegen und in unsere Kanalhäfen einlaufen könnten Rückseite. Vor diesem Hintergrund beschloss der britische Oberbefehlshaber, das Erste Armeekorps einzusetzen, um die britische Linie, die anscheinend schon fast erschöpft war, in Richtung Meer zu verlängern, anstatt einen besetzten Sektor zu verstärken. Er postierte es daher,&8212bis französische Verstärkungen im Norden oder links von der Siebten Division von Zonnebeke nach Bixschoote eintreffen sollten.

Unsere Front verlief zu diesem Zeitpunkt von Hollebeke bis Bixschoote, eine Strecke von etwa sechzehn Meilen. Um dies zu schützen, hatten wir nur drei erschöpfte Infanterie-Divisionen und zwei Kavallerie-Brigaden gegen gegnerische Kräfte von nicht weniger als hunderttausend. Darüber hinaus wurde der Boden durch die Flucht von Flüchtlingen aus Roulers und Dörfern in deutschem Besitz behindert, von denen ein Prozentsatz sicherlich Spione waren, über die jedoch keine Kontrolle ausgeübt werden konnte. Sie trugen ihre Waren in kleinen, von Hunden gezogenen Karren, und sie weinten und jammerten, als sie an unseren Männern vorbeischlenderten.

Die Befehle an die Gardebrigade vom 21. Oktober, „den Feind überall zurückzudrängen“, waren nicht ohne Bedeutung. Alle ihre Nachrichten in Quartieren waren von neuen Formationen, die aus dem Norden und Osten kamen, und es war klar, dass die Deutschen beim Einmarsch in Calais mit Zuversicht rechneten. über Ypern, in ein paar Tagen.

Die Brigade, weniger die 2. Coldstream, “, versammelte sich auf einem Feld etwa vier Kilometer entlang der Ypern–Zonnebeke Road, und nach einer Wartezeit von drei Stunden rückte die Nr. 4 Company der 1. Irish Guards zur Unterstützung der 2. Grenadiere vor, die war befohlen worden, die Linie rechts vom 2. Coldstream zu verlängern. Diese Kompanie und die beiden vorgeschobenen Bataillone litten ziemlich stark unter Granatenbeschuss und gelegentlichen Scharfschützen.&8221 So geht das Tagebuch kühl auf den eigentlichen ersten Tag der Ersten Ypernschlacht ein, an dem Kompanien die Arbeit verrichten mussten von Bataillonen und Bataillonen von Brigaden, und deren einzige Erleichterung ein Wechsel des zerrissenen und blutgetränkten Bodens von einem bedrohten Abschnitt der Linie zum nächsten war.

Es war nicht der Mühe wert, festzuhalten, wie die Leute von Ypern am Vortag (20. Oktober) dem Bataillon beim Durchzug heißen Kaffee brachten und wie die Männer, als sie dort einige Stunden Halt machten, ihre Gastgeber mit einem erneuten irischen Tanz amüsierten auf den klappernden Bürgersteigen, während die Flüchtlinge vorbeiprasselten, oder wie man die Kompanien warnen musste, dass der Feind hinter einer Wand aus belgischen Frauen und Kindern angreifen könnte – in diesem Fall müsste das Bataillon durch sie hindurch feuern.

Am Abend des 21. Oktober wurde das Bataillon zur Unterstützung der auf Zonnebeke zurückgefallenen 22. Brigade beordert. “Es kam unter einem schweren Artilleriefeuer und musste sich fünfzehn Minuten lang (auf einem gepflügten Feld) hinlegen.”—zu dieser Zeit eine neue Erfahrung. Unterwegs setzte sich ein Hase an, der von einem Mann der 2. Kompanie zum Skandal der Disziplin und zur Freude aller gefangen und später für fünf Schilling verkauft wurde. Bei Zonnebeke fand sie bereits die 4. Kompanie, die bereits die Hauptstraße links der Stadt säumte, und nahm rechts von ihr eine Position in erweiterter Reihenfolge ein und stellte damit die Linie in Zonnebeke her Artilleriefeuer, werden als nur “one Tote und sieben Verwundete vermerkt, was weit unter der Marke gewesen sein muss. Die Nacht wurde von den Flammen brennender Häuser erhellt, bei deren Licht sie in Heuhaufen rund um das Dorf nach Scharfschützen jagten, verirrte Tote eines Bataillons der 7. in.

Am nächsten Tag zog sich die 22. Brigade aus Zonnebeke etwa einen Kilometer entlang der Hauptstraße nach Ypern zurück, das Bataillon und die Hälfte der 2. Coldstream folgten der Bewegung. Dies ermöglichte es den Deutschen, in den Norden von Zonnebeke einzudringen und in einigen Häusern Maschinengewehre zu postieren. Nichtsdestotrotz blieben unsere Patrouillen am südlichen Ende der Stadt und leisteten unter Leutnant Ferguson “ausgezeichnete Arbeit” einer Offizierspatrouille, die drei berittene Sanitäter gefangen nahm. Ein Mann wurde an diesem Tag im Bataillon getötet und 8 verwundet.

Am 23. Oktober brachte der Feind weitere Maschinengewehre und setzte sie den ganzen Tag energisch gegen uns ein. H. Alexander, versuchte eine Umgehungsbewegung durch Zonnebeke in Richtung Kirche, unterstützt von einem Zug der Kompanie Nr. 4 unter Leutnant W. C. N. Reynolds, wobei letzterer Offizier verwundet wurde. Die Schützengräben wurden den ganzen Nachmittag mit Granatsplittern beschossen, und ein deutscher Vormarsch wurde mit unserem Gewehrfeuer niedergesprüht. Am Abend griffen die Franzosen durch Zonnebeke mit Hilfe ihrer .75’er an und ließen sich in der Stadt nieder. Sie auch, um 21 Uhr. , löste das Bataillon ab, das sofort südwestlich nach Zillebeke zog und dort um 2 Uhr morgens eintraf. am Morgen des 24., als es "hauptsächlich in einer Ziegelei" einquartiert wurde, um erneut verwendet zu werden.

Die Ablösetruppen waren eine Division des neunten französischen Armeekorps. Sie übernahmen die Linie unserer 2. Division, während unsere 2. Division wiederum einen Teil der Front der 7. Division übernahm. Gleichzeitig entlasteten französische Territorien unsere Erste Division zwischen Bixschoote und Langemarck und befreiten uns damit von jeglicher Verantwortung für jegliches Gelände nördlich der Straße Ypern-Zonnebeke. Unsere Armee stand also am 24. Oktober wie folgt: Von der Zonnebekestraße bis zu einem Punkt nahe der Rennbahn im historischen Polygonwald westlich von Reutel lag die 2. Division und von der Meninstraße nach Zandvoorde die 7. Division mit der 3. Kavalleriebrigade in den Schützengräben von Zandvoorde. Unsere Linie war dadurch verkürzt und verstärkt worden, aber der Feind erhielt ständig Verstärkung von Roulers und Menin, und der Druck ließ nicht nach.

Am frühen Morgen des 24. Oktober, noch vor der Verlegung aller Truppen, wurde die britische Ypern-Front durchwegs angegriffen, und der Schock des Angriffs traf erneut die Überreste der 7. Division. Reserven gab es keine. Jedes Bataillon stand da, wo es in der Flut war und kämpfte gleichgültig an Front, Flanke und Rücken. Die Irish Guards ruhten sich ein paar Stunden in den Ziegelfeldern von Zillebeke aus, wo sie wie durch ein Wunder ihre Post mit Heimatbriefen und Päckchen auf sie warteten. Noch bevor sie sie öffnen konnte, wurde sie von Zillebeke 2 entlang der Ypern-Menin-Straße nach Hooge befohlen, um der am Morgen des 25. Oktober angegriffenen 20. Brigade (7 in Polygon Wood eingebrochen zu sein.

Dieser Angriff wurde jedoch tagsüber zurückgeschlagen, und am Abend wurde das Bataillon zur Unterstützung der 5. gepflügtes Feld. Dies war das erste Mal, dass es die Menin-Straße hinaufmarschierte oder das Schloss von Hooge, von dem heute keine Spur mehr vorhanden ist, stattlich zwischen seinen Rasenflächen sah.

Am 25. Oktober, nach einem schweren Bombardement, wie es damals mit Bombardements gerechnet wurde, wurde der ganzen Division im Morgengrauen befohlen, gegen Reutel vorzurücken die obere Hälfte. Sie rückten durch die Wälder und die dortigen Schützengräben des Worcester-Bataillons vor, als eine große Granate in Lieutenant Fergusons Zug Nr. 3 Kompanie platzte und 4 tötete und 9 Mann verwundete, soweit bekannt. Ferguson selbst, niedergeschlagen, aber unverwundet, ging zurück, um der Nr. 2 der hinter ihm herannahenden Kompanie zu raten, ein wenig abzuweichen, “denn der Boden war ein Schlachthaus.” Das Bataillon kämpfte sich bis auf ein paar hundert Meter vor nördlich von Reutel und wurde dann aus versteckten Schützengräben auf einem Bergrücken unter schweres Gewehrfeuer gebracht. Die 2. Grenadiere rechts waren zuvor von einem deutschen Schützengraben zu ihrer Linken aufgehalten worden, und als es dunkel wurde, ging die Berührung zwischen den Bataillonen dort verloren, und die ausgesandte Patrouille stolperte nur über den deutschen Schützengraben . Die Linke des Bataillons verlor den Kontakt zur 5. Brigade um fast eine Viertelmeile, und als die nasse Nacht hereinbrach, fanden sie sich in Dunkelheit und triefendem Herbstunterholz isoliert wieder, mit dem alten Befehl, um jeden Preis Boden zu halten .” Inzwischen hingen sie mit beiden Flanken in der Luft und feindlichen Patrouillen auf beiden Seiten.Die nächstgelegenen Stützen jeglicher Art waren die Schützengräben der Worcesters, sechshundert Meter dahinter, durch den Wald, so dass das Bataillon sich mit ihnen durch eine doppelte Front von Männern verband, Rücken an Rücken, schwanzweise von ihrem Biwak bis die Worcester. Der Mann war erfolgreich. Es wurde die ganze Nacht von allen Seiten beschossen, aber dank des treuen “tail” konnte der Feind das Bataillon nicht umgehen, um sicherzustellen, dass es vollständig in der Luft war. Die Opfer wurden an diesem Tag mit 4 Toten und 23 Verwundeten gemeldet.

Um 4 Uhr morgens Am 26. Oktober, kurz nachdem der Regen in der Nacht aufgehört hatte, kam aus dem Brigadehauptquartier die Nachricht, dass der 3. Coldstream rechts vom Bataillon erwartet werden würde. Sie kamen anderthalb Stunden später an, und das Bataillon griff an, wieder in einem von allen Seiten von Maschinengewehren stark umzingelten Bogen aufgehalten, und obwohl die Kompanie Nr. 2 ein paar Bauernhäuser außerhalb des Waldes trug, waren sie ... gezwungen, sich von einem von ihnen zurückzuziehen und verlor schwer. Ein Angriff der 6. Brigade am Nachmittag entlastete den Druck etwas und half dem Bataillon, zumindest mit seiner Brigade in Kontakt zu treten. Lieutenant Shields (R.A.M.C. angehängt) wurde hier getötet, als er unsere Verwundeten versorgte. Noch vor wenigen Minuten hatte man ihm Vorwürfe gemacht, weil er sich zu sehr entblößt hatte, und schenkte dem Tadel ebenso viel Beachtung wie die anderen, die ihm in seinem Büro nachfolgten. Die Opfer des Tages waren 1 Offizier und 9 Mann getötet und 42 verwundet. Die Nacht war insofern denkwürdig, als das Bataillon, das achtundvierzig Stunden lang nichts zu essen bekommen hatte, seine Notrationen zu sich nehmen durfte.

In der Nacht zum 27. Oktober gab es einen deutschen Angriff, der weniger als eine Stunde dauerte, aber der Vormarsch der 6. hielt den Feind mäßig ruhig, bis das Bataillon am Abend des 27. vom 3. Coldstream abgelöst wurde, und ging ins Biwak westlich von Race-course Wood. Es wurde beschossen, während es sich hier niederließ, und in Abständen während der Nacht. Major Herbert Stepney wurde durch eine Kugel am Rücken leicht verletzt, als beim Abendessen in einem Bauernhaus 2 Mann getötet und 3 verwundet wurden. Captain A. H. L. McCarthy, R.A.M.C., kam zum Dienst und ersetzte Lieutenant Shields.

Am nächsten Morgen (28. Oktober) griff die 5. Brigade an und das Bataillon erhielt den Befehl zur Unterstützung. Es wurde im Wald erneut schwer beschossen und grub sich im Nordwesten auf der Rennbahn ein, wo es den ganzen Tag stand, um den Coldstream zu unterstützen und eine ruhige Zeit verbrachte. Der C. O. (Lord Ardee) ging mit einer Kehlkopfentzündung ins Krankenhaus Lieutenant Greer wurde verwundet, als er sein Maschinengewehr bediente, das an die 3. Coldstream geliehen worden war, und ein paar Männer wurden verwundet. Drill-Sergeant A. Winspear trat den Connaught Rangers als 2nd Lieutenant bei – einer der ersten Offiziere, die aus den Reihen befördert wurden.

Der Feind war zu diesem Zeitpunkt so erfolgssicher, dass er keine Anstalten machte, seine Absichten zu verbergen, und alle unsere verbrauchten Kräfte an der Ypern-Front waren sich bewusst, dass am 29. ein ernsthafter Angriff auf sie eingeleitet werden würde. Gerüchten zufolge würde es vom Kaiser selbst beaufsichtigt. Aber für das Bataillon war dieser Tag relativ ruhig. Der 2. Brigade war befohlen worden, die von der 1. Brigade östlich von Gheluvelt verlorenen Schützengräben zurückzuerobern, und die Aufgabe des Bataillons mit den 2. Grenadieren bestand darin, alle Lücken zu füllen, die sich in einer Linie befanden, die hauptsächlich Lücken zwischen der linken war der 2. und rechts der 1. Brigade bei Polderhoek. Es erreichte die Stadtbahn von Gheluvelt nach Polderhoek, stellte fest, dass die Lücke dort durch einen Zug gefüllt werden konnte, kommunizierte mit den Kommandanten der beiden betroffenen Brigaden, schickte drei Kompanien in das Hauptquartier der 4. die Verfügung der 1. Brigade, und in der Nacht zurückgezogen. Im Augenblick konnte die Linie mit den Truppen an Ort und Stelle gehalten werden, und es war keine Politik, einen Mann mehr als nötig einzusetzen. Die Verluste der Männer an diesem Tag betrugen nur 4 Tote und 6 Verwundete, obwohl eine Granate auf die Brigade Reserve Munitionssäule westlich des Racecourse Wood platzte und beträchtlichen Schaden anrichtete.

Der 30. Oktober eröffnete die schwerste Krise der langen Schlacht von Ypern. Das Bataillon grub in Begleitung von “Jack Johnsons” Gräben eine Viertelmeile westlich des Racecourse Wood aus, für den Fall, dass die Truppen am anderen Ende davon zurückgetrieben werden sollten, da in diesen Jahren Wälder sichtbar waren und gab gute Deckung. Deutsche Flugzeuge, wohl wissend, dass sie keine Flugabwehrgeschütze zu befürchten hatten, flogen morgens tief über sie hinweg, und die Männer konnten nur mit erbärmlichem Gewehrfeuer antworten.

Am Nachmittag kam der Befehl für sie und die 2. Grenadiere, mit dem Graben aufzuhören und nach Klein Zillebeke vorzurücken, um die bedrängte 7. Division zu unterstützen, an deren Front der Feind wieder durchgebrochen war. Als sie ungefähr die Linie erreichten, wurden die Kompanien Nr. 1 und Nr. 2 vorgeschickt, um die Kavallerie in ihren Schützengräben zu unterstützen, während Nr. 3 und Nr. 4 sich hinter Klein Zillebeke eingruben. 3 Von der Straße Klein Zillebeke-Zandvoorde nach Norden bis zu den Schützengräben der 2nd Gordon Highlanders wurde eine Lücke von etwa einer Viertelmeile gefunden, und Patrouillen meldeten den Feind in Stärke in einem Waldstreifen unmittelbar östlich davon. Ob die Lücke durch konzentriertes feindliches Feuer gesprengt worden war oder ob die Geschütze unserer Kavallerie sich zurückgezogen hatten, war nie klar. Dem Bataillon wurde befohlen, den Platz zu halten und herauszufinden, wer sich auf beiden Seiten befand, während die 2. Grenadiere die Linie von der Hauptstraße zum Kanal nach Süden fortsetzten. Beginn um 23 Uhr , gruben sie sich bis zum Morgenlicht ein. Ein brennendes Bauernhaus brannte die ganze Nacht in einer Mulde bei Zandvoorde und unsere Patrouillen auf der Straße konnten die Deutschen “in ihren Stachelhelmen” sehen, die sich gegen das grelle Licht abzeichneten, als sie aus dem Wald stürmten und sich hinter der Bodenfalte sammelten für den Angriff am Morgen. Zwei Jahre später hätten unsere Geschütze auf ihre Telefone gewartet, bis die feindliche Formation abgeschlossen war, und dann diese Bataillone vom Erdboden entfernt. Aber wir hatten diese Waffen nicht. In der Nacht rückte die Oxfordshire Light Infantry vor und besetzte eine Farm zwischen dem Bataillon und den Gordon Highlanders und verstärkte die Lage ein wenig. Kompaniekommandanten waren bereits offiziell gewarnt worden, dass die Lage ernst sei und sie „um jeden Preis durchhalten“ müssten. Auch dass der Kaiser selbst vor ihnen stand.

Am 31., nach einem Angriff der Franzosen auf Hollebeke, der sich nicht entwickelte, brach der volle Sturm los. Das Bataillon, unterstützt von zwei R.F.A. Geschütze, wurde von sieben Uhr morgens bis elf Uhr nachts in solchen Schützengräben beschossen, wie sie sie während der Nacht hatte bauen können, während das Maschinengewehr- und Infanteriefeuer im Laufe der Stunden stetig wuchs. Die Kompanien wurden wie folgt disponiert: Nr. 4 Kompanie unmittelbar nördlich des Hauptwaldes, dann Nr. 3 mit Nr. 1 in Kontakt mit der Oxfordshire Light Infantry auf einem Farmhaus, neben den Gordons war Nr. 2 in Reserve auf einem Bauernhof mit Hauptsitz.

Am Nachmittag des 31. Oktober traf Lord Ardee aus dem Krankenhaus ein, obwohl er nicht in der Lage war, das Krankenhaus zu verlassen, und wurde mit der Nachricht begrüßt, dass die Gordons zur Linken schwer beschossen aus ihren Schützengräben vertrieben worden waren. Das Oxford L.I. und auch die mit ihnen in Verbindung stehende Kompanie Nr. 1 des Bataillons musste sich der Bewegung anpassen. Die Sektion von R.F.A. mussten sich auch bei den Gordons zurückziehen und wurden, nach Entschuldigungen, die ordnungsgemäß zwischen platzenden deutschen Granaten abgegeben wurden, für “müssen sich um ihre Geschütze kümmern,” sie “aufstiegen und gingen wie beim Militärturnier los. 8221 Es gab einen Gegenangriff, und schließlich wurde der Feind zurückgedrängt und die Linie wurde vor der Nacht wiederhergestellt, die vorüber war, sagt das Tagebuch "ziemlich leise". kein heißer Tee, ihre große Bereitschaft, aber Rationen wurden verteilt. Die Verluste unter den Offizieren an diesem Tag waren Lieutenant L. S. Coke getötet und im Garten der Farm begraben Captain Lord Francis Scott, Lieutenant the Earl of Kingston und Lieutenant R. Ferguson verwundet. In den vorderen Schützengräben gab es viele Tote, besonders bei der 3. Kompanie, Männer wurden in Stücke gesprengt und es blieben keine Spuren zurück. Das Deprimierende war vor allem, dass wir keine Waffen zu haben schienen, mit denen wir antworten konnten.

Das Bombardement wurde am 1. November erneuert. Die vorderen Gräben wurden von Feldgeschützen aus nächster Nähe durchnässt, mit Schüssen von schwerem Material in Abständen, der hintere von schwerer Artillerie, während Maschinengewehrfeuer die Intervalle füllte. Einer der Schützengräben eines Zuges der Kompanie Nr. 3 unter Leutnant Maitland wurde vollständig gesprengt, und nur wenige Männer entkamen. Der Lieutenant blieb bei den Überlebenden, während Sergeant C. Harradine unter heftigem Beschuss dem C.O. die Nachricht überbrachte. Es war hoffnungslos, Verstärkung zu schicken, das Maschinengewehrfeuer hätte sie ausgelöscht, und unsere Artillerie war nicht stark genug, um einen Sektor des feindlichen Feuers zum Schweigen zu bringen.

Am Nachmittag griff der Feind mit Gewehrfeuer und einem kleinen Geschütz aus kurzer Distanz an, das unsere beiden Maschinengewehre auf totem Boden zerschmetterte und den zerstörten Graben besetzte, wobei er die wenigen Überreste der Kompanie Nr. 3 zurücktrieb. Die Kompanien rechts und links Nr. 4 und 1 zogen sich nach schweren Kämpfen auf die Kompanie Nr. 2 zurück, die im Rücken grob präparierte Schützengräben besetzte. Ein Zug der Kompanie Nr. 1 unter Leutnant N. Woodroffe (er hatte Eton erst ein Jahr lang verlassen) erhielt jedoch nicht den Befehl, sich zurückzuziehen, und hielt so bis zur Dunkelheit in seinem Graben fest und war sicherlich maßgeblich daran beteiligt den Vormarsch des Feindes zu kontrollieren.” Die Linie war zu diesem Zeitpunkt nahe der Bruchstelle, aber Kompanie um Kompanie lieferte, was sie konnte, und fiel zurück, beschossen und mit Maschinengewehren bei jedem Schritt, bis zum Rand des Zillebeke-Walds. Hier nahmen die Offiziere, jeder Koch, jeder Pfleger und jeder Mann, der standhalten konnte, das Gewehr und kämpften, denn sie waren alles, was da zwischen dem Feind und den Kanalhäfen stand. (Jahre später sagte ein Mann, der sich an diesen Kampf erinnerte: “’Twar wie ein Football-Gedränge. Jeder war jemand, ihr werdet verstehen. Wenn er fiel, gab es niemanden, der seinen Platz einnahm. Tolle Tage! nicht so verängstigt wie beim anschließenden Gefecht mit Maschinen an der Somme.”) 4 Der CO schickte den Adjutanten ins Brigadenhauptquartier um Hilfe zu bitten, aber der gesamte Stab war zum 2. Brigadenhauptquartier übergegangen, dessen Brigadier das Kommando über die 4. Brigade übernommen hatte, da der eigene Brigadier verwundet worden war. Auch um diese Zeit wird der C.O. des Bataillons (Lord Ardee) wurde verwundet. Schließlich wurde das 2. Bataillon Grenadiere mit etwas Kavallerie der vielbewährten 7. Brigade aufmarschiert, und die Linie der Unterstützungsgräben wurde gehalten. Das Bataillon hatte seit sechsunddreißig Stunden nichts zu essen gehabt, also hielt die Kavallerie die Linie ein wenig, bis unsere Männer etwas zu essen bekamen.

Ein französisches Regiment (Territorials) rechts übernahm auch einen Teil der Schützengräben unserer erschöpften Linie. Es ist bekannt, dass 44 Männer getötet wurden, 205 verwundet und 88 – hauptsächlich aus dem gesprengten Zug Nr. 3 – vermisst wurden. Von den Offizieren war Leutnant KR Mathieson getötet worden (er war zuletzt gesehen worden, wie er einen Hunnen erschoss, der unsere Verwundeten mit dem Bajonett schlug). Kapitän Mulholland starb an seinen Wunden, sobald er im Krankenhaus in Ypern Leutnant eintraf Gore-Langton und Lieutenant Alexander wurden verwundet, und Lieutenant GM Maitland, der mit seiner Handvoll im Schützengraben der Kompanie Nr. 3 geblieben war, wurde vermisst. Dennoch sollte die Zeit kommen, in der dreihundertfünfzig Tote als kein außergewöhnlicher Preis für gewonnenes oder gehaltenes Land angesehen werden würden. Ein kleiner Zug von 40 Männern kam in dieser Nacht von zu Hause an.

Am 2. November wurde das Bataillon auf drei Kompanien reduziert, da in der Kompanie Nr. 3 alle Offiziere Opfer waren und nur 26 Mann beim Appell auf ihre Namen antworteten. Sie wurden den ganzen Tag schwer beschossen. Sie versuchten, während der Nacht einen kleinen Draht an ihrer Vorderseite zu befestigen, sie sammelten so viel Tote wie möglich. Sie erhielten mehrere Verwundete des Kampfes des Tages, als sie in unsere Reihen krochen, hörten sie einen solchen Mann im Dunkeln rufen, und sie hörten der Feind richtet ein Maschinengewehr auf ihn und bringt ihn zum Schweigen. Die reguläre Arbeit des Vorsendens und Ablösens der Kompanien in der Front ging weiter, variiert durch einen Angriff des Feindes, hauptsächlich Gewehrfeuer, in der Nacht des 3. Novembers. An diesem Tag erhielten sie “ein neues Maschinengewehr” und einen weiteren Dienst von sechzig Mann (unter Captain E.C.S. KingHarman), von denen mehrere am selben Nachmittag getötet oder verwundet wurden. Die Nacht war gefüllt mit Fehlalarmen, als einige der neuen Entwürfe begannen, sich vorzustellen, dass sich Scharen von Deutschen aus der Dunkelheit näherten. Dies war eine beliebte Besessenheit, aber es führte dazu, dass Munition verschwendet wurde und völlig müde Männer an anderer Stelle in der Reihe geweckt wurden.

Am 4. November gab es einen Ausbruch von Maschinengewehren aus einem Bauernhaus, das keine 300 Meter entfernt war. Ein Feldgeschütz wurde aufgestellt, um sie zu bekämpfen, und einige der 2. Leibgarde standen bereit, um im Falle eines Angriffs zu helfen, aber der Feind begnügte sich mit bloßem Straffeuer.

Am Abend des 5. November fanden sie unser einziges Feldgeschütz, das immer noch versuchte, mit den Maschinengewehren des Feindes fertig zu werden, beschossen es eine Stunde lang energisch, sprengten das Bauernhaus, das es schützte, aber —sauber verfehlte es Waffe, obwohl sie alle zehn Minuten mindestens einen Schuss abgefeuert hatte. Einer unserer Verwundeten vom 1. November schaffte es, in unsere Reihen zu kriechen. Er war drei Tage ohne Nahrung und Wasser gewesen. Die Deutschen, die dachten, er würde sterben, lehnten beides ab. Es gab schweren Beschuss und etwa dreißig Tote in der Linie "soweit bekannt"

Am 6. nach einer Stunde Vorbereitung mit schwerem, leichtem und Maschinengewehrfeuer griff der Feind die französischen Truppen rechts des Bataillons an, die zurückfielen und die Flanke des Bataillons (Nr. 2 Kompanie) verließen ) offen. Die Kompanie "in guter Ordnung und kämpfen" zog sich in Zügen in ihre Stützgräben zurück, aber dies ließ die Nr. 1 der Kompanie praktisch in der Luft, und am Ende des Tages wurde der größte Teil von ihnen vermisst. Als die Deutschen nacheinander die französischen Schützengräben besetzten, eröffneten sie ein Enfiladefeuer auf die Iren, was eine schwere Hinrichtung bewirkte. Wieder ging der Adjutant zum Brigadier, um die Lage zu erklären. Die Household Cavalry wurde im Galopp nach Zillebeke geschickt, wo sie abstieg und zu Fuß vorrückte. Die 1st Life Guards auf der linken Seite wurden abkommandiert, um die Schützengräben der Irish Guards zurückzuerobern, während die 2nd Life Guards die Position angriffen, von der aus die Franzosen verdrängt worden waren. An dem Angriff nahmen auch hundert irische Gardisten teil, die vor Ort versammelt waren und die innerhalb einer Stunde die meisten der verlorenen Stellungen wiedererlangten. Hier wurde Lieutenant W. E. Hope getötet, und wenig später fiel Lieutenant N. Woodroffe erschossen im Vormarsch der Household Cavalry. Zwei Kompanien, wenn diese vorhanden gewesen wären, hätten die Stützgräben halten können, nachdem die Hauskavallerie die Front geräumt hatte, aber es gab keine Verstärkungen und der unaufhörliche Druck auf die Franzosen trieb das Bataillon einige hundert Meter zurück auf eine neue Linie zurück die Stützgräben, die die Kavallerie gehalten hatte, bis sich die Überreste des Bataillons wieder gebildet hatten und heißen Tee von den immer vorwärts gerichteten Kochern bekamen. Außer den getöteten Leutnants Hope und Woodroffe wurden an diesem Tag Captain Lord John Hamilton und Lieutenant E. C. S. King-Harman, die am 1. November mit dem Entwurf erschienen waren, vermisst.

Am 7. November löste das Bataillon um ein Uhr morgens die Kavallerie ab und grub und vertiefte ihre Schützengräben am Waldrand, bis ihnen die Nachricht einging, wie die 22. griffen von rechts an. Diese “Brigade”, die jetzt auf zwei zusammengesetzte Bataillone reduziert wurden, die Royal Welsh Fusiliers, mit den 2nd Queens und den Warwicks mit S. Staffords—beide von Kapitänen kommandiert, tat alles Menschenmögliche gegen den Druck, aber am Ende wie das Tagebuch sagt, “, die erforderliche Linie nicht zu bekommen, zog sich unter schwerem Granatenbeschuss zurück.” Ihr Angriff war nur einer von vielen verzweifelten Zwischenspielen in der verzweifelten ersten Schlacht von Ypern—ein siegreicher Kampf gegen die Hoffnungslosen Chancen auf Männer und Material — aber es lenkte die Aufmerksamkeit für den Moment von dem speziellen Abschnitt des Bataillons ’ der Linie und “der Feind beschoss unsere Schützengräben nicht viel.” Früh am Tag ging Major Stepney, Kommandant, von die Stützgräben und wurde nicht mehr lebend gesehen. Seine Leiche wurde am späten Abend zwischen den Zeilen gefunden. Das Kommando des Bataillons fiel nun Kapitän N. Orr-Ewing zu.

Seit dem 31. Oktober wurden 6 Offiziere getötet, 7 verwundet und 3 vermisst. Von N.C.O.’ und Männern waren 64 tot, 339 verwundet und 194 vermisst. Die Gesamtzahl der Opfer, alle Ränge, für eine Woche betrug 613.

Die Überreste wurden am nächsten Tag (der 8.) in zwei geschrumpfte Kompanien aufgeteilt, die eine ruhige mit zeitweiligen Granaten von französischen .75’er auf der rechten Seite war und deutsche schwere den Feind achtzig Meter entfernt. Captain A. Perceval, der in der vergangenen Woche zweimal in die Luft gesprengt worden war, und Lieutenant J. S. N. FitzGerald wurden ins Krankenhaus eingeliefert.

In der Nacht zum 9. November wurde das Bataillon mit vier Zügen, drei in der Schusslinie und einem in Reserve, von der S.W. Grenzer holten Vorräte und Männer im Brigadehauptquartier, zogen durch Zillebeke zurück und marschierten in Biwaks in der Nähe einer Farm südlich der Ypern-Zonnebeke-Straße, wo sie sich mit einigen Oxford L.I. in tiefen Gräben und Unterständen, die von den Franzosen gegraben worden waren.

Sie verbrachten den 10. in Luxus, ihre Herde waren hochgefahren und die Männer aßen ihre erste warme Mahlzeit seit vielen Tagen. Es wurden auch Decken ausgegeben, und unter Leutnant Hon traf ein Wehrdienst von etwa zweihundert Mann ein. W. C. Hanbury-Tracy, die die Stärke des reorganisierten Zwei-Kompanien-Bataillons auf 360 Mann erhöhte. Major Webber, “S.R.” (dies ist das erste Mal, dass das Tagebuch die Sonderreserve erwähnt), traf am Tag zuvor ein und trat als Senior Officer von Captain Orr-Ewing ab. Die anderen Offiziere, die mit ihm kamen, waren Captain Everard und Lieutenant LR Hargreaves, beide Special Reserve, mit Lieutenant St. JR Pigott, und am nächsten Tag 2nd Lieutenant Straker, Maschinengewehroffizier, mit “zwei neuen Geschützen.” All diese Verstärkungen ermöglichten es, das Bataillon in zwei Kompanien statt in vier Zügen zu organisieren.

Am Morgen des 11. Novembers wurden sie zur Unterstützung der Oxfordshire L.I. die den Wald nördlich von Château Hooge rodeten und etwa dreißig Gefangene der preußischen Garde gefangen nahmen. Dies war ihres Wissens das erste Mal, dass sie mit diesem Korps umgegangen waren.Obwohl das Bataillon schwer beschossen wurde, verlor es keine Männer und verbrachte den Rest des Tages hinter dem O.L.I. und die Grenadiere, die im Regen in der Nähe des Hauptquartiers der Ersten Division (Brigadier-General FitzClarence, V.C.) warteten, der sie im Moment angegliedert war.

Hier fand einer unserer Offiziere einige feindliche Gefangene, die treu unter dem Schutz eines schützenden Heuhaufens gehütet wurden, während ihre Wache (Oxford L.I.) unter zufälligen Schrapnells im Freien stand. Es wurde sofort eine Änderung vorgenommen.

Um 9 Uhr abends. dem Bataillon wurde gesagt, es könnte zurückgehen und an irgendeiner Kreuzung in der Dunkelheit dahinter Tee und Vorräte holen. Die Herde kamen nie auf und die Vorräte waren erst am 12. nach Mitternacht verfügbar. Da ihr Befehl lautete, um 2 Uhr morgens zum Hauptquartier der 1. Brigade zurückzukehren. Um an einem Angriff auf einen deutschen Schützengraben teilzunehmen, hatten die Männer nicht viel Schlaf. Der Graben war am Vortag von den Feinden eingenommen worden, aber sie hatten ihn aufgegeben und einen anderen, kommandierenden, im Rücken gegraben, von wo aus sie jeden Versuch einer Rückeroberung unsererseits bewältigen konnten. Die zusammengesetzte Streitmacht der 2. Grenadiere, Munster Fusiliers, Irish Guards und Oxfordshire L.I. entdeckte so viel, als er vor Sonnenaufgang in der Dunkelheit durch Schlamm watete, auf Kosten des Bataillons von Major Webber und Lieutenant Harding und etwa zwölf Verwundeten. Sie wurden vorne und in der Flanke gefangen und zwischen den Granatlöchern verstreut. General FitzClarence wurde aus der Dunkelheit durch feindliches Feuer getötet, und schließlich kehrten die Truppen zum Hauptquartier der 1. Wachen und die Munsters wurden in die Wälder in der Nähe von Hooge Château zurückgeschickt, die voller Fragmente zerbrochener Bataillone waren, von der schottischen Garde bis zu den Zuaven.

Das Bataillon erreichte sein Ziel um 6 Uhr morgens. vom 12. Eine Dreiviertelstunde später wurde es bis zum Wald an der Gheluvelt-Straße bestellt. Sie besetzten “dug-outs”—, als das Tagebuch diese zum ersten Mal als Teil des Plans der Dinge erwähnt—auf der Nordseite der Straße nahe dem Ende des Waldes westlich von Veldhoek schickte einen Zug, um die schottischen Füsiliere zu verstärken, die wurden in der Nähe hart bedrängt und den ganzen Tag in Abständen schwer beschossen, außerdem wurden sie von dem Feind, der die Hauptstraße nach Hooge befehligte, beschossen und mit Maschinengewehren beschossen. Trotzdem wurden sie in dieser Nacht unfallfrei gefüttert. Die Kapitäne Everard und Hanbury-Tracy, Lieutenant Pigott wurden ins Krankenhaus eingeliefert und der 2. Lieutenant Antrobus kehrte aus dem Krankenhaus zurück. Dies überließ das Bataillon —Captain Orr-Ewing, Captain the Hon. J. Trefusis, Adjutant R.M.C. Sandhurst, der etwa einen Tag zuvor beigetreten war, Lieutenant L. R. Hargreaves und 2nd Lieutenant Antrobus, der am nächsten Tag durch eine Granate am Arm verwundet wurde. Leutnant Walker, amtierender Quartiermeister, war krank und Captain Gough fungierte als Brigadetransportoffizier. In diesem Moment wird die Stärke des Bataillons mit “etwa” 160 Offizieren und Mannschaften gemeldet. Ein Entwurf von 50 N.C.O.’ und Männern traf am 13. November ein.

Am 14. November wurde ihnen befohlen, zum Hauptquartier der 4. Brigade zurückzukehren und Schützengräben in der Nähe von Klein Zillebeke von der S.W. Grenzer, die sie dort am 9. abgelöst hatten. “Der Tag verging wie immer,” es wurde beobachtet, aber “der Beschuss war ziemlich heftig und der Feind machte etwas Boden gut.” Lieutenant und Quartiermeister Hickie kehrten von einem zweimonatigen Krankenstand zurück. Das Sussex-Bataillon löste das Bataillon um 23 Uhr in ihren Unterständen am Rande der Veldhoek-Wälder ab. das Bataillon zog dann ab und hatte am Morgen des 15. um halb drei die South Wales Borderers in ihren alten Schützengräben abgelöst. Hier erhielten sie die Nachricht vom Tod ihres Obersten, Feldmarschalls Lord Roberts, an einer Lungenentzündung während eines Besuchs bei den indischen Truppen an der Front. C.S.M. Rogers und Pte. Murphy wurden als Vertreter des Bataillons ausgewählt, um an der Trauerfeier in St. Omer teilzunehmen. Das Bataillon verbrachte den Tag unter ständigem Granatenfeuer, um die Schützengräben zu verbessern, “ aber es gab einige Schwierigkeiten, da die Scharfschützen wie den ganzen Tag beschäftigt waren.” Ein Offizier schrieb: “Unsere Männer sind sehr müde und die Gewehre sind in einem schrecklichen Zustand. Es regnet ununterbrochen, und es ist sehr schwer, irgendeine Art von Gewehröl zu bekommen.”

Der 16. November, ein Tag mit Schnee und heftigem Feuer, der in einem Angriff endete, der durch Schnellfeuer unterdrückt wurde, wurde grimmig belebt durch das Auftauchen eines deutschen Deserteurs mit zwei abgeschossenen Fingern, der verkündete, er habe genug vom Kämpfen. ”

Am 17. November wurde das Brigadehauptquartier durch Granatenbeschuss in die Luft gesprengt, beide diensthabenden Pfleger der Irish Guards wurden verletzt und die beiden ’er 𔄚 neue Maschinengewehre” des Bataillons wurden in Stücke geschlagen. Ab 7 Uhr morgens gab es fünf Stunden schweres Beschuss. bis Mittag, als der Feind aus seinen Schützengräben herauskam, um mit Gewalt anzugreifen, und eine Stunde lang vom Bataillon, den Grenadieren zu seiner Linken und der Kavallerie zu seiner Rechten, behandelt wurden. Es wurde geschätzt, dass —Dank einer effizienten Feuerkontrolle und guter Disziplin 𔃉zweihundert Tote und Verwundete vor unseren Schützengräben gezählt wurden. Unser einziger Mann, der bei diesem Angriff getötet wurde, war C.S.M. Munns, der gerade für seinen Auftrag empfohlen worden war. Er war ein geborener Anführer von Männern, immer fröhlich und mit einer scheinbar aufrichtigen Liebe zum Kampf. Ein zweiter Angriff, der nicht nach Hause gedrückt wurde, folgte um drei Uhr ein weiterer Ausbruch von Handfeuerwaffen um halb neun und ein weiterer gegen Mitternacht und ein schwerer Beschuss der Franzosen zu unserer Rechten. "Dann war alles ruhig", sagt die leicht zufriedene Bilanz.

Sie hielten einen Tag länger aus, mit nichts Schlimmerem als einem "bestimmten schweren Beschuß, aber nicht so viel wie üblich" und am 18. kamen ihre zerschlagenen Überreste heraus. Sie wurden von einer Kompanie der 3. Coldstream (Captain H. Dawson) abgelöst und marschierten zu den Quartieren in Potijze an der Ypern-Zonnebeke-Straße, wo die Männer reichlich zu essen bekamen. Harter Frost war dem klatschnassen Regen der vorangegangenen Tage gefolgt, aber es gab warme Mahlzeiten und die Hoffnung auf Erholung und Erholung in Meteren hinter Bailleul, fünfzehn Meilen von Potijze entfernt.

Sie erreichten diese Zuflucht am 21. November – acht Offiziere und insgesamt 390 Mann – in einer Erkältung, die das Wasser in den Flaschen der Männer gefrieren ließ. Kein Mann ist rausgefallen. Kapitän Lord Desmond FitzGerald, von seiner Wunde genesen, traf am selben Tag ein und übernahm die Adjutantur.

Das Bataillon war in einem Monat praktisch ausgelöscht und wieder aufgebaut worden. Sie waren in nassem Schlamm eingeklemmt, bis sie fast vergessen hatten, wie ihre Beine gebraucht wurden: ihre Gewehre, Kleidung, Ausrüstung, alles außer ihrer Moral und dem unbesiegten Humor, mit dem sie ihre Last getragen hatten, musste erneuert oder repariert werden. Sie ruhten sich aus und begannen, sich von Schmutz und Ungeziefer zu reinigen, während der C.O. und Kompanieoffiziere gingen um Kneipen und Kompanien herum, um zu sehen, ob die Männer alles hatten, was sie brauchten, wie es bei unserer Armee üblich ist. Es war eine umfassende Überholung, die alles von Hosen bis hin zu Bodenplanen sowie Schalldämpfern und Fäustlingen von H.I.H. Großherzog Michael von Russland. Ein stetiger Zug- und Kompanie-Drill, der Männern nach langem Stehen im Dreck oder Kämpfen im Dunkeln erholsam ist, prägte die unglaublich stillen Tage.

Am 23. November wurde Reverend Father Gwynne, der geliebte R.C. Kaplan, kam, um seinen Dienst anzutreten, und am 24. wurden sie vom Oberbefehlshaber Sir John French inspiziert.

Am 28. erreichte sie ein Entwurf von 288 N.C.O.’ und Männern unter dem Kommando von Captain P. L. Reid mit den folgenden Offizieren: Lieutenant G. Gough 2nd Lieutenants H. S. Keating, H. Marion-Crawford, Hon. H. A. V. Harmsworth, A. C. Innes und L. C. Lee. Bei diesem Entwurf betrug die Stärke des Bataillons 700 Mann und 15 Offiziere. Von letzteren vermerkt das Tagebuch, dass neun in der Sonderreserve sind, 𔄟 von ihnen haben vor dem Krieg keine Art von Soldatendienst geleistet” , die weit hinter dem zurückgeblieben wäre, was die Zukunft bringen würde, da auf Anordnung der Behörden bis zu zwölf Maschinengewehrschützen in der Basis gehalten wurden. Es bestand die Notwendigkeit, Maschinengewehrschützen auszubilden, und noch größerer Bedarf an den Geschützen selbst. Aber das Bataillon war nicht mit den größeren Fragen des Krieges beschäftigt. In der ersten einmonatigen Schlacht bei Ypern hatten sie trotz aller Zahlen und Ausrüstung ihren Teil dazu beigetragen, den deutschen Weg zum Meer zu versperren. Sie wussten sehr wenig von dem, was sie getan hatten. Keiner von ihnen konnte einen fortlaufenden Bericht über das, was geschehen war, geben, noch in diesem Generalposten der täglichen und nächtlichen Verwirrung, wohin sie gegangen waren. Sie waren sich nur sicher, dass die Lebenden nicht tot waren (“Der Herr weiß nur warum”) und dass der Feind nicht durchgebrochen war. Sie wussten nicht, welche Arbeiten noch vor ihnen lagen.

Am 3. Dezember, nach einer Ausgabe neuer Ausrüstung und einem Besuch von Sir Douglas Haig, dem Kommandeur des Ersten Armeekorps, säumten sie die Straße von Meteren nach Bailleul für den Besuch des Königs, der die Linien des 4. Brigade und sagte nach dem Händeschütteln mit den vier Kommandierenden Offizieren der Brigade: “Ich bin sehr stolz auf meine Garde und bin voller Bewunderung für ihren Mut, ihre Ausdauer und ihren feinen Geist. Ich wünschte, ich hätte sie alle ansprechen können, aber das ist unmöglich, also musst du ihnen sagen, was ich dir sage. Du kämpfst gegen einen tapferen und entschlossenen Feind, aber wenn du so weitermachst und den gleichen guten Geist beweisest, kann es nur ein Ende geben, bitte Gott, und das ist der Sieg. Ich wünsche euch allen viel Glück.”

DSO ’ wurden Captain Orr-Ewing und Captain Lord Francis Scott und die Distinguished Conduct Medal an Company Sergeant-Major Munns verliehen, der, wie man sich erinnern wird, im Kampf getötet wurde, kurz nachdem er für einen Auftrag empfohlen wurde: Sergeant M’Goldrick, Brigade-Ordonnanz, einer der Sanitäter, die bei der Sprengung des Brigade-Hauptquartiers am 17. Der König schmückte Sergeant M’Goldrick mit dem D.C.M. dieser Nachmittag. Die anderen Genannten fehlten aus verschiedenen Gründen. Es war die erste von vielen solchen Gelegenheiten, bei denen die Geehrten nicht anwesend sein konnten, um ihre Belohnung für ihre Tapferkeit zu erhalten.

Das Tagebuch erwähnt die Ausgabe von Cardiganwesten und Ziegenledermänteln für jeden Mann sowie einen neuen amerikanischen Stiefel mit einer harten Spitze, die, wie sie konservativ befürchtet, “ den Verschleiß der alten Munitionsstiefel nicht ertragen kann .” Die Streckenmärsche wurden länger, und die Männer marschierten so gut wie sie aßen. Tatsächlich meldeten sie sich freiwillig beim Brigadegeneral, der einmal vorbeikam, um das Abendessen zu sehen, dass sie noch nie so gut ernährt worden waren. Es hielt sie gesund, obwohl es die übliche Kritik von Offizieren, N.C.O.’s gab. und überlebende Veteranen der regulären Armee, über die Qualität der neuen Entwürfe, von denen einige anscheinend an schlechten Zähnen litten und zur Erneuerung und Überholung weggeschickt werden mussten. Wie ein altbewährter Sergeant bemerkte: “Ein Mann mit einem wunden Zahn ist ein Ärgernis und’ eine Gefahr für die gesamte britische Armee.”

Am 9. Dezember kam Sir Douglas Haig vorbei, um im Namen der französischen Regierung bestimmten Offizieren, Unteroffizieren und Männern der Gardebrigade die Medaille Militaire zu überreichen. Drill-Sergeant Rodgers vom Bataillon war unter den Empfängern. Kapitän Orr-Ewing wurde befohlen, sich wieder dem 1.

Eine Gruppe der Brigade wurde in das Hauptquartier der 11. Ingenieurgesellschaft geschickt, um zu lernen, wie man Bomben aus Marmeladentöpfen wirft, die im gegenwärtigen Grabenkrieg anscheinend aus nächster Nähe gegen den Feind eingesetzt werden Es gab mindestens ein halbes Dutzend mehr oder weniger gefährlicher Varianten dieser handgefertigten Bomben im Einsatz, bevor Standardmuster entwickelt wurden und Bombardierungen als reguläre Kriegshilfe eingesetzt wurden. Die “jam-pot” Bombe starb früh, aber nicht bevor sie ihren Benutzern genügend Ärger bereitet hatte. Die anderen werden zu gegebener Zeit erwähnt.

“Flugzeugdienst” war eine weitere Erfindung dieser frühen Tage. Einer Kompanie wurde täglich befohlen, nach Flugzeugen Ausschau zu halten und sie, wenn möglich, abzuschießen – vermutlich durch Gewehrfeuer. Der Krieg war noch sehr jung.

F.-M. Earl Kitcheners Ernennung zum Oberst des Bataillons als Nachfolger von F.-M. Earl Roberts wurde am 12. im folgenden Telegramm von Earl Kitchener markiert:

Seine Majestät der König, die mich mit großer Freude zum Oberst der irischen Garde ernennen durfte, möchte ich Ihnen und durch Sie allen Rängen bei der ersten Gelegenheit zum Ausdruck bringen, wie stolz ich bin, mit einem so tapferen Regiment verbunden zu sein. Ihnen allen meine herzlichsten Grüße und besten Wünsche!

Alle Ränge, das I. Bataillon der Irish Guards, schätzen die Ehre, die Seine Majestät dem König ihnen zuteil wird, sehr und sind stolz darauf, einen so hervorragenden Soldaten als Oberst des Regiments zu haben.

Am 13. Dezember traf ein weiterer Zug von 100 Mann und drei Offizieren unter Hauptmann Mylne ein, die anderen Offiziere waren der vor genau einem Monat verwundete Leutnant Antrobus und der Leutnant Hubbard. Dies brachte die Stärke des Bataillons auf 800 mit den folgenden Offizieren: Major the Hon. J. Trefusis, C.O. Kapitän Lord Desmond FitzGerald, Adjutant Lieutenant C. A. S. Walker, Transportoffizier 2nd Lieutenant L. Straker, Maschinengewehroffizier Kapitän A. H. L. McCarthy, Medizinischer Offizier Kapitän Pfarrer Gwynne, Kaplan Lieutenant H. Hickie, Quartiermeister. Nr. 1 Kompanie, Kapitän E. J. Gough, Lieutenant L. Hargreaves, 2. Lieutenant A. C. Innes. Nr. 2 Kompanie, Kapitän E. Mylne, 2. Leutnant H. S. Keating, 2. Leutnant F. H. Witts. Nr. 3 Kompanie, Captain P. L. Reid, 2nd Lieutenant P. H. Antrobus, 2nd Lieutenant Hon. H. V. Harmsworth, 2. Leutnant H. Marion-Crawford. Kompanie Nr. 4, Lieutenant G. Gough, Lieutenant G. Hubbard, 2. Lieutenant Lee.

Lieutenant C. A. S. Walker musste mit Bronchitis ins Krankenhaus und Lieutenant Antrobus übernahm von ihm.

Major Arbuthnot (Scots Guards) traf am 14. Dezember mit Geschenken von Königin Alexandra an das Bataillon ein, die ordnungsgemäß an ausgewählte Offiziere, Unteroffiziere und Männer verteilt wurden, aber zu diesem Zeitpunkt war das Bataillon weniger als zwei Stunden im Voraus bekannt um entweder einen Angriff zu unterstützen, der dann von der 3. Division auf den Wald bei Wytschaete geliefert wurde, oder "für jeden anderen Zweck"" Der Angriff war nur insofern ein Erfolg, als er die feindlichen Streitkräfte an einem Ort festnagelte , aber das Bataillon wurde nicht zur Hilfe gerufen. Es lebte eine Woche lang unter “kurzfristig”, was natürlich längere Streckenmärsche oder Training beeinträchtigte. Die Kompanien wurden einer nach dem anderen ausgesandt, um in der wassergesättigten Erde zu graben und die Füße aus dem Wasser zu halten, indem sie „Holzblöcke in Form einer Plattform am Boden der Gräben„ So wird mühsam die Entstehung dessen beschrieben, was später zu Tausenden von Meilen Holzbrettern, glatt oder verdrahtet, heranwachsen sollte.

In der Zwischenzeit, zwischen dem 20. und 22. Dezember, war die erbitterte und unbefriedigende Schlacht von Cuinchy, die schwer auf unseren hingebungsvollen indischen Truppen lastete, an einer Front von einem halben Dutzend Meilen südlich des Béthune . ausgetragen worden Kanal nach Festubert. Nichts war gewonnen, außer der überaus wichtigen Frage, dass der Feind nicht durchbrach. Es gab eine lange Opferliste, als die Verluste dann gezählt wurden, und die indischen Brigaden wurden aus ihren zerstörten und durchnässten Schützengräben zurückgezogen, um sich ein wenig auszuruhen. Die Gardebrigade erhielt den Befehl, sie abzulösen, und marschierte am 22. von Meteren ab. Das Herts Territorial Battalion (später ehrenhaft und liebevoll als “The Herts Guards” bekannt) führte diesen ersten Marsch an, gefolgt vom 2nd Coldstream, dem 1st Battalion Irish Guards, dem 3rd Coldstream und den 2nd Grenadiers. Sie quartierten sich in Béthune ein, wo sie am 23. Dezember, dem 2. Coldstream zur Unterstützung, ihren Anteil an den Indianergräben bei Le Touret zwischen Essars und Richebourg L’Avoué übernahmen, und am Heiligabend nach dem Tee und der Verteilung von den Weihnachtspuddings aus England entlastete das Bataillon mit den Hertfordshires die 4. Dogras, 6. Jats und 9. Gurkhas. Es ist überliefert, dass die Gurkha, ein etwas kleinerer Mann als der durchschnittliche Gardist, die langen Iren ihre Gräben etwa einen Meter tiefer graben mussten und sich laut fragten, was für Menschen diese "kleinen dunklen Kerle" sein könnten.

Der Weihnachtsfrieden von 1914 erreichte das Bataillon in stark modifizierter Form. Sie lagen inmitten eines Netzes von Schützengräben, die schon oft umkämpft waren, mit Verbindungen, die direkt in die feindlichen Linien in ein paar hundert Metern Entfernung führten. So verbrachten sie den Weihnachtstag unter gelegentlichem Bombardement schwerer Artillerie damit, sich so gut wie möglich in diesen nassen und tristen Werken zu erkundigen und zu etablieren. Dabei wurden Lieutenant G. P. Gough und Lieutenant F. H. Witts sowie sechs Mann verwundet.

Earl Kitchener, ihr Colonel, schickte ihnen Weihnachtswünsche und die Weihnachtskarten des Königs und der Königin wurden verteilt. Ihr Trost war, dass die Weihnachtsnacht frostig war, damit die Männer wenigstens trocken blieben.

Der Boxing Day war ebenfalls ruhig, und nur vier Männer wurden verwundet, als sie den harten Boden ausgruben, um ihre Kommunikation mit dem zweiten Coldstream zu ihrer Linken zu verbessern. Dann brach der Frost im Regen ein, der Lehm klebte am Spaten, die Gräben begannen sich zu füllen und ein Deserteur brachte die Nachricht von einem bevorstehenden Angriff, der sich als nichts Ernsteres herausstellte als eine Bombenaffäre, die ordnungsgemäß „betreut“ wurde. 8221 Einige unserer eigenen Granaten, die kurz platzten, töteten einen Mann und verwundeten sechs. Die Geschenke von Prinzessin Mary in Form von Pfeifen, Tabak und Weihnachtskarten wurden an die Männer verteilt und gebührend gewürdigt.

Die Unmöglichkeit, alles frei von Schlamm zu halten, zwang sie, ihre Schusslinie auf die geringstmögliche Zahl zu reduzieren, während die Unterstützer oder Knechte zu sauberen Gewehren und Ausrüstung übergingen. Die Tage vergingen bei Regen und Nässe, mit Graben, wo es das Wasser erlaubte, und täglich wurden ein paar Tote und Verwundete gefordert.

Am 30. Dezember wurde Captain Eric Gough von einer verirrten Kugel getötet, während er seine Kompanie (Nr. 1) kommandierte, und wurde am nächsten Tag auf einem Friedhof ein paar Meilen entlang der Béthune–Richebourg Road begraben. Er war Transportoffizier, seit das Bataillon London im August verließ, aber seit dem 21. November kommandierte er eine Kompanie und war ein immenser Verlust für das Bataillon, dem er gewidmet war. Leutnant Sir G. Burke und 2. Leutnant J. M.Stewart kam am selben Tag aus England und wurde zur Nr. 1 der Kompanie geschickt, die jetzt von Leutnant L. Hargreaves kommandiert wird.

Das Tagebuch schließt das Jahr mit einer Reprise ab, die in ihrer Zurückhaltung beeindruckender ist als jede Menge Worte

Das Land um diesen Teil ist sehr tief gelegen, von Gräben durchzogen, an deren Ufern Kopfweiden wachsen. Kaum ist ein Graben ausgehoben, füllt er sich mit Wasser. . . . Der Boden ist lehmig und verhindert so das Abfließen des Wassers, selbst wenn dies möglich wäre. Um die Männer überhaupt trocken zu halten, müssen sie in den Schützengräben auf Brettern auf Baumstämmen stehen, und an den weniger nassen Stellen werden Strohbündel und kurze Faschinen abgelegt. Das Pumpen wurde versucht, aber nicht mit viel Erfolg. Das Wetter bleibt nass, und es scheint keine Chance auf eine Änderung zu geben. Folglich können wir täglich mit einigen neuen Beschwerden rechnen.

2. “. . . und als ich Zillebeke das nächste Mal sah, war es eine verlassene Ruine, und das kleine Haus, dessen Insassen so nett zu meinen Untergebenen und mir gewesen waren, war ein TrümmerhaufenAuszug aus dem Tagebuch eines Kompaniekommandanten. [zurück]

3. “An der Kreuzung bei Klein Zillebeke hielten wir und legten uns zu beiden Seiten der Straße hin, als Granaten herüberkamen. In der Mitte der Straße lag ein toter Soldat eines britischen Kavallerieregiments, sein Pferd ebenfalls halbtot über ihm. Eine Frau ging vorbei. . . . Sie hatte alle ihre Haushaltsschätze auf dem Rücken geschnallt und hielt die Hände von zwei sehr kleinen Kindern. Sie beachtete niemanden, aber ich sah die beiden kleinen Kinder vor dem Toten zurückschrecken.”—Tagebuch eines Unternehmensleiters. [zurück]


Ein Lancashire Infantry Museum erzählende Geschichte

D ie Ermordung des Erzherzogs Ferdinand, des Erben der österreichisch-ungarischen Monarchie, durch einen serbischen Nationalisten in Sarajevo am 28 und traumatischer Konflikt, bekannt als der Große Krieg oder (nach 1939-45) der Erste Weltkrieg.

Anfang August war die Diplomatie zusammengebrochen, und das deutsche und das österreichisch-ungarische Reich mobilisierten, gegen das Großbritannien, Frankreich und Russland. Zu den Mittelmächten gesellte sich später das osmanische (türkische) Reich und zu den Alliierten Italien. Da sich diese großen Reiche weit über die Grenzen Europas hinaus erstreckten, wurde der Krieg sofort wirklich global.

Die europäischen Nationen mobilisierten sofort ihre massiven Armeen und setzten ihre seit langem vorbereiteten Operationspläne in die Tat um. Der deutsche Zeitplan erforderte einen überwältigenden Angriff auf Frankreich, der die Verletzung der belgischen Neutralität beinhaltete, bevor er sich an Russland wandte. Obwohl Großbritannien eine „Seesupermacht“ war, achtete Deutschland wenig auf seine kleine Armee.

Am 4. August 1914 erklärte Großbritannien Deutschland den Krieg, um die vertraglichen Verpflichtungen gegenüber Belgien zu erfüllen, seine eigene Sicherheit zu wahren und das Kräftegleichgewicht in Europa zu wahren.

1914 - DIE ALTEN VERACHTLICHEN

Nach europäischen Maßstäben war die britische Armee in Friedenszeiten sehr klein, aber was ihr an Zahlen fehlte, machte sie durch Qualität wett. Die regulären Soldaten waren langjährige Profis, überzeugt von ihrer Treffsicherheit und Disziplin und waren sehr stolz auf ihre Regimenter. Im Vergleich zu den weitgehend einberufenen kontinentalen Armeen war die British Expeditionary Force (BEF) von 1914 tatsächlich „ein Rapier unter den Sensen“. Die ursprüngliche Kraft bestand aus sieben Divisionen und umfasste drei reguläre Bataillone des Regiments:

1st Bn East Lancashire Regiment – 11. Brigade, 4. Division

2nd Bn South Lancashire Regiment – 7th Brigade, 3rd Division

1st Bn Loyal North Lancashire Regiment – 2nd Brigade, 1st Division

Aufgrund der höhnischen Abweisung des BEF als „die verachtenswerte kleine britische Armee“ durch den deutschen Kaiser fügten die Überlebenden dieser tapferen Bande stolz den Titel an, unter dem sie für alle Zeiten bekannt sein werden, die „Old Contemptibles“.

DER RÜCKZUG VON MONS

Mons Innerhalb von drei Wochen nach der Mobilisierung hatte sich die BEF auf die französisch-belgische Grenze konzentriert und rückte auf der linken Flanke der französischen Armeen vor, um dem deutschen Vormarsch zu begegnen. In der Nähe von Mons wurde das BEF am 23. August 1914 vom vollen Gewicht der deutschen Offensive getroffen. Das genaue und disziplinierte Feuer der 2nd South Lancashires vor Frameries forderte einen hohen Tribut von der massierten deutschen Infanterie, aber schließlich wurde das Bataillon zum Rückzug befohlen. Obwohl überflügelt und zahlenmäßig unterlegen, zog sich der alte 82. in Kontakt „in perfekter Ordnung wie bei einer Parade“ zurück.

Le Cateau Die BEF fiel nun zurück, um sich ihren französischen Verbündeten anzupassen, und die South Lancashires kämpften bei Solesmes gegen eine weitere erfolgreiche Nachhut. Ein weiterer Stand wurde am 26. August in Le Cateau gemacht, wo die 1st East Lancashires eine hartnäckige Verteidigung vor dem Dorf Ligny bildeten und die erschöpften South Lancashires ihre Position im Zentrum der britischen Linie in der Nähe von Caudry grimmig hielten, bis beide Bataillone wurden angewiesen, den Kontakt abzubrechen und sich dem allgemeinen Ruhestand anzuschließen.

Dieses minderwertige, aber historisch unbezahlbare Foto zeigt das 1. East Lancashire Regiment, das am 25. August 1914 in Solesmes dem Feind gegenübersteht. Die Bildunterschrift des Originalfotos beschreibt diese flachen Schrammen als "Gräben". ein paar Monate.

Die Marne Der berühmte Kampfrückzug dauerte bis zum 5. September, als sich das BEF südöstlich von Paris befand. Am nächsten Morgen rückte die britische Armee im Rahmen des alliierten Gegenschlags, der als Schlacht an der Marne bekannt, vor. Alle drei Lancashire-Bataillone nahmen an diesen Kämpfen teil, die die deutschen Hoffnungen auf einen frühen Sieg zerstörten, aber sowohl die East Lancashires als auch die Loyals ihre kommandierenden Offiziere kosteten. Am 10. September war die 1. East Lancashires die erste britische Einheit, die den Fluss Marne bei La Ferté-sous-Jouarre überquerte.

SPERRUNG AUF DER AISNE

Die Aisne Der Vormarsch der Alliierten ging weiter, aber als die BEF die Aisne überquerte und die Höhen des Chemin des Dames angriff, fanden sie die Deutschen verschanzt vor und nach wirren Kämpfen trat die charakteristische Sackgasse des Stellungskrieges ein.

Troyon Am 13. September verloren die Loyal North Lancashires bei ihrem ersten großen Gefecht des Krieges vierzehn Offiziere und über fünfhundert weitere Ränge, als sie den Troyon-Sporn angriffen, um eine Zuckerfabrik zu erobern. Ein Regimentsdenkmal in Troyon erinnert an ihr Opfer.

DAS RENNEN ZUM MEER

Beide Seiten streckten nun ihre Flanken nach Norden in einem Wettlauf zum Meer aus, und die BEF wurde von der Aisne-Front nach Flandern verlegt. Hier waren alle drei Bataillone im Oktober und November in intensive Gefechte verwickelt, als die Deutschen verzweifelte und wiederholte Versuche unternahmen, zu den Kanalhäfen vorzudringen.

La Bassée Vom 12. bis 29. Oktober erlebten South Lancashires schwere Kämpfe und schwere Verluste in der Schlacht von La Bassée, verloren sieben Offiziere und über zweihundert Mann allein am 21., aber trotz entschlossener deutscher Angriffe brach die angeschlagene Linie nie.

Le Gheer Am 21. Oktober eroberten die 1st East Lancashires in einem rasanten Gegenangriff das Dorf Le Gheer in der Nähe von Ploegsteert Wood und hielten diese Position gegen ständige Angriffe, bis sie im April 1915 nach Ypern aufbrachen November Schlagzeuger John Bent gewann das erste Victoria-Kreuz des Regiments des Krieges.

Erste Ypern Die 1st Loyal North Lancashires waren vom 23. Oktober an der epischen Ersten Schlacht von Ypern beteiligt, als sie im Kortekeer Cabaret einen äußerst tapferen und erfolgreichen Bajonettangriff machten, und durch die verzweifelte Krise der Schlacht um Gheluvelt am 31. Oktober blieben sie im Einsatz bis 14. November. 2nd South Lancashires schlossen sich auch den Ypern-Kämpfen an und hielten vom 11. bis 13. November wiederholten Angriffen auf Nonne Boschen stand. Die Schlacht schwankte hin und her, als neue deutsche Divisionen eingesetzt wurden, und mit immer geringerer Zahl kämpfte die britische reguläre Armee fast buchstäblich bis zum Tod, griff ständig an, zog sich zurück und konterte. Die Linie hielt, aber zu schrecklichen Kosten, da beide Lancashire-Bataillone auf knappe Kompaniestärke reduziert wurden.

Givenchy Die loyalen North Lancashires hatten sich kaum von ihren grausamen Verlusten bei Ypern erholt, als sie am 21. Dezember aufgefordert wurden, dem indischen Korps durch die Rückeroberung einiger eroberter Schützengräben zu helfen. Die Schützengräben wurden zurückerobert, aber die Verluste des Bataillons beliefen sich auf sechs Offiziere und über vierhundert Mann.

1915 – DIE NEUEN ARMEEN

„Ihr Land braucht Sie“ Die Erste Schlacht von Ypern war der Friedhof eines Großteils der Berufsarmee der Vorkriegszeit, aber im Winter 1914/15 wurden die überlebenden „Alten Verächtlichen“ durch reguläre Bataillone, die aus kaiserlichen Garnisonen zurückkehrten, und durch die Territorialarmee verstärkt. Die 2nd East Lancashires kamen im November 1914 aus Südafrika und Anfang 1915 befanden sich auch die 1/4th und 1/5th South Lancashires und 1/4th Loyal North Lancashires in Flandern.

Warrington's Territorials, das 4th Battalion South Lancashire Regiment, warten nach der Mobilisierung auf die Einreise. Fünf Monate später waren sie in den Schützengräben.

Die Kitchener-Bataillone In Lancashire strömten patriotische Freiwillige herbei, um sich zu melden. Kurz nach Kriegsausbruch wurden die bestehenden 4. und 5. Bataillone jedes Regiments durch die Schaffung von TA-Bataillonen der zweiten Linie dupliziert und zusätzliche Dienstbataillone von Kitcheners „Neuer Armee“ aufgestellt und ausgebildet. Mitte 1915 waren die ersten dieser Bataillone einsatzbereit. Bis zum Ende des Krieges hatten die drei Regimenter zusammen sechzig Bataillone in Lancashire aufgestellt, von denen 37 im aktiven Dienst im Ausland standen.

Stacheldraht und Maschinengewehre

Die regulären Bataillone verbrachten den Winter 1914/15 in seichten, schlammigen Schützengräben, erduldeten große Härten und einen stetigen Abfluss von Verlusten mit charakteristischem Stoizismus und Humor. Mit Beginn des Frühlings versuchten beide Seiten offensive Maßnahmen:

Neuve Chapelle Vom 10. bis 13. März nahmen die 2nd East Lancashires an schweren Kämpfen während einer begrenzten britischen Offensive teil, die das Dorf Neuve Chapelle einnahm und in ihrer ersten europäischen Schlacht seit hundert Jahren 287 Verluste erlitten.

Zweites Ypern Die 1st East Lancashires und die 2nd, 4th und 5th South Lancashires nahmen alle an schweren Kämpfen im Verlauf der Zweiten Ypernschlacht teil, die am 22. April erstmals mit einer deutschen Offensive mit Giftgas eröffnet wurde. Im nächsten Monat kämpften die vier Bataillone verzweifelt um die Verteidigung des Ypern-Vorsprungs, wobei sie improvisierte Stoffmasken trugen, die mit Urin getränkt waren, um teilweise vor dem Erstickungsgas zu schützen. Besonders heftig waren die Kämpfe um die Shell Trap Farm, wo die 1st East Lancashires von den 4th und 5th South Lancashires – den Warrington und St Helens Territorials – unterstützt wurden.

Aubers Ridge Am 9. Mai nahmen die 2nd East Lancashires und 1st Loyals am Angriff auf Aubers Ridge teil, der blutig an der starken deutschen Verteidigung und den gut platzierten Maschinengewehren scheiterte. Obwohl die britische Bombardierung gegen die feindlichen Schützengräben wirkungslos war, fügte sie den East Lancashires schwere Verluste zu, die an diesem Tag 449 Verluste hatten, während sich die Verluste der Loyalen auf 243 beliefen.

Festubert Bei einem heroischen Angriff am 15. Juni verloren die Preston Territorials, die 4. Loyal North Lancashires, 431 Männer, die bei ihrer ersten Generalaktion getötet, verwundet und vermisst wurden.

Die Offiziere der 4. Treuen, die Festubert überlebten

Bellewaarde Am 16. Juni kämpften die Warrington Territorials ihr erstes größeres Gefecht, als sie in der Nähe von Hooge auf dem Bellewaarde Ridge vorgeschobene Schützengräben trugen und später den Gegenangriff des Feindes schlugen. Der Jahrestag dieses Kampfes, der 276 Opfer kostete, wurde danach jährlich von den 4. South Lancashires mit einer feierlichen Parade begangen. Am 25. September unternahmen die 2. South Lancashires einen weiteren tapferen, aber kostspieligen Angriff in derselben Gegend und verloren schwer gegen die tödliche Kombination aus Maschinengewehren und Stacheldraht.

Los Die letzte britische Offensive von 1915 begann ebenfalls am 25. September und der 1. Loyal North Lancashires führte einen tapferen, aber erfolglosen Angriff gegen ungeschnittenen deutschen Draht, Maschinengewehre und Gas. Als sich die Überlebenden nach einem zweiten Versuch in den Schützengräben sammelten, blieben nur noch drei Offiziere und 159 weitere Dienstgrade auf den Beinen, sechzehn Offiziere und 489 Mann waren gefallen. Nach diesem Angriff erhielt der Private Henry Kenny das Victoria Cross.

Die Dienstbataillone In der zweiten Hälfte des Jahres 1915 begannen Lancashire-Einheiten der 'New Army' an der Westfront anzukommen, darunter die drei 7. Bataillone (alle in derselben Brigade), die drei 8. Bataillone, die drei 9. Bataillone, die 11. Loyale North Lancashires. In den nächsten Monaten wurden sie in die beschwerlichen Routinen des Stellungskrieges eingeweiht. Am 26. November gewann der Gefreite William Young von den 8th East Lancashires das Victoria Cross für die Rettung seines zwischen den Linien verwundeten Sergeanten, während am 21. Mai 1916 Lieutenant Richard Jones von 8th Loyal North Lancashires für seine tapfere Verteidigung ein posthumes Victoria Cross erhielt des Broadmarsh-Kraters auf Vimy Ridge.

DIE SCHLACHT DER SOMME

1. Juli – 18. November 1916

Am 1. Juli 1916 begannen noch intensivere und größere Kämpfe, als die britische Armee, um den Druck von den Franzosen zu nehmen, diese gewaltige und kostspielige Abfolge von Angriffen begann, die zusammen als Schlacht an der Somme bekannt sind.

Die Schlacht wurde in Frankreich auf dem Fluss Somme in einer hügeligen, offenen Landschaft aus Kreidehängen, Ausläufern und Tälern mit kleinen Dörfern und Wäldern ausgetragen. Das Gelände ist für die Verteidigung gut geeignet, und auf der Anhöhe hatten die Deutschen drei in der Tiefe angelegte Grabenlinien vorbereitet, deren Verteidiger durch Stacheldrahtverhaue und tiefe Unterstände geschützt waren.

Nach achtzehn Monaten frustrierender, statischer Stellungskriege wuchsen in der gesamten Armee die Hoffnungen, dass der 1. Juli 1916 den entscheidenden Sieg bringen würde. Der Mangel an Artilleriemunition und ausgebildeten Arbeitskräften, der die britischen Fähigkeiten stark eingeschränkt hatte, war nun vorbei, denn die Industrie war endlich auf die Massenproduktion von Munition eingestellt und die Divisionen der „New Army“ waren seit einigen Monaten im Feld. Besonders groß waren die Erwartungen bei den begeisterten Freiwilligen der „Kitchener“-Bataillone.

Über eine halbe Million Mann und 1537 Geschütze wurden für die britische Offensive bereitgestellt Albert nach Bapaume. Dem Infanterieangriff sollte ein massiver und anhaltender Artilleriebeschuss vorausgehen, der, so wurde zuversichtlich vorausgesagt, die deutsche Verteidigung zerschlagen und den Draht durchtrennen würde.

Preston's Territorials, die 4. Loyal North Lancashires, in fröhlicher Stimmung vor der Schlacht an der Somme

Achtzehn Bataillone unserer Regiments-Vorfahren kämpften in diesem epischen viereinhalbmonatigen Kampf, der seither ein emotionales und tragisches Symbol für Tapferkeit, Ausdauer und Opferbereitschaft geblieben ist für Tapferkeit.

„Der erste Tag an der Somme“

Am 1. Juli 1916 um 7.30 Uhr hob die Artillerie ab und die britische Infanterie, einschließlich der 1. und 11. East Lancashires, rückte in verlängerten Linien auf die deutschen Schützengräben vor. Für einige Augenblicke herrschte Stille, dann öffneten sich plötzlich Maschinengewehre hinter weitgehend ununterbrochenem Draht und schlugen die Angreifer in Schwaden nieder. Die Verluste, etwa 57.470 Mann, waren die schlimmsten, die die britische Armee jemals an einem einzigen Tag erlitten hat.

Auf der linken Seite des britischen Angriffs griffen die 11. East Lancashires (die berühmten "Accrington Pals") das Dorf Serre an, während eine Meile südlich von ihnen das 1. Bataillon (der alte 30. Fuß) nördlich von Beaumont Hamel angriff. Trotz rasch steigender Verluste bewegten sich die East Lancashires wie auf einer Parade stetig vorwärts, bis sie unter dem Feuer dahinschmolzen. Kleine Truppen beider Bataillone drangen in die deutschen Schützengräben ein, wurden aber nie wieder gesehen.

Innerhalb weniger Stunden erlitt das East Lancashire Regiment mehr Verluste als an jedem anderen Tag in seiner langen Geschichte. Von 700 Offizieren und Männern des 1. Bataillons, die in Aktion traten, waren nur 237 anwesend, um ihre Namen zu beantworten, während das 11. Bataillon 594 Tote, Verwundete und Vermisste bei dem Angriff verlor. An diese denkwürdige Pflichterfüllung erinnert das Regiment bis heute jährlich, vor allem durch einen Gottesdienst in der Blackburn Cathedral.

Der Boden, über den die Accrington Pals angriffen und starben. Ein zeitgenössisches Aufklärungsfoto.

Albert – Die Einbruchschlacht

La Boiselle Dieses Dorf an der Albert-Bapaume-Straße auf dem Hauptstoß der britischen Offensive wurde schließlich am 4. Juli von der 19. Die 7. Bataillone der East Lancashires, South Lancashires und Loyal North Lancashires, alle in derselben Brigade dieser Division, nahmen am Kampf um La Boiselle teil, wo am 5. Juli von Leutnant Thomas Wilkinson von der Loyale North Lancashires.

Thiepval Etwa zwei Meilen nördlich von La Boiselle, am 3. Juli, griffen die 2. South Lancashires den stark befestigten Thiepval Sporn, den höchsten Punkt der deutschen Verteidigung, an und verloren 14 Offiziere und über 300 weitere Dienstgrade. Trotz wiederholter Angriffe auf dieses dominierende Merkmal, darunter Angriffe der 8. Loyals am 24. und 26. August sowie der 2. und 8. South Lancashires am 3. September, blieben die Grabensysteme um Thiepval bis Ende September in deutscher Hand.

Ovillers-La-Boiselle Auf dem nächsten Ausläufer nördlich von La Boiselle war das befestigte Dorf Ovillers vom 7. bis 15. Juli das Zentrum erbitterter und langwieriger Kämpfe, in denen die 2. eine herausragende Rolle bei der Eroberung der Ruinen der preußischen Garde.

Angriffe auf die deutsche Zweite Linie

Südlich der Straße Albert-Bapaume hatte der erste britische Angriff größeren Erfolg gehabt, insbesondere auf der äußersten rechten Seite des britischen Vormarsches, wo die 30 Deutsche Verteidigung bei Montauban. Dadurch entstand der Fricourt Salient, der in den nächsten Wochen durch eine Reihe kostspieliger lokaler Angriffe gegen die deutsche zweite Verteidigungslinie, die entlang der Kämme von Thiepval nach Pozieres, auf der Straße von Bapaume und dann durch Bazentin und Delville Wood nach Guillemont.

Am 7. Juli griffen die 2. East Lancashires Contalmaison an, am 14.-15. waren die 8. East Lancashires und die 1. Bataillone sahen schwere Kämpfe auf Bazentin Ridge.

Guillemont Auf der rechten Flanke griff die 55. Division (West Lancashire Territorials), einschließlich des 1/4. und 1/5. Bataillons der South Lancashires und Loyal North Lancashires, am 7. der 1/4th South Lancashires erhielt ein Victoria Cross für tapfere Taten, die das Einbringen eines verwundeten kommandierenden Offiziers über den Boden beinhalteten, der von Maschinengewehrfeuer gefegt wurde. Zwei Tage später verloren die 1/5th South Lancashires in derselben Gegend zehn Offiziere und 204 weitere Ränge durch Artillerie- und Maschinengewehrfeuer bei einem gescheiterten Angriff, an den die St. Helens Territorials jedes Jahr erinnern. Die Division war Anfang September wieder in der Linie und nahm an schweren Kämpfen zwischen dem berüchtigten Delville Wood und Ginchy teil.

Die letzte Phase

Am 15. September wurde eine erneute britische Offensive gestartet, um die letzten deutschen Stützpunkte auf den Höhen zu räumen und in Richtung Bapaume auszubrechen. Dieser Angriff wurde durch das erste Auftauchen von Panzern unterstützt, von denen zwei von den 1/4th South Lancashires während der als Flers-Courcelette bekannten Aktion aus dem Schlamm gegraben wurden.

Soldaten der 1/4th South Lancashires retten zwei britische Panzer aus dem Schlamm des Schlachtfeldes der Somme. Hinter dem Baum ist das Aufplatzen einer feindlichen Granate zu sehen. Anfangs versetzte dieses erste Auftauchen von Panzern den Feind in Schrecken, aber die meisten brachen zusammen oder versanken im Schlamm und ihr Schockwert wurde verschwendet.

In der Zwischenzeit waren 2nd und 8th South Lancashires und 8th und 9th Loyals an Operationen zur Räumung des nördlichen Endes des Thiepval Ridge beteiligt, insbesondere bei der erfolgreichen Erstürmung der Stuff- und Regina-Gräben dort am 21. Oktober in der Schlacht um die Ancre Heights. Am 18. Oktober griffen die 1st East Lancashires, die erst vor kurzem an die Somme zurückgekehrt waren, Le Transloy durch „einen riesigen Schlammsee mit Granatlöchern“ an und verloren alle Offiziere, Offiziere und ranghohen Unteroffiziere der Angriffe Kompanien und insgesamt 362 anderen Rängen, während am 23. die 2. East Lancashires deutsche Stellungen in der Nähe von Guedecourt eroberten und besetzten.

Weiter nördlich, in der Nähe von Beaumont Hamel, griffen 8th East Lancashires und 10th Loyal North Lancashires am 15. November Seite an Seite in der Schlacht am Ancre an, scheiterten jedoch mit schweren Verlusten. Der letzte Akt der Offensive an der Somme wurde am 18. November eröffnet, als die drei 7. Bataillone bei schrecklichem Wetter das Dorf Grandcourt stürmten. Der Winter machte dieser schrecklichen Schlacht ein Ende, in der die Männer der New Army den Ruf der Regimenter von Lancashire für unbesiegbare Entschlossenheit, Fröhlichkeit und Tapferkeit aufs würdigste bewahrt hatten.

AUSLANDSFELDER

Operative Einsätze in Übersee 1914 – 1918

Reguläre Bataillone

Frankreich und Flandern 1. & 2. East Lancashires, 2. South Lancashires, 1. & 2. Loyal North Lancashires
Ostafrika 1914 – 16 Zweiter treuer Norden Lancashires
Palästina 1917-18 Zweiter treuer Norden Lancashires
Indien 1. South Lancashires

Territoriale Armeebataillone

Frankreich und Flandern 1/4, 2/4, 1/5 und 2/5 East Lancashires, South Lancashires und Loyal North Lancashires, 4/5 und 1/12 Loyal North Lancashires
Gallipoli 1915 1/4 und 1/5 East Lancashires
Mazedonien 1917 1/12 Loyal North Lancashires
Ägypten 1914-17 1/4 und 1/5 East Lancashires
Palästina 1917-18 1/12 Loyal North Lancashires

Dienstbataillone

Frankreich und Flandern 7., 8. und 9. East Lancashires, South Lancashires & Loyal North Lancashires, 10. Loyal North Lancashires, 11. East Lancashires & South Lancashires, 13. East Lancashires & 15. Loyal North Lancashires
Gallipoli 1915 6. East Lancashires, South Lancashires & Loyal North Lancashires
Ägypten 1916 6. East Lancashires, South Lancashires und Loyal North Lancashires, 11. East Lancashires
Mesopotamien 1916-18 6. East Lancashires, South Lancashires & Loyal North Lancashires
Mazedonien 1915-18 9. East Lancashires und South Lancashires

Im Oktober 1914 trat die Türkei, deren Reich sich damals vom Persischen Golf bis zum Balkan erstreckte, den Mittelmächten bei. 1/4 und 1/5 East Lancashires waren bereits in Ägypten und bewachten den Suezkanal, als sie im Mai 1915 auf die Halbinsel Gallipoli beordert wurden. Im Juli landeten auch die 6. Bataillone der East Lancashires, South Lancashires und Loyal North Lancashires am Cape Helles. Die Alliierten versuchten, die Dardanellen zu erzwingen, wurden aber wie an der Westfront sofort in einen Stellungskrieg verwickelt, der durch die türkische Besetzung der kommandierenden Höhen zusätzlich erschwert wurde.

C Company, 1/4th Battalion East Lancashire Regiment, von einem Trawler an Land gebracht, Gallipoli, 9. Mai 1915

Im Juni spielten die East Lancashire Territorials eine tapfere Rolle bei den verzweifelten Kämpfen um Krithia. Die drei 6. Bataillone landeten im August in Suvla, um einen zweiten Strandabschnitt auf der Halbinsel zu eröffnen, und hier eroberten die 6. South Lancashires in ihrer ersten großen Schlacht am 8. Kammlinie des lebenswichtigen Sari-Bair-Kamms. Dieser Erfolg, der zu einem Sieg auf Gallipoli hätte führen können, wurde nicht ausgenutzt oder gar unterstützt und ein eventueller Rücktritt war unvermeidlich. Es folgten heftige Kämpfe, bei denen die drei 6. Bataillone überwältigt und fast ausgelöscht wurden und insgesamt 41 Offiziere und etwa eintausendfünfhundert Mann verloren.

Die Überlebenden der 6. . Die East Lancashire Territorials verließen Helles einige Tage später, aber nicht bevor am 23. Dezember von 2. Lieutenant Alfred Smith vom 1/5 ein posthumes Victoria Cross verliehen wurde.

ÄGYPTEN UND PALÄSTIN

Verteidigung von Suez Der Suezkanal war eine wichtige strategische Verbindung mit dem britischen Empire im Osten und hatte wegen seiner Verwundbarkeit gegenüber türkischen Angriffen vom Sinai eine hohe Priorität für die Verstärkung. Frühe Ankünfte im September 1914 waren 1/4 und 1/5 East Lancashires, die Blackburn und Burnley Territorials der 42. East Lancashire Division. Sie verließen Ägypten im Mai 1915 für den Gallipoli-Feldzug, kehrten aber im darauffolgenden Januar zusammen mit den 11. East Lancashires (aus England) und den drei 6. Bataillonen zurück. Alle sechs Bataillone wurden der Suezkanal-Verteidigungszone zugeteilt, aber im Februar segelten die drei 6. Bataillone für den Persischen Golf und das 11. für Frankreich. Die East Lancashire Territorials blieben und nahmen an der Wüstenkampagne teil, die im August 1916 die vorrückenden Türken bei Romani besiegte. Im Januar 1917 waren die beiden Bataillone über den Sinai nach El Arish am Golf von Aquaba vorgerückt und wurden von dort nach Frankreich beordert.

Eine Kompanie der 1/4th East Lancashires, mit entsprechenden lokalen Unterstützungstransport, Parade in der Zitadelle, Kairo. Das Bataillon kämpfte bei Gallipoli und war als Teil der Suez-Verteidigungsstreitmacht Teil des Feldzugs gegen die Türken in der Sinai-Wüste

Palästina Im Juni 1917 gehörten die 1/12 Loyal North Lancashires zu den Verstärkungen für die ägyptische Expeditionstruppe, die die Türken bis dahin nach Gaza in Palästina zurückgedrängt hatte. Sein neuer Kommandant Allenby hatte den Befehl erhalten, die Türken aus Palästina zu vertreiben und Jerusalem zu erobern. Die 2nd Loyal North Lancashires schlossen sich dieser Truppe ebenfalls an, nachdem sie ein Jahr in Ägypten verbracht hatten, um sich von ihrem Feldzug in Ostafrika zu erholen. Beide Bataillone nahmen am erfolgreichen Vormarsch der Allenby teil und erhielten sechs Battle Honours, darunter Gaza, Jaffa und Jerusalem, bevor sie im April 1918 nach Frankreich aufbrachen.

Im November 1915 wurde die 22. Division, einschließlich der 9. East Lancashires und South Lancashires, von Frankreich nach Saloniki in Mazedonien geschickt, wo sich eine englisch-französische Streitmacht versammelte, um den Serben beim Widerstand gegen die bulgarischen Verbündeten Deutschlands zu helfen. Später waren auch die vielgereisten 1/12. Loyal North Lancashires von Januar bis Juni 1917 in Mazedonien.

Im Vergleich zu anderen Kriegsschauplätzen kennzeichnete eine Pattsituation diesen mühsamen Feldzug im bergigen Balkangebiet, bei dem sich die Offensivoperationen weitgehend auf Überfälle und Patrouillen beschränkten. Im Dezember 1915 waren die 9. East Lancashires bei Kosturino im Einsatz, und am 13.-14. September 1916 erlebte dasselbe Bataillon ernsthaftere Kämpfe bei Macukovo. Alle drei Bataillone nahmen an der ersten Doiran-Offensive von April bis Mai 1917 teil.

Den größten Teil von zwei Jahren wechselten die Bataillone in Schützengräben, die von den immens starken befestigten Höhen von Pip Ridge und Grand Couronne überragt wurden. Dies waren ihre Ziele, als im September 1918 die zweite Schlacht von Doiran begann. Die South Lancashires griffen Pip Ridge am 18. mit „voller Tapferkeit und Selbstaufopferung“ an, mussten sich aber trotz anfänglicher Erfolge nach mehreren Stunden erbitterter Kämpfe zurückziehen mit zwei Drittel Verletzten. Am folgenden Tag führten die East Lancashires einen ebenso heroischen Einzelangriff durch, der von Maschinengewehren an beiden Flanken umzingelt war. Ihr Opfer war nicht ganz umsonst, denn drei Tage später gab der Feind seine Stellungen auf und am 29. September kapitulierte Bulgarien als erste aller Mittelmächte bedingungslos.

OSTAFRIKA

2nd Loyal North Lancashires mobilisierte in Bangalore in Indien und war die einzige britische Einheit in einer indischen Armeeexpedition gegen Deutsch-Ostafrika (heute Tansania). Im November 1914 versuchte diese Truppe, den Hafen von Tanga zu erobern, aber obwohl die loyalen North Lancashires sich in die Stadt kämpften, wurden sie von unsicheren indischen Truppen nicht gut unterstützt und mussten sich schließlich zurückziehen. Eine schmähliche Wiedereinschiffung beendete dieses traurige Debakel.

In den nächsten zwei Jahren führten die loyalen North Lancashires einen kleinen Buschkrieg an der Grenze zwischen Kenia und Deutsch-Ostafrika. Als einziges reguläres britisches Bataillon im Theater waren die 2. Die Loyalen kämpften in vielen kleineren Aktionen, darunter Scharmützel um den Viktoriasee und die Operationen, die im März 1916 zur Einnahme des Kilimanjaro-Gebiets führten. Aber tropische Krankheiten forderten das Bataillon schwer und im Dezember 1916 wurde es in das gesündere Klima Ägyptens verlegt.

MESOPOTAMIEN

Tigris. Im Februar 1916 wurden die 6. Bataillone der East Lancashires, South Lancashires und Loyal North Lancashires, Veteranen von Gallipoli, nach Mesopotamien (dem heutigen Irak) geschickt, wo eine anglo-indische Streitmacht von den Türken bei Kut-al-Amara belagert wurde. Die Entsatztruppen machten einige Fortschritte flussaufwärts des Tigris und eroberten türkische Verteidigungslinien bei Hanna und Falahiya, aber wiederholte und verzweifelte Angriffe auf sehr starke Stellungen bei Sanna-i-Yat scheiterten mit schweren Verlusten und Kut fiel Ende April. Ein Victoria-Kreuz wurde Reverend Addison, Kaplan an 6th Loyal North Lancashires, verliehen.

Kut-al-Amara. Eine erneute britische Offensive rittlings auf dem Tigris wurde im Dezember 1916 gestartet, und die drei 6. Bei letzterem, am 25. Februar 1917, gewann der Gefreite John Readitt aus den South Lancashires ein Victoria Cross.

Bagdad. Die Lancashire-Bataillone erhielten dann unsterbliche Ehre für ihre tapfere Überquerung des Flusses Diyala vom 7. bis 10. März, die zum Fall Bagdads führte. Kapitän Oswald Reid von 6th Loyal North Lancashires erhielt bei dieser Gelegenheit ein Victoria Cross für seinen Stand, den er bekleidete, als er dreißig Stunden lang am anderen Ufer isoliert war.

Adhaim. Der Vormarsch ging weiter bis zum Fluss Adhaim, wo am 17./18 die wichtigste feindliche Kraft. Diesem Erfolg folgte eine Aktion bei Dahuba am 24. April und ein erbitterter Kampf bei Band-i-Adhaim am 30. April, als die Türken erneut besiegt wurden. Die drei 6. Bataillone nahmen anschließend an vielen erfolgreichen kleineren Aktionen teil, um den Jabal Hamrin zu räumen, und blieben bis zur türkischen Kapitulation in Mesopotamien.

FRANKREICH UND FLANDERN 1917

Im Jahr 1917 erreichte die Regimentsstärke an der Westfront einen Höhepunkt von 27 Bataillonen. Es sah auch unsere Verbündeten in tiefen Schwierigkeiten, mit Meutereien in den französischen Armeen und Revolutionen in Russland. Um die Aufmerksamkeit von diesen Ereignissen abzulenken, trug die britische Armee die Hauptlast des Feldzugs und startete eine Reihe von Offensiven.

Arras Am 9. April 1917 wurde die britische Frühjahrsoffensive bei Arras gestartet, die aufeinanderfolgende deutsche Schützengräben auf dem Vimy Ridge und rittlings auf dem Fluss Scarpe mit dramatischen anfänglichen Gewinnen an Boden und Gefangenen durchdrang. Wie immer erwies es sich als schwierig, diesen Erfolg in einen Durchbruch zu verwandeln, und die Offensive zog sich bis Ende Mai hin und hatte kaum mehr als eine steigende Zahl von Opfern vorzuweisen. Sechs Lancashire-Bataillone nahmen an der Offensive teil – 8th East Lancashires und 10th Loyal North Lancashires rückten die Arras-Cambrai Road hinauf und sahen dann schwere Kämpfe um Gavrelle, wo auch 1st East Lancashires im Einsatz waren, während 11th South Lancashires den Angriff weiter unterstützten Süd. Im Mai schlossen sich die 11. East Lancashires der Schlacht an und nahmen anschließend am 28. Juni am erfolgreichen Angriff auf Oppy teil.

Messines Sieben Lancashire-Bataillone waren am sorgfältig vorbereiteten Sieg von Messines beteiligt. Die Schlacht begann am frühen Morgen des 7. Juni, als achtzehn britische Minen unter dem Messines-Rücken explodierten und die angreifenden Truppen hinter einem schleichenden Sperrfeuer die Hänge hinauf rückten. Am ersten Tag der Offensive machte die 19. Division einen erfolgreichen Angriff nördlich von Wytschaete, bei dem die 7. Bataillone der East Lancashires, South Lancashires und Loyal North Lancashires alle ihre Ziele mit wenigen Verlusten eroberten und hielten. Der Plan ging genauso gut weiter südlich entlang des Kamms, wo die 8. South Lancashires und die 8. und 9. Loyal North Lancashires, alle in der 25. Division, ihre Ziele ebenfalls mit vergleichsweise geringen Verlusten erreichten. 2nd South Lancashires waren während der Eroberung des Kamms in Reserve, aber am 14. Juni machte das Bataillon einen weiteren Vorstoß, um die Ferme de la Croix zu erobern, im Zuge dessen der Gefreite William Ratcliffe ein Victoria-Kreuz erhielt, weil er allein angegriffen hatte, um einen Deutschen zu erobern Maschinengewehr. Nicht weniger als 33 weitere Galanteriemedaillen wurden an diesem Tag von den South Lancashires gewonnen.

4. East Lancashires in einem Frontgraben in der Nähe von Nieuport, September 1917. Während zwei Soldaten sorgfältig über die Brüstung wachen, benutzt der Sergeant im Vordergrund einen Spiegel, der an der Spitze seines Bajonetts befestigt ist, um das Niemandsland ohne zu beobachten sich feindlichen Scharfschützen auszusetzen. Beachten Sie die schnell zu öffnende, mit Druckknöpfen befestigte Segeltuchabdeckung, die die Arbeitsteile seines Gewehrs schützt.

DIE DRITTE SCHLACHT VON YPERN

(„Passchendaele“)

Sechs Wochen nach der Einnahme von Messines begann die britische Hauptoffensive von 1917 in Flandern. Diese Schlacht, besser bekannt als "Passchendaele", nach ihrer wirklich schrecklichen Endphase, wurde am 31. Juli bei sintflutartigem Regen gestartet, der einen Großteil des Schlachtfelds, seine Entwässerung, veränderte durch Artillerie zerstörtes System in einen tödlichen Sumpf verwandelte. Um den Horror noch zu verstärken, wurde in dieser Schlacht zum ersten Mal Senfgas eingesetzt. Die Offensive dauerte drei schreckliche Monate und umfasste 26 Bataillone unserer Regiments-Vorgänger.

Der britische Angriff mit massiver Artillerieunterstützung machte zunächst einige Fortschritte. In der Mitte eroberten die TA-Bataillone South Lancashire und Loyal North Lancashire der 55. Etwa zwei Meilen südlich davon nahmen die 2. East Lancashires der 8. Division ihre Ziele auf Westhoek Ridge und schlugen drei Gegenangriffe ab, während weiter südlich die 8. East Lancashires und die 10 Division montierte Ablenkungsangriffe. Am folgenden Tag lösten die 2. und 8. South Lancashires, beide in der 75. Brigade der 25. Division, die 8. Division auf Westhoek Ridge ab. Hüfttief im Schlamm und von Artillerie zerschmettert, war die Ausdauer der beiden Bataillone in den nächsten vierzehn Tagen wahrhaft heroisch.

Am 20.-22. September griff die 55. Division erneut über den gleichen Boden wie zuvor an. Der Widerstand war heftig, aber 1/5 South Lancashires eroberten den lebenswichtigen Hügel 37 und hielten ihn hartnäckig gegen entschlossene Gegenangriffe. Dann erlitten am 4. Oktober die 1. East Lancashires bei einem Angriff in der Nähe von Poelcapelle schwere Verluste.

In der letzten Phase der Offensive, dem Angriff auf den Passchendaele Ridge, wurden zwei Divisionen der Lancashire TA in zweiter Linie begangen. 66th Division, einschließlich 2/4th und 2/5th East Lancashires, griff am 9. Oktober im Morgengrauen nach einem albtraumhaften elfstündigen Anmarschmarsch an, stolperte einige hundert Meter in den Morast der treffend benannten Waterfields und kostete fast siebenhundert Verletzte , und unter entsetzlichen Bedingungen hielten sie ihre Gewinne gegen wiederholte Gegenangriffe. Dann am 26. Oktober 2/4, 2/5 und 4/5 Loyal North Lancashires, alle in der 170. Brigade der 57. Division, machten einen äußerst tapferen Angriff durch Schlamm, der so durchdringend war, dass die Männer ihren Bajonetten vertrauen mussten, wenn sie die deutsche Maschine angriffen -Gewehre. Zusammen erlitten die drei Bataillone in dieser ersten großen Schlacht 935 Verluste.

Mit der Einnahme von Passchendaele kam die Offensive zum Erliegen. Die Verluste auf beiden Seiten waren erschreckend: 162.769 Briten und etwa 255.000 Deutsche. Gemessen an der Zermürbung war das 3. Ypern ein britischer Sieg, der durch überlegene Artilleriefeuerkraft und die beharrliche Ausdauer der Infanterie errungen wurde, aber der Horror dieses blutgetränkten Sumpfes ist als Volkserinnerung geblieben, die es mit der Somme aufnehmen kann

Cambrai Die Lancashire-Bataillone waren nicht an der Cambrai-Offensive beteiligt, die den historischen ersten Einsatz von Panzern sah, aber in der nebligen Morgendämmerung des 30. Novembers nahm die 55. Division das volle Gewicht eines deutschen Gegenangriffs in der Nähe von Villers-Guislain auf sich. 1/5 South Lancashires fanden sich überflügelt und von überwältigenden Zahlen umgeben. Nach einem erbitterten Kampf wurde das Bataillon buchstäblich ausgelöscht. Dem Befehl „Auf deinen Posten stehen oder fallen“ zu gehorchen, kehrte kein Mann zurück. Zu ihrer Rechten leisteten die 1/5 Loyal North Lancashires einen tapferen Stand, aber mit schrecklichen Kosten, 434 Verluste, während die 1/4th Loyal North Lancashires, die in Reserve standen, die Situation mit einem großartigen sofortigen Gegenangriff retteten. Die Lancashire Territorials hatten sich wieder einmal ausgezeichnet

1918 – DAS JAHR DES SIEGES

Eine typische Grabenszene. 4. East Lancashires, die im Januar 1918 einen Forward Sap in der Nähe von Givenchy bemannen.

Reduzierung der Bataillone Die schrecklichen Verluste der Infanterie in den Zermürbungsschlachten von 1916 und 1917 wurden nicht vollständig ersetzt, denn Premierminister Lloyd George hielt aus Angst vor weiteren kostspieligen Offensiven absichtlich Arbeitskräfte in Großbritannien zurück. Infolgedessen gab es Anfang 1918 eine umfassende Reduzierung der britischen Einheiten an der Westfront, um andere auf Stärke zu halten. Zehn Lancashire-Bataillone wurden aufgelöst: 2/4. East Lancashires, 2/5. South Lancashires, 4/5. Loyal North Lancashires, 10. Loyal North Lancashires und die 7. und 8. Bataillone aller drei Regimenter. Im April und Mai wurden drei weitere Bataillone, 4th East Lancashires, 2/5th East Lancashires und 11th South Lancashires, auf Ausbildungskader reduziert, obwohl die South Lancashires später neu formiert wurden. Nach dieser erzwungenen Konsolidierung war das BEF im Frühjahr 1918 gefährlich überlastet.

DEUTSCHE OFFENSIVE – MÄRZ-MAI 1918

„Die Kaiserschlachten’

Inzwischen hatte der Zusammenbruch Russlands nach der bolschewistischen Revolution es Deutschland ermöglicht, erfahrene Divisionen von ihrer Ostfront nach Frankreich und Flandern zu verlegen. Ihr Ziel war es, Großbritannien und Frankreich abwechselnd Knock-out-Schläge zu versetzen, bevor US-Truppen in Stärke an der Westfront erscheinen konnten. Dreizehn Lancashire-Bataillone nahmen an den schweren Kämpfen teil, um diese deutschen Angriffe zu stoppen.

Die März-Offensive (Schlacht an der Somme 1918)

In der nebligen Morgendämmerung des 21. März 1918 schickten die Deutschen 65 Divisionen an einer schmalen Front gegen die britische 3. Störungen und schwere Verluste. Ein großer Teil dieser Front war vor kurzem von den Franzosen übernommen worden, und die 5. Armee, die kritisch an Arbeitskräften fehlte, war ganz unfähig gewesen, Tiefenstellungen in den Gefechts- und Hinterzonen vorzubereiten. Das Ergebnis war eine verworrene mobile Schlacht, in der die britische Front nachgab und durch das Gewicht der Zahlen zurückgetragen wurde, eine Reihe von erbittert umkämpften Nachhutaktionen kämpfte, aber nicht brach. Diese Offensive dauerte drei Wochen, in denen die Deutschen bis zu 40 Meilen in Richtung Amiens vordrangen, aber ihr strategisches Ziel nicht erreichten.

Das volle Gewicht des deutschen Angriffs fiel auf die 66. Division, die einen Abschnitt östlich von Peronne hielt. Die 4th East Lancashires, in der Frontlinie, wurden von hinten angegriffen und überwältigt, während die 2/5th East Lancashires 763 Verluste bei einem langen Rückzugskampf erlitten. Bemerkenswerterweise marschierten die Überlebenden singend davon. Das 4. Bataillon wurde auf einen Offizier und etwa zwanzig Mann reduziert.

Die 11. South Lancashires, in der 30. Division, befanden sich vor St. Quentin, als der Sturm aufbrach, und erhielten den Befehl, sich auf Ham zurückzuziehen, wo sie die Linie des Somme-Kanals halten sollte. Diese Linie wurde durchbrochen, und am 24. März in Eppeville erhielt Corporal Davies das Victoria Cross, als er seine Lewis-Kanone bis zuletzt in Aktion hielt mit Stacheldraht erstickt.

Die 2nd East Lancashires schlossen sich der Schlacht am 23. an, als sie das Westufer des Flusses Somme bei Bethencourt besetzten, aber der Fluss wurde vom Feind durchquert und das überflügelte Bataillon verlor schwer, als es sich trotzdem zurückzog, kämpften sie weiter, mit mindestens eine Aktion pro Tag in den nächsten neun Tagen, darunter erfolgreiche Gegenangriffe gegen Rosieres am 26. und gegen Thiennes am 31.

Die 25. Division wurde rittlings auf der Straße Cambrai-Bapaume zur Unterstützung der vorderen Divisionen eingesetzt, und von dort aus kämpften die 2. sie wurden abgelöst, nachdem sie 373 bzw. 363 Opfer erlitten hatten.

Einige Meilen nördlich standen die 1st East Lancashires in Reserve, als die Frontlinie um Bullecourt durchbrochen wurde, und am 21. und 22. kämpften sie eine erfolgreiche Verteidigungsaktion in der Nähe von St. Leger, bevor sie abgelöst wurden. Dahinter war die 42. Division aus der Reserve des Hauptquartiers vorgerückt, um Blockierungsstellungen an der Nordflanke des deutschen Durchbruchs südlich von Arras zu besetzen, wo am 26. März die 1/5 .

Noch weiter nördlich wurden die 11. East Lancashires mit dem Rest der 31. Division ebenfalls aus der Reserve geholt und bezogen Stellungen in der Nähe von Hamelincourt. In den nächsten acht Tagen leistete die Division Widerstand gegen fünf deutsche Divisionen und brach ihrer Offensive in diesem Gebiet den Rücken. Die 11. East Lancashires verdienten sich am 27. März in der Nähe von Ayette eine besondere Auszeichnung an einem Tag verzweifelter Nahkämpfe, an dem die Deutschen die Position der „Pals“ immer wieder mit schweren Verlusten auf beiden Seiten stürmten, darunter 350 der „Accrington Pals“ getötet , verwundet oder vermisst. Ein posthumes Victoria-Kreuz wurde von Second Lieutenant Basil Horsfall verdient, der trotz einer schweren Kopfverletzung den Feind zweimal mit den Überresten seines Zuges angriff und jedes Mal seine Position wiedererlangte.

Die April-Offensive (Schlacht der Lys)

Die nächste Phase der deutschen Offensive begann am 9. April mit einem Angriff weiter nördlich in der Nähe der Leie, wo das Hauptgewicht des Angriffs auf eine portugiesische Division fiel, die zusammenbrach. Der Feind strömte in die Lücke und griff die exponierten Flanken und hinteren Bereiche der Divisionen im Norden und Süden an. Die Lage war kritisch und veranlasste Feldmarschall Haig am 11. April zu einem krassen Tagesbefehl:

„Uns steht kein anderer Weg offen, als auszufechten. Jede Position muss bis zum letzten Mann gehalten werden: Es darf keine Pensionierung geben. Mit dem Rücken zur Wand und im Glauben an die Gerechtigkeit unserer Sache muss jeder von uns bis zum Ende kämpfen.“

Wieder machten die Deutschen Gewinne, aber nach großer Anstrengung wurden sie von ihrem Hazebrouck-Ziel verfehlt. Neun Bataillone unserer Vorgänger in Lancashire waren an der Eindämmung dieser Offensive beteiligt.

Die 31. Division, einschließlich der 11. East Lancashires, raste nach Norden, um die Lücke hinter dem portugiesischen Sektor zu füllen, und kämpfte den Feind in drei Tagen unaufhörlicher Kämpfe zur Verteidigung von Hazebrouck zum Stillstand. Das 11. Bataillon spielte eine bemerkenswerte Rolle in dieser erfolgreichen Abwehrschlacht, insbesondere durch eine hartnäckige Haltung am 13. April, als es sich trotz dreier direkter Angriffe mit weiteren 240 Verlusten behauptete.

Givenchy Die 55. Division, zu der auch die 1/4. und 5. South Lancashires und die 1/4 Südflanke des Angriffs mit großartiger Tapferkeit und Zähigkeit und weigerte sich, nachzugeben. In dieser berühmtesten Aktion konnte die 55. Division ihren hart erkämpften Ruf als Elitedivision voll und ganz behaupten. Es war vielleicht die beste Territorialdivision des Krieges. In der Nähe waren die 1st Loyals gegen Ende der Offensive beteiligt, als sie am 18. April einen Gegenangriff machten, um die Hauptlinie der 1st Division wiederherzustellen.

An der Nordflanke des Durchbruchs wurde die 34. Division, einschließlich der 1st East Lancashires, vom portugiesischen Zusammenbruch überflügelt und fiel durch Armentières zurück, um eine Reihe von Sperrstellungen um Bailleul zu besetzen. Eine Brigade der 25. Division, einschließlich der 9. Loyalen, zog nach Süden, um der 34. und 40. Division zu helfen, und die Loyalen griffen am 10. April bei Croix du Bac, am 13. bei Bailleul und am 25. bei Kemmel an. Einige Meilen östlich waren die 2. South Lancashires am 10. bei Ploegsteert im Einsatz und zogen am nächsten Tag ebenfalls nach Süden, um zwei Angriffe bei Neuve Eglise abzuwehren. Am 12. und noch einmal am 13. wurde das Bataillon auf den Ravelsberg zurückgedrängt, wo nach einem weiteren Tag heftiger Kämpfe die Überlebenden in der Nacht zum 14. abgelöst wurden. Die Verluste in der April-Offensive waren erneut schrecklich: 662 für die 2nd South Lancashires und 821 für die 9th Loyals, aber bemerkenswerterweise blieb die Moral hoch.

Villers-Bretonneux Während die Hauptaktion der Apriloffensive an der Leie stattfand, versuchten die Deutschen weiter südlich erneut, Amiens zu erreichen. Im Morgengrauen des 24. April besetzten die 2. East Lancashires Schützengräben vor Villers-Bretonneux, als sie von einem schweren Bombardement und Infanterieangriff, unterstützt von Panzern, Gas- und Flüssigfeuer, überwältigt und zurückgedrängt wurden. Die Überlebenden hielten den ganzen Tag den Rücken des Dorfes, um einen weiteren feindlichen Vormarsch zu verhindern, und am Abend wurde das Dorf von zwei australischen und zwei britischen Brigaden geborgen. Die East Lancashires wurden am 29. abgelöst.

Die Aisne 1918

Am 27. Mai starteten die Deutschen eine dritte Offensive, diesmal in einem französischen Sektor nahe der Aisne. Dieser Sektor wurde zufällig von dem angeschlagenen britischen IX. Korps gehalten, das in einer vermeintlich ruhigen Gegend ruhebedürftig war. Zu den beteiligten britischen Truppen gehörten die 2. East Lancashires in der 8. Division und die 2. South Lancashires und die 9. Loyal North Lancashires in der 25. Division. Alle drei befanden sich in Reserve, als die vorderen Gebiete von der größten Konzentration von Artillerie getroffen wurden, die je versammelt war. Die Hauptverteidigungslinie wurde schnell durchbrochen und überwältigt, und die Reserven wurden in verzweifelten und verworrenen Kämpfen mit einer Wahrscheinlichkeit von mindestens vier zu eins eingesetzt. Der Zusammenhalt der Einheiten war bald zerstört, aber die Truppen kämpften in isolierten Kompaniegruppen und gemischten Abteilungen weiter und zogen sich in engem Kontakt zurück, bis das Blatt gewendet war und nach acht Tagen schweren Kämpfen der deutsche Vormarsch erneut zum Erliegen kam.

Die drei Lancashire-Bataillone an der Aisne hatten alle drei „Kaiserschlachten“ durchgekämpft und entsprechend gelitten: Die Gesamtverluste der 1st East Lancashires zwischen dem 23. März und dem 1. Stärke, die Verluste der 9. Loyals betrugen nicht weniger als 1.200, und auch 2. South Lancashires wurde auf einen Kader reduziert.

Der Gegenschlag von Marschall Foch auf die Aisne wurde am 18. Juli gestartet, und die 2. Loyal North Lancashires, neu aus dem Nahen Osten angekommen, wurden am 22. mit der 34. Division unter dem Kommando der französischen 10. Armee zum Kampf verpflichtet. In den nächsten zehn Tagen rückten sie südlich von Soissons gegen erbitterten Widerstand vor und erlitten 443 Opfer.

VORAUS ZUM SIEG

„Die Hundert Tage“ August-November 1918

Ende Juli war die Kraft der letzten deutschen Offensive verbraucht, und die alliierten Armeen gewannen die Initiative zurück. Zu diesem Zeitpunkt waren die 2. und 1/12. Loyal North Lancashires aus Palästina eingetroffen und zwei neue Bataillone, die 13. East Lancashires und die 15. Loyal North Lancashires, wurden aufgestellt. Achtzehn Bataillone der East, South und Loyal North Lancashires würden am letzten Vormarsch der Alliierten an der Westfront teilnehmen gebildet.

Am 28. Juni nahmen die 11. East Lancashires an einer lokalen Offensive bei La Becque in der Nähe des Nieppe-Walds teil, bei der sie mit Geschwindigkeit und Überraschung in eine Tiefe von fast 2.000 Yards vordrangen, wobei sie zwölf Maschinengewehre, drei Mörser und zwei Artilleriegeschütze erbeuteten einen Gegenangriff besiegen. Die Zahl der Opfer betrug 247, aber als sie nach 48 Stunden schwerer Kämpfe abgelöst wurden, erhielten die „Kumpel“ viele Komplimente für ihr tapferes Verhalten. Die 1. und 13. East Lancashires befanden sich im selben Gebiet, wo Mitte August das 1. Bataillon an einer Reihe kleinerer Operationen um Neuf Berquin teilnahm. Alle drei Bataillone blieben bis Ende September im Raum Nieppe.

Unterdessen, am 8. August, Ludendorffs „Schwarzem Tag der deutschen Wehrmacht“, überraschte eine alliierte Offensive völlig und erzielte beachtliche Gewinne. Dann folgte eine Reihe von schnellen Schlägen, die von verschiedenen alliierten Armeen auf verschiedene Sektoren der Front abgegeben wurden, um den Feind daran zu hindern, seine Reserven zum Gegenangriff umzuschalten. Mitte September waren die Deutschen wieder auf der Hindenburg-Linie, und am Ende des Monats war auch diese gebrochen.

Am 24. August 1918 unternahm die 55. Division mit den 1./4. und 1./5. South Lancashires und den 1./4. Loyal North Lancashires einen erfolgreichen Überraschungsangriff auf die Givenchy-Krater. Dies war der Auftakt zu einer kontinuierlichen Serie von Angriffen, und bis zum Waffenstillstand hatte die Territorialdivision von West Lancashire das Gebiet von Tournai erreicht, nachdem sie in 80 Tagen 80 Kilometer vorgerückt war. Zu dieser Zeit erreichten auch die vielgereisten 1./12. Loyal North Lancashires Tournai.

Ebenfalls am 24. August, auf den Schlachtfeldern der Somme von 1916, drängten die Burnley Territorials der 5. East Lancashires in der 42. Division den Feind über den Ancre zurück, um Miraumont und etwa fünfhundert Gefangene zu nehmen. Die 5. East Lancashires zeichneten sich am 28.-31. August bei Riencourt bei Bapaume erneut aus und stürmten am 27.-29. September durch die gepriesene Hindenburg-Linie.

Die 1st Loyal North Lancashires spielten eine wichtige Rolle bei der Einnahme der Hindenburg-Linie. Am 18. September kämpften sie in der Nähe von St. Quentin zu einer Voroperation, am 29. nahmen sie am Hauptangriff teil, räumten in den nächsten zwei Tagen in heftigen Kämpfen um den Kanal von St. Quentin ein Labyrinth von Schützengräben und schlugen dann einen Gegenangriff ab bei Sequehart. Als nächstes nahmen sie am Vormarsch zum Sambre-et-Oise-Kanal teil, bei dem sie am 17. Oktober den Bellevue-Rücken eroberten und Andigny-les-Fermes sicherten, bevor sie am 4. November an der erfolgreichen Sturmüberquerung des Kanals teilnahmen . Die neu formierten 11. South Lancashires waren an diesem Tag auch am Sambre-et-Oise-Kanal im Einsatz, was zur Befreiung von Landrecies führte.

Ein paar Meilen nördlich starteten die 5. East Lancashires am 20. Oktober einen bemerkenswert erfolgreichen Nachtangriff auf Briastre, wobei sie sechs Verteidigungslinien durchbrachen und etwa 300 Mitglieder der Kaisergarde gefangennahmen. Die letzte Operation des Bataillons war ein Vorstoß durch den Foret de Mormal am 6.-8. November, um Hautmont am Stadtrand von Maubeuge einzunehmen.

Die 57. Division nahm mit den 2./4. South Lancashires und den 2./4., 1./5. und 3./5. Loyal North Lancashires am 29. Queant Line, die nördliche Verlängerung der Hindenburg-Linie, wo die South Lancashires am 2. September 56 Maschinengewehre und 400 Gefangene machten und dann gegeneinander den Canal du Nord und den Canal de l'Escaut überquerten, um Cambrai am 9. Oktober zu erobern, bevor sie zogen Norden, um Lille zu besetzen.

Noch weiter nördlich nahmen drei Lancashire-Bataillone an der Rückeroberung der Messines Ridge und Ploegsteert teil. Der Angriff wurde am 28. September gestartet, und früh am nächsten Morgen nahmen die 2nd Loyal North Lancashires das Dorf Wytschaete von hinten ein. Die 2. South Lancashires setzten den Vormarsch an diesem Tag fort und erbeuteten zwanzig Artilleriegeschütze, zehn Maschinengewehre und zwei Mörser. Etwas südlich waren die 11. East Lancashires um Ploegsteert im Einsatz, wo am 28. ein Feldgeschütz, eine Panzerabwehrkanone und viele Gefangene auf Kosten von weiteren 353 Toten. Das neu gegründete 15th Loyal North Lancashires, ein Pionierbataillon, unterstützte die Operationen in diesem Gebiet.

Der Vormarsch im Norden ging weiter und beschleunigte sich. Am 16. Oktober überquerten die 11th East Lancashires und die 2nd Loyal North Lancashires fast ungehindert den Fluss Lys. Am nächsten Tag überquerten die „Accrington Pals“ im Gänsemarsch die Deule über die Trümmer einer Brücke und befreiten am 18. Oktober die großen Städte Turcoing und Wattrelos. Auf ihrem Marsch durch Courtrai zur Schelde, die sie am 9. November ohne Widerstand überquerten, befanden sich die „Pals“ in der Nähe von Grammont an der Dendre, etwa zwanzig Meilen von Brüssel entfernt, als der Waffenstillstand die Feindseligkeiten beendete.

Auch die 2. South Lancashires schlossen sich der Schelde zu und verfolgten nach hart umkämpften Flussüberquerungsoperationen am 22.-24. Oktober und 7.-8. November den Feind weiter, bis sie am 11. November in Flobecque Halt machten.

Die 2. East Lancashires schlossen sich am 8. Oktober dem allgemeinen Vormarsch bei Gavrelle an, durchbrachen am 11. die Drocourt-Queant-Linie und verfolgten den Feind fünf Meilen lang bis in die Außenbezirke von Douai, die sie am nächsten Morgen nahmen. Der Vormarsch des Bataillons danach war durch lange Märsche und häufige Scharmützel gekennzeichnet, um feindliche Taschen zu räumen, und der Waffenstillstand fand die 2. East Lancashires nur neun Meilen von Mons entfernt. Ihr 1. Bataillon war unterdessen südlich von Valenciennes vorgerückt und hatte den Krieg weniger als zwölf Meilen von dem Ort entfernt, an dem sie im August 1914 zum ersten Mal dem deutschen Angriff bei Le Cateau widerstanden hatten, beendet.

September und Oktober waren von einem allgemeinen Vormarsch der Alliierten über die Westfront geprägt, der dazu führte, dass Deutschland um Frieden bat. Ein Waffenstillstand trat in der elften Stunde des elften Tages des elften Monats 1918 in Kraft, als allen Truppen befohlen wurde, fest zu stehen.

Die Demobilisierung begann bald, aber mehrere Lancashire-Bataillone schlossen sich der britischen Besatzungsarmee in Deutschland an, die in der Nähe von Köln stationiert war. Dazu gehörten die 1. Loyal North Lancashires, die am 16. Dezember mit Trommelschlägen und fliegenden Farben die deutsche Grenze überquerten, und die 2. und 1./12. Loyal North Lancashires. Weiter östlich besetzten die 9. South Lancashires Chanak in den Dardanellen.

Wir werden uns an Sie erinnern

Im Verlauf des Ersten Weltkrieges wurden 61 Bataillone des Regiments aufgestellt, davon 37 im aktiven Dienst im Ausland. Insgesamt wurden 112 Battle Honors zusammen mit zwölf Victoria Crosses verdient. Nahezu zwanzigtausend Offiziere und Männer ließen ihr Leben, und die enge Verbindung, die in diesen Jahren zwischen dem Regiment und den Leuten von Lancashire geschmiedet wurde, kann nie ausgeräumt werden.


Schlacht von La Bassee, 10. Oktober-2. November 1914 - Geschichte

Land: Pas de Calais, Frankreich
Opfer aus: Erster Weltkrieg
Gesamtzahl der Verluste: 13482
GPS Koordinaten: Breitengrad: 50.55999
Längengrad: 2.72306

Standortinformationen
Die Gedenkstätte Le Touret befindet sich am östlichen Ende des Militärfriedhofs Le Touret, auf der Südseite der Hauptstraße Bethune-Armentieres. Von Bethune folgen Sie den Schildern nach Armentieres, bis Sie auf der D171 sind. Folgen Sie dieser Straße durch Essars und das Dorf Le Touret. Etwa 1 Kilometer nach dem Dorf Le Touret und etwa 5 Kilometer vor der Kreuzung mit der Straße D947, Estaires-La Bassee, liegt der Friedhof auf der rechten Straßenseite. Das Denkmal hat die Form einer Loggia, die einen offenen rechteckigen Hof umgibt. Der Hof ist von drei massiven Mauern und an der Ostseite von einer Kolonnade umgeben. Östlich der Kolonnade befindet sich eine Mauer und die Kolonnade und die Mauer erstrecken sich nach Norden (zur Straße) und nach Süden und bilden eine lange Galerie.Kleine Pavillons markieren die Enden der Galerie und die westlichen Ecken des Hofes.

Besuchsinformationen
Die am Ende jedes Eintrags angegebenen Tafelnummern beziehen sich auf die Tafeln, die dem Regiment gewidmet sind, mit dem sie bedient wurden. In einigen Fällen, in denen ein Verletzter als einem anderen Regiment zugeordnet registriert ist, kann sein Name alternativ in deren Regimentstafeln erscheinen. Bitte beachten Sie die Gedenktafel-Einführung vor Ort, um die alternativen Tafelnummern zu bestimmen, wenn Sie den Namen nicht in den zitierten Tafeln finden.

Geschichte
Das Le Touret Memorial erinnert an über 13.400 britische Soldaten, die in diesem Abschnitt der Westfront von Anfang Oktober 1914 bis zum Vorabend der Schlacht von Loos Ende September 1915 gefallen sind und von denen kein Grab bekannt ist. Das Denkmal hat die Form einer Loggia, die einen offenen rechteckigen Hof umgibt. Auf Tafeln, die in die Wände des Hofes und der Empore eingelassen sind, sind die Namen der Verstorbenen nach Regiment, Rang und innerhalb des Rangs alphabetisch nach Familiennamen geordnet. Das Denkmal wurde von John Reginald Truelove entworfen, der während des Krieges als Offizier beim Londoner Regiment gedient hatte, und am 22. März 1930 vom britischen Botschafter in Frankreich, Lord Tyrrell, enthüllt.

Fast alle Männer, denen bei der Gedenkfeier gedacht wurde, dienten bei regulären oder territorialen Regimentern aus dem ganzen Vereinigten Königreich und wurden bei Aktionen getötet, die entlang eines Abschnitts der Frontlinie stattfanden, die sich von Estaires im Norden bis Grenay im Süden erstreckte. Dieser Teil der Westfront war Schauplatz einiger der schwersten Kämpfe des ersten Kriegsjahres, darunter die Schlachten von La Bass e (10. Oktober – 2. November 1914), Neuve Chapelle (10. – 12. März 1915), Aubers Ridge (9. – 10. Mai 1915) und Festubert (15. – 25. Mai 1915). In den Gedenkstätten von Neuve Chapelle und Vimy wird an die Soldaten der indischen und kanadischen Einheiten gedacht, die 1914 und 15 in diesem Sektor getötet wurden und deren Überreste nie identifiziert wurden auf dem Ploegsteert-Denkmal. Das britische Expeditionskorps in Französisch-Flandern, 1914 - 1915 Im Oktober 1914 zog das II. Korps der britischen Expeditionskorps von der Picardie nach Norden und nahm Stellungen in Französisch-Flandern ein, wo es sofort in die Serie von Angriffen und Gegenangriffen verwickelt wurde, die bekannt werden sollten als „Rennen zum Meer“.

Im Laufe des nächsten Jahres konzentrierten sich die meisten britischen Aktivitäten in diesem Sektor darauf, die deutschen Truppen aus ihrer vorteilhaften Position auf dem Aubers-Rücken zu vertreiben und die Stadt Lille zu erobern, ein wichtiges Industrie- und Verkehrszentrum, das die Deutschen früh besetzt hatten im Krieg. Der Grat ist eine leichte Steigung in einer ansonsten extrem flachen Landschaft, von der aus die Deutschen die britischen Linien beobachten und beschießen konnten. Nach der britischen Eroberung des Dorfes Neuve Chapelle im März 1915 verstärkten die Deutschen ihre Verteidigung entlang des Kamms erheblich und verstärkten ihre Positionen mit dicken Stacheldrahtverwicklungen, Betonblockhäusern und Maschinengewehrstellungen. Diese zusätzliche Verteidigung vereitelte britische Versuche, feindliche Linien zu durchbrechen, und führte zu sehr schweren Verlusten bei den Schlachten von Aubers Ridge und Festubert im Mai 1915.

Militärfriedhof Le Touret Die Männer des indischen Korps begannen im November 1914 damit, ihre gefallenen Kameraden an dieser Stelle zu begraben, und der Friedhof wurde bis zum Beginn der deutschen Frühjahrsoffensive im März 1918 kontinuierlich von Feldkrankenwagen und Kampfeinheiten genutzt. Richebourg L Avoue wurde von die deutschen Truppen im April 1918, aber der Friedhof wurde im September und Oktober wieder benutzt, nachdem dieses Gebiet von den Alliierten zurückerobert wurde. Heute sind hier über 900 Soldaten des Commonwealth begraben, die im Ersten Weltkrieg gefallen sind. (aktualisiert - August 2012)

Hier wird unserer Verstorbenen gedacht (zum Ansehen auf den Namen klicken):

Zusammengestellt von Ken Austin nach Informationen der Commonwealth War Graves Commission. www.cwgc.org.

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