Erich Hoepner

Generaloberst Erich Hoepner wurde am 14. September geborenth 1886. Hoepner trat der deutschen Armee bei und kämpfte im Ersten Weltkrieg. Während dieses Krieges diente Hoepner in einer Reihe von Stabsstellen und blieb nach Kriegsende in der Armee.

Hoepner war bestürzt über die sinnlose Taktik, die im Krieg angewandt wurde, als Millionen von Männern auf Grund eines Stelldicheinkriegs getötet worden waren. Hoepner entwickelte ein starkes Interesse an der mobilen Kriegsführung und insbesondere am Einsatz von Panzern. Bis 1938 war er zum Generalmajor befördert worden und war der Befehlshaber der 1st Light Division. Noch vor Beginn des Zweiten Weltkriegs engagierte sich Höpner in Anti-Hitler-Verschwörungen. Hitler wurde von vielen hochrangigen Armeegeneralen in geringem Ansehen gehalten, und sie wollten Hoepners Befehl nutzen, um jegliche Bewegung der SS zu stoppen, nachdem die Armee Hitler durch einen von General Ludwig Beck angeführten Putsch festgenommen hatte. Becks Verschwörung kam zu nichts und die Nazis ahnten nichts.

1939 wurde Hoepner zum Generalleutnant befördert und erhielt das Kommando des XVI. Korps. Diese Einheit wurde bei der Besetzung der Tschechoslowakei im März 1939 und beim Angriff auf Polen im September 1939 eingesetzt. Zum Zeitpunkt des Angriffs auf Frankreich im Jahr 1940 wurde das XVI. Korps zum XVI. Panzerkorps.

Während der "Operation Barbarossa" erhielt Hoepner das Kommando über die 4th Panzergruppe. Diese Einheit war maßgeblich an den ersten Erfolgen des deutschen Angriffs beteiligt, der dazu führte, dass sich die deutsche Armee in einem Umkreis von 32 Kilometern um das Zentrum von Moskau befand.

Als die Deutschen Moskau nicht einnehmen konnten, wollte Höpner einen taktischen Rückzug seiner Männer beginnen, die offensichtlich unter dem Beginn des russischen Winters litten. Nachdem sie sich erholt hatten, glaubte Höpner, dass sie in einer weitaus besseren Position gewesen wären, um Moskau erneut anzugreifen. Über einen solchen Schritt konnte Hitler nicht nachdenken, zumal er gegenüber seinen Generälen erklärt hatte, Moskau sei "nur ein geographischer Begriff". Hitler entließ Hoepner unehrenhaft aus der Armee.

Befreit von seinem Kommando setzte Höpner seine Arbeit gegen Hitler fort. Er war am Bombenanschlag im Juli beteiligt. Die Gestapo entdeckte seinen Teil und Hoepner wurde verhaftet. Er wurde vor Gericht gestellt, für schuldig befunden und zum Tode verurteilt.

Erich Hoepner wurde am 8. August 1944 gehängt.

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