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General William 'Bill' Slim

General William 'Bill' Slim

William 'Bill' Slim war ein hoch angesehener Armeekommandant. "Bill" Slim wurde während der Burma-Kampagne und insbesondere der sehr wichtigen Niederlagen der japanischen Armee bei Kohima und Imphal im Jahr 1944 berühmt.

Slim wurde am 6. August geborenth 1891 in der Nähe von Bristol. Seine Eltern waren nicht reich, aber seine Erziehung war angenehm. Zwischen 1910 und 1914 hatte Slim verschiedene Jobs inne, doch 1912 trat er dem Officers Training Corps bei, was seinem Leben eine Richtung geben sollte. Bei Ausbruch des Ersten Weltkrieges hatte Slim einen vorübergehenden Rang als Zweiter Leutnant im Royal Warwickshire Regiment inne. In Gallipoli wurde er schwer verletzt, aber während der Genesung erhielt er einen ständigen Auftrag im West India Regiment. Während er 1918 mit seinem Regiment in Mesopotamien kämpfte, wurde Slim mit dem Militärkreuz ausgezeichnet. 1918 wurde Slim zum Kapitän und dann zum Major befördert - aber diese Ernennungen waren nur vorübergehend. Im Jahr 1919 wurde er offiziell zum Kapitän befördert und in die britisch-indische Armee versetzt.

Nach dem Besuch des Staff College in Indien wurde Slim 1933 zum Major befördert. Zwischen 1934 und 1937 unterrichtete er am Staff College in Camberley. Im Jahr 1938 wurde Slim zum Oberstleutnant befördert und erhielt das Kommando über die 2nd Bataillon, 7th Ghurkha-Gewehre.

Als der Zweite Weltkrieg im September 1939 begann, erhielt Slim das Kommando über die 10 Indianerth Brigade. Er kämpfte in Ostafrika, bevor er zum Stab von General Wavell im Nahostkommando wechselte. Slim wurde das Kommando des Indianers 10 gegebenth Infanteriedivision und hielt den vorübergehenden Rang eines Generalmajors.

Im März 1942 erhielt Slim das Kommando über die 1st Burma Corps. Er konnte wenig tun, um den japanischen Vormarsch durch Birma aufzuhalten. Die Geschwindigkeit des japanischen Vormarsches hatte jedoch ihre Fähigkeit übertroffen, ihre Männer an der Front zu versorgen. Daher verlangsamte sich der japanische Vormarsch, als sie den Chindwin River nahe der Grenze zwischen Indien und Birma erreichten. Dies gab Slim Zeit, seine Streitkräfte zu organisieren. Er erhielt das Kommando über die neuen 14th Armee, bestehend aus IV, XV, XXXIII und XXXIV Korps. Um dem unbarmherzigen Terrain in der Region gerecht zu werden, nutzte Slim den Luftverkehr / die Luftversorgung besser und setzte vor Ort Maultiere anstelle von Fahrzeugen ein, die den Mangel an asphaltierten Straßen einfach nicht bewältigen konnten.

Im Frühjahr 1944 stand Slim in Kohima und Imphal vor zwei großen Herausforderungen. Die Japaner haben beide Schlachten verloren. Dies beendete die weit verbreitete Überzeugung, dass die Japaner in einer Dschungelumgebung unbesiegbar seien, und bewies auch, dass Slim an die Bedeutung des Luftverkehrs in der Region glaubte, da Imphal, effektiv umgeben, nur mit dem Flugzeug versorgt werden konnte. Nach den Siegen in Kohima und Imphal plante Slim, Burma wieder zu erobern. Die Führung von Slim bei diesen bedeutenden Siegen wurde anerkannt, als er im August 1944 zum Generalleutnant befördert und im folgenden Monat zum Ritterkommandeur des Bath-Ordens ernannt wurde. Slim wurde auch von denen, die er befahl, sehr geschätzt. Er kümmerte sich besonders um das Wohlergehen seiner Männer, da Slim wusste, dass Gesundheitsprobleme eine Armee in Indien und Burma entweder aufstellen oder zerbrechen könnten.

1945 startete Slim seine Kampagne, um Birma zurückzuerobern. Im Mittelpunkt seiner Planung stand die Versorgung seiner Truppen. Die Luft- und Landkoordination war von größter Bedeutung. Slim erkannte, dass einer der Hauptgründe für das Scheitern der Japaner in Kohima und Imphal darin bestand, dass sie ihre Männer nicht versorgten. Slim war fest entschlossen, nicht den gleichen Fehler zu machen, den seine Männer in Birma begangen hatten. Der Hafen von Rangun wurde ein wichtiges Ziel für Slim.

Am Ende der Birma-Kampagne. Slim wurde informiert, dass er das Kommando über die 14 nicht mehr haben sollteth Armee, von der er annahm, dass sie für den Angriff auf Malaya eingesetzt würde. Slim wurde informiert, dass er die neuen 12 befehlen sollteth Armee, die in Birma bleiben und alle japanischen Aktivitäten, die im Land verblieben waren, auffrischen würde. Slim weigerte sich, dieses Kommando anzunehmen und bot seinen Rücktritt an. Als die Nachricht in den 14th Armee, gab es Ärger und Ernüchterung. Die Ausgabe ging an den höchsten Offizier in der Region - Lord Louis Mountbatten, Oberster Befehlshaber der Alliierten in Südostasien. Er löste das Problem, indem er Slim im Juli 1945 zum General beförderte und ihn zum Befehlshaber der Alliierten Landstreitkräfte Südostasiens ernannte.

Nach Kriegsende kehrte Slim als Leiter des Imperial Defense College nach Großbritannien zurück. Im Februar 1947 wurde er zum Adjutanten Georgs VI. Ernannt. Er zog sich im Mai 1948 aus der Armee zurück.

Im Januar 1949 wurde Slim aus dem Ruhestand geholt und zum Chef des kaiserlichen Generalstabs im Rang eines Feldmarschalls ernannt. Er hatte dieses Amt bis November 1952 inne. Im folgenden Jahr wurde Slim zum Generalgouverneur von Australien ernannt. Slim war in Australien beliebt, da er als echter Kriegsheld galt. 1959 zog er sich aus dem Amt zurück und kehrte nach Großbritannien zurück. Im Jahr 1960 wurde Slim ein Viscount erstellt.

William 'Bill' Slim starb am 14. Dezember 1970.