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Standartenschlacht, 22. August 1139

Standartenschlacht, 22. August 1139

Standartenschlacht, 22. August 1139

Schlacht während der Anarchie, in der die eindringenden Schotten, angeführt von David I., von den Engländern, angeführt von William, Graf von Aumale, auf Cowton Moor, nördlich von Northallerton, besiegt wurden.

Schlachten der Anglo-Schottischen Kriege


Kreuzzüge: Belagerung von Akko

Die Belagerung von Akko fand vom 28. August 1189 bis 12. Juli 1191 während des Dritten Kreuzzugs statt und sah die Eroberung der Stadt durch die Kreuzritter. Nach dem Verlust Jerusalems im Jahr 1187 wurden Anstrengungen unternommen, um einen neuen Kreuzzug zu starten, um die Stadt zurückzuerobern. Als ersten Schritt begann Guy von Lusignan eine Belagerung von Akko. Da er die Stadt nicht schnell einnehmen konnte, schlossen sich ihm später ankommende Kreuzritter an, die von Herzog Leopold V. von Österreich, König Richard I. von England und König Philipp II. Augustus von Frankreich angeführt wurden. Diese vereinte Kraft gelang es, die Entlastungstruppe von Saladin zu besiegen und zwang die Garnison, sich zu ergeben.


Standartenschlacht, 22. August 1139 - Geschichte

Von den beiden war Stephens Vermächtnis über seine Tochter Mary (Marie) und seine Verbindung zu Philippa von Hainault, der Frau von Edward III., unklarer, während Matildas Vermächtnis über ihren Sohn Heinrich II. direkt und offensichtlich war. Nach seiner Krönung fungierte Matilda während seiner Abwesenheit weiterhin als Regentin in der Normandie und Urkunden wurden in beiden Namen ausgestellt. Henry seinerseits gelang es, zusätzlich zu all seinen Besitztümern und Titeln, in Irland Fuß zu fassen. Wie ist es passiert?

Obwohl ich eine Tangente bewege und etwas von der ursprünglichen Absicht des Blogs abweiche, stellen die Ereignisse dieser Zeit einen wichtigen Konvergenzpunkt in der Geschichte von England, Wales und Irland dar, und ich denke, es ist eine Geschichte, die es wert ist, erzählt zu werden.

Wie im Blogeintrag "Stephen and the Welsh" erwähnt, führte Henry 1157, 63 und 65 weitgehend erfolgreiche Kampagnen in Wales durch, und die normannische Präsenz war trotz verschiedener Grollen und Revolten ziemlich gut etabliert. Und was hat das mit Irland zu tun, fragen Sie? Brunnen .

Ferns (Fearna) ist eine kleine historische Stadt im Norden der Grafschaft Wexford und ein Großteil der Geschichte des modernen Irlands beginnt hier. Es war die Basis von Diarmait Mac Murchada, König von Leinster, der Heinrich II und folgte dann Henry nach Aquitanien, um seine Unterstützung und Zustimmung zur Rekrutierung von Soldaten zu suchen. Für Henry, der kurz nach seiner Krönung* zum ersten Mal über eine Invasion Irlands nachgedacht hatte, war diese Gelegenheit zu gut, um sie sich entgehen zu lassen. Er erklärte sich bereit, Diarmait dabei zu helfen, die Kontrolle in Leinster wiederherzustellen, und stellte schließlich Männer, Ritter und Adlige für diesen Zweck zur Verfügung.

Bis 1167 hatte Diarmait die Dienste von Maurice Fitz Gerald erhalten und der erste normannische Ritter, Richard Fitz Godbert de Roche, landete in diesem Jahr in Irland. Im Jahr 1168 erwirkte Diarmait nach mehreren Appellen an Rhys ap Gruffydd, den Prinzen von Deheubarth, die Freilassung von Fitz Geralds Halbbruder Robert Fitz-Stephen aus der Gefangenschaft, damit er auch am irischen Feldzug teilnehmen konnte. Fitz-Stephen half Diarmait dabei, eine Söldnerarmee normannischer und walisischer Soldaten zu organisieren. In einer Art Staatsstreich erhielt Diarmait auch die Unterstützung von Richard de Clare, dem Earl of Pembroke, genannt Strongbow*.

Im Mai 1169 landete der Hauptteil der normannischen und walisischen Streitkräfte in Wexford in der Nähe von Bannow Strand. Nach einer zweitägigen Belagerung, bei der alle Schiffe im Hafen der Stadt verbrannt wurden, schickten die Verteidiger Gesandte nach Diarmait. Ein Bischof (oder vielleicht zwei) in der Stadt hatte sie zur Kapitulation überredet. Die Verteidiger erneuerten ihre Treue zu ihm und die Belagerung von Wexford war vorbei.

Nicht zufrieden mit diesem Sieg suchte Mac Murchada Rache für vergangene Übel, stellte eine Armee zusammen und bereitete sich vor, nach Dublin zu marschieren. Zu seinen ehrgeizigen Plänen gehörte offenbar auch der Marsch auf Tara. Diarmait verlor eine Schlacht und musste sich zurückziehen. Strongbow war nicht in der ursprünglichen Invasionstruppe gewesen und nach Appellen von Diarmait, der mit neuen Bedrohungen seiner Position konfrontiert war, traf er im August 1170 schließlich in Irland ein. Innerhalb kurzer Zeit war Leinster besiedelt und Waterford und Dublin waren unter der Kontrolle von Diarmait. Strongbows Unterstützung hatte jedoch ihren Preis und als Gegenleistung für seine Loyalität bot Diarmait Richard seine Tochter Aoife zur Heirat an, der sie zustimmte und ihn zum Erben seines Königreichs machte.

Weitaus schwerwiegender war jedoch die Tatsache, dass Diarmait durch seine Hilferufe die Normannen zur Invasion Irlands eingeladen hatte.

Heinrich II. hatte diese Ereignisse wachsam im Auge behalten. Er machte sich Sorgen, dass Strongbow und seine Anhänger von ihm unabhängig werden und vielleicht sogar einen rivalisierenden normannischen Staat in Irland gründen würden. 1171 kam Heinrich mit einer Armee in Leinster an, um seine Autorität zu etablieren. Er blieb sechs Monate und erklärte sich selbst zum Lord of Ireland. Während dieser Zeit leisteten ihm viele irische Prinzen und alle Normannen Huldigungseide. 1177 ernannte er seinen jüngsten Sohn John zum Lord of Ireland. Die Beherrschung Irlands durch die Engländer hatte begonnen.

Matilda, die Kaiserin, hatte das Ergebnis der Ambitionen ihres Sohnes in Irland natürlich nicht mehr erlebt, aber in einer interessanten Fußnote hatte sie sich Henrys ursprünglichem Plan widersetzt. (siehe Hinweise unten)

Anmerkungen:
* Bald nach seiner Krönung im Jahr 1154 hatte Heinrich eine Gesandtschaft an Papst Adrian IV. unter der Leitung von Bischof Arnold von Lisieux geschickt. Die Gruppe von Klerikern beantragte die Genehmigung für Henry, in Irland einzumarschieren. Einige Historiker vermuten, dass dies 1155 zur Herausgabe der päpstlichen Bulle Laudabiliter führte, obwohl die Echtheit dieser in Frage gestellt wurde. Henry könnte unter dem Einfluss eines Komplotts gehandelt haben, in dem englische Kleriker versuchten, die irische Kirche zu dominieren, vielleicht war er einfach nur ehrgeizig und gierig nach mehr, oder es ist möglich, dass er beabsichtigte, Irland als Lordschaft für seine Jüngeren zu sichern Bruder William, der kurz nach der Ausarbeitung des Plans starb. Was auch immer der Fall sein mag, alle Pläne für Irland, die Henry möglicherweise hatte, wurden zu diesem Zeitpunkt beiseite gelegt.

* Bei seinen Zeitgenossen war Richard de Clare, Strongbow, als Earl of Striguil . bekannt

* Maurice Fitz Gerald hatte 1136 in der Schlacht von Crug Mawr gekämpft (weitere Informationen finden Sie im Beitrag Stephen and the Welsh)

* Mehr über Robert Fitz-Stephen:
Robert Fitz-Stephen war der uneheliche Sohn von Stephen, Constable of Cardigan. Seine Mutter war Nest ferch Rhys, eine walisische Prinzessin von Deheubarth, die für ihre Schönheit bekannt war. Robert folgte seinem Vater im Amt von Custos Campe Aberteifi und tauchte erstmals 1157 in der Geschichte auf. In diesem Jahr marschierte Heinrich II. Bruder Henry Fitzroy, griff Anglesey auf dem Seeweg an. Diese Streitmacht wurde im Kampf besiegt. Robert wurde verwundet und sein Halbbruder getötet.

Robert taucht wieder auf, als er 1165 von Rhys ap Gruffydd gefangen genommen wurde. Er wurde nach Appellen von Diarmait, König von Leinster, dem ersten im Jahr 1167 und erneut im Jahr 1168 freigelassen.

Wie bereits erwähnt, half Robert Fitz-Stephen bei der Organisation einer Armee für Diarmait und führte im Mai 1169 die Vorhut der walisisch-normannischen Hilfstruppen mit einer Streitmacht von 30 Rittern, 60 Soldaten und 300 Bogenschützen nach Irland. Maurice Fitz Gerald landete am nächsten Tag mit 10 Rittern und 60 Bogenschützen in derselben Bucht. Diese Kraft verschmolz mit etwa 500 Soldaten, die von Diarmait kommandiert wurden. Nach ihrem Sieg bei der Belagerung von Wexford gewährte Mac Murchada Fitz-Stephen und Fitz Gerald einen Anteil an zwei Cantreds, Bargy und Forth. Dies umfasste das gesamte Land zwischen Bannow und der Stadt Wexford.

Aus dem Schreiben von Giraldus Cambrensis (Gerald of Wales oder Gerald de Barri):

"Mac Murchard war sehr erfreut und ermutigt von der Nachricht von diesem Neuankömmling und rief sich mit dem Wunsch nach Rache die tiefen Verletzungen in Erinnerung, die die Dubliner sowohl seinem Vater als auch ihm selbst zugefügt hatten, stellte eine Armee zusammen und bereitete sich vor In der Zwischenzeit baute Fitz-Stephen auf einem steilen Felsen, der allgemein Karrec genannt wird, eine Festung, die ungefähr zwei Meilen von Wexford entfernt liegt, ein Ort, der von Natur aus stark ist, aber die Kunst noch stärker machte."

Robert erhielt ein weiteres Stipendium für 1177 erbrachte Leistungen - das Königreich Cork von Lismore bis zum Meer mit Ausnahme der Stadt Cork. Dieser wurde von Henry II gemacht und gemeinsam mit Miles de Cogan geteilt. Allerdings lief es diesmal nicht ganz so glatt. Die irischen Prinzen bestritten das Recht des Königs, über das Territorium zu verfügen, und argumentierten, dass sie sich dem König nicht widersetzten oder eine Handlung begangen hatten, die den Verfall ihres Landes rechtfertigte. Folglich wurde Fitz-Stephen 1182 von einem Aufstand im Königreich Desmond fast überwältigt und hatte große Schwierigkeiten, seine Position zu behaupten. Philip de Barri, der zweite Sohn seiner Halbschwester Angharad, kam 1185 nach Irland und zusammen mit einem weiteren Verwandten, Raymond FitzGerald (Raymond Le Gros), eroberten sie das Land zurück und einigten sich auf einen Kompromiss. Die Barone hielten sieben Cantreds in der Nähe von Cork, während die restlichen vierundzwanzig von den irischen Prinzen behalten wurden. Fitz-Stephen würde diese Gebiete schließlich an Philip de Barri abtreten, da er keine lebenden männlichen Erben hatte. Das Datum seines Todes ist ungewiss.

Anmerkungen:
Oh, was für ein verworrenes Netz diese Familie webt!
Henry Fitzroy war der uneheliche Sohn von Nest und König Henry I
Rhys ap Gruffydd war der Neffe von Roberts Mutter Nest
Nest war auch die Mutter von Maurice und Angharad
Robert de Barri war bei der Belagerung von Wexford anwesend. Er war der älteste Sohn von Roberts Halbschwester Angharad
Miles de Cogan war der Sohn von Roberts Halbschwester Gwladys


Der amerikanische Soldat Harry Butters wurde in der Schlacht an der Somme getötet

Am 31. August 1916 wird Harry Butters, ein amerikanischer Soldat, der im Ersten Weltkrieg in der britischen Armee diente, während der Schlacht an der Somme von einer deutschen Granate getötet, als er für die Sicherung der Stadt Guillemont in Frankreich kämpfte.

Als Sohn eines bekannten Industriellen aus San Francisco wuchs Butters teilweise in England auf und wurde dort am Beaumont College, einer Jesuitenakademie in Old Windsor, ausgebildet. Später besuchte er die Phillips Exeter Academy in Exeter, New Hampshire, bevor er nach dessen Tod 1906 das Vermögen seines Vaters erbte und nach Kalifornien zurückkehrte, wo er kurzzeitig für Standard Oil arbeitete und seine eigene Ranch kaufte. Als im Sommer 1914 der Erste Weltkrieg ausbrach, sammelte sich Butters für die Sache der Alliierten und beschloss, sich der britischen Armee anzuschließen. Durch seine alten Schulverbindungen in England erhielt er im April 1915 eine Kommission in der Royal Artillery, 24th Division, 107th Brigade. Im September reiste Butters mit seinen Kameraden nach Frankreich, wo er an dem misslungenen britischen Angriff während der Schlacht von Loos später in diesem Monat.

“I finde mich als Soldat unter Millionen anderer in den großen alliierten Armeen, die für alles kämpfen, was ich für richtig, zivilisiert und menschlich halte, gegen eine Macht, die böse ist und die Existenz aller Rechte, die wir schätzen und die Freiheit, die wir genießen, bedroht, x201D Butters schrieb am 5. Oktober 1915 nach Hause und beschrieb seine Erfahrungen auf dem Schlachtfeld von Loos. 𠇎s mag Ihnen vorkommen, dass für mich das alles ganz unangebracht ist, dass es entweder nur das höchste Opfer umsonst oder bestenfalls einige der besten Jahre meines Lebens vergeudet bedeuten kann, aber ich sage Ihnen, dass ich nicht nur dazu bereit bin diesem Unternehmen mein Leben zu geben (denn das ist vergleichsweise einfach, außer wenn ich an dich denke), aber dass ich fest daran glaube, wenn ich es durchlebe, um ein nützliches Leben mit dir zu verbringen, werde ich nie die Gelegenheit haben, so etwas zu gewinnen viel ehrenvoller Fortschritt für meine eigene Seele oder so viel für den Fortschritt der Welt zu tun, da ich täglich hier bin…Ich denke weniger an mich selbst als ich es tat, weniger an die Höhen des persönlichen Erfolgs, die ich erklimmen wollte, und mehr von dem Dienst, den jeder von uns als Bezahlung für das Recht auf Leben leisten muss und aufgrund dessen nur wir Fortschritte machen können.”

Butters stand im April 1916 an der Front in der Nähe des belgischen Dorfes Ploegsteert, als er Winston Churchill kennenlernte. Churchill diente als Bataillonskommandeur an der Westfront, nachdem er die britische Admiralität nach den katastrophalen Operationen der Alliierten auf der Halbinsel Gallipoli zuvor verlassen hatte Jahr. Beeindruckt von dem jungen amerikanischen Freiwilligendienst in England —”I hat nur 𠆎m gelogen und gesagt, ich sei in Großbritannien geboren,” Butters erzählte Churchill und erklärte seinen Auftrag in der Royal Artillery𠅌hurchill lud Butters ein, mit ihm zu speisen? seinen Bunker, in dem die beiden Männer am Abend des 11. Aprils aßen und Champagner tranken. Nach einem Granatenschock wurde Butters im Juni beurlaubt. Obwohl Churchill, der damals wieder in London war, Butters drängte, sich Zeit zu nehmen, bevor er wieder zum Dienst zurückkehrte, kehrte er am 2. Juli, einen Tag nachdem die Alliierten die epische Schlacht an der Somme begonnen hatten, an die Westfront zurück.

Am 31. August 1916 befanden sich Butters und seine Einheit an der Somme und feuerten auf Trones Woods außerhalb von Guillemont, als seine Waffe während eines massiven Sperrfeuers einen direkten deutschen Treffer erhielt, er und alle Mitglieder seiner Batterie wurden getötet. “I übertreibe nicht, wenn ich sage, dass an diesem Tag fast 100.000 Granaten auf einer Fläche von etwa 800 Quadratmetern abgeworfen wurden,” schrieb Reverend A. Caseby in seinem Tagebucheintrag, in dem er von Butters' Tod berichtete. Butters wurde auf dem Friedhof der Commonwealth Graves Commission in Meulte, einem kleinen Dorf südlich von Albert, Frankreich, beigesetzt. Gemäß einer Anfrage, die er Ende August an einen britischen Kaplan richtete, lautet sein Grabstein schlicht „Amerikanischer Staatsbürger“.


10 Dinge, die Sie über die Schlacht von Bosworth wissen müssen

Die Schlacht von Bosworth, die am 22. August 1485 ausgetragen wurde, war der letzte bedeutende Kampf der Rosenkriege. Die Armeen des Yorkisten-Königs Richard III. wurden von Henry Tudor (später Heinrich VII.) besiegt, was das Ende der Plantagenet-Dynastie einläutete und die Geburt des Tudor-Zeitalters markierte. Richard III. wurde während der brutalen Schlacht getötet. Aber wie ist Richard III. gestorben? Hier, Chris Skidmore, Autor von Bosworth: Die Geburt der Tudors, bringt dir 10 Fakten über eine der berühmtesten Schlachten der englischen Geschichte

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Veröffentlicht: 22. August 2020 um 3:30 Uhr

Für viele bleibt der 22. August 1485 eines der Schlüsseldaten in der britischen Geschichte. Doch was genau in den frühen Morgenstunden geschah (die Schlacht war gegen Mittag vorbei) ist noch immer schwer fassbar. Also, was sind die Fakten?

Viele Mythen um Bosworth sind nach wie vor weit verbreitet – angeregt durch die Vorstellungen von Shakespeare, dessen berühmte Worte „Ein Pferd, ein Pferd, mein Königreich für ein Pferd“, die dem besiegten Richard III. ins Maul gelegt wurden, gelegentlich noch als Teil der erzählerische Beschreibung. Trotz jahrzehntelanger Forschung darüber, was genau in Bosworth passiert ist und wo genau die Schlacht ausgetragen wurde, scheint die Wahrheit unbequem zu bleiben, wenn es darum geht, eine gute Geschichte zu erzählen.

Das sollte jedoch niemanden davon abhalten, die grundlegenden Fakten einer der berühmtesten Schlachten der englischen Geschichte zu kennen. Für alle, die so weit wie möglich wissen möchten, was passiert ist, sind hier 10 wichtige Dinge zu beachten…

Die Schlacht von Bosworth wurde nicht in Bosworth ausgetragen

Als Schlacht von Bosworth wurde sie erst etwa 25 Jahre nach ihrer Austragung bekannt. Stattdessen kannten die Zeitgenossen es als die Schlacht von "Redemore", was so viel wie Schilf bedeutet. Andere Namen für die Schlacht waren "Brownheath" und "Sandeford".

Der Ort, an dem der Konflikt stattfand, befindet sich nun drei Kilometer vom Schlachtfeld entfernt, in der Nähe der Dörfer Dadlington und Stoke Golding. Die Landschaft wäre eine (später trockengelegte) sumpfige Ebene gewesen, über die eine Römerstraße verlief.

Es ist schwer, sich das Ausmaß der Schlacht vorzustellen

Die Armee von Richard III. war mit etwa 15.000 Mann etwa dreimal so groß wie die Armee von Henry Tudor mit nur 5.000 Mann. Inzwischen hatten die Stanley-Brüder (Henry Tudors Stiefvater, Thomas Lord Stanley und Sir William Stanley) etwa 6.000 Männer zusammen. Diese Zahlen bedeuteten, dass sich das Schlachtfeld über mehrere Meilen hätte erstrecken müssen.

Gleichzeitig verfügte Richard über ein beeindruckendes Militärarsenal

Ein Bericht erwähnt 140 Kanonen, während die archäologische Suche auf dem Schlachtfeld mehr als 30 Kanonenschüsse gefunden hat – mehr als alle anderen, die auf einem europäischen mittelalterlichen Schlachtfeld entdeckt wurden.

Henry Tudor war am 7. August in Wales gelandet und war mehr als 200 Meilen nach England marschiert

Richard III. war „überglücklich“ gewesen, von seiner Landung zu hören, zuversichtlich, dass er den „Rebellen“ besiegen würde. Der König war so zuversichtlich, dass er sogar um einen Tag seine Basis in Nottingham verließ, um einen Festtag zu feiern.

Henry Tudor war ein Neuling, wenn es um Schlachten ging, und blieb am Ende des Feldes stationiert, während seine Truppen von dem Lancastrischen General John de Vere, dem Earl of Oxford, angeführt wurden, der auch Henrys Vorhut anführte

Zwischen den beiden Streitkräften befand sich ein Sumpf, den Oxford durchquerte, wobei er den Sumpf zu seiner Rechten hielt, bevor er einen Angriff gegen die Vorhut von Richard III. startete, angeführt vom alten John, Herzog von Norfolk.

Es war Oxfords Vernichtung von Richards Vorhut, die den Kampf um Henry zu wenden begann: Richards Truppen begannen, ihn zu verlassen

Insbesondere seine „Nachhut“ – 7.000 Männer unter der Führung von Henry Percy, dem Earl of Northumberland – blieb stehen, und es wurden „keine Schläge gegeben oder empfangen“, was darauf hindeutet, dass Northumberlands Männer aus dem Gefecht herausgehalten wurden. Vielleicht waren sie nicht in der Lage, den Sumpf zu durchqueren.

Alternativ waren Geschichten über den Verrat von Northumberland weit verbreitet. Später wurde er von seinen eigenen Anhängern getötet, weil er Richard „enttäuscht“ hatte. Was auch immer die Ursache war, die Tatsache, dass die hintere Hälfte von Richards Armee nicht in den Kampf verwickelt war, brachte den König in echte Schwierigkeiten.

In diesem Podcast bietet der Historiker und Politiker Chris Skidmore seine Sicht auf Schlüsselmomente wie Richards Thronbesteigung, seinen Tod in Bosworth und das Verschwinden der Prinzen im Turm:

Richard wurde ein Pferd angeboten, um vor der Schlacht zu fliehen, aber er lehnte ab

„Gott bewahre, dass ich einen Schritt nachgebe“, soll er gesagt haben. "Heute werde ich als König sterben oder gewinnen". Richard entdeckte die Standarten von Henry Tudor (bald Henry VII) und beschloss, mit seiner berittenen Kavallerie, vielleicht insgesamt etwa 200 Mann, auf ihn zuzustürmen und die Krone über seinem Helm zu tragen.

Der Kampf um die Standards war brutal

Alle Berichte bezeugen Richards Stärke im Kampf. Sogar John Rous, der Richard mit dem Antichristen verglich, gab zu, „wenn ich die Wahrheit sagen darf, obwohl er klein im Körper und schwach von Gliedmaßen war, trug er sich wie ein tapferer Ritter und handelte mit Auszeichnung als sein eigener Kämpfer bis zu seinem letzten der Atem".

Richard schlug Sir John Cheyney nieder, der mit sechs Fuß acht Zoll der größte Soldat seiner Zeit war, während Henrys Fahnenträger Sir William Brandon getötet wurde. Richards eigener Fahnenträger, Sir Percival Thribald, hat beide Beine unter sich weggeschnitten, konnte sich aber trotzdem an der Fahne des Königs festhalten.

Erst als Henry in „unmittelbarer Gefahr“ war, kamen ihm die Stanleys – oder besser gesagt Sir William Stanley – zu Hilfe, krachten in die Seite von Richards Männern und fegten sie in den Sumpf

Sir William hatte nichts zu verlieren, wenn Richard gewonnen hatte – er war bereits Tage zuvor zum Verräter erklärt worden. Sein gerissener älterer Bruder, Thomas Lord Stanley, scheint, obwohl er mit Henry Tudors Mutter Margaret Beaufort verheiratet war, für das Beste gehalten zu haben, sich ganz aus der Schlacht herauszuhalten. Als Henry auf einem nahe gelegenen Hügel gekrönt wurde, berichtete eine Quelle, dass es Sir William Stanley und nicht sein Bruder war, der Henry die Krone aufsetzte.

Dank der Entdeckung von Richards sterblichen Überresten wissen wir jetzt im Detail, wie Richard sein Ende gefunden haben muss

Ein Bericht führt seinen Tod auf einen walisischen Hellebard zurück – die Hellebarde ist eine axtähnliche Waffe am Ende einer zwei Meter langen Stange. Der Helm des Königs scheint weggeschnitten worden zu sein (es gibt Schnittspuren am Kiefer des Schädels, die darauf hindeuten, dass der Riemen des Helms abgeschnitten wurde), um seinen Kopf freizulegen.

Mehrere Kerben an der Vorderseite des Schädels scheinen von einem Dolch verursacht worden zu sein, vielleicht in einem Kampf. Zu den beiden Wunden, die Richard getötet hätten, gehört dann, dass der hintere Teil seines Schädels von einer Hellebarde umhüllt wurde, wenn dies ihn nicht getötet hätte, hätte eine Schwertklinge, die von der Schädelbasis direkt durch das Gehirn gestoßen wurde, sicherlich die Arbeit erledigt.

In diesem Podcast sprachen wir nach der folgenschweren Ankündigung im Jahr 2013, dass es sich bei der auf einem Parkplatz in Leicestershire gefundenen Leiche tatsächlich um Richard III. handelte, mit dem Archäologen Lin Foxhall aus Leicester und Phil Stone, dem Vorsitzenden der Richard III :

Richard wurde dann auf den Rücken eines Pferdes gesetzt, gefesselt wie ein Schwein (seine Insignien), wobei seine "Privilegien" freigelegt waren, um nach Leicester gebracht zu werden, wo seine Leiche öffentlich ausgestellt wurde.

Zusammenfassend bleibt Bosworth ein Kampf mit anhaltender Anziehungskraft: Es ist nicht nur eine Geschichte von Niederlagen und Siegen, sondern auch von Verrat und Intrigen. Aber wie jüngste Entdeckungen gezeigt haben, bleibt die eigene Geschichte der Schlacht sehr lebendig, wobei unser Verständnis davon, wo die Schlacht ausgetragen wurde und wie genau Richard III. starb, in den letzten Jahren völlig verändert wurde. Die Geschichte von Bosworth, 529 Jahre später, bleibt sehr lebendig.

Chris Skidmore ist der Autor von Bosworth: Die Geburt der Tudors (Weidenfeld & Nicholson, 2013)

Dieser Artikel wurde erstmals im August 2014 von HistoryExtra veröffentlicht


Der britische Umzug

Nachdem er von Dartnell gehört hatte, beschloss Chelmsford, gegen die Zulus vorzugehen. Im Morgengrauen führte Chelmsford 2.500 Mann und 4 Geschütze aus Isandlwana heraus, um die Zulu-Armee aufzuspüren. Obwohl er in der Unterzahl war, war er zuversichtlich, dass die britische Feuerkraft seinen Mangel an Männern angemessen ausgleichen würde. Um das Lager in Isandlwana zu bewachen, ließ Chelmsford 1.300 Mann zurück, die sich auf das 1. Bataillon der 24. Außerdem befahl er Oberstleutnant Anthony Durnford mit seinen fünf Truppen einheimischer Kavallerie und einer Raketenbatterie, sich Pulleine anzuschließen.

Am Morgen des 22. begann Chelmsford vergeblich nach den Zulus zu suchen, ohne zu wissen, dass sie sich um seine Streitmacht geschlichen hatten und sich auf Isandlwana bewegten. Gegen 10:00 Uhr kamen Durnford und seine Männer im Lager an. Nachdem er Berichte über Zulus im Osten erhalten hatte, reiste er mit seinem Befehl ab, um Nachforschungen anzustellen. Gegen 11:00 Uhr entdeckte eine von Lieutenant Charles Raw angeführte Patrouille den Hauptteil der Zulu-Armee in einem kleinen Tal. Von den Zulus entdeckt, begannen Raws Männer einen Kampfrückzug zurück nach Isandlwana. Von Durnford vor der Annäherung der Zulus gewarnt, begann Pulleine, seine Männer für den Kampf zu bilden.


Nottinghamshire

Charles I. hob am 22. August 1642 in Nottingham die königliche Standarte auf. Es war der Moment, in dem der Krieg zwischen dem König und dem damaligen Parlament ausgerufen wurde.

Der Walk and Talk am Sonntag, 22. August, wird Nottinghams Rolle im Bürgerkrieg ausführlich erläutern.

Reiseleiterin Cara Simmonds sagte: "Es wird Ihnen einen anderen Blick auf die Stadt, das Schloss und seine Bedeutung in der Geschichte geben."

Der Museumsassistent und Reenactor des englischen Bürgerkriegs fügte hinzu, dass die Raising of the Standard-Tour Kostüme, Kampfstile und Waffen sowie die Schlachten in Nottingham behandeln würde.

"Es ist eine Tour und ein Gespräch für jedermann, besonders aber für diejenigen, die sich für Nottingham und seine Geschichte interessieren."

Anhebung des Standards

In Henry Dawsons dramatischem Gemälde des historischen Moments ist Charles I. zu sehen, der in Nottingham heroisch die Flagge hisst, den Elementen trotzt und seinen Gegnern eine starke Botschaft sendet.

Der Nottingham-Historiker Dr. Trevor Foulds sagte jedoch, die Veranstaltung sei fast komödiantisch.

Er sagte: „Es hat stürmisch geweht, es hat geregnet, kaum jemand ist aufgetaucht. Die Leute waren nicht beeindruckt.

„Sie setzen den Standard. Der Wind war so stark, dass er ihn runterwehte. Kein guter Anfang für die Kriegserklärung, wenn man seine königliche Standarte aus dem Schlamm holt."

Er hatte nicht nur einen Hash aus der Anhebung des Standards gemacht, sondern auch die Kriegserklärung umgeschrieben.

Dr. Foulds sagte: "Die ganze Situation wurde als eine kleine Farce und als total feuchter Squib angesehen."

Charles wählte Nottingham

Charles wählte Nottingham wegen seiner Lage, da es zwischen London und dem Norden fast gleich weit entfernt war.

Er hatte große Schwierigkeiten, die Einwohner von Nottingham von seiner Sache zu überzeugen.

"Er erwartete, dass jeder über sich selbst hinwegfallen und genau das tun würde, was er wollte", fügte Dr. Foulds hinzu.

"Er war mehr als nur ein wenig überrascht, als die Leute ihr Schießpulver und ihre Waffen nicht hergaben oder sich seiner Armee anschlossen."

Charles' Probleme in Nottingham hätten ein Omen für das sein sollen, was kommen sollte.

Er verlor den Krieg und seinen Kopf, als er am 30. Januar 1649 in Whitehall, London, hingerichtet wurde.

Die Sonderführung von Nottingham Castle und seinen Höhlen beginnt am Sonntag, den 22. August 2010, um 14.30 Uhr. Die Eintrittskarten kosten 8,00 £ für Erwachsene und 4,50 £ ermäßigt. Die Plätze auf der Tour sind begrenzt, daher wird eine Buchung empfohlen, 0115 915 3700.


Sopwith Camel F.1 B3834 “Wonga Bonga”

“Wonga Bonga” war eine Clerget 9B angetriebene Sopwith F.1 Camel mit 130 PS aus einem Produktionsauftrag über 200 Flugzeuge, der im Juni 1917 bei The Sopwith Aviation Company Ltd. aufgegeben wurde (Nummern B3751 bis B3950). Es wurde am 10. Juli 1917 an RNAS Manston War Flight als Reaktion auf die wachsende Luftangriffspanik durch Gotha-Bomber geliefert und flog in den nächsten zwei Monaten mehrere Anti-Gotha-Patrouillen, die von RH Day und AF Brandon pilotiert wurden. Die Worte “Wonga Bonga” (Wonga = Gotha, wegen ihres markanten Motorsounds und Bonga = Zertrümmerer). Nach 8 Monaten Dienstzeit wurde B3834 im Februar 1918 verschrottet.


Krieg in Afghanistan beginnt

• 7. Okt. 2001: Luftangriffe der Vereinigten Staaten und Großbritanniens werden in Afghanistan auf Trainingslager und Ziele der Taliban und al-Qaida durchgeführt. “Was Amerika jetzt probiert, ist nur eine Kopie dessen, was wir probiert haben, sagt ”ਊl Qaidaਏührer Osama bin Laden in einer am selben Tag veröffentlichten Videoerklärung. “Unsere islamische Nation schmeckt seit mehr als 80 Jahren gleich der Demütigung und Schande, ihre Söhne werden getötet und ihr Blut vergossen, ihre Heiligkeit entweiht.”

• 19.-20. Oktober 2001: Der Bodenkrieg beginnt mit Spezialeinheiten in Kandahar. In den kommenden Wochen kündigen Großbritannien, die Türkei, Deutschland, Italien, die Niederlande, Frankreich und Polen an, Truppen nach Afghanistan zu entsenden.

• 9. November 2001: Die afghanische Nordallianz erobert Mazar-e-Sharif, eine Hochburg der Taliban. 

13. November 2001: Kabul fällt nach Luftangriffen und Bodenangriffen der Vereinigten Staaten und der afghanischen Nordallianz.

6.-17. Dez. 2001: Die Schlacht von Tora Bora tobt in einem Höhlenkomplex in den Weißen Bergen im Osten Afghanistans. US-geführte Koalitionstruppen versuchen, Al-Qaida-Führer Osama bin Laden festzunehmen, doch er entkommt.

7. Dez. 2001: Kandahar, die letzte große Hochburg der Taliban, fällt.

• 21. Februar 2002: Ein Video bestätigt den Tod von Wallstreet Journal Reporterꃚniel Pearl von Khalid Sheikh Mohammed, ein selbsternannter Drahtzieher der Anschläge vom 11. September.

• 13. Juni 2002: Hamid Karzai, ein bevorzugter Kandidat der USA, wird von einem traditionellen afghanischen Loya-Jirga-Rat für eine zweijährige Amtszeit zum Übergangs-Staatsoberhaupt Afghanistans gewählt. 2004 wird er Afghanistans erster demokratisch gewählter Präsident.


Das Milliarden-Dollar-Geheimnis der Alliierten: Der Näherungszünder des Zweiten Weltkriegs

Am Morgen des 5. Januar 1943, überraschten vier japanische Aichi D3A Sturzkampfbomber eine Einsatzgruppe der US Navy, die vor Guadalcanal operierte. Obwohl langsam und veraltet, blieb die D3A (Alliierter Meldename „Val“) aufgrund ihrer Genauigkeit und Haltbarkeit eine Bedrohung. Einer erzielte einen Treffer auf dem angeschlossenen neuseeländischen Leichten Kreuzer Achilles, bevor die Gruppe ihren Angriff abbrach. Fast wie im Nachhinein entfesselten Flugabwehrkanoniere an Bord des Kreuzers USS Helena ein flüchtiges Sperrfeuer auf das abfliegende Vals.

Helenas Fla-Abwehr umfasste ein Dutzend 5-Zoll-Geschütze sowie 20- und 40-mm-Kanonen mit kurzer Reichweite. Zwei 5-Zoll-Salven schlugen einen der Vals nieder – ohne ihn direkt zu treffen. Stattdessen passierte mindestens eine der Granaten des Kreuzers nahe genug an dem Sturzkampfbomber, um zu detonieren und das Flugzeug mit einem Schrapnellschuss tödlich zu beschädigen.

Obwohl es zu dieser Zeit keine öffentliche Aufmerksamkeit erhielt, markierte das Gefecht einen entscheidenden Moment in der Geschichte der Artillerie und des Luftkriegs – das erste Mal, dass ein feindliches Flugzeug absichtlich durch einen Beinahe-Unfall abgeschossen wurde.

Dr. Merle Tuve / Getty Images

Helenas 5-Zoll-Geschütze waren die ersten, die einen revolutionären Projektiltyp in Aktion abfeuerten. Die Granaten enthielten einen Näherungszünder oder, wie er damals täuschend genannt wurde, einen Zünder mit variabler Zeit (VT). Der Kampferfolg der Kanoniere von Helena war das gewünschte Ergebnis eines jahrelangen technologischen, industriellen und militärischen Unterfangens, an dem zahlreiche Forscher und mehr als 100 Fabriken im ganzen Land beteiligt waren. Bis Kriegsende hatte eine Armee von Arbeitern mehr als 22 Millionen innovative Zünder dieses Typs zusammengebaut und installiert – jeder mit etwa 130 miniaturisierten elektronischen Teilen – zu einem Preis von über 1 Milliarde Dollar in den 1940er Jahren (etwa 15 Milliarden Dollar heute).

Die Kampfeffekte der Zünder, ob sie nun in Granaten verwendet wurden, die von Fla-Geschützen oder landgestützter Artillerie abgefeuert wurden, waren unmittelbar, zerstörerisch und demoralisierend für Feinde. Das Programm blieb während des gesamten Krieges ein streng gehütetes Geheimnis, so dass japanische und deutsche Empfänger eines solchen Feuers nie erkannten, warum die alliierte Artillerie plötzlich so unheimlich genau und tödlich wurde.

Der Erste Weltkrieg hatte sich als Anschauungsunterricht in der Macht und Wirksamkeit des Luftkriegs erwiesen. Angesichts solcher technologischer Sprünge war das Konzept eines Näherungszünders attraktiv – und täuschend einfach. Deutschland versuchte in den frühen 1930er Jahren, einen solchen Zünder für Artillerie und Bomben zu entwickeln, und hielt seine Bemühungen bis zum Zweiten Weltkrieg fort, kam aber letztendlich zu dem Schluss, dass dies eine unmögliche Idee war, die niemals praktikabel sein würde. Japan arbeitete auch an der Entwicklung eines Zünders und erreichte tatsächlich eine praktikable Version. Aber sie setzten es zu spät im Krieg ein, um entscheidend zu sein, und setzten es genau einmal ein – in einer abgeworfenen Bombe.

Britische Wissenschaftler begannen in den späten 1930er Jahren mit der Arbeit an einem Näherungszünder und lösten genug der inhärenten Probleme, um geringfügig wirksame Prototypen zu testen. Ihre Bemühungen wurden durch Kostenüberschreitungen und die doppelten Herausforderungen miniaturisierter Komponenten und Anpassungsfähigkeit für die Massenproduktion behindert. Mit dem Krieg vor ihrer Haustür teilten sie ihre Forschungen und begannen, mit dem laufenden amerikanischen Zünderprojekt zusammenzuarbeiten.

Das im Sommer 1940 gegründete US-amerikanische National Defense Research Committee (NDRC) diente als Bindeglied zwischen der National Academy of Sciences und dem Pentagon. Den Vorsitz im Ausschuss hatte der angesehene MIT-Ausgebildete Elektroingenieur und Erfinder Vannevar Bush, der Franklin D. Roosevelt die Gründung des NDRC vorgeschlagen hatte. The president reportedly approved the concept within minutes.


Fuze production lines opened at several sites. / National Institute of Science & Technology

To solve the branches’ myriad military problems, the NDRC turned to various specialized sections. Section T was tasked with creating a workable proximity fuze for large-caliber artillery. Fortunately, in August 1940 the section came under the able direction of Merle Tuve, an accomplished and innovative physicist at the Carnegie Institution of Washington. Under Tuve’s astute leadership, a handful of scientists and engineers explored how such a device might be conceived and produced. The project soon progressed beyond the institution’s capacity. A new research and development facility—dubbed the Applied Physics Laboratory (APL)—was established under the aegis of Johns Hopkins University. The primary military client for its research was the Navy, which was especially concerned about the vulnerability of its ships to aerial attack—a concern vividly borne out by Japan’s devastating 1941 attack at Pearl Harbor, Hawaii.

The urgency to develop a practical artillery fuze that did not depend on time-to-target calculations or even physical contact with a target was obvious to everyone familiar with the limitations of traditional AA artillery. Gunners of the time conceded that bringing down a small, fast-moving and high-flying aircraft was mostly a matter of luck. Period studies showed that statistically a direct hit might occur in one out of some 1,200 AA projectiles fired. Luck indeed!

Adm. Arleigh Burke, who in 1942–43 commanded a fleet of U.S. destroyers in the Solomon Islands campaign, wrote after the war about the difficulties of defending against Japanese air attacks, especially after dark. “Mechanical time fuzes which we had been using only brought down a plane at night by accident,” he recalled. “[They] were good for harassing enemy aircraft at night, but that was about all.”

In their effort to develop a workable VT fuze, Section T’s scientists, engineers and ordnance experts faced a laundry list of challenges:

To create an optical, magnetic or electronic feedback mechanism that signaled “detonate” to an artillery shell moving at an initial speed of 2,600 feet per second at the moment it neared an enemy aircraft traveling at 300 miles per hour.

To fit a radarlike radio (transmitter and receiver) device into a 5-inch projectile only 20¾ inches long and already packed with 7 pounds of high explosive.

To miniaturize such an electronic device to fit the volume of a pint milk bottle in an era when no one had imagined transistors or integrated circuits.

To develop a battery of sufficient power and durability to operate the fuze and function in temperatures ranging from 100 degrees to minus 50 degrees.

To develop a fuze able to withstand the impact of being fired from a 5-inch gun—a shock of acceleration equal to 20,000 times the force of gravity—as well as the spinning projectile’s centrifugal force of 500 revolutions per second.

To incorporate safety features to enable safe handling and prevent accidental detonation.

To craft a fuze adaptable for use in a range of U.S. and British weapons.

To engineer a design for rapid, high-quality mass production—well into millions of units, with components sourced from a multitude of American factories.

Given such requirements, it is small wonder sophisticated nations gave up the proximity fuze as a technological dream beyond their research and production capabilities. Yet it turned out solutions to the challenges were not beyond the reach of American scientists, engineers, inventors, technicians, ordnance experts and mass-production manufacturers. They actually did it.


Details of the VT fuze / Naval History & Heritage Command

Tuve’s team, which assembled first at Carnegie and then at the new APL in nearby Silver Spring, Md., assessed the options and settled on devising a radarlike radio device. But how to make one small enough? At the time there was no such thing as solid-state electronic circuitry. Radios utilized bulbous glass vacuum tubes. While miniature vacuum tubes were used in hearing aids, they were in no way suitable for use in artillery shells.

Thus the development of miniature glass vacuum tubes that could withstand being shot from a gun became a top priority of physicist James Van Allen (who later discovered the planetary radiation belts that bear his name). That took nearly a year of research, experimentation and field testing using a series of powerful guns and explosives.

Meanwhile, APL researchers were refining the transceiver circuitry originally devised by the British scientists, and the National Carbon Co. was developing a workable power supply. (A pioneer manufacturer of dry cell batteries, National Carbon morphed into Union Carbide and Energizer, among other spin-offs.) Refinements of other electronic components and devices continued through the summer and fall of 1941, as such tech companies as Sylvania and the Radio Corp. of America (RCA) got involved.

The wartime urgency felt by those working on the fuze project was starkly expressed in a series of dictates posted on the laboratory walls by Tuve, Section T’s no-nonsense and highly motivated chief:

I don’t want any damn fool in this laboratory to save money. I only want him to save time.

Shoot at an 80 percent job we can’t afford perfection.

Don’t try for an “A” in a war “D” is necessary and enough, but an “F” is fatal.

The best job in the world is a total failure if it is too late.

Our moral responsibility goes all the way to the final battle use of this unit its failure there is our failure, regardless of who is technically responsible for the causes of failure. It is our job to achieve the end result.

The fuze ultimately developed by Section T and its cooperating organizations employed a miniature radio transmitter and receiver with an amplifier. It included a thyratron trigger, a gas-filled tube that functioned like an electronic switch. It also employed battery-powered safety gear to prevent an accidental detonation. Once the projectile was underway, the transmitter sent out a continuous radio signal that bounced back from the moving target—similar to the way radar operates. The receiver detected the return signal, which increased in intensity the closer the shell approached its target. Once the signal level passed a certain threshold, it activated the thyratron trigger, releasing an electrical charge stored in a capacitor. That charge tripped an electrical detonator that in turn set off the main explosive, which in 5-inch AA shells was ammonium picrate, known to ordnance experts as “Explosive D.”

One of the first tests of the configuration of tiny electronic components and dry cell batteries came on Jan. 29, 1942, when researchers had them installed in 5-inch projectiles and fired from a standard AA gun. Fifty-two percent of the launched fuzes activated successfully. Though falling short of Tuze’s requisite 80 percent, that success rate was good enough that the Navy Bureau of Ordnance instructed the Crosley Corp. of Cincinnati, Ohio, to begin pilot mass production of the fuze. To cloak the significance of the device, the bureau vaguely named it the variable time fuze.

The following month National Carbon developed an improved wet cell battery. The size and shape of a fountain pen, it offered more stability and a longer shelf life by separating out the electrolyte fluid in a glass ampule. The shock of a muzzle blast would break the glass and release the electrolyte, which under the centrifugal force of the rotating projectile would flow out to stacked carbon and zinc plates, thus activating the battery––an ingenious solution. Tuze’s researchers worked tirelessly on ways to refine the fuze. To ensure a kill, it had to detonate the moment the target was within the effective 70-yard blast radius of a standard 5-inch AA projectile.

By the summer of 1942 Tuve and his team were ready to test the VT fuze under simulated combat conditions. On August 12 the newly commissioned light cruiser USS Cleveland, then on its shakedown cruise in the Chesapeake Bay, began a scheduled two-day live-fire evaluation of the new fuze. The targets were three drones—small aircraft under remote radio-control––all of which gunners brought down on the first day with just four bursts of proximity-fuzed AA and despite evasive maneuvering by the controllers. The Navy cancelled the remainder of the test and immediately started Crosley, RCA, Eastman Kodak, General Electric and McQuay-Norris on mass production of the VT fuze using the miniaturized glass vacuum tubes from Sylvania. Production was slow at first—by year’s end the companies were assembling just 500 units per day. By late 1943, however, the rate had risen to about 40,000 units daily, and by war’s end production had reached 70,000 units per day.

Developmental engineers continued to adapt the fuzes for use in varying calibers of American and British AA guns, as well as other naval guns. They also modified fuzes for installation in aerial bombs and field artillery pieces. In practice that meant producing eight different fuzes for the U.S. Navy, 12 for the U.S. Army, four for the Royal Navy and six for the British army. As the proximity fuze proved itself in combat, demand grew. Eventually, some 70 versions of the device were in production, an undertaking that required continual testing, modification and assembly line changes.

The United States and Britain went to great lengths to ensure no examples fell into enemy hands. To that end the device was initially restricted for deployment to naval forces, largely ensuring enemy forces could not retrieve dud shells to examine and copy for use against the Allies.

In 1943 VT-fuzed AA fire was credited with more than half of all Japanese aircraft downed


A Japanese fighter shot down over the Pacific. / Naval History & Heritage Command

Early in 1943 during the Solomon Islands campaign, the proximity fuze made its presence felt when Adm. William F. “Bull” Halsey’s task forces came under repeated night attack by torpedo-laden Mitsubishi G4M (Allied reporting name “Betty”) twin-engine bombers. As Samuel Eliot Morison writes in his History of United States Naval Operations in World War II, “The attackers did not escape with whole hides smoking fuselages and bright surface bonfires attested the accuracy of anti-aircraft batteries and the efficiency of the super-secret Mark-32 shell fuze, which here had one of its first combat tests.” Morison describes the aftermath of a similar Japanese raid that February, a night attack by a dozen Bettys: “The night flickered with muzzle flashes, tracers, flares, float lights and the flaming pyramids of splashing ‘Bettys.’” Five of the attackers were downed and a convoy saved by “excellent anti-aircraft formation, in conjunction with fire-control radar and the deadly proximity fuze.” That year proximity-fuzed AA fire was credited with more than half of all Japanese aircraft downed by naval gunfire, though only 25 percent of the shells fired had been fitted with VT fuzes.

Use of the new fuze in the Navy’s 5-inch AA guns expanded across the Pacific during the final two years of the war. Some naval historians believe the Japanese resorted to kamikaze attacks by inexperienced airmen in part due to dire losses of seasoned aircrew to American AA fire—not that the kamikazes were immune to VT-fuzed shells. Consider the following account of a 90-minute suicide attack against the U.S. destroyers Hadley and Evans and four landing craft supply ships on May 11, 1945, during the Battle of Okinawa, as recounted in the wartime Bureau of Naval Personnel bulletin All Hands:

The fighter director tally later revealed that the little group of ships and planes had to oppose a total of 156 enemy planes.…At the end of the first half-hour the Evans had been hit four times by suicide planes, each ablaze from the AA fire. The Hadley had knocked down a dozen enemy planes, and the Evans had accounted for 23 before she had to retire from the fight.…“Indispensable” was the verdict on the role played by VT-fuzed ammunition in this action.

Though proximity fuzes were available for many applications, the embargo on their land use persisted until the summer of 1944 when Germany launched terror bombing attacks against London using V-1 flying bombs. Not aimed at specific targets, the jet-propelled missiles inflicted tens of thousands of civilian casualties and caused widespread damage. Launched from sites across the English Channel and approaching speeds of 400 mph, the pilotless missiles were hard to spot and even harder to hit.

The British scrambled to thwart the “buzz bombs” with cable-dangling barrage balloons, massed AA fire and even daring interceptions by RAF fighter pilots.

Amid the terror campaign Section T began modifying proximity fuzes to target the small, fast V-1s. The special fuzes were installed in British 3.7-inch AA ammunition and U.S. 90 mm AA shells. In mid-July the Allies rushed some 500 of the guns to installations along the channel, where their fire would not endanger RAF fighter planes. During the last four weeks of the 80-day campaign the results were dramatic.

The Allied coastal batteries destroyed 24 percent of all V-1s engaged in the first week, 46 percent in the second week, 67 percent in the third week and a whopping 79 percent in the last week, as noted in The Deadly Fuze, by Ralph Belknap Baldwin, a senior APL physicist and one of the fuze developers.

“The last day in which a large quantity of V-1s were launched against England,” Baldwin recalls, “104 were detected by early warning radar, but only four reached London.”

In ground combat proximity-fuzed shells took a fearful toll on men and machines


A U.S. 155 mm field gun fires VT-fuzed rounds at German forces during the 1944–45 Battle of the Bulge. / Getty Images

The proximity fuze demonstrated its value in two additional deployments during the final stage of the war in Europe.

The late 1944 Allied battle for control of Antwerp highlighted the Belgian port’s key role in supplying the overland advance into Germany. The British 11th Armored Division captured the port on September 4. Over the next five months the Germans countered with round-the-clock launches of some 2,500 V-1 flying bombs and V-2 ballistic missiles aimed at destroying the vital port. When the Germans adjusted the V-1s to fly as low as 1,200 feet (making interception vastly more difficult), APL physicists quickly designed a modified fuze for 3.7 and 90 mm AA shells to counter the threat.

The devices were rushed into production at the Crosley factory, and British Prime Minister Winston Churchill authorized a special flight of Lancaster bombers to transport the fuzes from Cincinnati to Antwerp. The move paid off when 48 of the first 75 V-1s facing a single AA battalion in Antwerp were destroyed. With the aerial attacks largely thwarted, the great supply port remained open without interruption for the duration of the war.

On Dec. 16, 1944, Germany launched the Battle of the Bulge, its last major offensive on the Western Front. By then proximity fuzes had been developed and tested for all calibers of U.S. artillery, and large supplies had been shipped to the European Theater of Operations (ETO).

The embargo on the use of land-based proximity-fuzed shells, for both AA and field artillery, was lifted within two days of the initial attacks—which included last-ditch concentrated aerial assaults by the Luftwaffe. The effect on the enemy was immediate and overwhelming. From then until the Allies crossed the Rhine into Germany, proximity-fuzed Allied AA fire brought down more than 1,000 enemy aircraft.

In ground combat proximity-fuzed artillery shells, specially calibrated for airburst detonation 30 to 50 feet above ground, took a fearful toll on men and machines below. Moreover, parallel advances in fire-control radar enabled artillerymen to destroy unseen targets on the reverse slopes of hills and beneath the forest canopy by day or night. A chief ordnance officer in the ETO reported on one German patrol in the Hürtgen Forest hit by a massed artillery barrage the 96 bodies looked as if they’d “gone through a meat grinder.”

As the artillery was high velocity, the targeted German soldiers could not hear shells until they burst overhead. Foxholes provided no protection, and the shrapnel even penetrated log-reinforced bunkers. POW interviews often described enemy soldiers emerging from the barrages in a “dazed” state. They realized they were facing a new kind of artillery but could understand neither how it worked nor how to evade it.

In the wake of the campaign Lt. Gen. George S. Patton wrote to Maj. Gen. Levin H. Campbell Jr., the chief of Army Ordnance, about the devastating effects of proximity-fuzed artillery. “The funny fuze won the Battle of the Bulge for us,” Patton remarked. “I am glad that you all thought of it first.” MH

Michael W. Robbins is a former editor of Military History and MHQ. For further reading he recommends The Deadly Fuze, by Ralph B. Baldwin New Weapons for Air Warfare, edited by Joseph C. Boyce and The Guns at Last Light, by Rick Atkinson.

This article appeared in the September 2020 issue of Military History Zeitschrift. For more stories, subscribe here and visit us on Facebook:

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