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Evakuierung und Züge in Dünkirchen

Evakuierung und Züge in Dünkirchen

Züge spielten nach der Evakuierung von Dünkirchen im Jahr 1940 eine wichtige Rolle. Mit Zügen wurden 338.000 erschöpfte Soldaten transportiert, von denen viele in ihre Kasernen oder in ihre Häuser zurückgebracht werden mussten, um dort Urlaub zu machen. Busse wären nicht in der Lage gewesen, mit den Zahlen fertig zu werden, aber Züge könnten und ihr Teil am Erfolg der Evakuierung von Dünkirchen wird oft übersehen.

Die meisten der 338.000 Soldaten kamen in Dover Docks an - 200.000 Männer. Einige benutzten lokale Busse und fuhren zurück zu ihren Baracken, die in Kent und Sussex verstreut waren. Mit 327 Sonderzügen wurden jedoch knapp 181.000 Soldaten ein Feld weiter bewegt. Der zweitgrößte Hafen war Ramsgate, und 82 Sonderzüge fuhren knapp 43.000 Mann. Diese Züge wurden nach dem Codenamen "Operation Dynamo" "Dynamo Specials" genannt, der der Operation zur Entfernung von Soldaten aus Dünkirchen und der Umgebung verliehen wurde. Southern Railway wurde beauftragt, die Männer aus Kent und darüber hinaus zu bringen. Das Unternehmen sammelte 2.000 Busse, um die Soldaten zu transportieren. Viele davon gehörten der Southern Railway, aber die Wagen wurden von anderen Unternehmen wie Great Western, London Midland und Scottish ausgeliehen. Southern Railway borgte sich bei anderen Eisenbahnunternehmen 180 zusätzliche Dampfzüge aus, um die Waggons zu ziehen.

Die logistischen Probleme, die so viele Männer bewegten, waren gewaltig. Die Evakuierung fiel auch damit zusammen, dass die Southern Railway 48.000 Kinder aus ausgewiesenen Gefahrenbereichen evakuieren musste.

Die Southern Railway hatte wenig Zeit, um einen Plan aufzustellen. Bei Bedarf wurde viel geplant. Es wurde beschlossen, London so weit wie möglich zu meiden. Daher waren die wichtigsten Drehkreuze für Southern Railway außerhalb von Kent Redhill, Guildford und Reading. Die Great Western Railway war ebenfalls eng beteiligt, sobald die Truppen Reading erreichten, da diese Gesellschaft an die Southern Railway in Reading grenzte. Soldaten reisten aus Reading in andere Landesteile.

Jeder Zug beförderte rund 550 Soldaten. Viele hatten einige Tage lang nicht richtig gegessen und vor allem, als sie in Dünkirchen oder in der Umgebung feststeckten. Es wurde beschlossen, dass sie in den Zügen gefüttert werden sollten. Wenn sie in Dover oder Ramsgate gefüttert würden, befürchtete man, dies würde ihre Ausfahrt aus den Häfen ernsthaft verzögern. Das bloße Füttern der Männer stellte Southern Railway jedoch vor ein großes logistisches Problem. Bestimmte Bahnhöfe wurden als Fütterungsstationen bezeichnet - Headcorn, Tonbridge und Paddock Wood - alle in Kent. Jeder Zug hatte nur eine achtminütige Pause, damit die Soldaten essen und trinken konnten - so war der Zugfluss. Jeder Zug musste in ein Abstellgleis einfahren, da entschieden wurde, dass Krankenzüge Vorrang vor der Nutzung der Hauptstrecken hatten. Die Stationen Headcorn, Tonbridge und Paddock Wood verfügten alle über geeignete Vorkehrungen, um dies zu ermöglichen. Örtliche WVS-Freiwillige standen den Arbeitern an den Fütterungsstationen zur Seite, während einige Soldaten ausgewählt wurden, um das Essen auszuteilen. Das Zeitlimit von acht Minuten wurde strikt eingehalten, aber es ist allgemein anerkannt, dass dies das erste Mal seit Tagen war, dass alle Männer in den Zügen eine anständige Mahlzeit bekamen.

Angesichts der Tatsache, dass die Southern Railway so wenig Zeit hatte, sich selbst zu organisieren und einen Aktionsplan auszuarbeiten, war das, was sie mit Unterstützung anderer erreicht hatte, sehr beeindruckend. Man hörte einen unbekannten Armeegeneral sagen: "Ich wünschte, die Armee könnte mit so wenigen schriftlichen Anweisungen operieren, wie es die Southern Railway im Notfall tut."

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