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John D. Rockefeller: Der ultimative Ölmann

John D. Rockefeller: Der ultimative Ölmann

John Davison Rockefeller wurde als zweites von sechs Kindern einer Arbeiterfamilie in Richford, New York, einer kleinen Gemeinde zwischen Ithaca und Binghamton, geboren. 1853 zog seine Familie auf eine Farm in Strongsville, Ohio, in der Nähe von Cleveland. Er verfolgte eine öffentliche Ausbildung, verließ aber die High School, um eine kaufmännische Ausbildung zu machen. 1855 fand Rockefeller seinen ersten Job und arbeitete als Hilfsbuchhalter für weniger als vier Dollar pro Woche. Im Jahr 1859 wurde Rockefellers Fleiß mit der Ernennung zum Partner belohnt. Im selben Jahr wurde im nicht allzu weit entfernten Titusville, Pennsylvania, Öl entdeckt, was das Wachstum einer neuen Industrie auslöste, die hauptsächlich von der Nachfrage nach Kerosin für die Beleuchtung angetrieben wurde. Rockefeller fühlte sich sofort vom Ölgeschäft angezogen, wurde jedoch von der Unordnung der Wildkatzen abgestoßen. Er machte schließlich sein Angebot im Jahr 1863, indem er mit Maurice B. Flagler und Samuel Andrews (Erfinder einer kostengünstigen Methode zur Raffination von Rohöl) ein Raffinerieunternehmen gründete Öl) zur Gründung der Standard Oil Company.Standard Oil und seine Tochtergesellschaften schafften es schnell, das Raffineriegeschäft in der Region Cleveland zu konsolidieren und begannen dann, ihre Kontrolle auf Pittsburgh, Philadelphia und New York City auszudehnen. Ab den 1870er Jahren wandte Standard Oil eine Reihe von halsabschneiderischen Geschäftspraktiken an, darunter:

  • Monopolisierung – Rockefeller ist bekannt dafür, dass er alle Komponenten gekauft hat, die für die Herstellung von Ölfässern benötigt werden, um seinen Konkurrenten zu verbieten, ihre Produkte auf den Markt zu bringen
  • Rate Wars – der Riese Standard Oil konnte kurzfristige Verluste durch Senkung des Ölpreises verkraften; kleinere Wettbewerber konnten nicht mithalten und gingen entweder aus dem Geschäft oder verkauften sich an Rockefeller
  • Rabatte – Rockefeller konnte eine Rückerstattung der von den Eisenbahnen angebotenen öffentlichen Tarife verlangen; die Fluggesellschaften stimmten dieser Praxis aufgrund des immensen Volumens von Standard zu
  • Einschüchterung – Standard entsandte bei mehr als einer Gelegenheit Schläger, um die Aktivitäten von Wettbewerbern zu unterbrechen, die sonst nicht kontrolliert werden könnten

Standard Oil verfolgte ursprünglich den Weg der horizontalen Integration, wandte sich jedoch später in seiner Geschichte der vertikalen Integration zu. 1882 wurde der Standard Oil Trust gegründet, der erste der großen Unternehmenstrusts. 10 Jahre später erzwang jedoch eine Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von Ohio die Auflösung, was zur Gründung von 20 kleineren Unternehmen führte. Das größte Segment wurde 1899 als Holding Company unter dem Namen Standard Oil Company of New Jersey reorganisiert, aber nach einer Entscheidung des Obersten Gerichtshofs der USA im Jahr 1911 aufgelöst. Rockefeller ging zu diesem Zeitpunkt in den Ruhestand. vor allem gegen Ende seiner Amtszeit. Er beschäftigte sich mit Banken, Eisenbahnen, Holz, Eisenfeldern und war Direktor von U.S. Steel. Er häufte Vermögen im Bereich von einer Milliarde Dollar an. Für viele Beobachter schien Rockefeller ein Mann mit eklatanten Widersprüchen zu sein. Er schlug eifrig seine Konkurrenten und ruinierte Hunderte in seinem Streben nach Gewinn. Dennoch war er ein zutiefst religiöser Mann; er wurde Baptist, war viele Jahre kirchlich aktiv und war durchweg ein großzügiger finanzieller Unterstützer. Rockefeller reduzierte in den 1890er Jahren seine Arbeitsbelastung bei Standard Oil, um einen Teil seiner Energie auf die Philanthropie zu lenken; nach seiner Pensionierung widmete er diesem Bestreben seine verbleibenden 26 Jahre. Zu den wichtigsten Wohltätigkeitsprojekten von Rockefeller gehörten:

  • Rockefeller-Institut für medizinische Forschung. 1901 gründete Rockefeller eine Organisation zur Erforschung der Ursachen und Vorbeugung von Krankheiten. Das Institut wurde später zur Rockefeller University.
  • Vorstand für Allgemeinbildung. Die 1902 gegründete GEB unterstützte eine Vielzahl von Bildungsverbesserungen und konzentrierte sich auf die medizinischen Fakultäten und die Verbesserung der öffentlichen Bildung im Süden. Bevor es 1965 auslief, verteilte das GEB mehr als 300 Millionen US-Dollar.
  • Rockefeller-Sanitätskommission. Die Kommission wurde 1909 gegründet, um das Problem der Hakenwurmkrankheit anzugehen, und führte im Süden massive Aufklärungskampagnen durch. Später wurden Bemühungen im Ausland gestartet, bevor die Organisation 1915 geschlossen wurde.
  • Die Rockefeller-Stiftung. Angesichts des breiten Auftrages, "das Wohlergehen der Menschheit auf der ganzen Welt zu fördern", stellte die Stiftung Mittel für das öffentliche Gesundheitswesen, medizinische Fakultäten, Hungersnotvorbeugung, Sozialwissenschaften, Kunst und viele andere Projekte bereit. Die 1913 gegründete Stiftung hat die Aktivitäten der Sanitätskommission fortgeführt und erweitert und ist bis heute eine der weltweit führenden philanthropischen Kräfte.
  • Universität von Chicago. Rockefeller führte den Challenge Grant-Ansatz ein, um eine ursprünglich baptistische Hochschule zu gründen. Er bot an, eine große Spende zu leisten, wenn innerhalb eines bestimmten Zeitraums ein ähnlicher Betrag aus anderen Quellen aufgebracht werden könnte; er favorisierte diesen Ansatz, weil er eine Basis für die Unterstützung eines Projekts darstellte und er sich dieser Form der Philanthropie im Laufe der Jahre immer wieder zuwandte. Rockefeller war auch ein großzügiger Wohltäter von Columbia, Harvard, Spelman, Bryn Mawr und Yale.
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