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Belgische Truppen bereiten sich darauf vor, Haus in Antwerpen niederzubrennen

Belgische Truppen bereiten sich darauf vor, Haus in Antwerpen niederzubrennen

Belgische Truppen bereiten sich darauf vor, Haus in Antwerpen niederzubrennen

Hier sehen wir einen belgischen Lotsen, der Paraffin über ein Cottage wirft und sich darauf vorbereitet, es abzubrennen, um Feuerfelder für die Verteidigung von Antwerpen zu räumen.


Die Ardennenoffensive in 38 Bildern

Die Ardennenoffensive, auch Ardennenoffensive genannt, war der letzte Versuch Deutschlands, einen groß angelegten Angriff auf die Westfront zu starten. Diese Schlacht, die vom 16. Dezember 1944 bis 25. Januar 1945 dauerte, war eine der blutigsten in der US-Militärgeschichte.

Mit über 1 Million Kämpfern von beiden Seiten sollte die Ardennen-Offensive die alliierten Linien durchbrechen, 4 Armeen der USA und Briten teilen und einkreisen, während den Alliierten die Nutzung des Hafens von Antwerpen verweigert wird. Sobald dies erreicht war, hoffte Hitler, einen von den Sowjets unabhängigen Friedensvertrag mit den Alliierten erzwingen zu können, der die Achse stark begünstigte.

Der Angriff sollte durch den damals schwach verteidigten Ardennenwald erfolgen, ähnlich dem erfolgreichen Blitzkrieg-Angriff auf Frankreich im Jahr 1940.

Der deutsche Plan für die Offensive, die die Aufteilung der US- und britischen Streitkräfte bei der Einnahme von Antwerpen beinhaltete, einem für die Nachschubversorgung der alliierten Truppen entscheidenden Hafen.

Die alliierten Streitkräfte waren aus der Normandie ausgebrochen und durch Europa viel schneller als erwartet vorgerückt, was dazu führte, dass Armeen ihre eigenen Lieferketten überholten. Kurz bevor die Offensive begann, waren die alliierten Truppen erschöpft, knapp an Vorräten und dünn verteilt. Die Kommandeure beschlossen, in den Ardennen Halt zu machen, um den Truppen Ruhe, Nachschub und Verstärkung zu ermöglichen.

Die Alliierten erwarteten hier aufgrund des dichten Waldes und des schwierigen Geländes am wenigsten einen Angriff. Dies, kombiniert mit der durch schlechtes Wetter verhinderten alliierten Luftaufklärung, bedeutete, dass die Deutschen den Angriff erfolgreich als Überraschung begannen. Entscheidend war jedoch, dass das schlechte Wetter anhält.

Zunächst starteten die Deutschen die Offensive mit über 400.000 Soldaten, 1.400 Panzern und Schützenpanzern sowie über 1.000 Flugzeugen.

Dieser Angriff traf US-Verteidiger, die die Region viel wirkungsvoller verteidigten, als die Deutschen erwartet hatten. Das zerklüftete Gelände, das das Überraschungsmoment der Deutschen unterstützte, wirkte sich auch gegen sie aus, als die Verteidiger es zu ihrem Vorteil nutzten.

Diese heftige Verteidigung und das schlechte Straßennetz führten dazu, dass deutsche Truppen und Panzer, die für den Offensiverfolg entscheidend waren, festsitzen.

Der Angriff reichte bis zum Dorf Foy-Nôtre-Dame, bevor er zum Stillstand kam. Erschwerend kam hinzu, dass das schlechte Wetter besser wurde und es der praktisch unangefochtenen alliierten Luftwaffe ermöglichte, deutsche Streitkräfte und Versorgungslinien anzugreifen. Die Offensive war gescheitert und damit Deutschlands letzte Chance, den Krieg zu kontrollieren.

Die Verluste der Schlacht waren enorm, zwischen 60-100.000 deutsche Soldaten wurden getötet, vermisst oder verwundet, während 90.000 US-Soldaten verwundet oder vermisst wurden. Die Schlacht forderte viele erfahrene deutsche Soldaten und eine enorme Menge an Ausrüstung, die sie einfach nicht ersetzen konnten.

Hier ist eine Sammlung von Bildern aus diesem hart umkämpften Kampf.

Amerikanische Truppen ziehen einen schwer beladenen Munitionsschlitten durch den Schnee, als sie sich für einen Angriff auf Herresbach bewegen.

Chow wird amerikanischen Infanteristen des 347. Infanterieregiments auf dem Weg nach La Roche, Belgien, 13. Januar 1945 serviert.

Die Crew von Cobra King posiert für ein feierliches Foto in der Nähe von Bastogne, Belgien, kurz nachdem die Panzerfahrer die Panzer- und Infanteriekolonne angeführt hatten, die die Stadt im Dezember 1944 befreite.

Tiefschneebänke auf einer schmalen Straße stoppen den Militärverkehr in den Wäldern von Wallerode, Belgien. 87. Inf. Abt. 30. Januar 1945.

Von Deutschen gehaltene Stellungen über dem Fluss L’Amblene in Stavelot, Belgien, von der Front aus gesehen.

Hier ist ein Teil der Trümmer in St. Vith, Belgien, nachdem Einheiten der 7. Panzerdivision die Stadt eingenommen hatten.

Walter Hughes – 82nd Airborne Division, Bra, Belgien.

Infanteristen der Kompanie E, 2. Bataillon, 30. Division, am Stadtrand von Sart-Lez-St. Bith, (Rodt), Belgien, während ihres Vorstoßes auf St. Vith. 23. Januar 1945

In einem schneebedeckten Feld, in der Nähe von St. Vith, Belgien, stehen die M-4 Sherman-Panzer des 40. Tank Bn.

Mehr als 400.000 5-Gallonen-Kanister Benzin säumen während der Ardennenoffensive fünf Meilen Straße zwischen den belgischen Städten Stavelot und Francorchamps.

Panzergrenadier-SS-Kampfgruppe Hansen im Einsatz bei Zusammenstößen in Poteau gegen die Task Force Myers, 18. Dezember 1944.

Pvt. Roy McDaniels, Hartford City, Ind., hält von einem Beobachtungsposten der 30. Division in Stavelot, Belgien, Ausschau nach feindlichen Aktivitäten.

Schnee und Eis machen es den Fahrzeugen der US-Armee auf einer Straße in Belgien schwer. Der Schneesturm war dafür verantwortlich, dass der Benzin-Lkw links von der Fahrbahn abkam, mit der Folge eines Staus.

Soldaten im Schneeanzug laufen durch die verschneiten Straßen von St. Vith, Belgien. 24. Januar 1945

Verbrauchte Patronenhülsen aus einer Geschützstellung auf dem Elsenborner Rücken

Panzersoldaten der U.S. First Army versammeln sich um ein Feuer auf dem schneebedeckten Boden in der Nähe von Eupen, Belgien, und öffnen ihre Weihnachtspakete am 30. Dezember 1944.

Panzer und Infanteristen der 82. Luftlandedivision, 740. Panzerbataillon drängen durch den Schnee auf ihr Ziel in Belgien zu. Erste US-Armee bei Herresbach.

Panzer der 4. Armee. Div., einsatzbereit an vorderster Front. 8. Januar 1945. Bastogne, Belgien.

Die Mitglieder der 101. Luftlandedivision, rechts, sind auf der Straße nach Bastogne, Belgien, auf der Suche nach feindlichen Panzern. Sie sind mit Panzerfäusten bewaffnet. 23. Dezember 1944

Dieses brennende Haus in der Nähe von Lmore, Belgien, zog ein schweres Trommelfeuer feindlicher Granaten auf sich, das einen Fotografen des Signal Corps verwundete. 16. Januar 1945

Truppen der 82. Luftlandedivision rücken in einem Schneesturm hinter dem Panzer vor, um Herresbach, Belgien, anzugreifen. 28. Januar 1945

US-Infanteristen kauern in einem schneebedeckten Graben und suchen während der Schlacht von Heartbreak Crossroads in den Krinkelter Wäldern am 14. Dezember 1944 Schutz vor einem deutschen Artilleriefeuer.

US-Truppen der 28. Infanteriedivision, die zur Verteidigung von Bastogne, Belgien, in Sicherheitszügen umgruppiert wurden, marschieren eine Straße in Bastogne entlang.

US-Private Charles Preston aus Nicholasville, Kentucky, bürstet Schnee von einem M1917 Browning-Maschinengewehr, das auf seinem Jeep montiert ist. Bildnachweis – Cassowary Colorizations CC BY 2.0

Wir bekamen jetzt unseren zweiten Wind und begannen, diese Ausbuchtung abzuflachen. Allein im Dezember haben wir 50.000 Gefangene gemacht.

Als King Tiger 105 von einem Bazooka-Feuer getroffen wurde, fuhr der Fahrer rückwärts in die Trümmer eines Hauses und blieb stecken. Die Besatzung verließ den Panzer in der Rue St. Emilion in Stavelot, Belgien.

Ein deutscher Soldat, schwer bewaffnet, trägt Munitionskisten mit Begleiter in das von ihrer Gegenoffensive eingenommene Territorium in dieser Szene aus dem aufgenommenen deutschen Film. Belgien, Dezember 1944.

Ein Blick auf die Schäden, die in Houffalize, Belgien, durch Beschuss angerichtet wurden. Die Stadt wurde von den Deutschen von der 2. Panzerdivision zurückerobert.

Luftaufnahme eines Angriffs von Avro Lancaster-Bombern der Royal Air Force über St. Vith, Belgien, am 26. Dezember 1944.

Nachdem sie die ganze Nacht eine Waldstellung in der Nähe von Wiltz, Luxemburg, gegen einen deutschen Gegenangriff gehalten haben, tauchen drei Männer der B Co., 101. Ingenieure, auf, um sich auszuruhen.

Amerikanische Infanteristen einer Panzerdivision marschieren eine Straße südöstlich von Born, Belgien hinauf. Beachten Sie die Höhe der Schneebank auf beiden Seiten der Straße. 22. Januar 1945

Amerikanische Soldaten bemannen eine eingegrabene Mörserstellung bei St. Vith, Belgien, 24. Januar 1945

Am 24. Januar 1945 marschieren amerikanische Soldaten des 289.

Amerikanische Soldaten nehmen in den Ardennen Verteidigungsstellungen ein.

Amerikanische Jagdpanzer bewegen sich bei dichtem Nebel vorwärts, um die deutsche Speerspitze in der Nähe von Werbomont einzudämmen, 20. Dezember 1944

Soldaten der 99. US-Infanteriedivision nehmen am Silvesterabend an einem christlichen Gottesdienst teil.


Wie Belgien die erste Börse der Welt geschaffen und fast verloren hätte

Hoch aufragende Steinsäulen bröckeln und zerbröckeln, kunstvolle Metallbögen, an denen Rost zerfressen ist: Im historischen Herzen Antwerpens kämpft seit zwei Jahrzehnten die erste Börse der Welt ums Überleben.

Beim Lesen des Wortes „Börse“ denkt man als erstes wohl an stählerne Wolkenkratzer an der Wall Street oder in der City of London. Tatsächlich jedoch fand die Geburt des ersten großen Wirtschaftsmarktplatzes der Welt im Mittelalter in den Niederlanden statt, im heutigen Belgien. Zu dieser Zeit wurden Geschäfte nicht von Bankiers in grauen Anzügen vermittelt, die wütend auf die Telefone brüllten, sondern von Wirten in ihren Tuniken und Umhängen.

Während der 1300er. die Niederlande waren eingeklemmt zwischen zwei Handelsriesen: den italienischen Republiken im Süden und der Deutschen Hanse im Nordosten. Die Häfen Antwerpen und Brügge entwickelten sich schnell zu wichtigen Handelszentren für internationale Entdecker und Kaufleute.

Die Venezianer brachten kostbare Edelsteine ​​aus dem Fernen Osten, während die Deutschen Pelze und Roggen bis nach Nowgorod in Russland verschifften. Gastwirte in den beiden Städten würden den Reisenden nicht nur ein Dach über dem Kopf bieten, sondern ihnen auch helfen, ihre Waren auszutauschen und ihre Waren zu verkaufen. Durch das Sammeln von Informationen von internationalen Ankünften konnten die Einheimischen Wechselkurse von den verschiedenen Bankenzentren Europas bekannt geben, darunter Paris, Venedig und London.

Eine der bedeutendsten Wirtshaushandelsfamilien waren die Van der Buerse, die seit dem 13. Jahrhundert mindestens fünf Generationen lang das Gasthaus Ter Buerse in Brügge führten. Jede Gruppe ausländischer Kaufleute hatte auf dem Platz vor dem Gasthaus Ter Buerse ihre eigenen „Staatshäuser“, wo sie zum Handel herauskamen oder bei schlechtem Wetter bei einem Glas lokalem Bier nach drinnen flüchteten, um zu feilschen. Es wird gesagt, dass die entscheidende Rolle der Van der Buerse bei der Vermittlung dieser frühen wirtschaftlichen Geschäfte zur Entstehung des Wortes „Beurs“ oder „Bourse“ auf Französisch geführt hat, was Börse bedeutet.

Obwohl sich Historiker darüber streiten, ob Antwerpen oder Brügge der Ursprung der Handelsmärkte war, sind sich die meisten einig, dass die ‒ heute in Gerüste gehüllte ‒ Handelsbeurs in Antwerpen das erste speziell gewidmete Börsengebäude überhaupt war.

Ursprünglich im Jahr 1531 erbaut, war die Handelsbeurs fast 500 Jahre lang die Heimat der Handelskammer der Stadt. Zu Beginn des 16. Jahrhunderts handelten Kaufleute seltener mit realen Gütern und mehr mit Banknoten, die das Versprechen einer Person enthielten, einer anderen Geld zu leihen.

Im Laufe ihrer langen Geschichte ist die Börse zweimal einem Brand zum Opfer gefallen (zuerst 1583, dann noch einmal 1858) und musste zuerst die neugotischen Gewölbehallen und kolossalen geschnitzten Säulen, die heute auf dem Gelände stehen, wieder aufgebaut werden 1872 errichtet.

1997 wurde die belgische Börse nach Brüssel verlegt und die Handelsbeurs aufgegeben. Es wurde versucht, es für Veranstaltungen zu nutzen, aber 2003 wurde das Gebäude zu einer gefährlichen Brandgefahr erklärt und dem Tod überlassen.

Fasziniert von der eindringlichen Intrige seines zerstörten Zustands, hat der verfallene Austausch in den letzten 20 Jahren Hunderte von Fotografen und Reisenden angezogen, die den Niedergang eines Gebäudes dokumentieren wollten, das einst die Säule unserer aufstrebenden Wirtschaft darstellte.

Aber Belgiens erste Handelskammer war noch nicht ganz bereit, in die Geschichtsbücher zu verschwinden. Vor drei Jahren wurde beschlossen, das Gebäude zu retten, und seitdem gibt es Pläne, den gewölbten Innenhof des alten Marktplatzes in einen öffentlichen Platz mit mondänen Bars und Restaurants und trendigen Veranstaltungsräumen zu verwandeln. Bei der Rekonstruktion werden von allen Seiten faszinierende archäologische Fundstücke freigelegt: von mittelalterlichen Kacheln bis hin zu eisenzeitlichen Urnen.

Ein Teil des Handelskammerkomplexes, die Royal Exchange, wird in ein luxuriöses 139-Zimmer-Hotel umgewandelt. Auch bekannt als Den Grooten Robijn (Der große Rubin), fand hier ein lukrativer Handel mit Edelsteinen und anderen Luxusgütern statt, die per Schiff nach Antwerpen gelangten.

Das Hotel wird voraussichtlich Anfang 2020 eröffnet und wird Teil von Marriott International. Es soll Sapphire House heißen, eine Anspielung auf die Geschichte des Ortes. Auch Originalmosaiken und die spektakulären Bogengänge bleiben erhalten.

Wenn Sie also eine Banknote überreichen oder Ihre Karte durchziehen, um in den neuen, umgebauten Handelsbeurs ein Getränk zu bezahlen, denken Sie an die Tausenden von Geschäften, die auf den Steinen unter Ihren Füßen stattfanden und den Weg für diesen Austausch und für die ganze Wirtschaft, die wir heute kennen.

Andere verlorene und verlassene Orte in Belgien

Die Veterinärschule von Anderlecht

Tote Tiere, die in Gläsern einlegen, rostige Spritzen auf blutbefleckten Tabletts und Hörsäle mit halb herausgerissenen Böden: Die verlassene Veterinärschule von Anderlecht könnte leicht mit der Kulisse eines Horrorfilms verwechselt werden. Die seit 1991 beim Umzug der Schule nach Lüttich leer stehenden Gebäude im Neorenaissancestil werden derzeit zu neuen Wohnungen umgebaut.

Hotel Aubecq

Dieses opulente Stadthaus, eines der größten Werke des Königs der belgischen Jugendstilarchitektur, Victor Horta, wurde 1950 abgerissen und durch einen 12-stöckigen Turm ersetzt. Der Legende nach wurden die seltsam geformten Räume, meist achteckig oder sechseckig, von Horta so entworfen, weil er die Möbel von Octave Aubecq, dem Besitzer, so verabscheute, dass er ihn zwingen wollte, Horta zu beauftragen, ein ganz neues Set zu bauen, das würde in den raum passen.

Der Abriss verursachte einen solchen öffentlichen Aufschrei, dass der damalige Minister für öffentliche Arbeiten beschloss, die Hauptfassade zu erhalten, in der Hoffnung, das Gebäude eines Tages wieder aufbauen zu können.

Der große Eingang verstaubt seit einigen Jahren in einem Brüsseler Lagerhaus, das oft von Hausbesetzern frequentiert wird. Geplant ist, die 15 Meter breite Granitfassade im neuen Kanalmuseum am Centre Pompidou in Brüssel wiederzubeleben. Andere Teile wie die Glasfenster und Holzschnitzereien sind im Musée d’Orsay in Paris ausgestellt.

Schloss Miranda

Dieses Märchenschloss in der Provinz Namur, auch bekannt als Château de Noisy, beherbergte französische Adlige, die vor der Revolution flohen, Nazi-Truppen während der Ardennenoffensive, Waisen, die dort von der National Railway Company of Belgium untergebracht waren, und zuletzt amerikanische Filmcrews . Die Kosten für die Instandhaltung seiner gotisch inspirierten Türme und Türme wurden zu hoch und ab den 1990er Jahren wurde es nur von einer Handvoll Vandalen und Stadtforschern besucht. Das Schloss wurde 2017 schließlich abgerissen.

Autofriedhof Châtillon

Wenn Sie eine Lichtung in einem Wald nahe der französischen Grenze betreten, können Sie noch ein paar kaputte Lenkräder und moosbedeckte Auspuffrohre sehen, die zwischen den Blättern verstreut sind. Das ist alles, was vom Autofriedhof Châtillon übrig geblieben ist. Die hier vergrabenen (und verrosteten) alten Autos, Feuerwehrautos und Krankenwagen wurden angeblich von amerikanischen Truppen, die während des Zweiten Weltkriegs in Belgien stationiert waren, verlassen.

Tatsächlich stammten die meisten Fahrzeuge aus einer späteren Zeit und wurden hier von einem örtlichen Automechaniker aufbewahrt, der sie als Ersatzteile verwendet. Der Autofriedhof zog so viele ungebetene Touristen an, dass der Besitzer beschloss, alle alten Autos zu verkaufen und jetzt sind nur noch ein paar vergessene Teile übrig.


Der belgische Zusammenbruch und die Evakuierung von Dünkirchen

Am 15. Mai sagte Gamelin dem französischen Premier Paul Reynaud, dass Paris innerhalb von zwei Tagen fallen könnte. Reynaud antwortete, indem er den pensionierten 73-jährigen General Maxime Weygand zurückrief, um Gamelins Stelle als Oberbefehlshaber einzunehmen. Weygand kam jedoch erst am 19. Mai aus Syrien an und hinterließ eine kritische Lücke auf höchster Befehlsebene, während deutsche Panzer in Flandern Aufstände machten. Nachdem Weygand die Kontrolle über die französische Verteidigung übernommen hatte, entließ er sofort mehr als ein Dutzend Generäle und förderte kämpfende Oberste wie Charles de Gaulle, um sie zu ersetzen. Weygand versuchte, dem deutschen Spitzenreiter im Somme-Tal den Hals zu schlagen, aber die französische Reaktion wurde durch Ströme von Zivilflüchtlingen verlangsamt, die die Straßen zur Front verstopften.

Bocks Heeresgruppe B hatte mit der Dyle-Linie kurzen Prozess gemacht, einer geplanten Verteidigungsstellung von Antwerpen bis zur französischen Grenze. Antwerpen und Brüssel wurden in kurzer Zeit besetzt, und am 19. Mai hatte BEF-Oberbefehlshaber General John Gort begonnen, über eine Evakuierung vom Kontinent auf dem Seeweg nachzudenken. Am 21. Mai lieferte Gort einen überraschenden Gegenschlag gegen Rommels 7. Panzerdivision bei Arras. Zwei BEF-Panzerbataillone, unterstützt von zwei Infanterie-Bataillonen und Teilen einer französischen Panzergrenadier-Division, schlugen nach Süden vor und schickten vorübergehend den 7. Panzer und einen Teil der Waffen-SS-Division Totenkopf ins Wanken. Obwohl der britische Angriff ohne Luftschutz, erhebliche Artillerieunterstützung oder ausreichende Informationen über die Disposition der deutschen Streitkräfte erfolgte, sandte er einen Schock durch die deutsche Armee. Zu diesem Zeitpunkt war die Kommunikation der Alliierten jedoch so unterbrochen, dass der lokalisierte Erfolg nicht ausgenutzt werden konnte und Arras kaum mehr als einen vorübergehenden Rückschlag im deutschen Vormarsch darstellen würde.

Während die Heeresgruppe A den schrumpfenden alliierten Kessel an der Kanalküste von Süden her bedrohte, trieb Walther von Reichenaus 6. Am 24. Mai überquerten deutsche Einheiten gerade die Kanalverteidigungslinie bei Dünkirchen, dem einzigen verbliebenen Hafen, aus dem die BEF evakuiert werden konnte, als ein unerklärlicher Befehl Hitlers ihren Vormarsch nicht nur stoppte, sondern sie sogar auf die Kanallinie zurückrief. Der Rückzug der Alliierten an die Küste wurde nun zu einem Wettlauf um die Einschiffung, bevor die Deutschen ihre Zangen schlossen. Am 27. Mai begann ernsthaft die Evakuierung, und am nächsten Tag wurde die Situation noch dringlicher, als der belgische König Leopold III. – seine Truppen überall auf dem Rückzug und Millionen von Zivilflüchtlingen im „Flandern-Kessel“ gefangen – seine Armee kapitulierte.

Die Royal Air Force behauptete in diesem Gebiet zumindest vorübergehend die Luftüberlegenheit gegenüber der Luftwaffe, und die Royal Navy stand mit Kühnheit und Präzision, unterstützt von französischen Marineschiffen, dicht am Ufer und deckte nicht nur die Evakuierung, sondern holte Tausende von Männern in überladene Zerstörer und andere kleine Schiffe. Darüber hinaus unterstützte eine bunt zusammengewürfelte Flotte von rund 700 Zivilbooten die Rettungsaktion. Der Erfolg der fast wundersamen Evakuierung aus Dünkirchen war zum Teil auf die Deckung der Jagdflugzeuge der Royal Air Force von der englischen Küste zurückzuführen, aber auch auf Hitlers fatalen Befehl vom 24. Mai, den deutschen Vormarsch zu stoppen.Dieser Befehl hatte mehrere Gründe: Vor allem hatte Hermann Göring, Chef der Luftwaffe, Hitler fälschlicherweise versichert, dass seine Flugzeuge allein die an den Stränden von Dünkirchen gefangenen alliierten Truppen vernichten könnten, und Hitler selbst scheint geglaubt zu haben, dass Großbritannien akzeptieren könnte Friedensbedingungen leichter, wenn sein Stolz nicht durch die Kapitulation seiner Armee verletzt würde. Nach drei Tagen zog Hitler seinen Befehl zurück und ließ die deutschen Panzertruppen auf Dünkirchen vorrücken. Sie stießen nun auf stärkeren Widerstand der Briten, die Zeit gehabt hatten, ihre Verteidigung zu festigen, und Hitler stoppte den deutschen Vormarsch fast sofort wieder, diesmal befahl er seinen Panzertruppen, nach Süden zu ziehen und sich auf die Eroberung Frankreichs vorzubereiten. Bis zum 4. Juni, als die Operation abgeschlossen war, waren etwa 198.000 britische und 140.000 französische und belgische Truppen gerettet.

Trotz des fast wundersamen Erfolgs der Evakuierung war die BEF gezwungen, praktisch ihre gesamte schwere Ausrüstung aufzugeben, und mehr als 50.000 britische Soldaten blieben auf dem Kontinent gestrandet. Etwa 11.000 dieser Männer wurden im Kampf getötet, der Rest wurde größtenteils von den Deutschen gefangen genommen. Der Mut und die operative Brillanz von Dünkirchen wurden zu einem Sammelpunkt für die Briten, und nach Abschluss der Evakuierung am 4. Juni ging Churchill vor das Unterhaus, um zu erklären:

Wir werden uns nicht mit einem Verteidigungskrieg begnügen. Wir haben unsere Pflicht gegenüber unserem Verbündeten. Wir müssen das britische Expeditionskorps neu konstituieren und aufbauen ... Wir werden bis zum Ende weitermachen, wir werden in Frankreich kämpfen, wir werden auf den Meeren und Ozeanen kämpfen, wir werden mit wachsendem Vertrauen und wachsender Stärke in der Luft kämpfen, Wir werden unsere Insel verteidigen, was es koste, wir werden an den Stränden kämpfen, wir werden auf den Landeplätzen kämpfen, wir werden auf den Feldern und auf den Straßen kämpfen, wir werden in den Hügeln kämpfen, wir werden uns niemals ergeben.


4. Eugene Bullard: Nazi-Offiziere ausspioniert, die seinen Pariser Nachtclub besuchten

Der 1894 in Columbus, Georgia, geborene Eugene Jacques Bullard flüchtete als Teenager nach Europa und verdiente Geld als Preiskämpfer und Dolmetscher. Als der Erste Weltkrieg ausbrach, trat er der französischen Armee bei und wurde schließlich der erste schwarze Jagdflieger der Welt. Später heiratete er die Tochter einer französischen Gräfin, eröffnete einen Nachtclub in Paris und verkehrte mit Größen wie Josephine Baker, Louis Armstrong und Ernest Hemingway. Bullard diente Frankreich während des Zweiten Weltkriegs erneut, schloss sich der Widerstandsbewegung an und nutzte seine fließenden Deutschkenntnisse, um Nazi-Truppen auszuspionieren, die sein Establishment besuchten. (Seine deutschen Kunden sprachen offenbar frei vor ihm und glaubten, dass Nichtweiße ihre Sprache nicht verstehen könnten.) Bullard half später bei der Verteidigung der Stadt Orlບns, erlitt lähmende Verletzungen und wurde zusammen mit seinen beiden Töchtern medizinisch in die USA evakuiert . Als Held in seiner Wahlheimat musste Bullard sein Leben in seiner Heimat, wo er viele Jahre als Aufzugsführer in New York City arbeitete, neu aufbauen. Er starb 1961 im Alter von 67 Jahren, zwei Jahre nachdem ihn Frankreich zum Ritter der Ehrenlegion ernannt hatte.


Vor 100 Jahren: Der Leipziger Kriegsverbrecherprozess: Präzedenzfall für Nürnberg

Britische Ermittler und Zeugen treffen zu den Prozessen ein

In den Jahren 1921 und 1922 fanden vor dem höchsten deutschen Gericht, dem Reichsgericht in Leipzig, insgesamt 12 Kriegsverbrecherprozesse statt. Bei den Angeklagten handelte es sich um ehemalige Angehörige der Reichswehr, die der Begehung von Kriegsverbrechen verdächtigt wurden. Zunächst hatten die alliierten Mächte gemäß den Artikeln 228 und 229 des Versailler Vertrages geplant, bis zu 888 der Kriegsverbrechen angeklagte Deutsche auszuliefern und vor alliierten Gerichten vor Gericht zu stellen. Der deutschen Regierung gelang es jedoch, ihre Auslieferung abzuwenden. Stattdessen betonte sie, dass sie bereit sei, alle Deutschen strafrechtlich zu verfolgen, denen Straftaten gegen Staatsangehörige feindlicher Staaten oder gegen feindliches Eigentum vorgeworfen werden, und unterstrich dieses Versprechen mit Gesetzesänderungen. Die Alliierten willigten ein und legten am 7. Mai 1920 eine viel kürzere Liste mit den Namen von 45 Verdächtigen und den Einzelheiten ihrer mutmaßlichen Verbrechen vor. Dieser Dienstplan war aus der längeren Liste gestrichen worden, die Persönlichkeiten wie General Hindenburg, den Vater der Gaskriegsführung Fritz Haber und den ehemaligen Bundeskanzler Bethmann-Hollweg umfasst hatte. Nach dem Versailler Vertrag, der die Verhaftung und den Prozess gegen deutsche Kombattanten und Beamte vorsah, die von den alliierten Regierungen als Kriegsverbrecher eingestuft wurden, sollten sie vor dem Deutschen Reichsgericht angeklagt werden. Sowohl die Prozesse als auch die Urteile werden von Deutschland und den Alliierten gleichermaßen kritisiert. Die Angeklagten wurden von der deutschen Öffentlichkeit wie Helden behandelt, bis auf sieben wurden alle freigesprochen, diese sieben erhielten meist leichte Strafen, im Extremfall vier Jahre Haft. Da kein alliiertes Personal angeklagt oder strafrechtlich verfolgt wurde, war der Vorwurf, das Verfahren sei einseitige "Siegerjustiz" gewesen, unwiderlegbar.

Reichsgerichtsgebäude Leipzig, Ort der Prozesse

Nichtsdestotrotz waren einige der Verstöße sehr schwerwiegend, und die beteiligten Personen hätten zur Rechenschaft gezogen werden müssen. Zwei der Prozesse betrafen das Versenken von Lazarettschiffen, einem davon folgten Maschinenbeschuss von Überlebenden im Wasser. In vier Fällen ging es um den Missbrauch von Kriegsgefangenen in großem Maßstab und in zwei Fällen um die Misshandlung von Zivilisten.

Obwohl die Leipziger Prozesse damals weitgehend als gescheitert galten, waren sie der erste Versuch, ein umfassendes System zur Verfolgung von Völkerrechtsverstößen zu entwickeln. Dieser Trend wurde während des Zweiten Weltkriegs erneuert, als die alliierten Regierungen beschlossen, nach dem Krieg zu versuchen, die Führer der Achsenmächte wegen der während des Krieges begangenen Kriegsverbrechen zu besiegen, insbesondere mit den Nürnberger Prozessen und dem Internationalen Militärgerichtshof für den Fernen Osten.

Quellen: Westernfront Association Encyclopedia.com Encyclopedia 1914-1918 Online


Machen Sie sich bereit für die magische Geschichte unseres Nationalstolzes.

Wenn man Belgien sagt, denkt man sofort an Schokolade. Belgische Schokolade ist weltberühmt. Die Liebesgeschichte zwischen diesem kleinen Land und der süßen Freude blüht seit Generationen.

In 14 Themenräumen nehmen wir Sie mit auf eine 60- bis 90-minütige Reise und erzählen Ihnen die Geschichte unserer belgischen Schokolade. Die Tour beginnt in den Kakaoplantagen des Äquators und folgt der Kakaobohne zum weltgrößten Kakaolagerhafen in Antwerpen. Eine gigantische Fantasiemaschine demonstriert, wie Schokolade hergestellt wird und woher der samtig-weiche Geschmack kommt.

Während Ihres Rundgangs durch das Museum finden Sie Schokoladentraditionen, Geschichte, Marken, Produkte und Innovationen, die seinen weltweiten Ruf begründet haben.


Das Koninklijk Museum voor Schöne Kunsten

In einem riesigen neoklassizistischen Gebäude aus den 1880er Jahren befindet sich Antwerpens prestigeträchtiges Koninklijk Museum voor Schöne Kunsten (KMSKA Royal Fine Art Museum) mit Blick auf Leopold de Waelplaats besitzt eine erstklassige Sammlung belgischer Kunst ab dem 15. Sammlungshighlights an anderer Stelle in der Stadt ausstellen – der Dom und das MAS-Museum sind zwei mögliche Standorte – und das Tourismusbüro informiert über die neuesten Nachrichten. Zu den wichtigsten Gemälden der Sammlung zählen zwei winzige, aber besonders zarte Werke von Jan van Eyck (1390-1441), a Madonna am Brunnen und ein St. Barbara, und Quinten Matsys“ (1465–1530) Triptychon der Wehklage, ein tiefgründiges und bewegendes Werk, das den Christus porträtiert, seine Stirn mit Blut gesprenkelt, umgeben von trauernden Anhängern, darunter Maria Magdalena, die sich zärtlich die Füße mit ihrem Haar wischt, während Tränen über ihr Gesicht rollen. Das Museum besitzt auch mehrere riesige Leinwände von Rubens (1577-1640), vor allem ein erfinderischer Letzte Kommunion des hl. Franziskus (1619), das einen sehr krank aussehenden Heiligen zeigt, der mit den Spuren der Wundmale, einem schwachen Heiligenschein und einem halben Lächeln ausgestattet ist: Franziskus kann trotz der traurigen Fürsorge seiner Mitmönche die Erlösung kaum erwarten. Auch von 1619 ist Christus gekreuzigt zwischen den beiden Dieben das mit seinen muskulösen Dieben und kriegerischen Römern alle erwartete hohe Dramatik besitzt, aber von seinem zentralen Bild fast überwältigt wird – man kann förmlich das Zerreißen des Fleisches Christi hören, wenn die Lanze des Soldaten in ihn einsinkt.


Der Beginn des Zweiten Weltkriegs

Am 1. September 1939 überfiel Nazi-Deutschland Polen. Einige Tage später erklärten Großbritannien und Frankreich Adolf Hitler und Nazi-Deutschland den Krieg. Am 10. Mai marschierten deutsche Truppen in Belgien, den Niederlanden, Luxemburg und Frankreich ein. Die Monate zwischen September 1939 und der Invasion werden als falscher Krieg bezeichnet.

10. Mai 1940

Die ersten Luftangriffe auf Antwerpen

Die Luftwaffe bombardiert den Flughafen Deurne. Die Bomben trafen auch die Nervenheilanstalt Sint-Amadeus. Mehrere Zivilisten kamen ums Leben.

13. Mai 1940

Propagandabild mit einigen der flämischen Nationalisten, die aus Deutschland zurückgekehrt sind.

Die Deportation vom Mai 1940

Die belgischen Behörden ordneten auch die Internierung mutmaßlicher Kollaborateure zum Zeitpunkt der deutschen Invasion an. Viele von ihnen waren Ausländer (Deutsche und Osteuropäer), Kommunisten und sogar Antifaschisten. Sie verhafteten aber auch mehrere prominente Nationalsozialisten, Mitglieder der Rexist Party und radikale flämische Nationalisten. Am 13. Mai wurden mehrere Personen aus dem Antwerpener Gefängnis in der Begijnenstraat abgeschoben, darunter unter anderem August Borms, René Lagrou, René Lambrichts, Jan Timmermans, Ward Hermans. Letzterer kehrte kurz darauf nach Antwerpen zurück. Viele der jüdischen Deportierten blieben jedoch in den Internierungslagern in Südfrankreich.

14.-15. Mai 1940

Antwerpener fliehen in einem Graben aus der Stadt.

Camille Huysmans in London.

Eine Wiederholung von 1914? Antwerpen flieht

Da die schrecklichen Ereignisse des Ersten Weltkriegs vielen Menschen noch frisch im Gedächtnis waren, floh ein großer Teil der Antwerpener Zivilbevölkerung aus der Stadt. Auch der sozialistische Bürgermeister Camille Huysmans verließ zusammen mit drei anderen Schöffen die Stadt. Er reiste über Frankreich nach London und trat in die Fußstapfen der Regierung und anderer Abgeordneter. Leo Delwaide, der katholische Stadtrat des Hafens, wurde neuer Bürgermeister.

18. Mai 1940

Zwei Soldaten und die Liebfrauenkathedrale im Hintergrund © Collection CegeSoma/Rijksarchief

Besetzte Stadt

Die deutschen Truppen besetzten die Stadt. Die Stadt fiel kampflos. Die Antwerpener taten ihr Bestes, um sich dem Alltag unter militärischer Besatzung anzupassen. Es war alles andere als einfach. Die Presse wurde zensiert. Nazi-Fahnen wehten hier und da in der Stadt, ebenso wie deutsche Soldaten. Die Freiheit der Menschen wurde eingeschränkt.

28. Mai 1940

Die Kapitulation

Nach 18 Tagen ergab sich die belgische Armee unter dem Kommando von König Leopold III. Die belgische Regierung äußerte sich verärgert über die Entscheidung des Königs, zu kapitulieren, da sie weiter kämpfen wollte. In der Zwischenzeit besetzten die Deutschen Belgien und setzten eine Militärregierung ein. Kongo, die belgische Kolonie, wurde nicht besetzt.

Sommer und Herbst 1940

Eine Frau legt Blumen am Denkmal für Albert I. nieder. © Collection CegeSoma/Rijksarchief

Widerstand

Schon bald wurde durch kleine „Widerstandsakte“ klar, dass sich einige Antwerpener weigerten, sich den Deutschen zu ergeben. Am 18. Mai gelang es einem lokalen Händler namens Louis Pighini, die Nazifahne aus der Kathedrale zu stehlen. Andere beteiligten sich an kleinen Sabotageaktionen und zerstörten beispielsweise die Telefonleitungen der Deutschen. Sie organisierten auch Aktionen zu symbolischen Anlässen wie dem Nationalfeiertag oder dem Tag des Waffenstillstands (11. November). Einige Antwerpener steckten sich belgische Fahnen ans Revers oder legten Blumen am Denkmal für König Albert I., den König der Belgier im Ersten Weltkrieg. Deutsche Plakate in der Stadt warnten die Bevölkerung, dass jeglicher Widerstand unterdrückt würde.

Zweite Maihälfte 1940

Die ersten deutschen Verordnungen.

Bürgermeister Delwaide ruft die Bevölkerung zur Ordnung.

Die ausländischen Invasoren übernehmen die Macht

Die deutsche Regierung, Verwaltung und Polizei, wie z Sicherheitsdienst SD (Della Faillelaan und später auch in Koningin Elisabethlei), ließen sich in der Stadt nieder. Die Feldkommandantur 520 (Pelikaanstraat und später Meir) war für das Tagesgeschäft verantwortlich. Die Deutschen ernannten auch a Stadtkommissar. Letzterer knüpfte gute Beziehungen zum Rathaus und Bürgermeister Leo Delwaide. Die Zusammenarbeit läuft sehr reibungslos.

Anfang Juni 1940

Die Verteilung der Verpflegungsbücher.

Tägliches Brot

Essen oder der Mangel daran hatte bei weitem den größten Einfluss auf das tägliche Leben im besetzten Antwerpen. Bald gab es ernsthafte Nahrungsmittelknappheit. Ab Mai 1940 führte Antwerpen wie viele andere Städte ein Couponsystem ein. Lebensmittel wurden rationiert und der Lebensmitteleinkauf stark reguliert. Für die nächsten fünf Jahre wurden Coupons und Verpflegungshefte - bereitgestellt von der Stadt oder anderen Hilfsorganisationen - zu einem kostbaren Gut. Obwohl Sie damit keine Lebensmittel bezahlen konnten, bewiesen diese Coupons, dass Sie Anspruch auf ein bestimmtes Produkt hatten. Zentrale Sammelstelle war das städtische Festspielhaus in Meir. Es war oft unglaublich beschäftigt.

15. Juli 1940

Ein Plakat ermutigt Freiwillige, sich anzumelden.

Ehrenamtliche Anstellung

Um die hohe Arbeitslosigkeit zu lösen, versuchten die Deutschen, belgische Arbeiter als Teil der deutschen Kriegsanstrengungen einzustellen. Ab Juli 1940 wurden Antwerpener ermutigt, „freiwillig“ in Deutschland zu arbeiten. Die Deutschen versuchten, Arbeiter mit höheren Löhnen und attraktiven Arbeitsbedingungen zu locken. Manche Leute meinten, sie hätten keine andere Alternative, wenn sie den Krieg überstehen wollten. Andere gaben unter dem Druck der Arbeitsagenturen, die sie anstellten, nach. Ein erster Konvoi von 1.000 Antwerpener Arbeitern verließ am 15. Juli den Antwerpener Hauptbahnhof. Vier Monate später waren über 50.000 gegangen.

August 1940

Leo Delwaide und Jan Grauls, vorne links, nebeneinander stehend.

Die Kollaborateure versuchen, die Macht zu ergreifen

Jan Grauls wurde zum Gouverneur der Provinz Antwerpen ernannt. Er ersetzte Georges Holvoet, der nach Frankreich geflohen war. Auf dem Papier war Grauls keiner politischen Partei angeschlossen. In der Praxis unterstützte er jedoch die Neue Ordnung. Er vertrat auch die Ideen der politischen Zusammenarbeit der Vlaams Nationaal Verbond (wenn auch in moderaterer Form). Diese flämische nationalistische politische Partei, die vor dem Krieg 12,5 % der flämischen Stimmen erhielt, beschloss zu Beginn des Krieges, mit den Deutschen zusammenzuarbeiten. Sie hofften, auf wichtige Stellen in der Regierung berufen zu werden. 1942 wurde Grauls Bürgermeister von Groß-Brüssel. Frans Wildiers, ein überzeugter Unterstützer des VNV, übernahm seine Nachfolge als Gouverneur von Antwerpen.

Oktober 1940

Das Verzeichnis der in Borgerhout lebenden Juden.

Die ersten antijüdischen Maßnahmen

Die Stadt hatte eine große jüdische Gemeinde. Viele von ihnen waren Ausländer. In den Jahren vor dem Krieg zogen auch viele Flüchtlinge aus Nazi-Deutschland und Osteuropa, die vor Gewalt und Verfolgung in ihren Heimatländern flohen, in die Stadt. Auch die ersten antijüdischen Maßnahmen trafen sie. Sie enthielten ein Verbot des rituellen Schlachtens und verbot Juden auch die Ausübung bestimmter Berufe. Sie verhinderten auch, dass Juden, die während der Invasion geflohen waren, in die Stadt zurückkehren konnten. Vor Dezember 1940 mussten sich in der Stadt lebende Juden ab 15 Jahren bei der Verwaltung anmelden. Der Stadtrat arbeitete aktiv mit und forderte die Juden in der Stadt auf, sich zu registrieren. Sie kümmerten sich um die Registrierung. Polizisten halfen bei der Erstellung der Listen.

29. Oktober 1940

„Winterhulp“ (eine Hilfsorganisation) in der Leopold-III-Kaserne, Kantine.

Winterhulp

Die Lebensmittel- und Hilfsorganisation „Winterhulp“ (Secours d’Hiver) eröffnete eine Filiale in der Stadt. Dies war die „offizielle“ Reaktion des Gesundheitsministeriums auf die Nahrungsmittelknappheit. Das Deutsch Militärverwaltung unterstützte diese Organisation, die im ganzen Land Niederlassungen hatte und sehr eng mit den lokalen Behörden zusammenarbeitete. Auch in Antwerpen verteilte Winterhulp Lebensmittel an mehreren Orten in der ganzen Stadt.

Dezember 1940

Polizeimeldung des ersten Zuges nach Sint-Truiden.

Abschiebungen nach Limburg

Von Ende Dezember bis Anfang Februar fuhren neun Züge mit knapp 3.000 Antwerpener Juden und anderen Ausländern vom Bahnhof Antwerpen-Zuid nach Limburg. Die Besatzungsmächte hatten sie zur Zwangsarbeit zusammengetrieben. Die Antwerpener Polizei verteilte die Abschiebungsbefehle und begleitete sie zum Bahnhof.

Herbst 1940 - Frühjahr 1941

„Flamenpolitik“

Flämische Kriegsgefangene kehren aus Deutschland zurück. Als Teil ihrer Flamenpolitik, beschlossen die Deutschen, diese Gunst ausschließlich den Flamen (und nicht den Wallonen) zu gewähren. Sie hofften, dass dies die Unterstützung durch die flämische Bewegung und Bevölkerung erhöhen würde.

Ende 1940

Marcel Louette während eines Nachkriegs-Widerstandsmarsches.

Marcel Louette gründet die Weiße Brigade

Der Schullehrer Marcel Louette gründete in Antwerpen eine Widerstandsgruppe, die zur Weißen Brigade werden sollte. Der Name bezog sich auf ihre Opposition gegen die „schwarze“ Brigade der Kollaborateure. Die Gruppe bestand aus Hafenarbeitern, Lehrern und Polizisten. Sie veröffentlichten geheime Zeitungen, versuchten Informationen zu sammeln und erstellten Listen mit Namen von Kollaborateuren. Viele Mitglieder wurden festgenommen. Im Mai 1944 gelang es den Deutschen, Louette einzunehmen. In Breendonk wurde er eingesperrt, gefoltert und dann nach Sachsenhausen-Oranienburg transportiert. Anschließend kehrte er aus den Lagern zurück.

Ende 1940, Anfang 1941

Reitz in Merksem. © Sammlung CegeSoma/Rijksarchief

Arbeiten für das Reich

Die deutsche Verwaltung übernahm belgische Fabriken und startete eigene Produktionslinien. Dies war alles Teil der deutschen Kriegsanstrengungen. Ende 1940 bauten die Deutschen in Mortsel die alte Minerva-Fabrik in Mortsel in ein Flugzeugwartungswerk namens „Erla“ um. Ab Anfang 1941 liefen die Textilmaschinen der „Reitz Uniformwerke“ im Werk am Albertkanal in Merksem auf Hochtouren.

17. Januar 1941

Verderbtheit

Die Präsenz deutscher Truppen in der Stadt führte zu einer Zunahme der Prostitution. Die deutschen und belgischen medizinischen Dienste haben ihre Kontrollen verschärft, um „Verderbtheit“ mit zusätzlichen Kontrollen und Verpflichtungen zu vermeiden.

Frühjahr 1941

Die Polizei berichtet über die Ereignisse.

Soziale Unruhe

Die sozialen Spannungen wurden durch die Brotkrise und die zunehmende Nahrungsmittelknappheit verschärft. Am 23. März protestierte eine Gruppe von Arbeiterinnen mit schwarzer Flagge vor dem Rathaus von Berchem. Dies war der Auftakt zu einer Reihe größerer öffentlicher Protestaktionen auf dem Grote Markt in Antwerpen am oder um den 21. Mai herum. Arbeiterinnen aus dem 5. und 11. Bezirk forderten mehr und bezahlbares Brot sowie strengere Preiskontrollen, unter anderem auf Betreiben militanter Kommunisten. Bis dahin waren die Lebensmittelpreise bereits um 75 % gestiegen. Aber Lebensmittel kosten auf dem Schwarzmarkt ein Vielfaches. Bürgermeister Delwaide wurde zum Handeln gezwungen. Einige Tage später empfing er eine Delegation der Frauen in seinem Büro.

Mitte April 1941

Verwüstung in und um die Synagoge. © Sammlung CegeSoma/Rijksarchief

Antisemitische Gewalt

Nach mehreren kleineren Aktionen gegen Juden in der Stadt in den Vortagen kam es am Ostermontag (14. April) im „jüdischen“ 6. Bezirk nahe dem Antwerpener Hauptbahnhof zu öffentlicher Gewalt. Die Menge brach nach einer Vorführung des Propagandafilms aus Der ewige Jude von der radikalen antijüdischen Gruppe Volksverwering. Zweihundert Antwerpener und Deutsche schlossen sich dem Pogrom an. Sie zerstörten das Haus eines Rabbiners und zündeten die Synagogen in Van Den Nestlei und Oostenstraat an. Sie plünderten die Synagogen und hinderten die Feuerwehrleute daran, das Feuer zu löschen. Im jüdischen Viertel wurden mehrere Fensterscheiben eingeschlagen, Geschäfte und Eigentum zerstört. Sie hinterließen eine Spur der Zerstörung.

31. Mai 1941

Neue antijüdische Verordnungen und Maßnahmen

Die Juden in der Stadt waren nun gezwungen, ihre Immobilien, Bankkonten und andere Wertpapiere der deutschen Verwaltung zu melden. Jüdische Unternehmen kamen unter deutsche Verwaltung. Zwei Monate später strich der Vorstand der Antwerpener Anwaltskammer die Namen von 17 ihrer jüdischen Kollegen und Rechtsanwaltsanwärter von der Liste der Anwälte.

22. Juni 1941

Die Festgenommenen wurden oft nach Breendonk Fort verlegt.

Operation Barbarossa: Deutschland überfällt die Sowjetunion.

Jetzt waren die Kommunisten der Feind. Die deutsche Repression im besetzten Belgien war gnadenlos (Operation Sonnewende). Auch in Antwerpen kam es zu mehreren Festnahmen. Die Kommunisten organisierten sich für Untergrundaktivitäten. Inzwischen begannen deutschfreundliche Kollaborateure, (flämisch-nationalistische) Männer für den Kampf an der Ostfront zu rekrutieren.

Sommer 1941

Geheime Zeitung „België vrij“. © Sammlung Erfgoedbibliotheek Hendrik Gewissen

„Nichts für Hitler, unser Essen für uns“

In der Stadt wurden Flugblätter verteilt. Sie wurden von der kommunistisch inspirierten Widerstandsorganisation Onafhankelijkheidsfront (OF) herausgegeben. Diese Organisation gewann nach und nach mehr Unterstützung in Antwerpen und schürte die sozialen Unruhen. Sie verteilten die geheime Zeitung „Belgi vrij’.

Juli 1941

Antwerpens Polizei

Polizeichef Jozef De Potter kehrt nach der Flucht aus der Stadt zu Beginn des Krieges nach Antwerpen zurück. Er löste Gustaaf Zwaenepoel ab, der seinen Job übernommen hatte. Sechs Monate später trat der katholische Magistrat Edouard Baers sein neues Amt an. Er löste Staatsanwalt De Schepper ab, der altersbedingt zurücktreten musste.

20. Juli 1941

Staf De Clercq bei einem Treffen im Sportpaleis.

Treffen in Sportpaleis

Staf De Clercq, der Vorsitzende des VNV, hält eine Rede vor einer großen Menschenmenge im Sportpaleis. Er rief die Antwerpener Jugend auf, sich der flämischen Legion anzuschließen und an der Ostfront zu kämpfen.

21. Juli 1941

Unruhen in der Stadt

1941 kam es zu weiteren Scharmützeln an Feiertagen, unter anderem am 21. Juli und 11. November. Nachts beschmierten die Menschen Bäume und Wände mit V(ictory)-Zeichen. Belgische Patrioten, die belgische Bänder, Abzeichen und Flaggen trugen, stießen mit Kollaborateuren (Mitglieder der VNV, Vlaamse Wachters, SS-Männer. ) zusammen.

29. Juli 1941

Personalausweis von Sara Rebecca Diamant Akselrode.

Ab diesem Datum wurden alle jüdischen Ausweise mit dem Wort „Jood-Juif“ gestempelt.

August 1941

Ersatz von Stadtrat E. Sasse

Die deutsche Verwaltung ließ den liberalen Stadtrat Eric Sasse seines Amtes entheben. Gerüchten zufolge wurde er ersetzt, weil sein Sohn Widerstandskämpfer war. Aber auch die Besatzungsmächte haben ihn ins Visier genommen, weil er Freimaurer war. Anfang des Sommers 1940 durchsuchten deutsche Offiziere die Freimaurerlogen. Sie packten 29 Kisten mit Büchern und Wertgegenständen ein, die dann nach Berlin geschickt wurden. Die Freimaurer wurden Ende 1941 von den Deutschen aufgelöst.

November 1941

Geheime Zeitung „Steeds Vereenigd“. © Erfgoedbibliotheek Hendrik Gewissen

Widerstandszeitungen

Die Pioniere der Antwerpener Widerstandspresse, die Cutzen-Brüder, wurden von den Deutschen verhaftet Sicherheitspolizei, zusammen mit einigen ihrer Mitarbeiter. Sie veröffentlichten eine geheime Broschüre mit dem Titel "Rosse Vereenigd/Unis Toujours’ seit Januar 1941. Einer der Brüder starb bei der Deportation nach Siegburg in Deutschland. Die Zeitung selbst wurde ab 1942 von der Weißen Brigade wieder herausgegeben.

25. November 1941

Eine neue jüdische Organisation

Die Vereniging der Joden in Belgien (Vereinigung der Juden in Belgien) wurde auf Befehl der Deutschen gegründet. Alle Juden der Stadt wurden gezwungen, sich diesem Verein anzuschließen. Die tägliche Leitung dieser „Judenräte“ lag in den Händen prominenter Juden. Der Verein selbst stand unter der Aufsicht des Innenministeriums und der Deutschen. Der VNV-Mitarbeiter Gerard Romsée war wenige Monate zuvor zum Generalsekretär der Organisation ernannt worden. Er leitete alle gesammelten Informationen an die deutsche Verwaltung weiter.

1. Dezember 1941

Die Juden sind aus nichtjüdischen Schulen verbannt

Die Deutschen erließen ein Gesetz gegen die Überfüllung der Schulen, das jüdische Kinder fortan vom Schulbesuch in öffentlichen Einrichtungen abhielt.

7. Dezember 1941

Die Vereinigten Staaten treten in den Zweiten Weltkrieg ein

Japan, ein deutscher Verbündeter, greift den Marinestützpunkt Pearl Harbor an. Die Vereinigten Staaten erklärten dem Kaiserreich Japan den Krieg und traten offiziell in den Zweiten Weltkrieg ein.

Ende 1941

Dem aufkommenden Widerstand wird ein Schlag versetzt

Von Februar bis April 1941 gelang es einem Spion namens Emmanuel Hobben, auf britischen Befehl Funkkontakt mit London (dem Williams-Netzwerk) herzustellen. Er wollte Informationen über den Hafen an die alliierten Streitkräfte weitergeben. Dies erwies sich als sehr schwierig und manchmal sogar unmöglich. Die Deutschen stellten sich bald auf die Gruppe um Hobben ein. Das Urteil war schrecklich. Die Besatzer verhafteten und verurteilten 26 Mitarbeiter in Antwerpen. Zehn von ihnen, darunter Hobben und mehrere Journalisten der Widerstandszeitung Le Clan d’Estin, wurden ein Jahr später in Berlin hingerichtet.

Der Winter 1941-1942

Ein strenger und kalter Winter

Es fror von Dezember 1941 bis März 1942 ununterbrochen. Der Winter war unglaublich hart und kalt. Antwerpen fror. Es fehlte an Kohle. Die Menschen versammelten sich in den öffentlichen Hallen der Stadt, um sich aufzuwärmen. Aufstrebende Widerstandsorganisationen wie Onafhankelijkheidsfront nutzte dies aus und schürte die Ressentiments über die Besatzung. Die antideutsche Stimmung nahm stetig zu. Aber das Volk äußerte auch seine Wut über den König, die Briten und den Krieg.

1. Januar 1942

Gründung von Greater-Antwerpen.

Groß-Antwerpen wird offiziell gegründet

Im Sommer 1940 begann der deutsche Kommandant in Antwerpen mit den Vorbereitungen für diesen Wechsel, stieß jedoch in Brüsseler Regierungskreisen auf Widerstand. Sie behaupteten zu Recht, es sei völlig illegal, die Vororte zu annektieren. Der Antwerpener Stadtrat und insbesondere Bürgermeister Leo Delwaide hatten damit jedoch keine Probleme, weshalb sie weitermachten. Auch die Hafenbehörden und andere Wirtschaftsakteure sprachen sich für die Entscheidung aus. Die Entscheidung wurde Mitte September im belgischen Nationalanzeiger veröffentlicht. Fünf Monate später fusionierten die Vororte Berchem, Borgerhout, Deurne, Hoboken, Merksem, Mortsel, Wilrijk und ein Teil von Ekeren mit Antwerpen. Ihre Gemeinderäte wurden abgeschafft, ebenso die Gemeinden.

1. Januar 1942

Stadtrat Odiel Daem (rechts) und Leo Delwaide bei einer Ausstellung im Haus Osterrieth.

Ein neuer Stadtrat (für Groß-Antwerpen)

Der neue Rat der Schöffen bestand aus 8 Mitgliedern des Alten Ordens und 5 Mitgliedern des Neuen Ordens. Als Schöffen wurden zwei ambitionierte Mitglieder des VNV, Jan Timmermans und Rob Van Roosbroeck, berufen. Bürgermeister Delwaide behielt das Vertrauen der Deutschen. Seine Autorität war legitim und die Zusammenarbeit ging ohne nennenswerte Probleme weiter.

3. Januar 1942

Radio verboten

Radiohören war verboten. Die Deutschen wollten verhindern, dass die Bevölkerung illegale Radiosendungen und britische Radiosender hört.

23. Januar 1942

Arbeiter des Handels. © Sammlung CegeSoma/Rijksarchief

Eine neue Verhaftungswelle im Hafen

Die SIPO-SD ging hart gegen die Kommunisten vor. Ab 1942 kam es im Hafen zu mehreren Festnahmen. Arbeiter der Werften Mercantile und Beliard sowie der Inter-Escaut-Fabrik starben. Insgesamt wurden 64 Personen festgenommen, 25 von ihnen starben.

6. März 1942

Nationales Arbeitsamt in Cockerillkaai. © Sammlung CegeSoma/Rijksarchief

Beginn der Zwangsarbeit in Belgien

Vorerst konnten Antwerpener nur in Belgien zur Arbeit gezwungen werden. Aber wie lange würde es dauern, bis die Deutschen anfangen würden, Menschen nach Deutschland zu schicken? Theoretisch könnte jeder Antwerpener gezwungen werden, jeden Job anzunehmen. Die Belgisches Rijksarbeidsambt (RAA, Belgische Arbeitsagentur) (Hauptsitz in Antwerpen am Cockerillkaai, im Süden der Stadt) wurde im April gegründet und half bei der Durchführung dieser Maßnahme. Die Agentur wurde von Befürwortern der Neuen Ordnung geführt. Die Deutschen überwachten die Aktivitäten der Agentur. Die Bürgermeister wurden auch gebeten, Namenslisten von Arbeitslosen und anderen „asozialen Elementen“ wie Schmugglern und Arbeitsverweigerern vorzulegen.

März - April 1942

Neue Maßnahmen zielen auf die jüdische Wirtschaftstätigkeit ab.

Alle rohen und polierten Diamanten mussten der „Diamantkontrolle“ der Besatzungsmächte gemeldet werden. Alle jüdischen Unternehmen, die der Diamond Control angehörten, waren bald gezwungen, den Handel einzustellen. Dies führte zu einer Liquidation der jüdischen Aktivitäten im Antwerpener Diamantenhandel.

22. April 1942

Deutsche Juden im besetzten Belgien verloren ihre Staatsangehörigkeit

Viele dieser Juden waren in den 1930er Jahren nach Belgien gekommen. Sie waren vor der Gewalt und den Nazis in Deutschland geflohen.

1. Mai 1942

Tag der Arbeit

Mitglieder des kommunistischen Widerstands (Partisanen) planten an „ihrem“ Tag Aktionen. Sie zielten mit Granaten auf die Häuser von drei prominenten Mitgliedern des VNV.

8. Mai 1942

Zwangsarbeit für die Juden

Von Mai bis September 1942 zwangen die Deutschen Juden, in Nordfrankreich zu arbeiten. Die Juden wurden von den Arbeitsagenturen angeworben. Die örtlichen Polizeikräfte halfen bei der Verteilung der Einberufungsformulare. Auch die Antwerpener Polizei begleitete die jüdischen unfreien Arbeiter zu den Bahnhöfen. Sie arbeiteten an der Atlantikwall und andere deutsche Militärbauprojekte in Arbeitslagern von Organisation Todt. Die Arbeitsbedingungen waren geradezu erschreckend. Ende Oktober desselben Jahres wurden die Arbeitslager evakuiert. Historiker schätzen, dass die meisten dieser „OT-Juden“ über Mechelen nach Auschwitz gelangten.

11.-15. Juni 1942

Jüdische Mädchen in De Keyserlei.

Jüdisches Ehepaar in De Keyserlei.

Einführung des gelben Patches

Ab dem 11. Juni mussten Antwerpener Juden ihren gelben Fleck oder einen gelben Stern in den Schulen in der Provinciesstraat, Belgiëlei und Grote Hondstraat abholen. Die Deutschen gaben die Befehle, aber die Stadtverwaltung war für die Verteilung und Registrierung der Patches verantwortlich. Alle Juden ab sechs Jahren mussten diesen gelben Abzeichen tragen. Die Verwaltung erstellte Listen aller Juden, die keinen Stern gesammelt hatten. Die Verwaltung verteilte ungefähr 15.000 dieser Patches.

Mitte Juli 1942

Sint-Erasmus-Krankenhaus in Borgerhout.

Neue antijüdische Maßnahmen

Mitte Juli war es Juden verboten, die Parks, Kinos und Theater der Stadt zu betreten. Der Zugang zu Straßenbahnen war auf die Bahnsteige der Straßenbahnen beschränkt. Außerdem wurde ihnen das Verlassen ihrer Wohnung zwischen 20 und 7 Uhr untersagt. Und schließlich durften sie keine Medizin mehr praktizieren. Ab Mitte August durften Juden nur noch das Sint-Erasmus-Krankenhaus in Borgerhout besuchen.

22. Juli – 14. August 1942

Der Vorlauf zu den Razzien

Die Antwerpener Filiale der Vereniging voor Joden in Belgien (VJB) wurde mit der Verteilung von ‘Arbeitseinsatzbefehle“ zu den Juden. Ihnen wurde mitgeteilt, dass sie sich bei der Dossinkazerne in Mechelen zur Zwangsarbeit anmelden müssen. Die jüdische Gemeinde befolgte diese Anordnungen nicht.

22.-23. Juli 1942

Erster Überfall auf die Juden

An diesem Tag fanden die ersten Zwangsverhaftungen und Deportationen von Juden in und um Antwerpen statt. Deutsche Offiziere der Sicherheitspolizei verhaftete einige hundert Juden, die an diesen zwei Tagen aus Brüssel im Hauptbahnhof eintrafen. Eine ähnliche Razzia fand in der Nähe in der Pelikaanstraat statt.

13.-14.-15.-16. August 1942

Der zweite und dritte Überfall auf die Juden

In der Nacht vom 13. auf den 14. August nahmen deutsche Offiziere 206 Juden fest, darunter 53 Kinder. Viele von ihnen waren osteuropäische Juden.

Am nächsten Tag fand ein weiterer Großangriff statt. Dies war auch das erste Mal, dass die örtliche Polizei den Deutschen öffentlich half. Antwerpener Polizisten halfen beim Sperren von Straßen und begleiteten die Juden zu den nahegelegenen Lastwagen. Deutsche Offiziere durchsuchten Häuser und zerrten die Bewohner brutal auf die Straße. Sie luden die Juden oft grob auf Militärlastwagen. Die Razzia fand an zwei Orten statt. Der erste Angriff konzentrierte sich auf Lange Kievitstraat, Provinciesstraat, Somersstraat und Van Immerseelstraat. Der zweite Angriff konzentrierte sich auf die Bleekhofstraat, Van der Meydenstraat, Plantin en Moretuslei und Bouwmeestersstraat. Die Razzien dauerten die ganze Nacht. Schätzungsweise 1.000 Juden wurden zusammengetrieben. Bürgermeister Delwaide und Staatsanwalt Baers blieben Mutter. Sie weigerten sich, die Ereignisse zu kommentieren. Sie wurden jedoch aufgrund der Polizeiberichte formell über die Razzien informiert.

27. August 1942

Sabotage

Die Deutschen verbrachten den ganzen Tag damit, einen neuen Überfall zu planen. Dies wurde in letzter Minute abgesagt. Angeblich informierten einige Antwerpener Polizisten die Juden in der Stadt über die bevorstehende Razzia. Es wurden auch Warnhinweise gefunden. Während einige Offiziere bestochen worden waren, folgten andere ihrem Instinkt. Die Trennlinie ist nicht immer klar. Juden flohen oder tauchten unter.

28.-29. August 1942

Liste der in Deurne verhafteten Juden.

Der vierte Überfall auf die Juden

Als Strafe für die Sabotage der Razzia am Vortag war die Antwerpener Polizei gezwungen, bei dieser Razzia eine aktivere Rolle zu spielen. Ihnen wurde befohlen, 1.000 Juden zu verhaften. Befehle wurden an Polizeibeamte aus dem 7. Bezirk (Deurne, Borgerhout und Berchem) erteilt. Die Kommissare hatten Schwierigkeiten, eine ausreichende Zahl von Offizieren zu finden, um die Razzia durchzuführen. Polizeichef De Potter erklärte ohne zu zögern, dass den Befehlen Folge zu leisten sei. Einige Beamte verweigerten die Teilnahme, andere drückten hier und da ein Auge zu. Andere Einheiten stellten Verstärkungen zur Verfügung. Es wurde vereinbart, dass in jedem Bezirk 250 Juden verhaftet werden. Diejenigen Einheiten, die diese Zahl nicht aufrunden konnten, setzten ihre Suche in anderen Bezirken fort. Polizisten aus Deurne durchsuchten zum Beispiel den 6. Bezirk, um ihr Ziel zu erreichen. Die Razzien dauerten die ganze Nacht. Die festgenommenen Juden, die in den Schulen Grote Hondstraat (Zürenborg) und Vinçottestraat (Borgerhout) oder Cinema Plaza (Gallifortlei, Deurne) zusammengetrieben wurden, waren wie versteinert. An diesem Morgen fuhren die ersten Lastwagen zum „Durchgangslager“, der Dossinkazerne. Von dort reisten sie in das Konzentrationslager Auschwitz. Die lokale Judenabteilung und die Antwerpener Judenjäger hielten die Mission für erfolgreich. Sie waren begeistert. Die Antwerpener Kommunalverwaltung reagierte erneut nicht.

1. September 1942

Der sozialistische Stadtrat Adolf Molter legte sein Amt nieder.

Er äußerte offiziell seinen „Wehrdienstverweigerung“. Ist er wegen der Deportationen von Juden zurückgetreten? Er hatte schon seit mehreren Wochen nicht mehr an den Sitzungen des Rats der Schöffen teilgenommen.

11.-12. September 1942

Der 5. Überfall auf die Juden

An diesem Tag rechneten die Deutschen nicht mit der Unterstützung der Antwerpener Polizei. Dennoch halfen mehrere Angebote der Polizei ihren deutschen Kollegen bei diesen Razzien. Sie trieben Juden an verschiedenen Orten in der Stadt zusammen und brachten sie auf Transporte. Hier und da wurden Menschen buchstäblich von der Straße gerissen. Dieser Überfall war eindeutig weniger systematisch und die Aktionen eher zufällig. Es war trotzdem sehr effizient. Allein an diesem Tag trieb die Besatzungsmacht 700 Juden zusammen. Der Überfall ging in den Tagen, Wochen und Monaten danach weiter. Immer mehr flämische SS-Männer halfen bei der Suche nach Juden auf den Straßen. Andere wurden verraten.

Sommer und Herbst 1942

Hilfe für die Juden

Die Bevölkerung der Stadt unterstützte die Juden bereits bei den Razzien. Dies waren unstrukturierte Bemühungen von Einzelpersonen wie Nachbarn, Bekannten oder Freunden. Sie boten Menschen Zuflucht und halfen ihnen unterzutauchen, kümmerten sich um ihre Kinder oder halfen ihnen bei der Flucht aus der Stadt. Andere stellten finanzielle Unterstützung oder Nahrung zur Verfügung, um zu helfen. Die Initiativen wurden im Laufe der Zeit organisierter und verbreiteter.

20. September 1942

VNV-Treffen im Sportpaleis.

Antwerpen: die Hochburg der Zusammenarbeit

Der VNV, DeVlag und andere pro-deutsche Parteien und Gruppen hatten in Antwerpen viel Unterstützung. Obwohl ihre Mitglieder und Sympathisanten nur 10 bis 15% der Bevölkerung ausmachten, organisierten sie Treffen und waren mit ihren vielen Märschen auf den Straßen Antwerpens sehr sichtbar. Am 22. September wurde im Antwerpener Sportpaleis ein weiteres großes Treffen zu Ehren von Staf De Clercq organisiert. Er war der führende Mann des VNV. Aber nicht lange. Er starb kurz darauf. Hendrik Elias wurde der neue Anführer. Er besuchte auch oft Antwerpen.

6. Oktober 1942

Propagandabild für die Beschäftigung in Deutschland.

Zwangsarbeit in Deutschland

Sieben Monate später war es endlich soweit. Eine Verordnung kündigte nun auch Zwangsarbeit in Deutschland an. Für viele Antwerpener war dies die Verordnung, die sie am meisten hassten. Die Unzufriedenheit war greifbar. Viele erinnerten sich an die Geschichten von Grausamkeiten und Zwangsarbeit in Deutschland während des Ersten Weltkriegs, weshalb sie sich entschlossen, unterzutauchen. Diejenigen, die sich versteckten oder dies versuchten, landeten automatisch im Widerstand. Alle Männer im Alter zwischen 18 und 50 Jahren durften in Deutschland arbeiten. Einige Gruppen konnten dies vermeiden, etwa Kollaborateure oder Arbeiter, die bereits in der Kriegsindustrie tätig waren, was als unentschuldbar galt.

20.-21. November 1942

Die Stadt zollt dem Widerstand Tribut.

Die Tragödie des Antwerpener Schießstandes.

Die Besatzungsmächte exekutierten Widerstandskämpfer

Ab Juli desselben Jahres nutzten die Deutschen den Schießstand in D’Herbouvillekaai (in der Nähe von Hangar 9A) als Ort für ihre Hinrichtungen. Zeugenaussagen aus der Nachkriegszeit bezeugen, dass hier etwa 130 Belgier getötet wurden. In diesem November exekutierten die Deutschen acht Mitglieder des Antwerpener Widerstands. Sie waren Teil des Stockmans-Informationsnetzwerks, benannt nach Charles Stockmans, einem Antwerpener Industriellen und Meisterdrucker. Von Dezember 1941 bis Juni 1942 versuchte die Gruppe auszuspionieren und Informationen an Vertreter des Freien Frankreichs in London weiterzugeben. Sie rekrutierten Helfer unter anderem in der Compagnie Maritime Belge.

27. November 1942

Ein Mord in der Brüsselchestraat

Drei Widerstandskämpfer töteten Hendrik Selleslaghs, einen Polizisten und stellvertretenden Kommissar des 6. Bezirks. Er galt als pro-deutsch und pro die Neue Ordnung. Die Besatzer kündigten nur wenige Wochen später Repressalien an. Als Vergeltung wurden zehn kommunistische Gefangene getötet.

Ende 1942, Anfang 1943

Ein Wendepunkt im Krieg

Dies war ein Wendepunkt. Die Auswirkungen der militärischen Ereignisse in Nordafrika, im Mittelmeerraum und an der Ostfront erwiesen sich als weitreichend. Der deutsche General Rommel wurde bei El-Alamein in Ägypten (Oktober – November 1942) besiegt. Die Sowjets besiegten die Deutschen bei Stalingrad (Februar 1943). Die Besatzer begannen die Hitze zu spüren. Auch die Exilregierung in London und die lokalen Behörden in Antwerpen spürten die Hitze.

3. Dezember 1942

Hochschulerlass vom 3. Dezember 1942.

Der Stadtrat protestiert

Der Stadtrat teilte der deutschen Verwaltung mit, dass sie sich weigerte, mit der Zwangsarbeit zusammenzuarbeiten. Bürgermeister Delwaide weigerte sich kategorisch, der Verwaltung die Namenslisten der Gemeindearbeiter zu übermitteln. Die Besetzer nutzten schließlich die Standesämter, um ihre eigenen Listen zu erstellen. Im Januar und Februar 1943 rekrutierte die Besatzungsmacht 530 städtische Arbeiter aus verschiedenen städtischen Dienststellen zur Zwangsarbeit in Deutschland. Der Stadtrat protestierte auch gegen andere Dinge, unter anderem gegen die vielen Beschlagnahmungen von Gütern im Hafen.

17. Dezember 1942

Neue gesetzliche Anordnungen zur Bestrafung der Zusammenarbeit

Auch die belgische Exilregierung analysierte die veränderte militärische Lage. Die Alliierten hatten inzwischen eindeutig die Oberhand. Die Idee eines sogenannten Kompromissfriedens wurde in London endgültig verworfen. In Regierungskreisen war man sich einig, dass ein starkes Signal der Unterstützung an das besetzte Belgien gesendet werden müsse. Die Exilregierung kündigte daher an, die Strafen für politische Zusammenarbeit zu erhöhen. Die Nachricht erhöhte den Druck auf die belgischen Verwalter im besetzten Gebiet.

Ende 1942 – Mai 1943

Eine Spirale der Gewalt in Antwerpen

Seit der Niederlage bei Stalingrad und der Einführung der Zwangsarbeit nahm die Zahl der Sabotageaktionen und (Gewalt-)Aktionen von Widerstandskämpfern stetig zu. Die Deutschen gingen hart gegen sie vor und nahmen Dutzende von Festnahmen vor. Gruppen von Kollaborateuren revanchierten sich. Sie marschierten durch die Stadt und hinterließen eine Spur der Zerstörung. März, April und Mai 1943 waren besonders heftig.

8. Februar 1943

Ermordung des ehemaligen Stadtrats Eric Sasse

Ein bekanntes Opfer dieser Spirale zunehmender Gewalt war der ehemalige liberale Stadtrat Eric Sasse. Er wurde von Männern der Sturmtruppen unter dem Kommando der flämischen SS getötet Sturmbannführer Robert Verbellen.

April 1943

© Sammlung AMVC-Letterenhuis Antwerpen

Neue Festnahmen

Die Führer der Flämischen Kommunistischen Partei wurden in Antwerpen festgenommen, darunter ihr starker Mann Jef Van Extergem. Sie wurden nach Breendonk geschickt und später in die Konzentrationslager deportiert, wo Van Extergem an Entbehrungen starb.

5. April 1943

Mortsel in Trümmern nach der Bombardierung.

Alliierte Bomben auf Mortsel

Die Amerikaner bombardieren Mortsel. Die Amerikaner zielten auf die deutsche ERLA-Flugzeugfabrik, aber die Bomben verfehlten ihr Ziel und fielen stattdessen auf das Zentrum von Mortsel (Oude God), die Gevaert-Fabrik und eine Schule. Insgesamt starben 936 Menschen, darunter 209 Kinder. Die deutsche Propagandamaschinerie sah darin eine große Chance, die alliierten Bombardements zu diskreditieren.

15. Mai 1943

Eine Rekonstruktion der Bomben auf das Ford-Werk.

Neue Luftangriffe der Alliierten

Zum ersten Mal warfen alliierte Flugzeuge Bomben auf die Fabriken von Ford und General Motors, die Produkte für die deutsche Wirtschaft herstellten. Die Angriffe wurden im Juni und September des Jahres fortgesetzt.

8. Juni 1943

Plünderung der Residenz des Bürgermeisters

Eine Gruppe von Mitarbeitern namens „Vlaams Legioen“ (Flämische Legion) sammelte Geld für die Familien der Opfer der Bombardierung von Mortsel. Leo Delwaide weigerte sich jedoch, sie offiziell im Rathaus zu empfangen. Die Hitzköpfe beschlossen daher, ihre Wut an seinem Haus und seinen Möbeln in der Vrijheidsstraat auszulassen.

Zweite Hälfte 1943

Das Joodsch Verdedigingscomiteit wird gegründet.

Auch die Juden begannen, sich zu organisieren. Dies erwies sich jedoch als schwieriger. Viele Juden waren bereits deportiert worden. In extrem linken Kreisen wurde eine Widerstandsgruppe namens Jüdisches Verteidigungskomitee gegründet. Das Komitee wurde im Sommer 1942 gegründet und wurde im Laufe des Krieges nach und nach Teil des Onafhankelijkheidsfront/Unabhängigkeitsfront. Besonders in Brüssel und Charleroi hatte das Komitee viel Unterstützung. In Antwerpen wurde erst Ende 1943 ein erster vollwertiger Zweig gegründet. Im Wesentlichen war es ein Zusammenschluss verschiedener bereits bestehender Widerstandsgruppen. Sie organisierten Hilfe, Verstecke, Essen und Geld. Die Protagonisten dieser jüdischen Widerstandsgruppe, die als Comité ter Verdediging van de Joden, waren Abraham Manaster, Josef Sterngold und Leopold Flam.

3. und 4. September 1943

Überfall auf belgische Juden Iltis plant

Eine letzte große Razzia in Antwerpen durch die deutsche Polizei. Dieser Überfall war Teil des Iltis-Plans. Anders als bei den ersten Razzien in Antwerpen zielten die deutsche Polizei und ihre Mitarbeiter nun auch auf belgische Juden. Bis dahin waren sie weitgehend vor der Abschiebung bewahrt worden. Nach diesem Überfall erklärte die Besatzungsmacht Antwerpen offiziell zum „Judenrein“. Historiker, die in Belgien zum Holocaust forschen, beziehen sich oft auf die „Antwerpen-Spezifität“. Damit war die jüdische Bevölkerung in Antwerpen verhältnismäßig stärker gefährdet als Juden in anderen belgischen Städten – aus verschiedenen Gründen.

26. September 1943

Rede von Hendrik Elias auf dem Grote Markt. © Sammlung CegeSoma/Rijksarchief

Das 10-jährige Jubiläum des VNV

VNV-Starkmann Hendrik Elias hielt eine Rede auf dem Grote Markt. Es war eine kostspielige Angelegenheit. Es wurden Paraden organisiert und Fahnen überreicht.

14.-15. Januar 1944

Stolperstein für Jan De Ridder.

Festnahme von Polizeiangeboten

An diesen Terminen ist die deutsche Sicherheitspolizei 75 Polizisten der Polizei von Deurne festgenommen. 43 von ihnen kamen in ein Konzentrationslager, 35 von ihnen starben. Ende 1942 schlossen sich immer mehr Polizisten dem Widerstand an. Sie halfen anderen Widerstandskämpfern, verteilten illegale Zeitungen und halfen Menschen, sich zu verstecken.

27. Januar 1944

Bürgermeister Delwaide tritt zurück

Die deutsche Besatzungsmacht beanspruchte den Großen Saal im ersten Stock des Rathauses. Sie wollten hier eine Abschiedsfeier für die flämischen Freiwilligen der Waffen-SS veranstalten. Der Bürgermeister hielt dies nicht für den richtigen Ort für solche „politischen“ Ereignisse. Infolgedessen traten die „alten“ Schöffen zurück. Historiker waren sich einig, dass Delwaide diese symbolische Geste als Gelegenheit nutzte, als sich das Ende der Besatzung näherte, um sicherzustellen, dass seine Aufzeichnungen nach dem Krieg einer Überprüfung standhalten würden. In den Anfangsjahren war die Zusammenarbeit mit anderen „illegalen“ Angelegenheiten viel weniger problematisch. VNV-Schiedsrichter Jan Timmermans nahm seinen Platz ein.

6. Juni 1944

Alliierte Truppen (amerikanische, britische und kanadische Truppen, mit Unterstützung kleinerer belgischer, französischer, niederländischer, polnischer und norwegischer Einheiten) landen an den Stränden der Normandie (Frankreich).

August 1944

Die Koloniale Hogeschool als Hochburg des Widerstands

Im August 1944 koordinierte Norbert Laude vom Colonial College aus verschiedene Einheiten des Widerstands, darunter unter anderem die Geheimarmee. Sie waren sehr aktiv, gaben Widerstandszeitungen heraus, sammelten Informationen und halfen den Menschen, sich zu verstecken. Im August erkannten die Deutschen, dass sie vom Colonial College aus operierten. Sie nehmen Norbert Laude und mehrere seiner Helfer fest. Sie folterten Laude in der Hoffnung, Informationen von ihm zu bekommen. Ihre Stadt wurde gerade noch rechtzeitig befreit. Er entging seiner eigenen Hinrichtung mit knapper Not.

1. September 1944

Der Vormarsch der Alliierten

Die alliierten Truppen rückten in Frankreich weiter vor. Sie kamen um den 1. September an der belgischen Grenze an.

4. September 1944

Die Befreiung der Stadt Antwerpen

Mit Hilfe des Widerstands gelang es britischen Panzern, über Boom, über die Rupel und den Kanal bei Willebroek bis nach Antwerpen vorzudringen. Die Hilfe des ehemaligen Ingenieurs und Widerstandskämpfers Robert Vekemans erwies sich für die britischen Truppen als entscheidend. Er wusste, wo die Deutschen Bomben unter die Brücken gelegt hatten und wo nicht. Die Briten konnten die Deutschen nun von hinten angreifen. Dadurch haben sie viel kostbare Zeit gewonnen.

4. September 1944

Schließlich!

An diesem Tag rollten britische Panzer durch die Straßen und befreiten Antwerpen. Die Leute waren außer sich vor Aufregung und gingen auf die Straße. Aber die deutschen Soldaten hielten immer noch Stellungen in der Stadt, was zu bewaffneten Kämpfen führte. In der Nähe des Bunkers der deutschen Führung kam es im Stadtpark und an der Feldkommandantur in Meir. Um Luchtbal, Merksem und den Hafen entbrannte ein heftiger Kampf.

4.-5. September 1944

Repression durch die Bevölkerung

In Antwerpen richtete sich eine erste „Welle“ der öffentlichen Wut auf jene Orte in der befreiten Stadt, die zu einem Symbol für die Präsenz der Besatzer geworden waren. Die Menschen plünderten deutsche Lebensmittel und andere Vorräte. Sie zielten aber auch auf Gebäude und Eigentum von Organisationen und Personen, die mit den Deutschen kollaborierten. Die Parteibüros von VNV und DeVlag wurden geplündert. Mehrere Haushalte wurden durchwühlt und Besitztümer auf den Straßen zerschlagen. Das gleiche Schicksal ereilte die Kollaborateure, jedenfalls aber die angeblichen Kollaborateure. Sie wurden aus ihren Häusern geholt und zu Polizeistationen, Gefängnissen und anderen Versammlungsstätten gebracht. Es wurde viel geschrien. Menschen wurden oft sehr grob behandelt.

12. September 1944

Der Bürgermeister kehrt zurück

Camille Huysmans kam in der Stadt an, nachdem sie zu Beginn des Krieges nach Großbritannien ausgereist war. Die Gemeinderäte wurden nach jahrelanger Untätigkeit während des Krieges wieder einberufen.

4. - 7. Oktober 1944

Befreiungsfeierlichkeiten in Merksem.

Kanadische Armeeeinheiten befreien die nördlichen Distrikte

Oktober 1944 - März 1945

Nicht kriegsfrei

Während Antwerpen nicht mehr besetzt war, war der Krieg vorbei. Im Gegenteil sogar. Hitler befahl die Bombardierung von Antwerpen mit V1-Flugbomben und V2-Raketen. Die Idee war, die Alliierten daran zu hindern, den Hafen unversehrt einzunehmen und ihre Truppen an der Front zu versorgen. In den folgenden Monaten flohen Tausende Zivilisten aus der Stadt, aufs Land oder an die Küste.

13. Oktober 1944

Das Royal Museum of Fine Arts wird von einer Bombe getroffen. © Sammlung CegeSoma/Rijksarchief

Die erste fliegende Bombe wird auf Antwerpen abgeworfen

An diesem Tag warfen die Deutschen die erste von vielen V-Raketen auf das Zentrum von Antwerpen. Genau um 9.45 Uhr, in der Schildersstraat, in der Nähe des Museums der Schönen Künste. 32 Tote und 46 Verletzte. Die Verwüstung war schrecklich. Und damit begann eine sechsmonatige Periode ständigen Terrors. Nachts nicht mehr schlafen.

19. Oktober 1944

Beobachtungsposten in Boerentoren.

Antwerpen X

Die Alliierten organisierten die Luftverteidigung, um die Stadt und ihre Umgebung zu schützen. Ab November lag das Kommando in den Händen des erfahrenen amerikanischen Generals C.H. Armstrong. Er leitete das „Anti-Flying Bomb Command Antwerp X“. Auch die Passive Luftverteidigung organisierte sich selbst. Diese Antwerpener Organisation wurde jedes Mal aktiv, wenn die Stadt mit Hilfe der Alliierten bombardiert wurde. An der Kathedrale und später auch am Boerentoren-Gebäude wurden Aussichtspunkte installiert.

11. November 1944

Kein Waffenstillstand an diesem Tag

Ein V2 stürzte in die Breydelstraat und tötete 51 Menschen. Zwei Wochen später, am 27. November, stürzte ein V2 auf die stark befahrene Kreuzung De Keyserlei mit Frankrijklei und Teniersplaats. Insgesamt 128 Zivilisten und 29 Soldaten überlebten den Aufprall nicht. Weitere 260 Menschen wurden verletzt.

Oktober – November 1944

Schlacht an der Schelde

Der Hafen von Antwerpen, der dazugehörige Kanal und die Scheldemündung spielten eine Schlüsselrolle in den militärischen Plänen der Alliierten. Sie hofften, Truppen und Vorräte über Antwerpen importieren zu können, anstatt über die kleineren französischen Häfen. Schließlich gelang es den alliierten Truppen, angeführt von den Kanadiern, die deutschen Truppen aus Zeeland-Flandern, Beveland und Walcheren zu vertreiben. Dabei starben Tausende von alliierten Soldaten. Später wurde die Schelde entmint und ein alliierter Versorgungshafen.

28. November 1944

Feier der Wiedereröffnung des Hafens.

Der Hafen öffnet wieder

Zum ersten Mal seit mehr als 4 Jahren erhält der neu eröffnete Hafen von Antwerpen ein erstes „freundliches“ Schiff.

16. Dezember 1944

Beginn der Ardennen-Offensive

Hitler hoffte, mit dieser letzten großen Anstrengung die vorrückenden alliierten Truppen in Nordfrankreich und Belgien zu schwächen. Durch die Einnahme des Hafens von Antwerpen hoffte er, die Versorgungsleitung für Lebensmittel und Waffen abschneiden zu können.

16. Dezember 1944

V-Flugbombe auf Cinema Rex

An diesem Tag zeigte Cinema Rex in Keyserlei einen Film namens „The Plainsmen“, einen Western über Buffalo Bill. Gegen 15.30 Uhr schlug das Schicksal zu. Eine deutsche Flugbombe ist auf das Kino gefallen. Dabei kamen 567 Menschen ums Leben. 296 Soldaten und 271 Zivilisten.

25. Januar 1945

Ende der Ardennen-Offensive

Den amerikanischen Truppen gelang es, sich gegen ihre Gegner zu behaupten und die deutsche Gegenoffensive zu stoppen.

27. Januar 1945

Die sowjetische Rote Armee rückt im Osten vor.

Inzwischen rückten die sowjetischen Truppen von Osten her vor. Sie befreiten unter anderem die Konzentrationslager Auschwitz und Birkenau.

März 1945

Am 28. März 1945 fiel die letzte Flugbombe, die Groß-Antwerpen verwüstete, auf Ekeren, in Poloplein, in der Nähe von Hoogboom.

Im letzten Monat forderten die Bomben knapp über 200 Todesopfer.

Oktober 1944 – März 1945

Eine in Groenplaats ausgestellte V2.

Eine tödliche Zeit

Die sechsmonatige Bombardierung von Greater-Antwerpen liefert einige erschütternde Zahlen. Historiker schätzen, dass in diesen sechs Monaten mindestens 2.910 bis 2.957 Zivilisten im Großraum Antwerpen getötet wurden. Weitere 600 alliierte Soldaten starben ebenfalls. Etwas mehr als 5.200 Menschen wurden verletzt oder als vermisst gemeldet.

8. Mai 1945

V-Tag

Das Ende des Zweiten Weltkriegs im Westen Zehn Tage nach Hitlers Selbstmord kapitulierte Deutschland endgültig. Doch mit Kriegsende waren die Probleme noch lange nicht vorbei. Die Nahrungsmittelversorgung war wie in den „befreiten“ Monaten zuvor weiterhin ein Problem. Viele Orte in der Stadt waren nach den Bombenangriffen in Schutt und Asche gelegt.

April-Sommer 1945

Die Rückkehr der jüdischen Überlebenden, politischen Gefangenen und Kriegsgefangenen

Neben den vielen Problemen, mit denen die Menschen nach dem Krieg ihren Alltag wieder aufnehmen mussten, waren sie auch mit dem verheerenden menschlichen Leid konfrontiert. Im Frühjahr 1945 kehrten die ersten jüdischen und andere Überlebenden der Lager nach einer langen Heimreise aufgrund der beschädigten Infrastruktur in die Stadt zurück. Sie kamen im Hauptbahnhof von Antwerpen an. Als sie zurückkehrten, wurden auch die Schrecken, die sich in diesen Lagern ereigneten, immer deutlicher.

Mai – Juni 1945

„A bas les noirs“: Häuser sind mit Graffiti bedeckt.

Eine zweite Aktionswelle auf den Straßen der Stadt

Als die politischen Häftlinge und Juden aus den Lagern zurückkehrten, reagierten die Menschen mit Empörung. Ihre abgemagerten und unterernährten Körper machten auf die Menschen großen Eindruck. Dies trug zu einer zweiten Welle von Repressionsaktionen gegen Kollaborateure oder Personen bei, die angeblich kollaboriert haben. Häuser wurden mit Graffiti beschmiert. Angebliche Kollaborateure wurden ermutigt, die Nachbarschaft, den Bezirk oder die Stadt zu verlassen. In den meisten Fällen war dies alles, was passiert ist. Zu dieser Zeit gab es in der Stadt Antwerpen keine großen Gewalttaten.

22. Juni 2021


Geschichte Hollands Von George Edmundson

In den letzten Julitagen 1830 kam die Revolution in Paris, die Karl X. stürzte und den Herzog von Orleans an die Spitze einer konstitutionellen Monarchie mit dem Titel Louis Philippe, König der Franzosen, stellte. Die belgischen Liberalen hatten sich immer eher zu Frankreich als zu Holland hingezogen gefühlt, und einige der einflussreicheren unter ihnen waren während der Julitage in Paris. Durch ihren engen Verkehr mit ihren Freunden in Brüssel verbreitete sich die Nachricht von allem, was geschehen war, schnell und wurde eifrig diskutiert. Wahrscheinlich dachten zu dieser Zeit nur wenige an eine vollständige Abspaltung Belgiens von Holland, sondern sahen eher die verwaltungsmäßige Autonomie der nördlichen und südlichen Provinzen unter derselben Krone. Dies schien tatsächlich die einzige praktikable Lösung der Sackgasse die erreicht war. Selbst wenn der König den Beschwerden der Belgier durch große Zugeständnisse entsprochen hätte, hätte er Van Maanen entlassen, Libri-Bagnano aus der Redaktion der National, und schuf ein verantwortliches Ministerium, wozu er nicht die Absicht hatte, der Forderung nach einer bevölkerungsmäßigen Vertretung des Südens in der Zweiten Kammer nachzukommen. Denn dies hätte bedeutet, dass die Position Hollands fortan der belgischen untergeordnet gewesen wäre, und dieser hätten sich die auf ihre Geschichte und ihre Leistungen stolzen Holländer niemals unterworfen. Es war erwiesen, dass eine Verschmelzung unmöglich war, aber der König persönlich war bei den großen Teilen der belgischen Kaufmanns- und Industriebevölkerung beliebt, deren Wohlstand so weitgehend auf die königliche Fürsorge und das väterliche Interesse zurückzuführen war, und wenn er der Gründung von . zugestimmt hätte einer eigenen Verwaltung in Brüssel hätte er durch eine versöhnliche Haltung die Loyalität seiner belgischen Untertanen behalten können.

Er tat nichts von alledem, aber als er im August mit seinen beiden Söhnen Brüssel besuchte, als die Stadt eine Ausstellung der nationalen Industrie mit Feierlichkeiten feierte, wurde er gut aufgenommen und war sich wahrscheinlich nicht bewusst der unmittelbaren Nähe des Sturms, der sich zusammenbraut. Geplant war, die Ausstellung mit einem großen Feuerwerk am Abend des 23. August zu schließen und zum Geburtstag des Königs (24. August) eine allgemeine Illumination zu geben. Aber der König war nach Den Haag zurückgeeilt, um seinen Geburtstag zu feiern, und in den Tagen zuvor gab es reichlich Anzeichen einer revolutionären Gärung. Inschriften wurden an leeren Wänden gefunden–Nieder mit Van Maanen Tod den Holländern Nieder mit Libri-Bagnano und dem National und, noch unheilvoller, wurden Flugblätter verteilt, die die Worte enthielten le 23 ao t, feu d’artifice le 24 ao t, anniversa re du Roi le 25 ao t, r volution. Infolge dieser Hinweise auf unterirdische Unruhen, die Baron van der Fosse, dem Zivilgouverneur von Brabant, und M. Kuyff, dem Leiter der Stadtpolizei, wohlbekannt waren, entschloss sich die Stadtverwaltung aufgrund des ungünstigen Wetters schwach, verschieben Sie das Feuerwerk und die Beleuchtung. Der Abend des 23. war, wie sich herausstellte, außerordentlich schön. Gleichzeitig erlaubten die Behörden am Abend des 25. die Uraufführung einer Oper von Scribe und Auber mit dem Titel La Muette de Portici, die zuvor verboten war. Der Held Masaniello führte 1648 in Neapel einen Aufstand gegen die fremde (spanische) Herrschaft an. Das Stück war voll von patriotischen, revolutionären Liedern, die wahrscheinlich die Leidenschaft des Volkes erweckten.

Der Abend der Aufführung kam, und das Theater war überfüllt. Die Aufregung des Publikums wuchs im Laufe des Stücks und der tosende Applaus wurde von der Menge aufgenommen, die sich draußen versammelt hatte. Schließlich stürmten die Zuschauer mit lauten Racheschreien gegen Libri-Bagnano und Van Maanen, in die sich der Mob eifrig einmischte.Brüssel war zu dieser Zeit ein auserwählter Zufluchtsort für politische Flüchtlinge, bereit für alle Exzesse, und es kam zu einem schrecklichen Aufstand. Das Haus von Van Maanen und die Büros der National wurden überfallen, geplündert und verbrannt. Die Stadt wurde wilder Verwirrung und Anarchie ausgeliefert und viele der Mobs sicherten sich die Waffen durch die Plünderung der Büchsenmacherläden. Unterdessen verzögerten die Militärbehörden ihre Aktion. Mehrere kleine Patrouillen wurden umzingelt und zur Kapitulation gezwungen, während die Haupttruppen, anstatt die Aufständischen anzugreifen und zu zerstreuen, abgezogen und vor dem königlichen Palast stationiert wurden. So begann durch die außerordentliche Passivität des Generalleutnants Bylandt, des Militärgouverneurs der Provinz, und des Kommandanten der Stadt, Generalmajor Wauthier, der auf geheimen Befehl gehandelt haben muss, der wilde Ausbruch der Nacht, als die am nächsten Tag ging es weiter und die Truppen waren noch untätig, um mehr den Charakter einer Revolution anzunehmen.

Dies wurde durch die Aktion der Gemeindebehörden und einiger der wichtigsten Einwohner verhindert, die die Bürgerwehr zusammenriefen, um weitere stürmische Angriffe durch Plünderer und Laien auf Privateigentum zu schützen. Zu der Wache gesellten sich zahlreiche Freiwillige der besseren Klassen und wurden unter dem Kommando von Baron D’Hoogvoort in verschiedene Viertel der Stadt verteilt und die Ordnung wiederhergestellt. Die anfangs sichtbaren französischen Flaggen wurden im Rathaus durch die Brabanter Trikolore –rot, gelb und schwarz ersetzt. Die königlichen Insignien waren vielerorts abgerissen, und die Oranierkokarden waren verschwunden, dennoch gab es zu dieser Zeit kein Anzeichen für einen Aufstand zum Sturz der Dynastie, sondern nur eine nationale Forderung nach Wiedergutmachung. Inzwischen traf die Nachricht ein, dass Verstärkungen aus Gent auf die Stadt marschierten. Die Honoratioren teilten jedoch General Bylandt mit, dass keine Truppen ohne Widerstand in die Stadt einreisen dürften, und er erklärte sich bereit, den Vormarsch zu stoppen und seine eigenen Truppen in ihrem Lager zu behalten, bis er weitere Befehle aus Den Haag erhielt. Für diese Aufgabe jedes Versuchs, die königliche Autorität wieder geltend zu machen, wird ihm allgemein die Schuld gegeben.

Es gibt keinen Mangel an Beweisen dafür, dass der Aufstand vom 25. August und seine Folgen nicht das Werk der Volksführer waren. Die Korrespondenz von Gendebien mit De Potter zu dieser Zeit und der Ton der belgischen Presse vor und nach dem Ausbruch sind Beweise dafür. Die Katholisch von Gent (die ehemalige Orgel von Barthels) zum Beispiel erklärt:

Die Coursier des Pays Bos (das ehemalige Organ von De Potter), nachdem er die Entlassung von Van Maanen als absolute Bedingung für die Befriedung gefordert hat, fügt hinzu:

In Übereinstimmung mit diesen Empfindungen ernannte eine einflussreiche Versammlung am 28. im Rathaus eine fünfköpfige Deputation, angeführt von Alexandre de Gendebien und Felix, Graf von Mørode, um dem König eine treue Ansprache zu überbringen, in der die gerechten Beschwerden dargelegt wurden, die zu den Brüsseler Unruhen geführt hatte, und bat respektvoll um deren Beseitigung.

Die Nachricht vom Aufstand erreichte den König am 27., und er war sehr betroffen. Auf einem Konzil in Den Haag ersuchte der Prinz von Oranien seinen Vater eindringlich, den angebotenen Rücktritt Van Maanens anzunehmen und die Beschwerden der Belgier versöhnlich zu prüfen. Aber William weigerte sich rundweg, den Minister zu entlassen oder mit Rebellen zu verhandeln. Er erteilte dem Prinzen jedoch die Erlaubnis, Brüssel zu besuchen, nicht mit Handlungsvollmachten, sondern lediglich mit einem Untersuchungsauftrag. Er stimmte auch zu, die Deputation aus Brüssel zu empfangen, und berief für den 13. September eine außerordentliche Sitzung der Generalstaaten nach Den Haag ein. Die Truppen wurden sofort nach Süden verlegt und sich dem Lager bei Vilvoorde anzuschließen, wo die Regimenter zur Verstärkung der Truppen entsandt wurden Die Brüsseler Garnison war angehalten worden. Der Prinz von Oranien und sein Bruder Friedrich hatten inzwischen den Haag verlassen und erreichten am 31. August Vilvoorde Adjutant an Baron D’Hoogvoort, um ihn zu einer Konferenz ins Hauptquartier einzuladen. Die Nachricht von den sich sammelnden Truppen hatte in der Hauptstadt große Aufregung hervorgerufen, und es wurde beschlossen, dass Hoogvoort an der Spitze einer repräsentativen Deputation nach Vilvoorde gehen sollte, um den Prinzen zu drängen, jeden Vormarsch der Truppen auf Brüssel zu stoppen, da deren Einmarsch in der Stadt würde Widerstand geleistet, es sei denn, den Bürgern wurde versichert, dass Van Maanen entlassen und die anderen Beschwerden beseitigt würden. Sie luden Orange ein, nur in Anwesenheit seiner persönlichen Suite nach Brüssel zu kommen, und boten an, für seine Sicherheit zu bürgen.

Der Prinz hielt am 1. September Einzug in die Straßen, die von der Bürgergarde gesäumt waren. Er war persönlich beliebt, aber da er keine Befugnisse besaß, konnte er nichts bewirken. Nach drei Verhandlungstagen kehrte er ins Lager zurück, und seine Mission scheiterte. Am selben Tag, als Orange in Brüssel einzog, wurde die fünfköpfige Abordnung von König Wilhelm in Den Haag empfangen. Seine Antwort auf ihre Erklärungen war, dass er nach dem Grundgesetz das Recht habe, seine Minister zu wählen, dass der Grundsatz der ministeriellen Verantwortung gegen die Verfassung verstoße und dass er Van Maanen nicht entlassen oder angebliche Missstände mit einer Pistole auf sein Kopf.

William nahm jedoch trotz seiner kompromisslosen Worte tatsächlich den Rücktritt Van Maanens (3 Rückkehr in die belgische Hauptstadt, wenn sie mit voller Autorität ausgestattet war, um sie durchzuführen, wurde sein Angebot abgelehnt. Der König würde nur zustimmen, die Angelegenheit den Generalstaaten vorzulegen, die am 13. zusammentreten sollten. Anstatt sofort zu handeln, erließ er eine Proklamation, die den Erfordernissen der Lage in keiner Weise entsprach und kaum an den Mauern von Brüssel postiert war, wurde sie abgerissen und mit Füßen getreten. Es ist nur zu sagen, dass der König die einstimmige Unterstützung des niederländischen Volkes, insbesondere der Handelsklassen, hinter sich hatte. Ihnen war die Trennung weit vorzuziehen, als den Belgiern den überwiegenden Anteil der Vertretung zuzuerkennen, den sie aufgrund ihrer größeren Bevölkerungszahl beanspruchten.

In Brüssel ging es unterdessen wegen der Untätigkeit der Regierung schnell. Der Geist der Revolte hatte sich auf andere Städte ausgebreitet, hauptsächlich in den wallonischen Provinzen. Lüttich und Löwen waren die ersten, die umzogen. Charles Rogier, von Beruf Advokat und gebürtiger Franzose, war der Anführer der Revolte in Lüttich, und seine feurige Leidenschaft war so groß, dass er an der Spitze von etwa 400 Männern, die er mit Waffen aus den Lagern der Waffenschmiede versorgt hatte, marschierte er nach Brüssel und kam in dieser gestörten Stadt an, ohne auf eine niederländische Streitmacht zu stoßen. Dem Beispiel von Lüttich folgten Jemappes, Wavre und die Bergleute der Borinage, und Brüssel wurde von einer wachsenden Schar von Männern erfüllt, die von revolutionärem Geist erfüllt waren. Ihr Ziel war es, die Unabhängigkeit Belgiens zu verkünden und eine provisorische Regierung zu bilden.

Zu einem solchen Schritt waren selbst ausgesprochene Liberale wie Gendebien, Van de Weyer und Rouppe, der altgediente Bürgermeister der Stadt, noch nicht bereit und schlossen sich mit den Gemäßigten Graf Felix de Mørode und Ferdinand Meeus zu einem Volkskomitee zusammen Sicherheit. Bei der Aufrechterhaltung der Ordnung wurden sie von den beiden Baronen D’Hoogvoort (Emmanuel und Joseph), dem ersten Kommandanten der Bürgergarde, beliebt und einflussreich, und von der Gemeinde unterstützt. Während diese noch um ihre Autorität kämpften, hatten sich die Generalstaaten am 13. September in Den Haag getroffen. Sie wurde mit einer Rede des Königs eröffnet, in der er seine feste Entschlossenheit zum Ausdruck brachte, angesichts der revolutionären Gewalt für Recht und Ordnung zu sorgen. Er hatte den Generalstaaten zwei Fragen zur Prüfung vorgelegt: (1) ob die Erfahrung die Notwendigkeit einer Änderung des Grundgesetzes gezeigt habe, (2) ob irgendeine Änderung in den Beziehungen zwischen den beiden Teilen des Königreichs vorgenommen werden müsse. Beide Fragen wurden nach langer Debatte (29. September) bejaht, doch zuvor hatten die Brüsseler Ereignisse die Beratungen in Den Haag bereits zwecklos und nutzlos gemacht.

Kaum war der Inhalt der Rede des Königs in Brüssel bekannt, wurde er von den Revolutionsführern dazu benutzt, die Leidenschaften des Mobs durch aufrührerische Reden zu schüren. Rogier und Ducp tiaux, an der Spitze der Lütticher und der Kontingente aus den anderen wallonischen Städten, forderten mit Unterstützung der niedrigsten Teile der Brüsseler Bevölkerung die Auflösung des Ausschusses für öffentliche Sicherheit und die Einrichtung eines Provisorischen Regierung. Die Mitglieder des Komitees und der Gemeinde, die ständig im Hotel de Ville saßen, taten ihr Möglichstes, um mit der starken Unterstützung von Baron D’Hoogvoort und der Bürgergarde die Ordnung aufrechtzuerhalten. Aber es war vergebens. Am Abend des 20. September stürmte ein riesiger Pöbel das Hotel de Ville, nachdem er die Bürgergarde entwaffnet hatte, und Rogier und Ducpàtiaux waren fortan Herren der Stadt. Der Ausschuss für öffentliche Sicherheit ist verschwunden und wird nicht mehr gehört. Hoogvoort legte sein Kommando nieder. Nach Erhalt dieser Nachricht wurde Prinz Friedrich in Vilvoorde befohlen, gegen die Stadt vorzurücken und Unterwerfung zu erzwingen. Aber die Leidenschaften der Menge waren geweckt, und das bloße Gerücht, die holländischen Truppen würden sich bewegen, veranlasste die energischsten Schritte zum Widerstand Outrance ihr Eindringen in die Stadt.

Die königlichen Truppen drangen am Morgen des 23. Septembers durch drei Tore in die Stadt ein und rückten bis zum Park vor. Aber darüber hinaus waren sie nicht in der Lage, weiterzumachen, so verzweifelt war der Widerstand und der Kugelhagel, der sie von Barrikaden, Fenstern und Dächern der Häuser traf. Drei Tage lang ging der erbitterte Kampf fast ohne Unterbrechung weiter, die Truppen verloren eher an Boden, als ihn zu gewinnen. Am 26. Abend befahl der Fürst den Rückzug, da seine Truppen schwer gelitten hatten.

Die Wirkung dieses Rückzugs war, einen Straßenaufstand in eine nationale Revolte umzuwandeln. Die Gemäßigten schlossen sich nun mit den Liberalen zusammen, und es wurde eine provisorische Regierung gebildet, deren Mitglieder Rogier, Van de Weyer, Gendebien, Emmanuel D’Hoogvoort, Felix de Mørode und Louis de Potter angehörten, die wenige Tage später triumphierend aus der Stadt zurückkehrten Verbannung. Die Provisorische Regierung erließ eine Reihe von Dekreten, die Belgien für unabhängig erklärten, die belgischen Soldaten von ihrer Loyalität befreiten und sie aufforderten, die niederländische Standarte aufzugeben. Sie wurden befolgt. Der Aufstand, der sich hauptsächlich auf die wallonischen Bezirke beschränkt hatte, breitete sich nun rasch über Flandern aus. Garnison um Garnison ergab sich und die Überreste der desorganisierten holländischen Truppen zogen sich nach Antwerpen zurück (2. Oktober). Zwei Tage später berief die Provisorische Regierung einen Nationalkongress ein, der von allen belgischen Bürgern im Alter von 25 Jahren gewählt werden sollte. Die Nachricht von diesen Ereignissen verursachte in Den Haag große Beunruhigung. Der Prinz von Oranien, der die ganze Zeit für eine Versöhnung eingetreten war, wurde nun von seinem Vater erlaubt, nach Antwerpen (4. Oktober) zu gehen und sich an die Spitze der belgischen Bewegung zu stellen, auf der Grundlage einer Gewährung der administrativen Trennung, jedoch ohne Abfindung der dynastischen Verbindung mit Holland.

König Wilhelm hatte unterdessen bereits (2. Oktober) an die Großmächte, die 1814 die Londoner Artikel unterzeichneten, appelliert, einzugreifen und die Ordnung in den belgischen Provinzen wiederherzustellen. Die Schwierigkeiten des Fürsten in Antwerpen waren sehr groß, denn er wurde durch die Weigerung seines Vaters behindert, ihm volle Handlungsfreiheit zu gewähren. Er gab eine Proklamation heraus, die jedoch kalt aufgenommen wurde, und seine Versuche, mit der Provisorischen Regierung in Brüssel zu verhandeln, blieben erfolglos. Die Dinge waren jetzt zu weit gegangen, und jeder Vorschlag, Belgien durch irgendwelche dynastischen oder sonstigen Bindungen mit Holland zu verbinden, war inakzeptabel. Am 24. Oktober kehrte der wohlmeinende Prinz enttäuscht nach Den Haag zurück. Als General Chass, der holländische Kommandant in Antwerpen, seine Truppen aus der Stadt auf die Zitadelle zurückzog, wurden sie vom Mob angegriffen und einige Menschen starben. Chass als Vergeltung (27. Oktober) befahl, die Stadt von der Zitadelle und den Kanonenbooten auf dem Fluss zu bombardieren. Dieser unpolitische Akt verstärkte in ganz Belgien den Haß gegen die Holländer und machte die Forderung nach absoluter Unabhängigkeit immer stärker.

Der Appell Wilhelms an die Unterzeichnermächte hatte sofortige Wirkung, und am 4. November trafen sich in London Vertreter Österreichs, Preußens, Russlands und Großbritanniens, zu denen nun ein Vertreter Frankreichs kam erwartet oder gewünscht. Ihr erster Schritt bestand darin, ihrem Nächsten einen Waffenstillstand aufzuerlegen, um deutlich zu machen, dass sich ihr Eingreifen darauf beschränken würde, eine Einigung auf der Grundlage einer Trennung auszuhandeln. Ein Whig-Ministerium in England war (16. November) an die Stelle des Ministeriums von Wellington getreten, und Lord Palmerston, der neue Außenminister, war Belgien wohlgesonnen und sah sich in der Lage, mit Talleyrand, dem französischen Bevollmächtigten, zusammenzuarbeiten. Österreich und Rußland waren zu sehr mit ihren eigenen inneren Schwierigkeiten beschäftigt, um daran zu denken, den niederländischen König mit Waffengewalt zu unterstützen, und Preußen wagte es trotz der engen Familienverbindung nicht, sich der Entschlossenheit der beiden Westmächte zu widersetzen, auf eine friedliche Einigung hinzuarbeiten . Während der Beratungen hatte der Nationalkongress in Brüssel getagt und wichtige Entscheidungen getroffen. Belgien wurde mit überwältigender Mehrheit (18 ), dass das Haus Oranien-Nassau für immer vom Thron ausgeschlossen wird. Zur Ausarbeitung einer Satzung wurde ein Ausschuss eingesetzt.

Wilhelm hatte an die Mächte appelliert, die Verträge von Paris und Wien aufrechtzuerhalten und ihn auf der Grundlage dieser Verträge als seine unbestrittenen Rechte zu unterstützen, und mit Empörung sah er die Konferenz ablehnen, seinen Gesandten aufzunehmen. Falck, außer als Zeuge und zu genau den gleichen Bedingungen wie die Vertreter des Brüsseler Kongresses. Am 20. Dezember wurde von den Mächten ein Protokoll herausgegeben, das ihre Haltung festlegte. Sie akzeptierten das Prinzip der Trennung und Unabhängigkeit, sofern Vorkehrungen zur Sicherung des europäischen Friedens getroffen wurden. Die Konferenz erklärte jedoch, dass solche Vereinbarungen die Rechte von König Wilhelm und des Deutschen Bundes im Großherzogtum Luxemburg nicht berühren würden. Dieser Teil des Protokolls war für die Belgier ebenso anstößig wie der frühere Teil für den niederländischen König. Die Londoner Bevollmächtigten hatten tatsächlich keine Wahl, denn sie waren an die unglücklichen Klauseln der Verträge von 1815 gebunden, die, um den preußischen Ehrgeiz um cis-rheinisches Territorium zu befriedigen, diese alte belgische Provinz in einen deutschen Staat verwandelten. Dieser unüberlegte Schritt sollte nun das Haupthindernis für eine Ansiedlung im Jahr 1831 sein. Die bloße Tatsache, dass Wilhelm Luxemburg während der gesamten Zeit der Union immer als integralen Bestandteil des südlichen Teils seines Königreichs behandelt hatte, machte die drohende Abspaltung von den Belgischen Provinzen eine brennende Frage. Denn Luxemburger hatten einen erheblichen Anteil an der Revolte, und luxemburgische Vertreter saßen im Nationalkongress. Von diesen stimmten elf für den dauerhaften Ausschluss der Dynastie Oranien-Nassau, einer nur zu seinen Gunsten. Es ist daher nicht verwunderlich, dass gegen die Entscheidung der Londoner Konferenz, den Status Luxemburgs als nicht Gegenstand ihrer Beratungen zu behandeln, heftiger Protest erhoben wurde. Die Konferenz jedoch, von diesem Protest unbeeindruckt, fuhr in einem Protokoll vom 20. Januar 1831 fort, die Bedingungen der Trennung festzulegen. Holland sollte seine alten Grenzen aus dem Jahr 1790 beibehalten und Belgien den Rest des Territoriums 1815 dem Königreich der Niederlande zuordnen. Luxemburg wurde wieder ausgeschlossen. Darüber hinaus erklärten die Fünf Mächte, dass der neue belgische Staat innerhalb dieser Grenzen auf ewig neutral sein sollte, wobei seine Integrität und Unverletzlichkeit von allen Mächten garantiert werden sollte. Ein zweites Protokoll (27. Januar) legte den von Belgien zu tragenden Anteil der Staatsschulden auf sechzehn von einunddreißig fest. Der Souverän von Belgien musste diesen Protokollen als Bedingung für die Anerkennung durch die Mächte zustimmen. Aber der Brüsseler Kongress war in keiner unterwürfigen Stimmung. Sie hatten bereits (am 19. Januar) beschlossen, ohne Rücksprache mit jemandem einen König zu wählen. Die Belgien zugewiesenen Gebietsgrenzen wurden fast einstimmig abgelehnt, wobei nicht nur Luxemburg, sondern auch Maestrieht, Limburg und Niederländisch-Flandern in den neuen Staat aufgenommen wurden. Sie waren auch nicht zufriedener mit dem Anteil der Schulden, die Belgien zu tragen hatte. Am 1. Februar hatten sich die Fünf Mächte darauf geeinigt, dass kein Mitglied einer der regierenden Dynastien auf den belgischen Thron gewählt werden würde. Trotzdem (3. Februar) wurde der Herzog von Nemours, Sohn von Louis Philippe, mit 94 Stimmen gewählt, gegenüber 67 für den Herzog von Leuchtenberg, Sohn von Eugen Beauharnais. Die Konferenz ergriff sofort Maßnahmen, indem sie weder Nemours noch Leuchtenberg die Annahme der angebotenen Krone gestattete.

Diese akuten Differenzen zwischen der Konferenz und dem belgischen Kongress bereiteten dem niederländischen König große Genugtuung, der den Verlauf der Ereignisse genau beobachtete und es für angebracht hielt (18 Protokolle vom 20. und 27. Januar. Er hatte noch einige Hoffnungen auf die Unterstützung der Kandidatur des Prinzen von Oranien (der in London war), aber dafür war die Zeit vorbei.

An dieser Stelle wurde der Name Leopold von Sachsen-Coburg genannt, der seit dem Tod seiner Frau, der Prinzessin Charlotte, in England residierte. Diese Kandidatur wurde von Großbritannien unterstützt. Frankreich erhob keine Einwände und in Belgien fand sie offizielle Unterstützung. Anfang April wurde eine Abordnung von fünf Kommissaren entsandt, um dem Prinzen die Krone provisorisch anzubieten, vorbehaltlich seines Bemühens um eine Änderung der Protokolle vom 20. und 27. Januar. Die Fünf Mächte jedoch in einem Protokoll vom 15. April teilte der belgischen Regierung mit, dass die in den Januarprotokollen festgelegten Bedingungen für die Trennung endgültig und unwiderruflich seien und dass die Beziehungen abgebrochen würden, wenn sie nicht akzeptiert würden. Leopold ließ sich jedoch nicht entmutigen, und sein Einfluss war so groß, dass es ihm gelang, von der Konferenz die Zusage zu erwirken, dass sie mit König Wilhelm Verhandlungen über die territorialen und finanziellen Streitigkeiten im Hinblick auf eine Beilegung aufnehmen würde. moyennant de justes kompensationen.

Der sächsisch-coburger Fürst wurde vom Kongress (4. Juni) zum König gewählt, und als Einlösung seiner Verpflichtung verkündete die Konferenz (26. Juni) den Vorvertrag, allgemein bekannt als Vertrag über die XVIII. Artikel.Durch diesen Vertrag war die Luxemburger Frage einer gesonderten Verhandlung vorbehalten, die Status Quo wird zwischenzeitlich gepflegt. Andere Grenzstreitigkeiten (Maestricht, Limburg und verschiedene Enklaven) sollten gütlich geregelt und der Anteil Belgiens an der Staatsverschuldung verringert werden. Leopold hatte seine Annahme der Krone von der Zustimmung des Kongresses zum Vertrag abhängig gemacht. Diese Zustimmung wurde erteilt, aber gegen starken Widerstand (9. Juli) zog der neue König öffentlich in Brüssel ein und legte zwölf Tage später den Eid auf die Verfassung ab. Am selben Tag (21. Juli) lehnte der niederländische König die Annahme der XVIII. Artikel ab und erklärte, dass er sich an die Protokolle vom 20. und 27. Januar hielt, die die Bevollmächtigten selbst (15. April) für grundlegend und unwiderruflich erklärt hatten. Er beschränkte sich auch nicht auf eine Weigerung. Er erklärte, wenn ein Fürst die Souveränität Belgiens annehmen oder in Besitz nehmen sollte, ohne den Protokollen als Grundlage der Trennung zugestimmt zu haben, könne er nur diesen Fürsten als seinen Feind betrachten. Darauf folgte am 2. August eine Depesche an die Außenminister der Fünf Mächte, in der er seine Absicht ankündigte, „seine Armee ins Gleichgewicht zu bringen, um gerechtere Trennungsbedingungen zu erreichen.“

Das waren keine leeren Worte. Der leichte Erfolg der belgischen Revolution hatte dazu geführt, dass die niederländische Armee als Feigling gebrandmarkt wurde. Der König war daher trotz einer feierlichen Warnung der Konferenz entschlossen, der Welt zu zeigen, dass Holland seine Rechte durchaus mit Waffengewalt durchsetzen konnte, wenn es dies wollte. Dabei hatte er die volle Unterstützung seines Volkes. Es war ein mutiger Akt, der durch die Ereignisse politisch gerechtfertigt wurde. Unerwartet überquerte am 2. August der Prinz von Oranien an der Spitze einer Armee von 30.000 ausgewählten Männern mit 72 Kanonen die Grenze. Die Belgier waren ziemlich überrascht. Ihre Armee, wenn auch zahlenmäßig den Eindringlingen vielleicht nicht unterlegen, war schlecht organisiert und in zwei Teile geteilt: die Armee der Schelde und die Armee der Maas. Der Fürst wusste, dass er schnell und entschlossen handeln musste, und stieß seine Armee durch schnelle Bewegungen zwischen die beiden belgischen Korps. Das der Maas fiel in großer Unordnung auf Lüttich zurück, das der Schelde war ebenfalls zu einem schnellen Rückzug gezwungen. Leopold, dessen Regentschaft noch keine vierzehn Tage alt war, trat dem Westkorps bei und tat alles, was der Mensch tun konnte, um den Widerstand zu organisieren und zu verstärken. In Löwen (12. August) unternahm er einen letzten Versuch, die Hauptstadt zu retten und enthüllte wiederholt sein Leben, aber die Belgier wurden völlig in die Flucht geschlagen und Brüssel lag der Gnade des Siegers ausgeliefert. Es war eine schreckliche Demütigung für den neuen belgischen Staat. Aber der Prinz hatte seine Aufgabe erfüllt und kam nicht über Löwen hinaus. Als er hörte, dass eine französische Armee auf Einladung von König Leopold mit Zustimmung der Mächte in Belgien eingedrungen war, schloss er auf Vermittlung des britischen Ministers Sir Robert Adair einen Waffenstillstand und verpflichtete sich, belgisches Gebiet zu räumen. Seine Armee überquerte erneut die niederländische Grenze (20. August), und die Franzosen zogen sich daraufhin zurück.

Die Zehn-Tage-Kampagne hatte ihren Zweck erfüllt, und als die Konferenz zusammentrat, um die neue Situation zu prüfen, war man der Meinung, dass die XVIII-Artikel überarbeitet werden müssten. Belgien, nur durch französische Intervention vor der Eroberung gerettet, musste die Strafe der Niederlage zahlen. Ein neuer Vertrag in XXIV Artikeln wurde ausgearbeitet und (14. Oktober) erneut für endgültig und unwiderruflich erklärt. Durch diesen Vertrag wurde der nordwestliche (wallonische) Teil Luxemburgs Belgien zugeteilt, jedoch auf Kosten der Abtretung eines beträchtlichen Teils belgischer Limburg an Holland, wodurch den Holländern die Herrschaft über beide Ufer der Maas von Maestricht bis zur Grenze zu Gelderland übertragen wurde. Der Anteil der Schulden wurde ebenfalls zugunsten Hollands geändert. König Wilhelm wurde informiert, dass er die Zustimmung des Germanischen Bundes und der Nassauischen Agnaten zu den territorialen Anpassungen einholen müsse.

Diese Bedingungen riefen sowohl in Belgien als auch in Holland tiefe Unzufriedenheit hervor. Es war wieder die unglückliche Luxemburg-Frage, die so viel Herzrasen verursachte. Die Konferenz fühlte sich jedoch an die territorialen Vereinbarungen des Wiener Kongresses und Palmerstons gebunden, und Talleyrand konnte in dieser Angelegenheit den von Rußland unterstützten Widerstand Preußens und Österreichs in dieser Angelegenheit nicht außer Kraft setzen. Alles, was sie tun konnten, war, den Kompromiss durchzusetzen, durch den das wallonische Luxemburg Belgien im Austausch gegen einen territorialen Ausgleich in Limburg gegeben wurde. Das belgische Gefühl war stark gegen die Kapitulation Luxemburgs oder Limburgs, aber König Leopold sah die Kapitulation als unvermeidlich an, und durch eine Androhung der Abdankung gelang es ihm, trotz vehementen Widerstands, die Annahme des Vertrags über die XXIV. Artikel durch die belgischen Kammern zu erreichen (1. November). Der Vertrag wurde in London von den Bevollmächtigten der Fünf Großmächte und dem belgischen Gesandten Van de Weyer am 15. Unterzeichner einzeln[13].

Einmal mehr erwies sich die Hartnäckigkeit König Wilhelms als unüberwindliches Hindernis für eine Einigung. Er hatte von der Zehn-Tage-Kampagne bessere Ergebnisse erwartet und verweigerte der Konferenz nachdrücklich das Recht, sich in das Großherzogtum Luxemburg einzumischen, da dies keine belgische Frage war, sondern nur das Haus Nassau und die Germanische Eidgenossenschaft betraf . Er wandte sich auch gegen die vorgeschlagenen Vorschriften über die Schifffahrt auf der Schelde und weigerte sich, Antwerpen oder andere von niederländischen Truppen besetzte Orte zu räumen. Er war sich bewusst, dass Großbritannien und Frankreich die führende Rolle bei der Ausarbeitung des Vertrages übernommen hatten, stützte sich jedoch auf seine engen familiären Beziehungen zu Preußen und Russland[14], mit denen Österreich agierte. Aber obwohl diese Mächte ihm guten Willen trugen, hatten sie nicht die Absicht, seinen Widerstand zu fördern. Ihre Absicht, die Ratifizierung des Vertrags hinauszuzögern, war, sich Zeit zu lassen, um gute Ratschläge gegen das unbeugsame Temperament des holländischen Königs zu geben. Der Zar schickte sogar Graf Alexis Orloff auf eine Sondermission nach Den Haag mit der Anweisung, gemeinsam mit den preußischen und österreichischen Gesandten Wilhelm zu einem vernünftigen Kurs zu drängen. Alle ihre Bemühungen scheiterten.

In den ersten neun Monaten des Jahres 1832 fand ein lebhafter Notenwechsel zwischen London und Den Haag statt, und die Konferenz tat ihr Möglichstes, um eine Einigung herbeizuführen. Endlich war die Geduld erschöpft, und die Mächte mussten mit Zwang drohen. Die drei Ostmächte lehnten es zwar ab, sich aktiv an Zwangsmaßnahmen zu beteiligen, waren aber bereit, Großbritannien und Frankreich als ihre Delegierten zu beauftragen. Palmerston und Talleyrand waren jedoch entschlossen, dass der König von Holland dem Willen der europäischen Großmächte nicht länger trotzen sollte, und am 22. Oktober schlossen die englische und die französische Regierung einen Konvent für ein gemeinsames Vorgehen. König Wilhelm (2. November) wurde benachrichtigt, dass er seine Truppen vor dem 13. November von allen Orten abziehen muss, die Belgien durch den Vertrag der XXIV. Artikel zugeteilt wurde. Wenn er sich weigerte, würden die niederländischen Häfen blockiert und ein Embargo gegen niederländische Schiffe in den Häfen der Alliierten verhängt. Wenn am 13. November niederländische Garnisonen auf belgischem Boden verblieben, würden sie mit Waffengewalt vertrieben. William antwortete sofort (2. November) auf die Kündigung mit einer glatten Ablehnung. Dabei hatte er die praktisch einstimmige Unterstützung der niederländischen öffentlichen Meinung hinter sich. Die Alliierten ergriffen umgehend Maßnahmen. Ein englisch-französisches Geschwader sticht (7. November) in See, um die niederländischen Häfen und die Scheldemündung zu blockieren Marschall Garard überquerte die belgische Grenze (15. November) und belagerte die Antwerpener Zitadelle, die von einer 5000 Mann starken Garnison unter dem Kommando von General Chass gehalten wurde. Die Belagerung begann am 20. November, und erst am 22. Dezember musste Chass nach einer äußerst tapferen Verteidigung kapitulieren. Konteradmiral Koopman zog es vor, seine zwölf Kanonenboote zu verbrennen, anstatt sie dem Feind auszuliefern. Marschall Garard bot an, seine Gefangenen freizulassen, wenn die Holländer die Forts Lillo und Liefkenshoeck weiter unten am Fluss evakuieren würden. Sein Angebot wurde abgelehnt und die französische Armee zog sich zurück, nachdem sie ihren Zweck erreicht hatte. Die Blockade und das Embargo dauerten noch einige Zeit an, zum großen Schaden des niederländischen Handels. Ein Notenwechsel zwischen Den Haag und London führte am 21. Mai 1833 zur Ausarbeitung einer Konvention, der sogenannten Londoner Konvention. Durch diese Vereinbarung verpflichtete sich König Wilhelm, bis zu einem endgültigen Vertrag vom Frieden wurde unterzeichnet und die Schifffahrt auf der Schelde und der Maas für den Handel geöffnet. Die Konvention war in der Tat eine Anerkennung der Status Quo und war für Belgien sehr vorteilhaft, da sowohl Luxemburg als auch Limburg es waren ad interim behandelt, als ob sie integrale Bestandteile des neuen Königreichs wären.

Die Einstellung der Feindseligkeiten führte jedoch zu einem neuen Versuch, eine Einigung zu erzielen. Auf Einladung der Westmächte nach Österreich, Preußen und Russland trat die Konferenz am 15. Juli erneut in London zusammen. Der Verhandlungsfaden wurde aufgenommen, aber die belgische Regierung bestand mit voller Unterstützung Palmerstons darauf, Vorab für jede weitere Diskussion muss der König von Holland die Zustimmung des Deutschen Bundes und der nassauischen Agnaten zu den vorgeschlagenen territorialen Neuordnungen einholen. William lehnte es ab, um diese Zustimmung zu bitten. Die Konferenz dazu wurde auf unbestimmte Zeit ausgesetzt. Dass die Weigerung des Königs im August Teil seiner festen Politik des Abwartens von Ereignissen war, zeigte seine tatsächliche Annäherung an die Eidgenossenschaft und die Agnaten im darauffolgenden November (1833). Keine von ihnen würde einer Teilung Luxemburgs zustimmen, es sei denn, sie erhielten an anderer Stelle eine vollständige territoriale Entschädigung. So trieben die Dinge durch die Jahre 1834-1837. Inzwischen hatte sich in Holland allmählich ein Meinungswandel vollzogen. Die hohen Steuern, die sich aus dem Unterhalt einer kriegerischen Armee ergeben, drückten immer mehr auf ein Land, dessen Einkommen nicht ausreichte, um seine Ausgaben zu decken. Die Leute wurden es leid, auf eine Änderung der politischen Lage zu warten, die jedes Jahr in die Ferne rückte. Luxemburg interessierte die Niederländer wenig, sie sahen nur, dass Belgien wohlhabend war und dass die Aufrechterhaltung der Status Quo war anscheinend alles zu ihrem Vorteil. Die Unzufriedenheit des so lange geduldigen und loyalen holländischen Volkes machte sich in den Generalstaaten immer eindringlicher bemerkbar, und der König sah die Zeit gekommen, seinen Eigensinn aufzugeben nicht possumus Attitüde. Dementsprechend wies er im März 1838 plötzlich seinen Minister in London (Dedel) an, Palmerston zu informieren, dass er (der König) bereit sei, den Vertrag der XXIV. Artikel zu unterzeichnen und zuzustimmen pleinement et enti rement zu den von ihr gestellten Bedingungen.

Die unerwartete Nachricht von diesem plötzlichen Schritt traf die Belgier wie ein Donnerschlag. Aus allen Teilen des Königreichs erhob sich ein Proteststurm gegen jede Gebietsübergabe. Die Luxemburger und Limburger appellierten an ihre Mitbürger, sie nicht im Stich zu lassen, und ihr Appell fand in allen Schichten und in beiden Kammern die stärkste Unterstützung. Sie argumentierten, Holland habe sich geweigert, den Vertrag von 1831 zu unterzeichnen, der Belgien in der Stunde der Niederlage auferlegt worden war, und dass der Vertrag nun, nach sieben Jahren, nicht mehr in Kraft ist und einer Revision bedürfe. Die Belgier erwarteten Unterstützung von Großbritannien und Frankreich, insbesondere von Palmerston, ihrem beständigen Freund. Aber Palmerston war des endlosen Gerangels müde, und auf seine Initiative hin beschlossen die Fünf Mächte, auf der Durchführung des Vertrags über die XXIV. Artikel zu bestehen. Die Konferenz trat im Oktober 1838 wieder zusammen, und alle Bemühungen der belgischen Regierung und von König Leopold persönlich, um günstigere Bedingungen zu erreichen, blieben erfolglos. Ein Angebot, sechzig Millionen Franken Entschädigung für Luxemburg und Limburg zu zahlen, wurde sowohl von König Wilhelm als auch vom Germanischen Bund abgelehnt. Das leidenschaftliche Gefühl in Belgien war so groß, dass eigentlich viel von Widerstand in letzter Instanz mit Waffengewalt gesprochen wurde. Freiwillige strömten herein und auch in Holland begann die Regierung mit militärischen Vorbereitungen. Aber es war ein Akt des Wahnsinns für das isolierte Belgien, daran zu denken, sich dem Willen der Großmächte Europas zu widersetzen. Der wütende Austausch diplomatischer Noten führte nur zu einer Änderung zugunsten Belgiens. Die der Belgien wegen ihres Anteils an der Staatsschuld der Niederlande auferlegte jährliche Belastung von 8.400.000 Francs wurde auf eine Zahlung von 5.000.000 Francs herabgesetzt. Der niederländische König unterzeichnete den Vertrag am 1. Februar 1839. Schließlich stieß der Vorschlag, den Vertrag zu unterzeichnen, da ein Widerspruch nutzlos war, bei den beiden belgischen Kammern auf mürrische Zustimmung. Am 19. April 1839 unterschrieb der belgische Gesandte Van de Weyer im Auswärtigen Amt in London und beendete damit die neun Jahre andauernde Kontroverse. Es waren noch viele Details zwischen den beiden Königreichen zu regeln, die von dieser Zeit an zu zwei getrennten und unterschiedlichen politischen Einheiten wurden, aber diese wurden schließlich in einem freundschaftlichen Geist geordnet und in einem am 5. November 1842 unterzeichneten Nebenvertrag verankert.

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