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Flucht, Flucht und Rache, Marc H. Stevens

Flucht, Flucht und Rache, Marc H. Stevens

Flucht, Flucht und Rache, Marc H. Stevens

Flucht, Flucht und Rache, Marc H. Stevens

Die wahre Geschichte eines deutsch-jüdischen RAF-Piloten, der Berlin bombardierte und ein Kriegsgefangener wurde

Dieses Buch erzählt eine wirklich bemerkenswerte Geschichte. Für seine Familie im Nachkriegs-Kanada war Peter Stevens ein Kriegsheld, ein Mitglied des RAF-Bomberkommandos und ein Kriegsgefangener, der mit den meisten Schlüsselfiguren der Great Escape vertraut war. Er war in Deutschland als Sohn christlicher Eltern geboren und in den 1930er Jahren nach England geschickt worden, um den Nazis zu entgehen, obwohl dies ein streng gehütetes Geheimnis war - für alle anderen war er in Großbritannien geboren.

Erst nach dem Tod seines Vaters begann Marc Stevens die Wahrheit zu erfahren. Sein Vater war tatsächlich als Georg Franz Hein in Deutschland als Sohn jüdischer Eltern geboren. Seine Mutter hatte es geschafft, alle drei ihrer Kinder vor dem Krieg in Großbritannien in Sicherheit zu bringen und schließlich in Deutschland Selbstmord zu begehen. Georg hatte mehrere Jahre an britischen Schulen und ein Jahr an der LSE verbracht, bevor er eine Stelle bekam, aber danach ging es mit seinem Leben bergab, und er wurde verhaftet und wegen einer Reihe von Diebstählen zu neun Monaten Gefängnis verurteilt.

Stevens durchlief eine höchst bemerkenswerte Transformation. Am 1. September 1939 wurde Georg Franz Hein im Zuge eines Umzugs entlassen, um Platz in den Gefängnissen zu schaffen. Zwei Tage später, am 3. September, trat er als Peter Stevens erfolgreich der RAF bei. In der Tat könnte man ein wenig beunruhigt sein, wie einfach es für einen bekannten deutschen Staatsbürger war, beizutreten! Es dauerte über zwei Jahre, bis die Polizei und die RAF herausfanden, dass Stevens Hein war, und dies erst im Oktober 1941, als er bereits Kriegsgefangener war.

Das Buch ist schön strukturiert. Wir beginnen mit Stevens letztem Flug, einem Überfall auf Berlin, und folgen ihm bis zu dem Punkt, an dem er merkt, dass sein Flugzeug zu stark beschädigt war, um nach Hause zu kommen. Dann kehren wir zurück zu seiner Kindheit in einem jüdischen Haushalt in Deutschland, seiner Schulbildung, seinem Umzug nach Großbritannien und seinem Abstieg in die Kleinkriminalität. Danach folgen wir ihm in die RAF, durch seine Karriere als Bomberpilot und ins deutsche Kriegsgefangenensystem. Dort machten ihn seine fließenden Deutschkenntnisse zu einem wesentlichen Bestandteil vieler Fluchtpläne, obwohl er nur am Rande der berühmten Großen Flucht stand. Seine größte Angst während dieser Zeit war, dass die Deutschen seine wahre Identität entdecken könnten - wenn das passiert wäre, wäre er mit ziemlicher Sicherheit hingerichtet worden.

Marc Stevens hat seinem Vater eine angemessene Hommage vorgelegt, der sich privat als schwieriger Mann entpuppt, aber einer, der eine volle Rolle bei der Niederlage Nazi-Deutschlands spielte, ausgehend von einer Position, in der er die Gefahr, die es darstellte, besser als die meisten verstand sah den Anstieg des Antisemitismus in seiner Kindheit, aber das brachte ihn auch in große Gefahr, als er in ihre Hände fiel.

Kapitel

Teil 1: Feuer über Berlin! (7. September 1941)
1 langer Reisetag
2 Nächte Flug
3 Das Herz der Dunkelheit

Zweiter Teil: Georg Franz Hein (1919-39)
4 Kindheit in der Rumannstraße 19, Hannover (1919-26)
5 Allein: Im Schlossinternat (1926-33)
6 Gymnasium in London (1934-5)
7 Pass die Fackel (1935-9)

Dritter Teil: Peter Stevens in der RAF (1939-41)
8 Vom Flieger zum Pilotenoffizier (September 1939-März 1941)
9 144 Squadron: Hemswell und North Luffenham (April-7. September 1941)
10 Flugzeuge aufgeben! (8. September 1941)

Teil vier: Kriegsgefangener (1941-5)
11 Flucht lernen: Dulag Luft, Lübeck, Hannover (September-Oktober 1941)
12 Ordonnanzen und ein Latrinetunnel: Warburg und Schubin (Oktober 1941-April 1943)
13 Ein Holzpferd und die große Flucht: Stalag Luft III (April 1943-März 1944)
14 Ende der Straße: Stalag Luft III und Luchenwalde (März 1944-Mai 1945)

Teil fünf: Epilog
15 Lebensmuster: Hannover, London, Montreal, Ottawa, Toronto
16 Meinen Vater wiederentdecken

Autor: Marc H. Stevens
Ausgabe: Gebundene Ausgabe
Seiten: 223
Verlag: Pen & Sword Aviation
Jahr: 2009



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Stalag Luft 3 Kriegsgefangenenlager

im Zweiten Weltkrieg 1939-1945.

  • Amelang Leslie.
  • Andersen Peter S.Q.. Sqd.Ldr.
  • Anderson Robert Allen. Sgt.
  • Anderson Robert Gordon. Sgt.
  • Andrews Frank Henry. Flt.Sgt.
  • Arnold-Ronald. Sgt.
  • Atkinson John C.. F/Sgt.
  • Bailey J.. Sergeant
  • Friseur Harry. Ohne
  • Bareham Harold John William. Sgt.
  • Barlow Albert Ernst.
  • Barnes Edward. Leutnant
  • Barnes Edward J. Pilot Officer
  • Barnes Edward J. Pilot Officer
  • Barnes Edward. Leutnant
  • Barnes H G. Sergeant
  • Barnes Richard. Leutnant
  • Barnes Richard. Leutnant
  • Bateman Alan Birley. F/Lt.
  • Baxter S.. F/S
  • Bayes Leonard.
  • Birchley Ernst.
  • Bohle Howard J..
  • Brodrick Leslie. Flt.Lt.
  • Brauner Theodore Andrew.
  • Burton H. Flugoffizier
  • Carrington Edgell Ralph. P/O.
  • Casey Donald Emmett. 2. Leutnant
  • Höhle Victor Frank. Sqd.Ldr.
  • Clark D.A.. Sgt.
  • Clark J.. Sgt.
  • Conway John. L/Kpl.
  • Cooper John Herbert. F/Lt.
  • Cotter John A.. 1st Lt.
  • Craig Gordon.
  • Culpan Johnny William Rae. Sgt
  • Currie John Richard. Sgt.
  • Dennis Raymond Claude Walter.
  • Doran Kenneth. 2. Leutnant
  • Drever N.G.. Flt Lt.
  • Drever Nigel George.
  • Verdienen Sie Edward Joseph. F/Lt.
  • Eberhardt Charles Matthew. 2. Lt
  • Eberhardt Karl. Lt
  • Elsworthy Alexander E.
  • Elsworthy Alexander E.
  • Evans Brian Herbert. F/Lt. (gest. 31. März 1944)
  • Fairclough Mervyn James. F/Sgt.
  • Felc Tadec. P/O
  • Fenton K.. WO/Sgt.
  • Fenton Ken. WO/Sgt
  • Findlater Harold Alfred.
  • Findlater Harold A..
  • Fixer Wilfred Harold. Flt.Sgt
  • Ford Harry Xavier. 1. Leutnant
  • Voller A.A..
  • Garside Ronald. NS.
  • Freuden Thomas Henry. Flt.Sgt.
  • Guter Mann William Edward. Sgt.
  • Guter Mann William Edward.
  • Grüner Errol Edward. F/Lt.
  • Greig Douglas Renton. WO
  • Grogan Ronald John. NS.
  • Harvie John Dalton. NS
  • Hearn H N C. Lt Cmdr
  • Hebblethwaite Arthur. Flt Lt.
  • Heckel Charles Clark. 2. Leutnant
  • Hellier Samuel Thomas John. Gr.
  • Hibbens Vivian Joseph.
  • Hitchings Sydney James. Sgt.
  • Hodgson Thomas Rupert. Flt/O.
  • Holmström Carl Henry. 2. Leutnant
  • Horton Edward Hugh. Sgt.
  • Hughes Gordon William. P/O.
  • Huleatt Richard Ridley. Flt.Sgt.
  • Jackson Thomas. P/O
  • James William Birdsall. W/O (gest. 10. November 1944)
  • Johnson William Alexander Jenkinson. F/Lt.
  • Joubert John Adriaan. Gr.
  • Kennedy Melville. Sq.Ldr.
  • Kenyon Bennett Ley. F/Lt.
  • Kingsley Alan. NS
  • Kipp Wilf M.. P/O
  • Lawrence Manning-Lee. 2./Lt.
  • Leighfield James Lewis. Pt.
  • Lewis Wilfred. Fl/Lt.
  • Mackenzie Archibald James Stuart. P/O.
  • Marshall Charles. F/Lt.
  • Martin Arnold Paul. 2. Leutnant
  • Martin Arnold-Paul. 1. Leutnant
  • Maurer Howard Jack. W/O.
  • Mai Thomas Kevin. Sgt.
  • McClenaghan J.R.. F/S
  • McCloskey Charles Dean. F/Lt.
  • McConnell Robert James. F/Lt.
  • McCracken. Sgt.
  • McDonald R. W..
  • McFarland Edward J. First Lieutenant
  • McFarland Edward J. First Lieutenant
  • McFarlane D A. Pilot Officer
  • McIlroy William Alexander. P/O
  • Mcnight Thomas.
  • McRae Donald.
  • Bergleute C. Alf. Sgt.
  • Moriarty John Glover. ohne (d. )
  • Muir Iain Menzies. Bestellung
  • Mundell Victor. Leutnant
  • Murphy Edward John. 1.Lt.
  • Oakley Clarence.
  • Ogan Joe Leroy. 2. Leutnant
  • Oldfield John Anthony. Sgt. (D. )
  • Pfarrer Wilhelm Walter. Unterleutnant
  • Patzke Jack D.. T/SGT (gest. 8. April 1945)
  • Pavely Thomas Albert.
  • Pfau A R. Sergeant
  • Pfau Roger. Sgt. (D. )
  • Pearce Ernest R. Flt Sgt
  • Peyton-Lander-Jack. Sgt. (gest.1944)
  • Peyton-Lander John. Fl. Sgt.
  • Pezel John Andrew.
  • Quaile Arthur Noel. F/Lt.
  • R.R. Henderson. P/O
  • Reece Frank. P/O.
  • Reid J.D.. Sgt.
  • Rennick Robert L.. Sgt.
  • Resto Clemens.
  • Sadler Anthony Graham. F/Lt.
  • Sanford Joseph Charles. 2. Leutnant
  • Schaper Heije. Aus.
  • Selway Kenneth L.. 2. Lt.
  • Simmonds Jack.
  • Smith Arthur J.. Sgt.
  • Smith Arthur Fenton.
  • Smith GM Pilotoffizier
  • Schneeverkauf James. P/O
  • Stanley Everett Wayne. Sergeant
  • Stevens Peter. Sqd.Ldr.
  • Tapper Harry. Sargent
  • Tapper Harry. Sargent
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  • Todd Wemyss Wylton. F/Lt.
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  • Wren Frederick Thomas. Pt.
  • Yorke Harold.

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Flucht, Flucht und Rache, Marc H. Stevens - Geschichte

Peter Stevens war ein deutsch-jüdischer Flüchtling, der 1933 als Jugendlicher der nationalsozialistischen Verfolgung entging. 1939 trat er der RAF bei und begann nach 18-monatiger Pilotenausbildung, Bombenangriffe gegen sein eigenes Land zu fliegen. Er absolvierte 22 Missionen, bevor er im September 1941 von den Nazis abgeschossen und gefangen genommen wurde. Die Flucht wurde seine Daseinsberechtigung und sein großer Vorteil war, dass er in seiner Heimat war. Nach jeder seiner zahlreichen Fluchten wurde er wieder gefangen, aber die Nazis erkannten nie seine wahre Identität. Er war an der Logistik und Planung mehrerer großer Breakouts beteiligt, darunter The Great Escape, aber es gelang ihm nie, nach England zurückzukehren.

Nach der Befreiung, als die wahre Natur seiner Heldentaten ans Licht kam, wurde ihm das Militärkreuz verliehen. Er diente dann zu Beginn des Kalten Krieges als britischer Spion, bevor er nach Kanada auswanderte, um ein normales Leben wieder aufzunehmen. Dies ist die Geschichte eines konfliktreichen jungen Mannes, allein in einer Welt, die mitten in der Zerstörung steckt. Ihm wird die Möglichkeit geboten, seinen Verfolgten zu einer kleinen Rache zu verhelfen. Es ist zugleich eine traurige, aber erhebende Geschichte von undankbarem und unangekündigtem Heldentum.


Flucht, Flucht und Rache, Marc H. Stevens - Geschichte

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Peter Stevens war ein deutsch-jüdischer Flüchtling, der 1933 als Jugendlicher der nationalsozialistischen Verfolgung entging. 1939 trat er der RAF bei und begann nach 18-monatiger Pilotenausbildung, Bombenangriffe gegen sein eigenes Land zu fliegen. Er absolvierte 22 Missionen, bevor er im September 1941 von den Nazis abgeschossen und gefangen genommen wurde. Die Flucht wurde seine Daseinsberechtigung, und sein großer Vorteil war, dass er in seiner Heimat war. Nach jeder seiner zahlreichen Fluchten wurde er wieder gefangen, aber die Nazis erkannten nie seine wahre Identität. Er war an der Logistik und Planung mehrerer großer Breakouts beteiligt, darunter The Great Escape, aber es gelang ihm nie, nach England zurückzukehren. Nach der Befreiung, als die wahre Natur seiner Heldentaten ans Licht kam, wurde ihm das Militärkreuz verliehen. Anschließend diente er zu Beginn des Kalten Krieges als britischer Spion, bevor er nach Kanada auswanderte, um ein normales Leben wieder aufzunehmen.

Dies ist die Geschichte eines konfliktreichen jungen Mannes, allein in einer Welt, die mitten in der Zerstörung steckt. Ihm wird die Möglichkeit geboten, seinen Verfolgten zu einer kleinen Rache zu verhelfen. Es ist zugleich eine traurige, aber erhebende Geschichte von undankbarem und unangekündigtem Heldentum.

Die wahre Geschichte des bemerkenswerten Mannes, der einen Charakter in The Great Escape Film inspirierte, wie er von seinem Sohn erzählt wurde.

Der tägliche Express 03.07.16

Als ich vor Jahren für ein Buch über die Große Flucht recherchierte, stieß ich gelegentlich in Memoiren und Interviews auf den Namen Peter Stevens. Es gab Erwähnungen, dass er tatsächlich ein deutscher Jude war, der unter falschem Namen in der RAF diente, aber es gab keine stichhaltigen Beweise dafür, dass dies alles andere als eine Vermutung war. Erst als ich Marc Stevens faszinierende Biografie über seinen Vater las, erfuhr ich die ganze Geschichte.
Und es ist eine bemerkenswerte Geschichte.
Bei einer Biografie, die zu diesen Begriffen geschrieben wurde, hätte so viel schiefgehen können, aber Marc Stevens ist bewundernswert gelungen. Dies ist keine rosafarbene Hagiographie eines ehrfürchtigen Sohnes, sondern ein vernünftiges und unparteiisches – „Warzen und alles“, um das Klischee zu verwenden. Stevens war ein bemerkenswerter Mann, aber in gewisser Weise kein sehr sympathischer Mann. Er stahl und verschwendete dann das letzte Geld seiner Mutter, das nach Großbritannien geschickt worden war, um die drei Kinder zu gründen. Als das Geld weg war, versuchte er sich an Kleinkriminalität und landete schließlich im Gefängnis, nachdem er wegen Diebstahls verurteilt worden war.
Aber es fehlte ihm nie an Mut, und hier hilft ihm die Tiefe der Recherchen des Autors, die sehr schwierigen frühen Tage des Bomber Command nachzubilden, als die Genauigkeit gering, die Verluste hoch und die Flugbesatzung überarbeitet war.
Dies ist eine Kriegskarriere, die jeden Sohn stolz machen würde, aber Stevens wirklicher Triumph besteht darin, eine Biografie zu schreiben, die den anspruchsvollsten Historiker zufriedenstellen wird.

National Defense Journal, Kanada

Marc Stevens wurde in Montreal, Kanada, geboren, wuchs aber zwischen Ottawa und Toronto auf. Er hat dreißig Jahre im Lebensmittelgroßhandel gearbeitet. Schon in jungen Jahren vom Reisefieber gebissen, hat er rund 60 Länder und alle 7 Kontinente bereist.

Marcs Vater (Staffelführer Peter Stevens MC) starb 1979, als Marc Anfang 20 war. Ungefähr sieben Jahre später beschloss Marc, herauszufinden, was sein Vater während des Zweiten Weltkriegs getan hatte, um das Militärkreuz zu erhalten, eine sehr seltene Ehre für ein Mitglied der Royal Air Force.

Achtzehn Jahre der Forschung ermöglichten es Marc langsam, eine einzigartige und fantastische Geschichte über den einzigen deutschen Juden zusammenzustellen, von dem bekannt ist, dass er RAF-Bomber gegen sein Heimatland geflogen hat. Als Deutscher, der bei Kriegsausbruch in London lebte, beging Marcs Vater Identitätsdiebstahl, um sich der RAF anzuschließen, und wurde als potenzieller feindlicher Spion Gegenstand einer Fahndung durch die Metropolitan Police.

Nachdem Marc eine Home-Office-Datei mit der Aufschrift "Secret - Sealed until 2051" gefunden und schließlich Zugang erhalten hatte, entschied er, dass ein Buch geschrieben werden musste, und folgte "Escape, Evasion and Revenge: The True Story of a German-Jewish RAF". Pilot, der Berlin bombardierte und ein Kriegsgefangener wurde.

Weder Marc noch sonst jemand aus seiner unmittelbaren Familie wussten von der jüdischen Herkunft seines Vaters. Als Kriegsgefangener in seinem eigenen Land war Peter Stevens drei Jahre und acht Monate lang ohne jeglichen Schutz nach der Genfer Konvention. Hätten die Nazis jemals seine wahre Identität entdeckt, wären die Folgen unangenehm fatal gewesen. Trotzdem unternahm Peter Stevens acht Fluchtversuche und kam dreimal außerhalb des Drahtes.

Nach dem Krieg verbrachte Peter Stevens fünf Jahre als MI6-Agent in Deutschland und spionierte auf dem Höhepunkt des Kalten Krieges gegen die Russen.

Marc ist verständlicherweise stolz auf die Leistungen seines Vaters und wünscht sich nur, er hätte sie zu Lebzeiten seines Vaters kennengelernt.


Vielen Dank, dass Sie die erstaunliche Geschichte Ihres Vaters (und Ihrer) geteilt haben. Ich erinnerte mich an das erste Mal, als mein Vater mir von der Geschichte über den Überlebenskampf meiner Großmutter und ihrer Familie auf den von Japan besetzten Philippinen erzählte. Immer wenn ich daran denke, wie sie in so jungen Jahren während des Krieges gekämpft hat (zwang, sich in den Bergen zu verstecken, von allem Essen zu leben, was sie finden konnten und auch ohne ihre Mutter), macht mich das sehr traurig. 8230Nachdem ich Ihren Artikel gelesen habe, fühle ich mich weniger traurig.…Ich glaube, Ihre Geschichte erinnert die Leute daran, dass das, was wir in der Vergangenheit unserer Familie finden, uns stärker und entschlossener macht, diese Welt zu einem besseren Ort zu machen. Wie haben Sie sich gefühlt, als Sie anfingen, sich mit der Geschichte Ihres Vaters zu befassen? Oder steht das in Ihrem Buch? In diesem Fall sollte ich es wahrscheinlich einfach kaufen. Sie möchten wahrscheinlich keine Spoiler verraten. Es muss jedoch etwas aufregend gewesen sein (völlig episch&8230 musste ich mein Schlagwort hier irgendwo reinwerfen). Was denkst du ist die Botschaft deines Artikels und was möchtest du, dass die Leser davon erfahren? Nochmals danke für die Geschichte. Es war gut geschrieben und auf jeden Fall lesenswert. Ich werde nicht lügen.. Du hast ein paar Mal an meinen Herzen gezogen, während ich es gelesen habe.
Abmeldung,
Baylee

Vielen Dank, dass Sie sich die Zeit genommen haben, meine Vatergeschichte zu lesen und zu kommentieren.

Sie werden vielleicht enttäuscht sein, zu erfahren, dass ich den Großteil meines eigenen Teils der Geschichte absichtlich aus meinem Buch weggelassen habe, um die Größe der Leistungen meines Vaters nicht zu schmälern. Ich habe ein paar Kommentare wie Ihre erhalten und möchte mehr darüber erfahren, wie meine Entdeckung einer so unglaublichen Geschichte mich persönlich beeinflusst hat. Vielleicht hätte ich doch in meinem Buch mehr darüber schreiben sollen.

Meine erste unglaubliche Entdeckung kam 1987/88, als ich zum ersten Mal die National Archives von England besuchte und erfuhr, dass mein Vater ein schwer beschädigtes Flugzeug mit verletzten Besatzungsmitgliedern an Bord nach Hause gebracht hatte. Ich muss sagen, dass dies völlig überraschend kam und mich dazu veranlasste, so viel mehr zu lernen. Als ich zwei seiner drei Besatzungsmitglieder von diesem Flug traf (und später die Kinder des dritten), erfuhr ich, dass sie beide Dad die Rettung ihres Lebens zuschrieben und dass einer seinen einzigen Sohn nach meinem Vater benannt hatte. Das gab mir ein riesiges Gefühl von Stolz. Danach würde ich fast 20 Jahre brauchen, um die ganze Geschichte zu entdecken. Aber jede neue Tatsache ließ Stolz und Erstaunen wachsen, zusammen mit dem Wunsch, mehr zu finden. Es genügt zu sagen, dass ich am Ende meiner Recherchen feststellte, dass es sich hier um eine Geschichte handelte, die darum bat, erzählt zu werden. Sehen Sie, mein Vater wird in ungefähr 10 anderen Büchern erwähnt, aber meistens am Rande, da der größte Teil seiner Geschichte in einer Akte des Nationalarchivs enthalten war, die als “Secret” gekennzeichnet und bis zum Jahr 2051 versiegelt war. Ich war nur erhielt Ende 2006 Zugang, und da erfuhr ich, wie ungewöhnlich das Leben meines Vaters gewesen war, und beschloss, dass ich ein Buch über ihn schreiben musste.

Die eigentliche Botschaft meines Buches ist, dass sogenannte “Helden” nicht unbedingt perfekt sind. In der heutigen Gesellschaft nennen wir Sportstars allzu schnell “Helden”, aber ich habe gelernt, dass wahres Heldentum erfordert, sein Leben für eine gültige und gerechtfertigte Sache anzubieten, ohne eine Gegenleistung zu erwarten. Haben Sie schon einmal die wundervolle TV-Miniserie “Band of Brothers” gesehen? Wenn nicht, kann ich es empfehlen. Sie können auch ‘The Greatest Generation’ des Fernsehjournalisten Tom Brokaw lesen. Sie finden es in Ihrer örtlichen Bibliothek. Es gibt viele Geschichten von Leuten wie meinem Vater. Eine andere Lektion, die ich gelernt habe, war, warum mein Vater nicht in der Lage zu sein schien, sowohl seine Frau als auch seine Kinder zu lieben. Obwohl er ein guter Versorger war, war er kein großartiger Vater und ein armer Ehemann. Aber da ich seine Lebensgeschichte kenne, verstehe ich jetzt, warum er so war, wie er war, und werfe ihm diese Mängel nicht vor. Mit anderen Worten, ich wollte zeigen, dass echte Helden nicht unbedingt in jeder Hinsicht perfekt sind.

Ich freue mich sehr, dass Sie die Geschichte meines Vaters interessant fanden, und ich hoffe, dass sie Sie anspornt, vielleicht der Rekordhalter Ihrer eigenen Familiengeschichte zu werden. Es klingt, als ob es durchaus einige sehr interessante Parallelen enthalten könnte!

Vielen Dank, dass Sie auf meinen Kommentar geantwortet und meine Fragen so ausführlich beantwortet haben. Damit habe ich ehrlich gesagt nicht gerechnet. Dankeschön! Der Grund, warum ich mehr über Ihre Geschichte wissen wollte, war, dass sie ein abgerundeteres und vollständigeres Bild der Geschichte vermittelt, wenn das Sinn macht. Ich liebe es, wenn Autoren alles herausstellen (insbesondere ihre Verbindung zur Geschichte). Ich denke, es gibt Lesern, wie mir, die Möglichkeit, wirklich “ in die Vergangenheit zu reisen und Ihrem Vater zu folgen” durch die Worte, aber vor allem durch Ihre Augen, also…Wenn Sie ein Buch schreiben möchten, das das von Ihnen geschriebene Buch begleitet über deinen Vater, das wäre toll, und ich würde es kaufen, aber das musst du natürlich nicht, wenn du nicht willst. Darf ich noch ein paar Fragen stellen? (Sie sind nicht verpflichtet, darauf zu antworten!) Warum (wer auch immer das tut) die Archive versiegelt? Wo finden Sie diese “super-geheimen” Archive? Ich meine, … Ich habe das Gefühl, dass die Informationen da draußen sind, aber ich weiß nicht genau, wo ich suchen soll, und das Internet ist manchmal nicht vertrauenswürdig. Werden diese Art von Aufzeichnungen irgendwo gespendet und dann versiegelt, oder wurden sie dort aufbewahrt und aus Datenschutzgründen versiegelt? Außerdem, wie war es (die Erfahrung davon), herumzureisen und die Geschichte Ihres Vaters zu sichten? Nochmals vielen Dank. Die Geschichte Ihres Vaters ist wirklich und unglaublich, also danke auch für das Posten. Denken Sie immer daran, dass ein Geschichtslehrer uns die Fakten liefern kann, aber Sie haben immer eine einzigartige Perspektive auf solche Angelegenheiten (wirklich einzigartig)!
Abmeldung,
Baylee

Vielen Dank für Ihre sehr interessanten und aufschlussreichen Kommentare, Baylee.

Ich nehme Ihren Vorschlag zu einem anderen Buch in Erwägung. Tatsächlich hat mein Neffe mich bereits um genau dasselbe gebeten. Da ich einen echten Job habe (außer dem Schreiben), kann es sein, dass es bis nach meiner Pensionierung warten muss…

Nun zu Ihrer Frage zu “Secret” Dokumenten in den britischen Nationalarchiven. Erstens behält das Nationalarchiv alle Regierungsdokumente, die als werthaltig erachtet werden. Wie das entschieden wird, kann jeder erraten. Aber Sie können sich vorstellen, dass dies eine riesige Menge an Papier bedeuten muss. Heute ist es etwas einfacher, da die meisten Regierungsakten ursprünglich auf dem Computer und nicht auf Papier erstellt werden und daher viel weniger Platz beanspruchen. Aber das gilt erst seit etwa 25 Jahren. Alles vor 1985 ist fast garantiert auf Papier entstanden. Und da die Sammlung des Nationalarchivs schon Hunderte von Jahren zurückreicht, können Sie sich das Volumen der Aufzeichnungen vorstellen…

Soweit ich weiß, wurden alle Kriegsdokumente 35 Jahre lang automatisch als geheim eingestuft. Sie müssen verstehen, dass unmittelbar nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs der Kalte Krieg begann. Ehemalige Verbündete (die Sowjets) waren plötzlich schlimme Feinde, vor denen Geheimnisse bewahrt werden mussten. Ob es wirklich einen Bedarf für diesen Zeitraum gab, ist nicht sicher, aber ich vermute, dass sie sich entschieden haben, auf Nummer sicher zu gehen. Als ich um 1986/87 mit meinen Recherchen begann, waren die meisten für mich interessanten Kriegsdokumente bereits freigegeben.

In den 1980er und 󈨞er Jahren wurden alle Nationalarchive manuell katalogisiert, was es äußerst schwierig machte, die Existenz bestimmter Dateien zu entdecken. Erst in den 2000er Jahren bemerkte ich, dass sie ihren Katalog computerisiert hatten, und dann im Jahr 2006 von der Existenz der “Secret”-Datei meines Vaters. Aber im Computerkatalog wurde nicht erwähnt, dass diese Datei nicht verfügbar war, und ich habe sie angefordert. Da stellte ich fest, dass die Akte klassifiziert war, und fragte nach dem Grund. Sie konnten mir keine Einzelheiten nennen, aber sie sagten mir, dass solche Akten normalerweise für 100 Jahre nach dem letzten Eintrag geschlossen wurden, weil die Akte Material enthielt, das als schädlich für die Familie des Mannes angesehen werden könnte. Ich sagte ihnen, dass ich ein unmittelbarer Verwandter sei und eine gute Vorstellung davon habe, was in der Akte steht (die ich von der jüngeren Schwester meines Vaters erfahren hatte, bevor sie 2004 starb). Ich fragte, ob es mir möglich sei, die Akte einzusehen, und mir wurde gesagt, dass ich gemäß dem Informationsfreiheitsgesetz beantragen könnte, die Akte vorzeitig zu öffnen. Ich tat dies und war ein paar Monate später erfolgreich. Diese Akte enthielt eine wahre Fundgrube an Informationen (im Wesentlichen die gesamte Geschichte von Papa von seiner Ankunft in England als 14-jähriger Junge im Jahr 1934 bis zum Ende seines Militärdienstes im Jahr 1947). Erst nachdem ich diese Datei sehen konnte, konnte ich mein Buch fertig schreiben. Ohne sie hätte es nur eine halbe Geschichte gegeben.

Interessanterweise diente mein Vater von 1947 bis 1952 als britischer Spion im MI6, und ich kontaktierte sie, um zu sehen, ob es möglich wäre, seine Aufzeichnungen dort einzusehen. Zunächst leugneten sie jegliche Kenntnis von seiner Existenz (d. h. dass er jemals für sie gearbeitet hatte). Als ich ihnen einen Beweis schickte (eine Kopie ihres Briefes von 1952, in dem Dads Rücktritt akzeptiert wurde), sagten sie, dass seine Unterlagen an seinem 65. Geburtstag (15. Februar 1984) vernichtet worden wären. Das klang für mich immer wie ein Abklatschen, aber mir wurde klar, dass es unwahrscheinlich war, dass sie jemals nachgeben würden, und gab meine Suche auf.

Wie war es, durch Europa zu reisen und in die Vergangenheit meines Vaters einzutauchen? Eine totale und volle Freude! Manchmal fühlte ich mich wie ein Detektiv, manchmal wie ein Spion. Völlig aufregend…

Am einfachsten beginnen Sie mit Ihren eigenen Verwandten. Befragen Sie sie so schnell wie möglich und zeichnen Sie diese Interviews auf. Außerdem gibt es viele lohnenswerte genealogische Seiten im Internet, die Sie mit Verwandten in Kontakt bringen können, von denen Sie nie wussten, dass sie existieren. Das war bei mir der Fall.

Ich habe mir deinen Blog sehr schnell angeschaut und freue mich, dass du für eine Karriere als Schriftsteller bestimmt zu sein scheinst. Es stimmt zwar, dass das Anstarren auf einen leeren Computerbildschirm die gruseligste Sache der Welt sein kann, aber es ist nur so lange beängstigend, bis Sie mit der Eingabe beginnen. Also, tippe weg!


ROSEN ZUM MITTAG

Mein Vater starb 1979, als ich 22 Jahre alt war. Wir lebten in Toronto, Kanada, wo ich heute noch lebe.

Soweit ich wusste, war Papa in Hannover als Sohn christlicher Eltern geboren – obwohl diese Information ein streng geheimes Geheimnis war und ich schon in jungen Jahren gewarnt wurde, niemandem davon zu erzählen. Da meine Mutter eine französisch-kanadische Katholikin war, wurden mein älterer Bruder und ich in diesem Glauben erzogen. Dad sprach mit einem hochkultivierten britischen Akzent und gab sich als Engländer aus. Die Tatsache, dass er als RAF-Bomberpilot gedient hatte, trug nur dazu bei, diese Titelgeschichte zu untermauern. Was ich nicht wusste und erst 1996 entdeckte, war, dass mein Vater Jude war.Weiterlesen “Der deutsche Jude, der Berlin bombardierte”


Inhalt

Stevens wurde am 15. Februar 1919 als Georg Franz Hein in Hannover als Mitglied einer wohlhabenden deutsch-jüdischen Familie geboren. 1934 schickte ihn seine verwitwete Mutter nach England zur Schule. Nach dem Schulabschluss blieb er in England, machte aber Spielschulden und wurde wegen Betrugs inhaftiert. Er wurde nur wenige Tage vor der Kriegserklärung Großbritanniens an Deutschland freigelassen und hätte sich als feindlicher Ausländer bei einer Polizeistation zur Internierung melden sollen. Stattdessen nahm er die Identität eines toten Schulfreundes, Peter Stevens, an und trat der RAF bei. [2]

Er wurde 18 Monate zum Bomberpiloten ausgebildet und war währenddessen Gegenstand einer Fahndung durch die britische Polizei. [3] Nachdem er den Rang eines führenden Fliegers erreicht hatte, wurde er am 2. November 1940 als Pilotoffizier auf Probe in der Royal Air Force Volunteer Reserve eingesetzt. [4]

Stevens trat im April 1941 der 144 Squadron des RAF Bomber Command bei und flog 22 Kampfeinsätze im Handley Page Hampden, bevor sein Flugzeug, Hampden AD936, [5] über Berlin beschädigt wurde und er gezwungen war, in der Nähe von Amsterdam ohne Treibstoff abzustürzen am 8. September 1941. Als Kriegsgefangener verbrachte er drei Jahre und acht Monate als Gefangener seines eigenen Landes (ohne Schutz durch die Genfer Konvention). Hätten die Nazis seine wahre Identität entdeckt, wäre er als Verräter sofort hingerichtet worden. [2] Obwohl er in Gefangenschaft war, wurde er am 2. November 1941 zum kriegswichtigen Fliegeroffizier [6] und ein Jahr später zum kriegswesentlichen Fliegerleutnant befördert. [7]

Stevens versuchte während seiner Inhaftierung neunmal zu fliehen, [8] zweimal verbrachte er mehrere Tage auf freiem Fuß. Bei einer dieser Fluchten besuchten er und ein kanadischer Pilot das Haus seiner Mutter, um Zivilkleidung, Lebensmittel und Geld zu besorgen, nur um zu erfahren, dass sie kurz vor Kriegsausbruch Selbstmord begangen hatte. [9] Er wurde beide Male wieder gefangen genommen und mehrmals zu Gefängnisstrafen im Lagergefängnis ("cooler") verurteilt. Sein zweiter Fluchtversuch (aus Oflag VI-B bei Warburg) wurde nach dem Krieg als "Das coolste Fluchtgebot des Krieges" in Londons News-Chronik am 18. Mai 1946.

Bei dieser Warburg-Flucht waren Stevens und Lance Pope als Wachen verkleidet und bewachten Pfleger in einer falschen Arbeiterpartei. [10] Pope und Stevens waren vom Fluchtkomitee in den Fluchtplan als deutsche Wachen aufgenommen worden, weil sie ausgezeichnetes Deutsch sprachen. Die Uniformen von Stevens und Pope wurden von anderen Lags, Pete Tunstall und Dominic Bruce, hergestellt. Stevens und Pope trugen Attrappen von Gewehren und die Dokumentation wurde von John Mansel gefälscht. [11] Die Flucht wurde dreimal versucht. Bei den ersten beiden Fluchtversuchen der Arbeiterpartei wurde sie durch Fehler in der Dokumentation vor den Toren zurückgehalten. Im Januar 1942, beim dritten Versuch der gefälschten Arbeiterpartei, fälschten sie die Unterschrift des Wachmanns Feldwebel Braun. [12] Dies öffnete das Tor. Diese Flucht wurde jedoch sofort von einem anderen Wachmann verhindert, der bemerkte, dass Feldwebel Braun die Papiere nicht unterschrieben haben konnte, da er sich im Karenzurlaub befand. [12] Die Wachen begannen dann zu schießen und die gefälschte Arbeiterpartei zerstreute sich. [12] Nicht einer der Fluchttrupps wurde sofort gefasst und die deutschen Uniformen, die Gewehrattrappen und die gefälschten Papiere, die sich im Besitz von Stevens und Pope befanden, wurden im Notfall schnell in den Verstecken verstaut. [13] Der deutsche Suchtrupp fand jedoch auf den Lagergegenständen ein Stück grünes Tuch, aus dem die deutsche Uniform hergestellt wurde. Bruce und Tunstall waren die beiden Gefangenen, die Major Rademacher dafür verantwortlich gemacht hatte. [14]

Stevens war einer von 35 Männern, die am 5.-6. März 1943 zusammen mit Harry Day, [15] William Ash [16] und Jimmy Buckley aus dem Latrine-Tunnel in Oflag XXI-B (Schubin, Polen) fliehen konnten. Nach nur 24 Stunden wurde er über 300 Meilen (480 km) vom Lager entfernt zurückerobert und der Gestapo übergeben, die überzeugt war, ein Spion zu sein. Nach 2 Tagen in ihrer Obhut gelang es der Luftwaffe, Stevens wieder in ihre Hände zu entlassen, und er wurde in ein Kriegsgefangenenlager zurückgebracht. [17]

Als gebürtiger Deutscher leistete Stevens vielen anderen Flüchtlingen unschätzbare Hilfe, darunter Geheimdienste hinter den Kulissen und Durchsuchungsarbeiten für die "Holzpferde"-Flucht [18] und die "Große Flucht", [19] beide im Stalag Luft 3. Bei Stalag Luft 3 war Stevens vom April 1943 bis zur Evakuierung des Lagers nach Westen im Januar 1945 zum Leiter der Kontakte (dh Scrounging) für die Fluchtorganisation "X" im East Compound ernannt worden. [20] Nach der Befreiung 1945 war Stevens einer der wenigen RAF-Mitglieder, die für seine zahlreichen Fluchtaktivitäten das britische Militärkreuz erhielten. [1] Er wird in mindestens fünfzehn Büchern über die Flucht aus dem Zweiten Weltkrieg erwähnt. Sein MC wurde im . angekündigt London Gazette am 17. Mai 1946, zusammen mit denen für mehrere andere RAF-Fluchtlinge, lautete das Zitat: [21]

Flugleutnant Peter STEVENS (88219), Royal Air Force Volunteer Reserve, Nr. 144 Squadron. Flight Lieutenant Stevens war Kapitän eines Hampden-Flugzeugs, das am 7. September 1941 zur Bombardierung Berlins abkommandiert wurde. Nach Abschluss der Mission wurde das Flugzeug von feindlichem Flakfeuer getroffen und musste anschließend vor den Toren von Amsterdam bruchgelandet werden. Flight Lieutenant Stevens setzte das Flugzeug in Brand, vernichtete alle Dokumente und machte sich dann in Begleitung des Navigators auf den Weg in Richtung Amsterdam. Sie trafen einen Bauern, der sie zu sich nach Hause brachte, ihnen Essen gab und gleichzeitig versprach, sie mit einer Organisation in Kontakt zu bringen. Beide gingen eine Stunde quer durchs Land und versteckten sich dann in einer Hütte auf einem Fußballfeld. Sie wurden später von der deutschen Feldgendarmerie gefunden und in ein Militärgefängnis gebracht, wo sie zwei Tage blieben. Anschließend wurden sie an die Dulag Luft nach Oberursel geschickt. Flugleutnant Stevens wurde am 20. September 1941 nach Lübeck verlegt. Am 6. Oktober 1941 wurde er nach Warburg verfrachtet und flüchtete während der Fahrt in Begleitung eines anderen Offiziers, indem er durch ein Beatmungsgerät kroch und während des Zuges zu Boden fiel war in Bewegung. Es wurden Schüsse abgefeuert und der Zug angehalten, aber es gelang ihm und seinem Begleiter, einen Wald zu erreichen, in dem sie sich bis zur Abfahrt des Zuges versteckten. Kurz darauf sprangen sie auf einen Güterzug und erreichten Hannover am 8. Oktober. Hier nahm Flight Lieutenant Stevens Kontakt zu einigen Vorkriegsbekanntschaften auf, die ihn mit Essen, Geld und Zivilkleidung versorgten. Er, mit seinem Begleiter, dann nach Frankfurt mitgenommen. Here they were challenged by Railway Police and arrested being subsequently sent to Oflag VI-B. at Warburg. On 1 December 1941, Flight Lieutenant Stevens made a further attempt to escape by disguising himself as a German Unter-Offizier. He led a party of 10 officers disguised as orderlies, and two officers disguised as guards with dummy rifles, and all marched through the gates of the camp. They had to return however as the sentry was not satisfied that the gate pass was correct. Flight Lieutenant Stevens marched his party back to the compound and the sentry was then quite unaware that the party was not genuine. A similar plan of escape was therefore adopted a week later, but on this occasion the sentry was immediately suspicious and demanded of the party their paybooks. The party then had to disperse hurriedly but two of its members were arrested. In September 1942, Flight Lieutenant Stevens was moved to Oflag XXI-B at Schubin. Here he made a fourth attempt to escape and managed to get away by means of a tunnel, carrying forged identity papers, wearing a civilian suit and carrying a converted great-coat. He took a train to Berlin, arriving there on the evening of 5 March 1943. He bought a railway ticket to Cologne and, when on the journey to that town, he was asked for his identity card by a Gestapo official. The latter discovered that it was forged, and Flight Lieutenant Stevens was then arrested and returned to the Oflag XXI-B, receiving as a punishment 14 days in the cells. Flight Lieutenant Stevens made a further attempt on 21 April 1943, but it was unsuccessful and he served a sentence of seven days in the cells. He was ultimately liberated by the Russian forces whilst at Stalag III-A on 21 April 1945.

Stevens remained in Germany as aide-de-camp to Air Vice Marshal Alexander Davidson and was promoted squadron leader. Davidson supported Stevens in his bid to officially obtain British nationality, and Stevens was naturalised as a British subject on 18 October 1946. [22] He formally adopted the name Peter Stevens by deed poll on 20 March 1947, by which time he was living in East Sheen, London. [23] He joined MI6 in 1947 and spent five years as an operative in Germany, spying against the Soviets at the height of the Cold War. He emigrated to Canada in 1952, resigning his RAF commission on 26 September 1952 and joining the Auxiliary section of the Royal Canadian Air Force. [24] After a successful business career in Canada, Stevens died in Toronto on 16 July 1979. [2]


Bravery of the German Jew who flew RAF bombers over his homeland

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Flight Lieutenant Peter Stevens was a life-saver at the command of an Avro Anson /picposedby model

Peter Stevens was just one of thousands of heroic pilots of Bomber Command who, in 1941, risked death nightly in the skies over Germany. What was different about Pilot Officer Stevens, however, was that he was an impostor.

Yes, Stevens was a pilot and he was certainly heroic, among the bravest of the brave, but his name was not Peter Stevens. He was a fugitive on the run from the law and had joined the RAF under a stolen identity. His real name was Georg Hein, he was a German citizen and he was bombing his own country.

Unique in the annals of warfare, Peter Stevens’s astonishing story is revealed for the first time today by his son Marc, who has spent years piecing together his brave father’s mysterious and secretive life.

It is a life that almost ended during that raid over Germany on September 7, 1941, as Marc reveals. “If shot down alive, caught and identified, my father would have been unprotected by the Geneva Convention,” he says. “He would have been tortured and killed as a traitor and, worse as far as the Nazis were concerned, as a Jew. Then, one night, after bombing Berlin, my father was indeed shot down and captured.”

His aircraft damaged by flak, Stevens ordered his two gunners to bale out. One did so successfully and lived out the rest of the war as a PoW but the other was killed when his parachute failed to open.

The navigator remained with Stevens as he nursed the aeroplane back as far as Holland before crash-landing. Both were captured and sent to separate PoW camps.

The false persona that “Peter Stevens” had carefully fabricated around himself was now all that would keep him alive and the fact that he survived is testimony to the ingenuity and courage of a man whose amazing saga has only just come to light.

For Stevens was not only a unique hero of the skies. As a prisoner of war for four years he was a three-times escapee who, in addition, helped to plot the Wooden Horse escape and the Great Escape itself. After the war, he went on to became an MI6 operative, spying on Soviet occupied East Germany.

Yet so self-effacing and secretive was he that when he retired and started a family he never spoke of his exploits. His son, who has just written a book about his father, didn’t even know that he was Jewish until 17 years after his father’s death.

“My father wore his medals, including the Military Cross, once a year but he never spoke of his secret life,” says Marc. “He was the most amazing man yet there was a whole part of his life I knew nothing about. I was vaguely aware from an early age that he was originally German but I was sworn to secrecy.”

It was six years after his father’s death that Marc, now 52 and a successful businessman living in Toronto, began delving into his family history. The story that he unearthed, and which he has told in his new book, Escape, Evasion and Revenge, begins in January 1934 with his father, Georg Franz Hein, then aged 14, being sent to a London school by his widowed mother to avoid Nazi persecution.

Four years later, Georg’s wealthy family sent him money to set himself up in business but he gambled it away. He then took a job as a vacuum cleaner salesman but sold his sample kit and pocketed the cash, for which he was jailed for three months.

He was released from jail on September 1, 1939, the day the Nazis invaded Poland. Georg had been due to report to a police station as an “undesirable alien” but instead, upon Britain’s declaration of war two days later, he assumed the identity of a dead former school friend and, calling himself Peter Stevens, enlisted in the RAF.

Throughout 1940 he trained as a bomber pilot and in April 1941 made the first of 22 sorties over Germany.

Marc tracked down two of Peter’s principal crewmen, who flew the slow and flimsy Hampden bombers, and he asked one of them about a brief entry in his father’s log book. Dated August 6, 1941, it read simply: “Crashed upon return.”

Veteran rear lower gunner John Matthews told Marc how Georg had nursed the aircraft home after it and the badly wounded crew had been ambushed by a fighter over Belgium. “Your father saved our lives,” Matthews told him. “I named my son after him.”

“That was when it really hit home,” Marc says. “I was 22 when my dad died in 1979. He was just an ordinary family man but I realised there were unanswered questions about his past and in 1985 I started digging.

“I tracked down his comrades in arms, visited the National Archives and turned up his military records. The Home Office file was marked Secret and was sealed until the year 2051 but I was able to get it opened in late 2006 using the Freedom of Information Act. I’m so glad I did because an astonishing picture emerged. He was a hero with an astonishing history I just had to tell.”

The records Marc unearthed revealed that, shortly after his capture in 1941, Georg made his first escape attempt. He squeezed through a vent in the train wagon taking him to PoW camp and fled into woodland under a hail of bullets. He made his way to Hanover to visit his mother’s home, only to be told she had committed suicide at the onset of war. He was recaptured in Frankfurt.

In December that year, he made one of the boldest escape bids of the war when, dressed as a German guard, he marched a party of 10 prisoners out of the main gate of Warburg Camp, near Kassel, Germany. He got less than 100 yards before his forged pass gave the game away.

His third bid for freedom was in 1943 when he escaped through a tunnel under the latrines at Schubin camp in Poland. He was recaptured hundreds of miles away in Hanover and interrogated by the Gestapo as a suspected spy. His cultivated “plummy” Oxford accent helped fool them but this time he was placed in notorious Stalag Luft 3. There, over the next two years, his secret German background was invaluable in the planning of major breakouts. Two of the plots he was involved with, though did not participate in, were made into movies: The Wooden Horse and The Great Escape.

As the Russians swept westwards in 1945, Georg was one of those prisoners forced on to a three-month starvation “death march”. He survived and, at the close of hostilities, was awarded the Military Cross for his escape attempts. He remained in Germany with the occupation forces, was promoted to Squadron Leader and became aide-de-camp to Air Vice Marshall Alexander Davidson, whose life he had once saved.

In 1946, the pilot of a transport plane they were both travelling in went berserk and Georg disabled the crazed man and took over the controls. Davidson repaid him by supporting his bid for naturalisation as a British subject. He wrote: “His skill and determination undoubtedly saved my life and the four other passengers in my aircraft.”

In 1947, Georg, then 28, was recruited by MI6 and resigned his RAF commission. “It was another part of his life my father never spoke of,” says Marc. “I found out from former colleagues that his role was to run agents in the Eastern Germany and the Soviet sector of Berlin.

“After five years, he decided to make a clean break, emigrating to Canada in 1952 and taking a job as personnel manager of an aircraft company, where he met and married his boss’s secretary, my mother.

“Until his death of a heart attack in 1979, he maintained the name and identity he had ‘stolen’ in 1939. His story is truly one of thankless and unheralded heroism.”

STnS To order a copy of Escape, Evasion and Revenge by Marc H Stevens (Pen & Sword Books, £19.99) with free UK delivery, send a cheque or PO made payable to Sunday Express Bookshop to PO Box 200 Falmouth TR11 4WJ call 0871 988 8366 (calls cost 10p per minute from UK landlines) or order online at www.expressbookshop.co.uk

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The Survivors

Evaded recapture and returned to England:-

F/Lt Per (or Peter) Bergsland (Norwegian, 332 Sqdn, shot down 19 August 42, Spitfire Vb AB269, aka "Rocky Rockland") born 17-Jan-19, died 9-Jun-92. There is a fine study of this officer on page 61 of Norman Franks' book FIGHTER COMMAND LOSSES : Volume 2 (ISBN 1857800753).

Jens Muller (Norwegian) 331 Sqdn

… both reached England via Sweden, in March. Muller's son Jon Muller advises me that he died on March 30 th , 1999.

F/Lt Bob van der Stok (or Vanderstok) (Dutch, 41 Sqdn, shot down 12 Apr 42, Spitfire Vb BL595) born 13-Oct-15, became a paediatrician, and having lived in Santa Barbara and Hawaii, died in 1993

- reached England via Spain, in July

Recaptured and returned to Luft III, Sagan:-

F/Lt Albert Armstrong 109946 (268 Sqdn, died 1987)

F/Lt R Anthony Bethell 120413 (268 Sqdn, shot down near Alkmaar, 7-Dec-1942, Mustang AP212 'V') born 9-APR-22 Died February 2004.

F/Lt Leslie Charles James Brodrick 122363 (106 Sqdn, shot down Stuttgart, 14/15-APR-1943, Lancaster ED752 ZN:H, born May 1921, died April 2013, in South Africa).

F/O William J Cameron J6487 (RCAF, since died).

F/Lt Richard Sydney Albion Churchill 41225 (144 Sqdn, born January 21st 1920). Shot down 2/3 September 1940, Hampden P4370. He died aged 99 in early February 2019, being the last survivor of the Great Escape.

F/Lt Bernard "Pop" Grün 76904 (44 Sqdn, shot down 19/20-Jul-40, Hampden I L4087, died 2nd November 1971).

F/Lt Roy Brouard Langlois (12 Sqdn, shot down 5-Aug-1941, Wellington II, W5421 PH:G). Langlois, (nicknamed Daddy Long Legs) was returned to Sagan. He earned a Distinguished Flying Cross and attained the rank of Wing Commander before retiring from the RAF in 1962. He died in 1993 aged 76.

F/Lt Henry Cuthbert "Johnny" Marshall 36103 gave evidence (by then, a Wing Commander) at the trial of the accused murderers. His eldest daughter, Monica Grey, advises me that he died on July 8 th , 1980.

F/Lt Robert McBride lived in Point Claire (Montreal), Quebec, Canada, and died in the 1980s.

F/Lt Alistair Thompson McDonald 115320 (since died)

Lt Alexander Desmond Neely (825 Sqdn Fleet Air Arm, shot down near Dunkirk in May 1940, born November 1917, died October, died in Tiverton at the age of 83. He was the 28th escapee to crawl through the 25ft deep, 300ft long tunnel to freedom. He was only captured because his tie was recognised at a checkpoint. He was an extremely reserved man who seldom talked about his war-time experiences, but he did return to Poland with fellow former POWs in 1994. Scathing about The Great Escape film, he was very annoyed with Steve McQueen and the motorcycle incident, which he said was a load of rubbish because it never happened, he also didn't like they way Hollywood glamourised it and put in characters who weren't really there. (Thanks to Richard Miller for permission to quote from his obituary.)

F/Lt Thomas Robert Nelson 70811 (37 Sqdn, born March 1915, died August 25th 1999). Nelson, who had operated previously in North Africa, had the incredible distinction of having crashed in the desert and walked out alive after ten days, having received help from only one passing Arab, who gave him water. He was captured by a German patrol when within only a mile of friendly forces. He later gained an international reputation as an air accident investigator, representing the Government at all five Comet crash inquiries of the 1950s.

F/Lt Alfred Keith Ogilvie DFC 42872 (Canadian, 609 Sqdn, born March 1915, died in Ottawa, Canada, 28 May 1998)

Lt Douglas Arthur Poynter (Fleet Air Arm, born 1921). Mark Horan adds : "Poynter, an Acting/Sub-Lieutenant (A), RN [seniority date 23.04.40] was a observer in 825 Squadron, FAA. On 20 September, 1940, both his squadron and 816 Squadron (Swordfish TSRs), part of 801 Squadron (Skua FDBs), and a section of 804 (Sea Gladiator fighters) were embarked on HMS Furious in order to participate in Operation "DT", an attack on shipping off Trondheim, Norway.on 22 September. Poynter was a member of the three-man aircrew of Swordfsih L9756, along with Temporary/Lieutenant(A) Henry Deterling, RNVR (Pilot) and Naval Airmen H. W. Brown, RN Fx.77522 (Telegraphist-Air-Gunner).. In the event, their aircraft force-landed Northeast of Trondheim, one of five Swordfish TSRs and one Skua FDB lost in the attack, with a total of three aircrew killed, nine prisoners, and four interned."

F/Lt Laurence Reavell-Carter (49 Sqdn, died 1985)

F/Lt Paul Gordon Royle 42152 (53 Sqdn RAAF), died 23 August 2015, aged 101.

F/Lt Michael Moray Shand NZ/391368 (485 Sqdn RNZAF) born 18-March-15, died on 20 December 2007 in Masterton, his hometown - north of Wellington, New Zealand.

F/L Alfred Burke Thompson 39585 (102 Sqdn, shot down 8/9-Sep-39, Whitley III, K8950, died 1985)

S/Ldr Leonard Henry Trient VC (487 Sqdn, shot down 3-May-1943, Ventura II AJ209, EG:G, died 1986)

Recaptured and taken to Sachsenhausen, later returned to Luft III, Sagan:-

F/Lt Ray van Wymeersch 30268 (174 Sqdn Free French Air Force, born September 1920, shot down 19 Aug 42, Hurricane IIc BP299 "U"), died in June 2000.

Recaptured and sent to Stalag Luft I, Barth:

F/Lt Desmond Lancelot Plunkett 78847 (Rhodesian, 218 Sqdn, shot down Emden 20/21-Jun-1942, Stirling I W7530, HA:Q, born February 1915 died February 2002)

Recaptured at sent to Oflag IVC, Colditz Castle:-

F/Lt Bedrich Dvorak 82542 (312 Sqn, shot down by FW 190 of JG 2 on 3/6/42 near Cherbourg in Spitfire VB, BL340, DU-X, born 1912, died 29th August 1973.

F/Lt Ivor B Tonder 83232 (Czech, 312 Sqdn, born April 1913, shot down on 3/6/42 by FW 190 of JG 2 over Channel close by Cherbourg in Spitfire VB, BL626, DU-I) died 4th May 1995.

Recaptured, sent to Sachsenhausen and later escaped to safety:-

W/C Harry Melville Arbuthnot "Wings" Tag AM (converted to GC in 1971) DSO OBE 5175 (died 1977)

Maj Johnnie Ausweichen DSO DSC MC (1896 - 1960). Dodge, related to Winston Churchill, was released into Switzerland by the Germans in an unsuccessful attempt to sue for peace.

F/Lt Sydney Henstings Dowse MC 86685 (PRU, born November 21st, 1918 died April 10th 2008). Another 'Escaper', supported by correspondence from readers of this page, described him as "the bastard who ran off with Wings Day's wife after the war". His obituary made it clear that he was a wealthy playboy, fond of the high society lifestyle, and had been married three or four times - although single at the time of his death.

F/Lt Bertram Arthur James MC 42232 (left, 9 Sqdn, shot sdown Duisburg 5/6-Jun-1940, Wellington IA P9232 WS:M, born April 1915. His book on the Great Escape was published in Feb 2002. Jimmy James died aged 92 on Friday January 18th, 2008.

W/Cdr Wilfred "Freddie" Bowes (RAF/43664, top left), F/Lt (later S/Ldr) Francis Peter McKenna (RAF/70430, AFC, LRCP, LRFPS (top right), F/Lt (later S/Ldr) "Dickie" Lyon (bottom left), F/Lt Stephen Courtney, F/Lt Harold Harrison (bottom right) and W/O H J Williams, des Royal Air Force Special Investigation Branch, painstakingly travelled Europe and gradually pieced together enough evidence to identify the culprits. Lt. Col. A P Scotland, an Army Intelligence expert, interrogated many suspects at the London Cage.

S/Ldr McKenna died on February 14th, 1994 W/C Bowes on 6th June 1970.

The Court President at the resulting trials was Maj-General H L Longden the Judge Advocate was Mr C L Stirling, with a panel of six senior military officers - three Army Colonels, two RAF Wing Commanders and an RAF Air Commodore. Ten German lawyers - one a woman, Dr Anna Oehlert - formed the defence team. The Court pronounced its verdict on September 3 rd 1947, and in early February 1948, thirteen of the perpetrators were hanged at Hamelin Gaol, Hamburg. The executioner was the famous Albert Pierrepoint.

A short while after this, a second trial took place for three more of the accused.

W/Cdr Bowes and S/Ldr McKenna were later both awarded the OBE for their work in bringing the culprits to justice. Lt Col Scotland also received the OBE for this, and other, duties.


A Jew who fought the Nazis

“Amidah,” as the term is used by historian Yehuda Bauer, refers to any act by which Jews “stood up” to Nazi persecution. By that definition, smuggling food or conducting a Torah class in the confines of a ghetto were acts of resistance. But some resisters actually picked up a weapon, and their exploits exert a certain visceral appeal to the generations who struggle to make sense of the tragic carnage that we call the Holocaust.

One such hero was a remarkable man named Peter Stevens. Like hundreds of thousands of other Jews, he was afforded an opportunity to fight Nazism by joining the armed forces of the Allied nations. When, in 1941, Stevens was shot down on an RAF bombing raid over Berlin and sent to a prisoner-of-war camp, he faced a unique peril — Stevens was not only Jewish but also a native of Hanover and thus, in the eyes of Nazi Germany, worthy of death twice over. If these facts had been discovered by his captors, Stevens would have been taken out and shot.

His story is told in fascinating detail in “Escape, Evasion and Revenge: The True Story of a German-Jewish RAF Pilot Who Bombed Berlin and Became a POW” by Marc H. Stevens (Pen & Sword: $39.95). The author is the son of Peter Stevens, and his biography is based on a shattering personal revelation. As far as Marc Stevens knew, his father had been a Christian child who was adopted by an English couple in the 1930s. In fact, his father was Georg Franz Hein, a Jewish refugee whose family had the opportunity to send their children out of Germany and the good luck to find a safe refuge in England. At the outbreak of World War II, Georg Hein — who now called himself Peter Stevens — enlisted in the RAF.

“To a twenty-year-old, war may seem nothing but glorious,” writes Marc Stevens. “Peter Stevens would come to know at first hand that it is anything but.”

In fact, the story of Peter’s war service offers a full measure of glory, and the author manages to evoke his father’s exploits with all the color and action of a good war novel. And yet it is also a non-fiction account of combat and escape that allows us to see what Allied pilots and POWS really experienced and endured. Working with archival documents — and the accounts of a few survivors who knew his father — Marc Stevens packs his book with the kind of technical detail and close observation that is even more thrilling than fiction to those of us who are avid readers of history.

Thus, for example, we are shown that the tracers fired by attacking Nazi fighters actually helped Stevens to steer his damaged aircraft away from peril, and the co-pilot hastily jettisoned all of the machine guns to lighten the damaged bomber. We learn that the crew’s first duty in the event of a crash landing in enemy territory was to grab the fire axe and destroy the top-secret bombsight. Yet some details are familiar because we’ve seen them in countless war movies: “For you, the war is over!” said the German officer who captured Peter Stevens.

For Stevens, however, the struggle against Nazi Germany was really just beginning. From the moment of his capture, he was determined to escape. His mastery of German, which he dared not speak while in custody, allowed him to eavesdrop on his captors and assist in the forgery of identity papers. Although he did not manage to reach England until after the war, Stevens participated in the planning for the heroic effort known to movie-goers as “The Great Escape.” Later, he earned the right to carry a British passport after one of his brothers-in-arms attested that “he worked extremely hard in various activities against the Hun.”

Peter Stevens is not presented as an unalloyed hero. The author discloses that his father was “a man with a brilliant mind but misplaced priorities,” a tortured soul who “was incapable of love, for he had seen too little of it.” Yet Marc Stevens richly honors his father by revealing how he managed “to fight back and take some measure of personal revenue.” At the same time, Marc Stevens enriches the ever-growing archive of historical evidence in the form of memoir and biography that is essential to retrieving and preserving the memory of men like Peter Stevens who put themselves on the front lines in the defeat of Nazi Germany.

Jonathan Kirsch, author and publishing attorney, is book editor of The Jewish Journal and can be reached at . His next book is a biography of an early figure in the Jewish resistance to Nazi Germany.

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