Arnhem

Eine Landung in der Luft in Arnhem (der Angriff wurde als Operation Market Garden bezeichnet) war ein Plan, den Zweiten Weltkrieg vorzeitig zu beenden. Die Idee für eine Landung in der Luft auf Arnhem kam von Feldmarschall Bernard Montgomery. Die Heldentaten in Arnhem und Umgebung haben Ereignisse wie Dunkerque, die Luftschlacht um England, die Luftschlacht um den Atlantik und den D-Day in Bezug auf den Mut der Männer vor Ort ausgelöst. Einige sehen den Angriff auf Arnhem jedoch auch als einen Angriff, der eine „Brücke zu weit“ gegangen ist.

Montgomerys Plan war relativ einfach. Er glaubte, dass die naheliegendste Krise, in der die Alliierten in Deutschland angreifen würden, die Überquerung des Rheins sei. Es waren bereits Geheimdienstberichte eingegangen, wonach die deutsche Verteidigung umso heftiger wurde, je näher die Alliierten dem Rhein kamen.

Montgomery rechnete damit, eine große Luftwaffe nach Holland zu schicken, die dann eine Reihe von Zwecken erfüllen könnte. Es könnte den deutschen Widerstand in Holland zerstören, aber noch wichtiger ist, es könnte die von den Deutschen entlang der Siegfried-Linie errichteten Verteidigungen überflügeln und dann die deutschen Verteidigungen hinter dem Rhein angreifen und eine alliierte Überquerung dieses Flusses unterstützen. Während der amerikanische General Patton im Süden weiter in Richtung Deutschland vorrückte, würde der Luftangriff zu einem Angriff in Nordeuropa beitragen. Beide Armeen würden dann das, was vom deutschen Widerstand übrig geblieben war, in der Mitte zusammendrücken.

'Monty' plante einen Luftangriff auf fünf niederländische Brücken, um die Straßen zu sichern, die die Alliierten brauchten, um ihre Panzerdivisionen zu befördern und Fahrzeuge zu versorgen. Zwei dieser Brücken befanden sich über Kanäle (die Kanäle Wilhelma und Zuid Willems Vaart), während sich die anderen drei Brücken über Flüsse befanden. Diese Flüsse waren die Maas, an der die Brücke bei Grave überquerte; die Waal, wo die Brücke bei Nijmegen und die Neder Rijn bei Arnhem überquerten. Hier in Arnheim war die Eroberung der Brücke von entscheidender Bedeutung, da der Neder Rijn zu diesem Zeitpunkt über 100 Meter breit war.

Der Plan hatte seine Kritiker vor allem im amerikanischen Lager, das glaubte, dass die für den Angriff benötigten Vorräte von ihrer Fahrt in Richtung Rhein abgezogen würden. Zunächst nannte Eisenhower, Oberbefehlshaber der alliierten Streitkräfte im Westen, den Plan einen „bleistiftartigen Stoß“. General Bradley, der Kommandeur der 12. US-Armeegruppe, nannte es ein Unterfangen, eine Seitengasse hinauf. Ein Ereignis gab Montgomerys Plan jedoch schnell mehr Schwung.

V2-Raketen waren in London gefallen. Diese stellten die britische Regierung ganz klar vor ein weitaus größeres Problem als die V1, die häufig vom Ziel fuhren oder abgeschossen wurden. Die V2 waren in einer anderen Kategorie. Die Alliierten wussten, dass sie von der Küste Nordeuropas abgefeuert wurden, sodass ein erfolgreicher Angriff nach Holland und darüber hinaus dieses Problem erheblich lindern würde, bis alle Startplätze zerstört waren. Das Kriegsbüro unterstützte Monty. Trotzdem stellte Montgomery fest, dass er nicht das Versprechen bekommen konnte, das er für Market Garden benötigte. Am 11. September 1944 teilte Montgomery Eisenhower mit, dass der Angriff trotz der Unterstützung des Kriegsministeriums wegen mangelnder Versorgung mit Lebensmitteln verschoben werden müsse. Montys Taktik funktionierte und Eisenhower flog sofort seinen Stabschef zu Montgomerys Hauptquartier, um zu sehen, welche Vorräte er brauchte.

Die Allied Airborne Army bestand aus vier Divisionen; zwei Briten und zwei Amerikaner. Verbunden damit war die von Generalmajor Sosabowski angeführte polnische Unabhängige Fallschirmbrigade. Die beiden höchsten amerikanischen Kommandeure waren Generalmajor Gavin der 101. Division und Generalmajor Maxwell Taylor der 82. Division. Beide Männer kannten sich in der Luftkriegsführung aus. Die britische First Airborne Division wurde von Generalmajor Urquhart geführt. Er war eine ungewöhnliche Wahl, um die Airborne Division zu führen, da er noch nie zuvor einen Fallschirm geflogen hatte, nie an einer Segelfluglandung teilgenommen hatte und an der Luftkrankheit litt. Er selbst drückte seine Überraschung aus, als er zum Kommandeur der Division ernannt wurde.

Die First Airborne Division hatte am D-Day nicht teilgenommen. Es war in Reserve gehalten worden und nach Juni 1944 inaktiv geblieben. Einige geplante Operationen waren in letzter Minute abgesagt worden, weil sie wegen des Erfolgs der britischen Panzersäulen am Boden nicht benötigt wurden. Im September 1944 war die First Division „unruhig, frustriert und zu allem bereit“. Urquhart sagte, dass es war:

"Kampfhungrig in einem Ausmaß, das nur diejenigen verstehen können, die über große Streitkräfte ausgebildeter Soldaten verfügen."

Die Erste Division erhielt die Aufgabe, die Brücke in Arnheim zu erobern und zu halten. Die 101. Division sollte den Zuid Willems Vaart Kanal in Veghel und den Wilhelmina Kanal in Son erobern. Die 82. Division sollte die Brücken bei Grave und bei Nijmegen erobern.

Der Angriff musste in nur sechs Tagen geplant werden. Die First Division von Urquhart hatte mit zwei Hauptproblemen zu kämpfen. der Mangel an Flugzeugen und der Glaube, dass die Brücke in Arnheim von Flakgeschützen umgeben war, die eine Landung an der Brücke selbst zu schwierig machten.

Den Amerikanern wurde die Priorität in Bezug auf Flugzeuge eingeräumt. Die Eroberung der Brücke bei Arnhem wäre sinnlos, wenn die Amerikaner ihre Ziele nicht erobern könnten. Daher würden die Amerikaner in einem Aufzug zu ihren Zielen befördert, während der Angriff auf Arnhem tagsüber in drei separaten Aufzügen ausgeführt würde. Jede nächtliche Landung wurde als zu gefährlich angesehen.

Dies stellte Urquhart vor ein großes Problem. Seine erste Truppe hätte das Überraschungsmoment und würde, wenn der deutsche Widerstand minimal wäre, die Brücke halten und eventuelle Landezonen für die Segelflugzeuge sichern. Bei jeder weiteren Landung hätten die Deutschen jedoch die Zeit gehabt, sich zu organisieren.

Geheimdienstberichte zeigten auch, dass der Flak um die Brücke selbst schwer war. Dies wurde von RAF-Bombercrews bestätigt, die auf ihren regulären Flügen nach Deutschland auf die Flak stießen. Urquhart beschloss, seine Landungen westlich von der Brücke zu machen, obwohl er wusste, dass dies ein Risiko war. Wenn der deutsche Widerstand stärker war als erwartet, bestand die Möglichkeit, dass die erste Landung nicht einmal die Arnhem Bridge erreichte und die Flak herausholte. Aus Berichten des britischen Geheimdienstes ging hervor, dass die deutsche Präsenz in Arnhem minimal war. Es wurde angenommen, dass die Deutschen nur sechs Infanteriedivisionen mit 25 Artilleriegeschützen und nur 20 Panzern in der Gegend hatten. In einem Geheimdienstbericht vom 11. September hieß es, die deutschen Truppen seien "ungeordnet und entmutigt". Ein ähnlicher Bericht wurde am 17. September veröffentlicht.

Berichte des niederländischen Widerstandes deuteten jedoch etwas anderes an. Am 15. September hatten die Holländer die Briten darüber informiert, dass SS-Einheiten in der Region Arnhem gesehen worden waren. Die First Airborne Division erhielt diese Information am 20. September - drei Tage, nachdem der Angriff auf die Brücke in Arnheim begonnen hatte.

Die Operation Market Garden begann am Sonntagmorgen, dem 17. September 1944. Die Luftwaffenstützpunkte waren ebenso angegriffen worden wie die deutschen Kasernen in der Nähe der Abwurfzonen. 1.000 amerikanische und britische Kampfflugzeuge gaben Deckung, als die Segelflugzeuge und ihre "Schlepper" die Nordsee überquerten und über das europäische Festland fuhren. Die größte Befürchtung ging von Flak aus und Intelligence schätzte, dass der Verlust von Segelflugzeugen und Transportfahrzeugen bis zu 40% betragen könnte. Von den 1.545 Flugzeugen und 478 Segelflugzeugen gingen nur sehr wenige verloren.

Die 82. Division landete ohne größere Probleme um Grave und Nijmegan. Die 101. Division war gleichermaßen erfolgreich und bei Einbruch der Dunkelheit hatten sich die Amerikaner und das britische Panzerkorps in Eindhoven getroffen.

Am 18. September hatte jedoch Nebel seinen Teil dazu beigetragen. Die Segelflugzeuge und Schlepper, die am zweiten Tag kreuzen sollten, konnten dies nicht. Dies betraf die 82. Division insofern, als Gavin weniger Männer hatte, um die Brücken in Waal anzugreifen - insbesondere die Straßenbrücke, die während des deutschen Angriffs auf Holland 1940 drei Tage lang standgehalten hatte. Diese Brücke fiel erst am Abend des 20. Mittwochs nach einem kombinierter amerikanischer / britischer Angriff. Nachdem diese Brücke erobert worden war, konnte die Panzerung des 30. Korps nach Arnhem rennen, um dort die First Airborne Division von Urquhart zu entlasten.

In Arnheim stießen die Briten auf viel schärferen Widerstand, als man ihnen glaubte. Die Panzerdivisionen IX und X SS hatten sich in Arnhem neu zusammengefunden - wie der niederländische Widerstand gewarnt hatte. Beide Gruppen bestanden aus 8.500 Männern, angeführt von General Willi Bittich. Dies waren nicht die schlecht ausgerüsteten deutschen Truppen, von denen der britische Geheimdienst behauptete, sie seien in Arnheim stationiert. Bittich - ein angesehener General der Waffen-SS - schickte die IX. SS-Abteilung sofort in die britischen Landezonen. Die X Division wurde nach Nijmegen geschickt, um den Vormarsch der 2. Armee auf Arnhem zu stoppen. Bittich war vom Erfolg überzeugt:

„Wir werden bald in der Lage sein, die Bedrohung durch die Briten im Norden der Niederlande zu reduzieren. Wir dürfen nicht vergessen, dass britische Soldaten nicht von sich aus handeln, wenn sie in einer Stadt kämpfen und es den Offizieren folglich schwerfällt, ihre Kontrolle auszuüben. Sie sind erstaunlich in der Verteidigung, aber wir müssen uns nicht vor ihren Angriffsfähigkeiten fürchten. “ Bittich.

Die Männer der IX. Division bildeten schnell eine beeindruckende Verteidigungslinie, um den Vormarsch der Briten nach Arnheim zu verhindern. Die Briten hatten in der Landezone mit einer Reihe schwerwiegender Probleme zu kämpfen. Fast alle Fahrzeuge des Aufklärungsgeschwaders gingen verloren, als die sie tragenden Segelflugzeuge nicht landeten. Daher verzögerte sich der Vormarsch nach Arnheim selbst, musste aber auch fast vollständig zu Fuß erfolgen. Die Aufgabe des Aufklärungsgeschwaders bestand darin, im Voraus in Jeeps usw. abzureisen und Brücken und Straßen zu sichern. Dies konnten sie nach dem Verlust ihrer Fahrzeuge nicht tun. Die Karten, die den Offizieren ausgestellt wurden, erwiesen sich ebenfalls als nicht korrekt.

Die britischen Fallschirmjäger gerieten unter deutsches Feuer. Nur das 2. Bataillon, angeführt von Oberstleutnant Frost, rückte relativ leicht vor, doch selbst sie wurden gelegentlich vom deutschen Feuer aufgehalten. Frosts Männer waren die südlichsten der britischen Einheiten, und die Deutschen hatten ihre Route nach Arnheim weniger gut zurückgelegt als die anderen Routen, die die Briten benutzen sollten. Als Frost die Brücke in Arnheim erreichte, hatte er nur etwa 500 Mann. Er sicherte das nördliche Ende der Brücke und die umliegenden Gebäude, war jedoch weiterhin einem deutschen Angriff über die Brücke ausgesetzt, da die Briten das südliche Ende der Brücke nicht gesichert hatten. In der Nähe von Arnhem forderten britische Truppen, die mit der SS kämpften, schwere Verluste. Inzwischen wurden die Deutschen mit Tigerpanzern verstärkt.

Obwohl es an Munition mangelte und sie weder Nahrung noch Wasser hatten, kämpften Frosts Männer weiter. Ein Deutscher, der im letzten Kampf um die Brücke kämpfte, schrieb:

„(Die Kämpfe waren) ein unbeschreiblicher Fanatismus… und der Kampf tobte durch Decken und Treppen. Handgranaten flogen in alle Richtungen. Jedes Haus musste so genommen werden. Einige Briten leisteten Widerstand gegen ihren letzten Atemzug. “

Die 2. Armee konnte Arnheim nicht erreichen. Auf der letzten Fahrt - nur 16 km - von der 2. Armee nach Arnhem kämpfte die SS mit großem Geschick und verzögerte den Vorwärtsdrang, den die 2. Armee zuvor entwickelt hatte, erheblich. Diejenigen britischen Truppen, die im Gebiet von Arnhem blieben, wurden in einem Land gefangen, das die SS "The Cauldron" nannte. Es wurde beschlossen, sich zurückzuziehen. Die Soldaten, die evakuiert werden konnten, waren nur viele Verwundete, die zurückgelassen wurden. Insgesamt waren über 1.200 britische Soldaten getötet und fast 3.000 gefangen genommen worden. 3.400 deutsche Truppen waren in der Schlacht getötet oder verwundet worden.

Warum ist der Plan gescheitert?

Die Schnelligkeit, mit der Bittich seine Männer organisierte, und sein taktisches Bewusstsein waren Hauptgründe für den deutschen Sieg. Der britische Geheimdienst hatte jedoch Berichte des niederländischen Widerstands ignoriert, wonach sich die SS in der Region befand. Als die Männer landeten, stellten sie fest, dass ihre Karten in Bezug auf die Anordnung der Straßen in der Region Arnhem ungenau waren. Ein weiteres großes Problem war, dass die Funkgeräte, die an die Männer ausgegeben wurden, nur eine Reichweite von 3 Meilen hatten und sich als unbrauchbar erwiesen, als die verschiedenen Teile der britischen Armee in dem Gebiet über 8 Meilen verteilt waren. Ein solcher Mangel an Kommunikation stellte für die Kommandeure vor Ort ein großes Hindernis dar, die nur selten wussten, was andere Kommandeure taten oder planten. Die Landung sollte sich auch über drei Tage erstrecken, damit die Airborne Division nie die volle Stärke erreichte.

Montgomerys Plan war solide. Wie Churchill bemerkte:

"Ein großer Preis war so nah dran."

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