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Warum verschonten die Deutschen alliierte Truppen in Dünkirchen?

Warum verschonten die Deutschen alliierte Truppen in Dünkirchen?

Ich habe den Film nicht gesehen, kenne aber genug von der Geschichte, um zu verstehen, dass alliierte Truppen zur Evakuierung nach Dünkirchen zurückgezogen waren, aber dort gefangen waren, bis der Transport kam.

Ich verstehe auch, dass die deutsche Armee aus irgendeinem Grund die Invasion/Vernichtung dieser Truppen abgesagt hat.

Warum hat Deutschland diese einfache Gelegenheit nicht ergriffen, eine große Zahl alliierter Truppen auszulöschen?


Obwohl wir viel über die Ereignisse um Hitlers "Haltungsbefehl" in Dünkirchen wissen, ist die Wahrheit, dass die Gründe dafür auch heute noch nicht vollständig von Historikern verstanden werden.

Es ist jedoch ein Fehler zu glauben, dass die deutsche Armee nur herumstand und die Evakuierung der britischen Expeditionsstreitkräfte beobachtete. Sie kämpften die ganze Zeit, während die Alliierten darum kämpften, die Strände zu erreichen. Deutsche Artillerie und Flugzeuge beschossen, bombardierten und beschossen die Truppen dort gnadenlos an den Stränden.


Adolf Hitlers "Haltungsbefehl" bestätigte gerade einen Befehl von General Gerd von Rundstedt, dem Kommandeur der Heeresgruppe A (der wichtigsten deutschen Streitmacht in Westfrankreich). Von Rundstedt wiederum hatte seinen Befehl auf Wunsch seines Panzerkommandanten erlassen, der fast 50 % seiner Panzertruppen verloren hatte und sich neu formieren wollte. Hitlers "Halt-Befehl" war jedoch spezifischer als der von Rundstedt. Darin wurde festgelegt, dass die Linie Lens-Bethune-Saint-Omer-Gravelines "nicht übergeben wird".

Dies bedeutete, dass sich einige der fortgeschritteneren deutschen Einheiten tatsächlich von Positionen zurückzogen, die sie bereits eingenommen hatten. Insbesondere General Wilhelm von Thoma, Chef der Panzersektion des Oberkommandos des Heeres, war bei Bergues bei den führenden Panzern und konnte bis nach Dünkirchen hinunterblicken. Er schickte Funksprüche, in denen er darum bat, weitermachen zu dürfen, wurde aber abgewiesen.

Die Panzer befanden sich zwar in einer kommandierenden Stellung, hatten aber wenig Treibstoff und keine Infanterieunterstützung. Sie befanden sich auch in Reichweite britischer Marinegeschütze im Kanal. Selbst ein Panzerkampfwagen IV (PzKpfw IV) wäre von einer 4,5 Zoll Marinegranate übertroffen! Die Panzer zogen sich wie befohlen zurück.


Hitlers eigene Erfahrungen in den Schützengräben des Ersten Weltkriegs waren mit ziemlicher Sicherheit ein Faktor. Am 24. Mai kämpften die Truppen fast vierzehn Tage lang ununterbrochen. Hitler wusste, wie anstrengend das sein konnte.

Es stimmt auch, dass der Boden um die Dünkirchen-Tasche mit seinem Kanalnetz nicht ideal für Panzer war. Die Infanterie brauchte Zeit, um aufzuholen. General Franz Halder schrieb in sein Tagebuch:

"Der Führer ist furchtbar nervös. Angst, jedes Risiko einzugehen."

Aus dem Tagebuch von General Halder stammt auch die Behauptung, Göring habe Hitler überredet, seiner Luftwaffe zu erlauben, die eingeschlossenen Truppen zu erledigen. In seinem Tagebucheintrag vom 24. Mai heißt es:

Es ist der Air Force überlassen, die eingekesselte feindliche Armee zu erledigen!

Halders Tagebücher wurden übersetzt und digitalisiert, mit den entsprechenden Einträgen für den 24. Mai 1940 in Band IV.

General Paul von Kleist traf Hitler wenige Tage später auf dem Flugplatz von Cambrai. Er soll bemerkt haben, dass in Dünkirchen eine große Chance vertan worden sei. Hitler antwortete offenbar:

"Das mag sein. Aber ich wollte die Panzer nicht in die flandrischen Sümpfe schicken."


Auch im deutschen Oberkommando herrschte die Überzeugung, dass der Krieg bereits effektiv gewonnen sei. Eine handschriftliche Notiz von Generalmajor Alfred Jodl, dem stellvertretenden Chef von Hitlers Planungsstab, ist noch erhalten. Es ist vom 28. Mai datiert und wurde im Führerhauptquartier an den Arbeitsminister Robert Ley geschrieben. Es sagt aus:

"Hochverehrter Arbeiterführer des Reiches! Alles, was seit dem 10. Mai passiert ist, erscheint selbst uns, die wir unzerstörbar an unseren Erfolg glaubten, wie ein Traum. In wenigen Tagen vier Fünftel der englischen Expeditionsarmee und ein großer Teil der Die besten mobilen französischen Truppen werden vernichtet oder gefangen genommen. Der nächste Schlag ist schlagbereit, und wir können ihn im Verhältnis 2:1 ausführen, was bisher keinem deutschen Feldkommandanten gewährt wurde..."


Nach dem Krieg machten deutsche Generäle, vielleicht nicht überraschend, Hitler lautstark für das britische „Wunder“ von Dünkirchen verantwortlich. Auch von Rundstedt legte Hitler das ganze Debakel zu Füßen. Dies hat zu den vielen Theorien geführt, warum Hitler dem BEF die Flucht "erlaubt" hatte:

  • Er wollte bessere Friedensbedingungen mit Großbritannien sichern und wie ein großmütiger Gentleman aussehen (und nicht wie ein psychotischer Despot).
  • Im kommenden Kampf gegen den Kommunismus brauchte er die Hilfe der Briten.
  • Hitler versuchte zu vermeiden, Angelsachsen zu töten, von denen er glaubte, dass sie seinen anderen Feinden "überlegen" waren.

Diese sind natürlich allesamt völliger Unsinn und wurden von allen glaubwürdigen Historikern abgetan. Leider scheinen sie immer noch regelmäßig von verschiedenen Hitler-Verteidigern wie David Irving herausgebracht zu werden, trotz aller überlebenden Beweise, die sie vor Jahren in den Mülleimer der Geschichte hätten verurteilen sollen.


Die Wahrheit ist viel einfacher. Hitler traute seinen Heerführern nicht ganz und war vorsichtig. Er glaubte zusammen mit seinen Militärkommandanten, dass er Zeit hatte, seine Streitkräfte neu zu gruppieren und mit der Kombination aus Infanterie, Artillerie, Panzerung und Luftwaffe anzugreifen, die der deutschen Armee bereits in Frankreich Erfolg gebracht hatte. Die Einzelheiten dieses Aufbaus sind in den Tagebüchern von General Halder festgehalten.

Auch nachdem am 24. Mai der "Stoppbefehl" an das Heer erteilt wurde, griff die Luftwaffe die Truppen am Strand von Dünkirchen weiter an. Ob dies Görings Luftwaffe den letzten "Ruhm" des Siegs über das BEF ermöglichen sollte, bleibt nur Spekulation.

Wir sollten auch daran denken, dass am 24. Mai die Kapitulation Frankreichs noch nicht gesichert war. Weder Hitler noch sein Oberkommando waren bereit, unnötige Verluste (aus ihrer Sicht) zu riskieren, die die nächste Phase ihrer Operation gefährden könnten.


Es ist einfach, diese Fragen im Nachhinein zu stellen, aber ein Hauptgrund war, dass das, was wir heute als das Wunder von Dünkirchen kennen, im Grunde undenkbar war.

Man vergisst leicht, dass die Deutschen mit dem Erreichen der Küste und dem Durchtrennen der alliierten Linie bereits einen großen, praktisch undenkbaren Sieg errungen haben. Ihre siegreichen Divisionen, insbesondere gepanzerte Einheiten, waren zerstreut, galten als überfordert und brauchten Zeit, um "neu ausgerichtet" zu werden. Man kann sagen, dass die beste Verwendung dieser Truppen darin bestand, sich anzuhäufen, den Feind in den Boden zu verfolgen usw. Aber das wäre nicht "einfach" gewesen. Es wäre eine "Rauferei gewesen, die Art von Kämpfen, die die Deutschen nicht mochten, an der britische Marinegeschütze teilnahmen, wie ein Kommentator betonte. Wenn es den Deutschen gelungen wäre, auf diese Weise 300.000 Soldaten abzuschlachten, hätten sie wahrscheinlich Verluste erlitten". ein erheblicher Teil davon, sagen wir 75.000-100.000 Mann. Es hätte sogar peinliche Verluste wichtiger Einheiten oder Kommandeure gegeben. Ein Sieg, der beispielsweise Heinz Guderian das Leben kostete, könnte sehr "bittersüß" gewesen sein, und wir haben uns gefragt, warum die Deutschen haben nicht "gehalten".

Es war auch nicht wirklich der deutsche Weg. Sie gewannen und planten zu gewinnen, aber in einer organisierteren Weise, mit Panzerung, Infanterie, Artillerie und Luftwaffe in einer Linie (obwohl dies dem Feind auch die Chance gab, sich neu zu organisieren). Apropos Luftwaffe, die sollte eine Schlüsselrolle bei 1) Blockierung des Rückzugs und 2) tatsächlicher Vernichtung spielen. Sehr zur Überraschung vieler Leute war es auch nicht der Fall.

Die ursprüngliche britische Hoffnung war, 45.000 Mann an zwei Tagen zu evakuieren. Tatsächlich evakuierten sie über einen Zeitraum von acht Tagen 338.226 Männer. Dies war auf die Bemühungen nicht nur der regulären Marine, sondern auch von "kleinen Schiffen", zivilen Motorbooten, Sportbooten usw Soldaten, so dass die kleineren Schiffe die eigentliche Überführung dieser Männer übernahmen. Eine kombinierte militärisch-zivile Anstrengung mit insgesamt fast 1000 Schiffen dieser Art hatte es in der Kriegsgeschichte noch nie gegeben.

Ein weiterer unwägbarer Faktor war der Einfluss des guten Wetters während der Evakuierung, wie ein Kommentator anmerkte. "Prognosen" lagen wohl vorher beiden Seiten vor, und die Deutschen dachten wohl, klarer Himmel würde ihren Bombern helfen. Es stellte sich heraus, dass es den zahlreichen Schiffen viel mehr half.

Hitler hoffte damals auf einen baldigen Waffenstillstand/Frieden mit Großbritannien und würde daher eher etwa 300.000 britische Soldaten "gefangen", als eine entsprechende Anzahl abzuschlachten. Sie zu bombardieren wäre unter die "Eroberungs"-Strategie gefallen; Während derselben Kampagne terrorisierten deutsche Bomber, denen die Bomben ausgegangen waren, französische Soldaten, indem sie einfach über dem Kopf blieben.

Im Grunde dachten die Deutschen, dass sie sich Zeit lassen und ihre Verluste und ihre Desorganisation für die Schlacht mit den verbleibenden französischen Streitkräften minimieren könnten, während sie den Großteil der britischen Armee erobern. Sie konnten sich nicht vorstellen, dass nicht nur alle eingeschlossenen Briten, sondern auch fast die Hälfte der Franzosen in der Tasche entkommen. Die gängige Meinung war, dass die Briten ihre höchsten Offiziere retten könnten (wie die Deutschen beispielsweise aus Nordafrika), aber der Rest der Männer, einschließlich der meisten Unteroffiziere und jüngeren Offiziere, würden gestrandet sein.


Das ist ein großes Geheimnis in der Geschichte. Manche sagen, Göring habe Hitler gebeten, dieses Problem der Luftwaffe zu überlassen. Manche sagen, Hitler habe Angst gehabt, dass seine Armeen zu schnell gehen. Manche sagen, Hitler habe Angst vor der Macht der RAF gehabt.

Ein Punkt darf jedoch nicht vergessen werden. Die französische Armee, obwohl in der Panzer- und Flugzeugtaktik völlig spät, kämpfte sehr hart um Dünkirchen, um den Hafen so lange wie möglich zu verteidigen, mit mehr als 100.000 Gefallenen während der 6-wöchigen Schlacht um Frankreich. Auch die französische Luftwaffe zerstörte in dieser Zeit rund 1000 Flugzeuge der Luftwaffe; diese vermissten 1000 Nazi-Flugzeuge wurden während der Luftschlacht um England wirklich vermisst. Aber wegen des Waffenstillstands der Schande im Juni 1940 wurden diese armen Kämpfer von der Geschichte vergessen, insbesondere in der englischsprachigen Welt.

Quelle: Wikipedia: Schlacht um Frankreich/Bataille de France


Nach allem, was ich über die Jahrzehnte gelesen habe, taten die Deutschen ihr Bestes, um die Briten in Dünkirchen auszulöschen. Und es gibt eine Leichenzählung, um das zu beweisen.


Vergessen wir nicht, dass Hitler annahm, dass Großbritannien sich ihm anschließen würde, da er sah, dass Großbritannien eine ähnliche Einstellung zu Deutschland hatte. Zur Zeit von Dünkirchen hoffte er immer noch, dass das Vereinigte Königreich ihm als Verbündeter und nicht als Feind beitreten würde, und dies könnte seine Hand gehalten haben und die Möglichkeit bieten, die Truppen zu retten.

Nur eine Idee…


Die Westfront war ein sehr kleines Theater. Hätten die Deutschen englische Truppen gefangen genommen, hätte es keinen Unterschied gemacht. Selbst nach dem D-Day gab es im Westen nur wenige größere Schlachten. Die Hauptsorge galt der sowjetischen Bedrohung. Der Nationalsozialismus hatte einfach keinen Grund, gegen britische Kräfte zu kämpfen, die über minimale logistische Kräfte oder politische Gründe verfügten, um eine Bedrohung darzustellen. Dies gilt nicht nur für Dünkirchen, sondern allgemein an der Westfront, wo die Deutschen sofort in großer Zahl kapitulierten, sobald die Westalliierten in Deutschland einmarschierten. Sie hatten einfach keinen Grund, sich zu wehren.


Manchmal werden Wissenschaftler mit Argumenten konfrontiert, denen wir vehement widersprechen. Die meisten haben etwas für sie zu sagen oder zumindest ist es möglich zu verstehen, woher die Vorschlagenden kommen und warum sie es glauben könnten. Es gibt Ausnahmen, die nichts anderes verdienen als einen guten intellektuellen Tritt. Für mich gibt es ein besonders krasses Beispiel, das sich einfach weigert, sich hinzulegen und zu sterben, und immer wieder zurückkommt wie der Bösewicht in einem billigen Horrorfilm. Ich bin diesem alten Feind vor kurzem wieder begegnet, als ich eine Zusammenfassung der Schlachten des Marinestabs über die Operation Dynamo, die Evakuierung aus Dünkirchen, bearbeitete. Historiker erkennen im Allgemeinen an, dass die deutsche Entscheidung, den Vormarsch der Panzer für drei Tage zu stoppen, ein entscheidender Faktor für den Rückzug der britischen und französischen Streitkräfte war, der drohenden Einkreisung zu entkommen, Dünkirchen zu erreichen und dort eine rudimentäre Verteidigungslinie zu errichten. Diese Enttäuschung hat zu der bizarren Vorstellung geführt, dass es eine bewusste Entscheidung Hitlers war, eine „goldene Brücke“ für Großbritannien zu bauen, und sich bewusst dafür entschieden, seinen Gegner nicht völlig zu demütigen, in der Hoffnung, einen Verhandlungsfrieden zu erreichen.

Die Bedeutung dieser Pause ist nicht zu leugnen. Dies war nicht der einzige Faktor, der zur erfolgreichen Evakuierung beitrug, aber er war von Bedeutung. Die alliierten Armeen waren in die von Deutschland gestellte Falle getappt, oder besser gesagt, kopfüber gesprungen. Die Invasion der Niederlande durch die deutsche Heeresgruppe B, die am 10. Mai 1940 gestartet wurde, bot Frankreich und Großbritannien genau das, was sie erwarteten und was sie zu bekämpfen beabsichtigten. Sie rückten daher in Belgien vor, um der Bedrohung zu begegnen. Der deutsche Haupteinsatz kam natürlich weit nach Süden, als die Heeresgruppe A mit dem Großteil der Panzer die „unpassierbaren“ Ardennen durchquerte. Sie überquerten die Maas, insbesondere in der Nähe von Sedan am 14. Mai, durchbrachen die dort verteidigenden französischen Einheiten in zweiter Linie und stürmten auf die Küste zu. Am 21. Mai erreichten sie es und wandten sich nach Norden, um die britischen und französischen Armeen einzukreisen, die mit den durch Belgien vorrückenden Kräften beschäftigt waren. Am 23. Mai waren die Deutschen Dünkirchen näher als die meisten der britischen Expeditionsstreitkräfte, doch an diesem Abend wurde den Panzern befohlen, ihren Vormarsch zu stoppen. Sie wurden befohlen, am 26. Mai wieder aufzunehmen, aber bis dahin hatten die Alliierten unbezahlbare Zeit geschenkt, um sich in Richtung Dünkirchen zurückzuziehen und Verteidigungen aufzubauen, die ihnen weitere Zeit verschaffen würden. Als die Deutschen schließlich Dünkirchen einnahmen, schrieben die Kommandeure in ihre Tagebücher: „Die Stadt und die Küste sind in unserer Hand!“ … und fügten hinzu: „Die britischen und französischen Truppen sind weg“. Nicht weniger als 338.226 alliierte Truppen waren evakuiert und aus der schließenden Falle gerettet worden. Lord Gorts mutige Entscheidung, sich an die Küste zurückzuziehen, verdient große Anerkennung, ebenso wie die Professionalität der britischen Expeditionsstreitkräfte (und ihrer französischen Verbündeten), einen äußerst schwierigen Kampfrückzug durchzuführen, aber ohne die deutsche Pause, es ist höchst zweifelhaft, dass dies so gewesen wäre genug.

Wie konnte die gewaltigste Militärmaschinerie der Welt zu dieser Zeit, die kurz davor stand, die bis dahin als größte Militärmacht Europas angesehene Macht zu zerschlagen, einen so elementaren Fehler machen? Warum sollte es sich freiwillig dafür entscheiden, die Falle offen zu lassen, damit die Beute entkommen kann? Es muss eine bewusste Entscheidung gewesen sein … daher die Theorie der Goldenen Brücke. Dies wurde zunächst von Hitler propagiert, um zu erklären, wie er sich den strategischen Sieg gegen Großbritannien durch die Finger gehen ließ der Refrain wurde nach dem Krieg von einigen überlebenden deutschen Generälen eifrig aufgegriffen, die die Verantwortung recht gerne auf den bequemerweise toten Führer abwälzten – und verbreitete von Basil Liddell Hart, der vielleicht ein wenig zu geneigt war, das Wort gefangener deutscher Offiziere zu nehmen, besonders wenn sie den Einfluss seiner Ideen der Zwischenkriegszeit auf sie sprachen. Trotzdem ist die Idee wirklich der lächerlichste Unsinn.

Erstens macht es selbst für sich genommen keinen Sinn. Obwohl es Anlass zu Zweifeln an der Kohärenz von Hitlers Strategie gegenüber Großbritannien im Jahr 1940 gibt, ist es nicht unplausibel zu behaupten, dass er einen Verhandlungsfrieden begrüßt hätte. Seine Aussichten, dies zu erreichen, wären durch die zusätzliche Verhandlungsmasse einer Viertelmillion britischer Gefangener unermesslich verbessert worden, ganz zu schweigen von dem psychologischen Schlag für Großbritannien, den am besten ausgebildeten Teil seiner kleinen Armee zu verlieren.

Zweitens entspricht die Theorie nicht den Tatsachen. Wenn die Deutschen wirklich versuchten, dem britischen Expeditionskorps die Flucht zu ermöglichen, dann zeigten sie eine ungewöhnliche Inkompetenz: Nur die Heeresgruppe A pausierte tatsächlich – und nur teilweise, da sie noch Calais und Boulogne eroberte – und nur für drei Tage zuvor auch weiterhin. Die Heeresgruppe B und auch die Luftwaffe griffen die Alliierten weiterhin mit aller Kraft an. Dies kommt kaum einer Freikarte gleich oder einem Entgleiten der Briten.

Drittens gibt es eine durchaus gute Erklärung, die keiner weit hergeholten Verschwörungstheorie bedarf – und die übrigens von jeder ernsthaften Arbeit zum Thema, die deutsche Quellen verwendet, von ganzem Herzen akzeptiert wird. Viele hochrangige deutsche Offiziere waren von Anfang an nervös über die kühnen Änderungen des ursprünglichen, traditionelleren Plans für den Angriff auf Frankreich und insbesondere über den geplanten schnellen Vormarsch der Panzer, der ihre Infanterie, Artillerie und logistische Unterstützung übertreffen würde. Diese kühne Vision war zweifellos riskant, die vorrückende Panzerung hätte eine ernsthafte Niederlage erleiden können, wenn die Alliierten in der Lage gewesen wären, einen zusammenhängenden Gegenangriff gegen ihre Flanken oder ihren Rücken zu starten. Wir wissen heute, dass die deutsche Offensive genau die Wirkung hatte, die sie beabsichtigte, um das alliierte Oberkommando zu lähmen, seinen Willen und seine Fähigkeit zu erschüttern, einen wirksamen Gegenschlag zu entwickeln und auszuführen, aber dies war den Deutschen im Mai 1940 nicht bekannt war ein Warnsignal für genau das, was einige der vorsichtigeren deutschen Kommandeure befürchteten, als die Briten am 21. Mai einen kleinen Gegenangriff in der Nähe von Arras starteten. Dieser begrenzte und kurzlebige Erfolg trug zu einem wachsenden Unbehagen unter den deutschen Offizieren bei, die sich Sorgen machten, dass ihr Erfolg zu schön war, um wahr zu sein, und sich davor hüteten, ihren Angriff über seinen Höhepunkt hinaus zu treiben. Der Gegenangriff von Arras hatte nur lokale taktische Erfolge, übte jedoch einen entscheidenden Einfluss auf eine Debatte aus, die bereits im deutschen Oberkommando im Gange war.

Die Panzer brauchten dringend eine Pause, um sich auszuruhen, zu reparieren und wieder aufzubauen und Unterstützung und Nachschub zu bringen. Sie mussten nicht in ungünstigem Gelände riskiert werden, als es mit der Heeresgruppe B und auch der Luftwaffe eine durchaus gute Alternative gab, deren Führung (nicht zuletzt der einflussreiche Göring) ihren Platz an der Sonne erobern wollte – a seltener Fall, in dem die Überforderung von Luftwaffen-Enthusiasten den Alliierten zugute kam. Die Panzer würden für den Rest des Feldzugs und den Vorstoß nach Paris benötigt, um den Großteil der französischen Armee zu bekämpfen, die immer noch eine große und mächtige Streitmacht umfasste. Die alliierten Armeen im Norden waren geschlagen, fast eingekesselt und mussten nur noch aufgewischt werden. Warum ein Risiko eingehen, wenn Sie diese abschließenden Schritte der ersten Phase der Operation überstürzen?

Diese letzte Frage legt einen wichtigen Punkt der gesamten Debatte nahe: Es gibt hier tatsächlich weit weniger Rätsel als vermutet. Warum um alles in der Welt sollte einer kontinentalen Macht in den Sinn kommen, dass eine Evakuierung in nennenswertem Umfang möglich war? Schließlich glaubte selbst die britische Admiralität zu Beginn der Operation, dass bestenfalls vielleicht 45.000 Mann gerettet werden könnten. Es ist kein Geheimnis, dass Deutschland dieser Möglichkeit nicht bewusst war. Die Briten waren gefangen, und die Deutschen hatten keinen Grund zu vermuten, dass ihr Schicksal etwas anderes sein würde als das, was drei Jahre später nach ihrer Niederlage in Nordafrika den Achsenmächten widerfahren sollte: ohne eine Marine, die bereit und in der Lage war, zu gehen Um sie zu retten, wurden 230.000 Truppen der Achsenmächte gefangen genommen und nur wenige Hundert entkamen. Erst die Rückschau und das Wissen um den überwältigenden Erfolg der alliierten Evakuierung wirft die Frage in Bezug auf Dünkirchen in erster Linie auf. In diesem Licht betrachtet, schmilzt das scheinbare Mysterium einfach dahin.

Bild: Britische Soldaten waten während der Operation Dynamo über das Imperial War Museum zu einem wartenden Zerstörer vor Dünkirchen.


Jubiläum in Dünkirchen: Der wahre Grund, warum Hitler die britischen Truppen ziehen ließ

Am 20. Mai 1940 erreichten Hitlers Panzer die Kanalküste bei Noyelles-sur-Mer. Innerhalb von weniger als zwei Wochen hatten sie damit das erreicht, was der deutschen Wehrmacht in den Jahren 1914/18 in vier Jahren nicht gelungen war.

Große Teile Nordfrankreichs und des benachbarten Belgiens standen nun unter deutscher Kontrolle. Der Krieg Nazi-Deutschlands gegen seine Nachbarn in Westeuropa hatte seinen Höhepunkt erreicht. In einer gewagten Operation, die am 10. Mai begonnen hatte, schienen sie kurz vor dem Sieg zu stehen.

Nur wenige Brückenköpfe wurden noch von britischen, französischen und belgischen Truppen gehalten. Der wichtigste war Dünkirchen. Ihre Verteidigung und darüber hinaus die Evakuierung von 338.682 alliierten Soldaten zwischen dem 26. Mai und 4. Juni unter den Geschützen deutscher Panzer wurde bald Teil der britischen Folklore.

Der Rückzug wurde durch die Entscheidung der Deutschen erleichtert, die Alliierten nicht zu erledigen. Hitler und seine Kommandeure hätten vorantreiben und den Killerschlag ausführen können, beschlossen aber, die Alliierten effektiv vom Haken zu lassen.

Diese Entscheidung war damals überraschend und sieht im Nachhinein noch überraschender aus und gab Anlass zu vielen Spekulationen. Dies wurde durch eine der letzten Aussagen Hitlers vor seinem Selbstmord am 30. April 1945 genährt, in der er behauptete, er habe der British Expeditionary Force (BEF) als "sportliche Geste" die Flucht erlaubt, um den britischen Premierminister Winston S. Churchill zum Schluss zu bewegen ein Abkommen mit Nazi-Deutschland.

Aber was ist eigentlich passiert? Warum beschloss Hitler, den letzten Stoß, der die alliierten Truppen sicher vernichtet hätte, nicht voranzutreiben?

Nachdem sie gezwungen waren, sich aus einer Reihe von Schlachten zurückzuziehen, um eine Einkreisung zu vermeiden, wurden die Alliierten schließlich mit dem Rücken zur Wand in einer riesigen Tasche in der Nähe von Dünkirchen zurückgelassen. Sie waren von Tausenden deutschen Truppen und Panzern umgeben und unter den Augen deutscher Flugzeuge, die in den Wochen zuvor auch den Alliierten schwere Verluste zugefügt hatten.

Am 24. Mai erließen die Generäle von Kluge und von Rundstedt den Befehl zum Halt der deutschen 4. Armee. Hitler hat es, wie oft übersehen wird, erst am selben Tag sanktioniert. Die Gründe für diesen Stopp waren vielfältig.

Beide Generäle hatten im Ersten Weltkrieg gekämpft und erkannten, dass wie an der Marne 1914 ein plötzlicher Gegenangriff der Alliierten den Verlauf des ganzen Krieges ändern konnte. In ihren Augen bestand diese Gefahr noch, weil Briten und Franzosen in benachbarten Gebieten noch Widerstand leisteten. Gleichzeitig wollten sie ihren Armeen nach einem Stoß, dessen Geschwindigkeit und Distanz alle überrascht hatten, Zeit zum Ausruhen, Reparieren und Auffüllen geben.

Die Entscheidung der Generäle von Kluge und Rundstedt blieb nicht unangefochten. Der Generalstabschef des Heeres, General von Brauchitsch, war anderer Meinung und versuchte, es sofort aufzuheben, jedoch ohne Erfolg. Hitler blieb vorerst standhaft. Seine Gründe sind Gegenstand vieler Kontroversen.

Der deutsche Historiker Karl Heinz Friedser hat nach eingehender Prüfung aller verfügbaren Dokumente überzeugend argumentiert, dass Hitler den Angriff tatsächlich nicht als Ölzweig für Churchill abgesagt hat. Tatsächlich war seine Entscheidung das Ergebnis seiner Absicht, der militärischen Führung ein für alle Mal klar zu machen, dass er tatsächlich der Oberbefehlshaber der deutschen Streitkräfte war und nicht deren.

Der Angriff wurde fortgesetzt - aber zu spät

Am 26. Mai begannen die Deutschen zu erkennen, dass diese Entscheidung ein schrecklicher Fehler war. Infolgedessen wurde der Angriff auf Dünkirchen wieder aufgenommen, wenn auch unter anderen Umständen. Nun hatten die Alliierten genug Zeit, um die Evakuierung ihrer Truppen in der Operation Dynamo zu organisieren - sowie ihre Verteidigung zu verbessern und dem Angreifer harten Widerstand zu leisten.

Tausende von alliierten Soldaten wurden nun von einer Flotte aus allen möglichen Schiffen über den Kanal gebracht – von privaten Segelbooten über Kanalfähren bis hin zu Zerstörern der Royal Navy. Die Flucht der Alliierten verdankte viel Glück. Ruhiges Wasser ermöglichte der Evakuierungsflotte eine schnelle Flucht, während tiefe Wolken sie vor Angriffen der Luftwaffe schützten, die von weit entfernten Flugplätzen in Deutschland einfliegen musste und so wichtige Zeit verlor.

Hitler erlaubte den Alliierten die Flucht bei Dünkirchen. Wikipedia

Vor allem konnten sich die Alliierten nun selbst auf die Royal Airforce verlassen. Sein neuestes Jagdflugzeug, die Spitfire, erwies sich als wichtiges Mittel, um die Evakuierung vor Luftangriffen durch Messerschmidt und andere Flugzeuge abzuschirmen. Görings Versprechen, das BEF zu vernichten, erwies sich damit als völlig falsche Vorhersage dessen, was passieren würde.

Als die Deutschen am 4. Juni schließlich den Hafen von Dünkirchen erreichten, hatten Tausende Soldaten britischen Boden sicher erreicht. Die Alliierten hatten im Kampf und während der Evakuierung zahlreiche Männer verloren und große Materialvorräte aufgegeben, darunter 272 Schiffe, 177 Flugzeuge und 2.400 Geschütze. Doch die überlebenden Truppen sollten sich in den folgenden Jahren als entscheidender Vorteil erweisen.

Die deutsche Armee hatte eine wichtige Schlacht in Frankreich gewonnen, aber der Größenwahn Hitlers und die Dysfunktion im Herzen des deutschen Oberkommandos verweigerten ihnen die Chance, den Krieg zu gewinnen.

Michael Epkenhans ist ein deutscher Militärhistoriker, der sich auf die deutsche Kaiserliche Marine spezialisiert hat. Er ist Forschungsdirektor des Militärgeschichtlichen Forschungsamtes der Bundeswehr in Potsdam und hat mehrere Bücher veröffentlicht, darunter diese Biographie von Preußischer Seeheld Tirpitz.


Betrieb Dynamo

Die Brillanz der Operation Dynamo lag in den Hunderten von zivilen Schiffen (dh Fischerbooten und Herzmuschelbooten, Rettungsbooten, Segelkahn usw.), die von Freiwilligen bemannt wurden, die hauptsächlich aus Amateurseeleuten bestanden, die sofort auf den Hilferuf antworteten und über den Kanal nach Dünkirchen marschierten . Eine wahrhaft edle Tat – sie riskierten ihr Leben für die gefangenen Soldaten unter deutschem Angriff. Die kleinen Boote konnten sich den Stränden nähern und Soldaten abholen, um sie nach Hause zu transportieren. Nach tagelangem geduldigen Warten auf die Rettung ging am 4. Juni endlich alles zu Ende und so Geist von Dünkirchen wurde geboren.

Einige sagen, dass „Dynamo“, das Codewort, das während der Evakuierung von Dünkirchen verwendet wurde, seinen Ursprung in den Tunneln von Castle Dover hat, in denen einst ein elektrischer Generator stand.

Obwohl die Evakuierung die britische Moral stärkte und die alliierten Truppen vor den gnadenlosen Händen der Deutschen rettete, ist es ziemlich schwierig, ob sie ein voller Erfolg war: Viele der britischen schweren Geräte wurden zurückgelassen oder zerstört und mehr als 50.000 Soldaten waren nicht in der Lage Flucht vom Kontinent (11.000 von ihnen wurden getötet und der Rest zu Kriegsgefangenen). Sogar Deutschland erklärte es damals als Sieg für sie. Es gibt den weit verbreiteten Irrglauben, dass die meisten Soldaten von den kleinen Schiffen gerettet wurden, aber das ist weit von der Wahrheit entfernt. Es überrascht nicht, dass die Truppen hauptsächlich mit Hilfe von Zerstörern der Royal Navy evakuiert wurden, die bedauerliche Verluste erlitten.

Dünkirchen oder Dunkerque wurde später am Ende des Zweiten Weltkriegs nach der Kapitulation Nazi-Deutschlands befreit. Die Stadt wurde während des Zweiten Weltkriegs bei den Angriffen schwer beschädigt, mehr als drei Viertel ihrer Gebäude wurden zerstört.

Die Ereignisse in Dünkirchen werden noch lange Zeit als hervorragendes Beispiel für britischen Fleiß gelten. Das Wunder gab Soldaten und Zivilisten Hoffnung, dass der Krieg gewonnen werden kann, ohne dass ihre Sache verloren geht. Zweifellos wurden viele Fehler gemacht – auf beiden Seiten – aber keiner war so groß wie Hitlers Entscheidung, aufzuhören. Glücklicherweise nutzten die Briten dies zu ihrem Vorteil und begannen entsprechend mit dem Evakuierungsprozess. Ungeachtet des fragwürdigen „erfolgreichen“ Charakters der Operation Dynamo sollten wir, wenn es um die Rettung von Menschenleben geht, den Mut der unermüdlichen Freiwilligen bewundern, die es geschafft haben, ihre Jungen lebend nach Hause zu bringen – eine bemerkenswerte Leistung.


Warum Hitler sich irrte, als er die Briten in Dünkirchen nicht vernichtete

Kernpunkt: Berlin hat einen großen Fehler gemacht. Infolgedessen würde die britische Armee unversehrt entkommen und wieder kämpfen können.

Kriegsfilme neigen dazu, die Schlachten darzustellen, die eine Nation gewinnt – nicht die, die sie verliert.

Mit einem Blockbuster-Hollywood-Film über Dünkirchen, der diesen Juli auf die Kinoleinwand kam, könnte man meinen, Dünkirchen sei ein britischer Sieg.

Tatsächlich war Dünkirchen der Höhepunkt einer der größten Militärkatastrophen der Geschichte. Vom 26. Mai bis 4. Juni 1940 wurde eine Armee von mehr als dreihunderttausend britischen Soldaten vom europäischen Festland verjagt, zu einem erschöpften Mob, der sich an eine Flotte von Rettungsbooten klammerte und fast alle Waffen und Ausrüstung zurückließ.

Die britische Armee war monatelang verkrüppelt. Wenn die Royal Navy und die Royal Air Force gescheitert wären und es den Deutschen gelungen wäre, ihre eigene D-Day-Invasion in Großbritannien durchzuführen, wäre das Ergebnis sicher gewesen.

Warum feiern die Briten Dünkirchen als Sieg? Warum wird es das Wunder von Dünkirchen genannt, wenn ein weiteres solches Wunder Hitler die Schlüssel zu London gegeben hätte?

Betrachten Sie die Situation. In nur sechs Wochen im Frühjahr 1940 waren Großbritannien und Frankreich zerschlagen worden. Als Hitler am 10. Mai 1940 in Frankreich und den Benelux-Staaten einmarschierte, waren die Alliierten völlig aus dem Gleichgewicht geraten. Die Crème de la Crème der französisch-britischen Armeen, darunter ein Großteil der zehn Divisionen starken British Expeditionary Force (BEF), war in Nordfrankreich stationiert. Der Plan war, in Nordbelgien vorzudringen, um einen deutschen Vormarsch zu stoppen, denn das war der Weg, den die Deutschen 1914 nahmen. Leider schlugen die deutschen Panzer-Speerspitzendivisionen im Zentrum Frankreichs durch den schwach verteidigten belgischen und luxemburgischen Ardennenwald . Schnell durch die bewaldeten Hügel eindringend, wandten sich ihre Panzerkolonnen nach Norden, um die alliierten Streitkräfte in Belgien von hinten abzuschneiden, während andere deutsche Truppen – unterstützt von Fallschirmjägern – Holland einnahmen und die Alliierten aus der anderen Richtung zusammendrängten.

Geplagt von Desorganisation und lethargischer Führung versuchten die Alliierten, sich von Belgien zurück nach Frankreich zurückzuziehen. Aber es war zu spät. Am 19. Mai hatten die hart fahrenden Panzerdivisionen Abbeville am Ärmelkanal erreicht. Der Großteil der alliierten Armeen war entlang der französischen und belgischen Küste in einer Tasche gefangen, mit den Deutschen auf drei Seiten und dem Ärmelkanal dahinter. In der Zwischenzeit rasten andere deutsche Kolonnen nach Paris und darüber hinaus und machten jeden größeren französischen Gegenangriff zu nichts weiter als einer Kartenphantasie.

Die Briten taten, was sie immer taten, wenn ihre Armeen in Übersee in Schwierigkeiten geraten: den nächsten Hafen für einen Ausgang zu suchen. Mit einem typischen (und in diesem Fall berechtigten) Mangel an Vertrauen in ihre Verbündeten begannen sie, die BEF aus den Kanalhäfen zu evakuieren. Obwohl die Franzosen ihre Niederlage teilweise dem britischen Verrat zuschreiben würden, hatten die Briten Recht. Als die französischen Armeen ausmanövriert wurden und sich auflösten, war Frankreich dem Untergang geweiht.

Aber auch das BEF – oder so sah es aus. Als die erschöpften Truppen durch von Flüchtlingen verstopfte und von der Luftwaffe beschossene Straßen zur Küste stapften, stellte sich die Frage: Können sie die Strände und die Sicherheit vor den Panzern erreichen? Vierhunderttausend britische und französische Truppen mussten durch einen mittelgroßen Hafen evakuiert werden, dessen Docks durch Bomben und Granaten zerstört wurden. Selbst unter den besten Bedingungen hätte es mehr Zeit gedauert, als die Alliierten zu Recht erwarten konnten, um diese Truppen von den Stränden zu heben.

Trotz des allgemeinen Zusammenbruchs der Alliierten kämpften die britischen und französischen Truppen, die den Umfang von Dünkirchen verteidigten, unter ständigem Luftangriff hart. Hätten sich Hitlers Panzergeneräle wie Heinz Guderian durchgesetzt, wären die hart fahrenden Panzer jedoch wie Skalpelle direkt nach Dünkirchen gefahren. Die Strände wären zu einem riesigen Kriegsgefangenenkäfig geworden.

Dann drückten Hitler und sein Oberkommando am 24. Mai den Stoppknopf. Die Panzerkolonnen wurden aufgehalten, der Plan war nun, dass die Luftwaffe die Verteidiger pulverisiert, bis die langsameren deutschen Infanteriedivisionen eingeholt haben, um die Arbeit zu beenden.

Warum hat Hitler den Haltebefehl erlassen? Niemand weiß es sicher. Hitler hatte in diesem Teil Frankreichs im Ersten Weltkrieg gekämpft und befürchtete, dass das Gelände für Panzer zu schlammig sei.

Luftwaffenkommandant Hermann Göring versicherte ihm, dass seine Bomber und Jäger den Job machen könnten. Es gab Bedenken hinsichtlich der Logistik oder eines möglichen französischen Gegenangriffs. Oder vielleicht war es auch nur, dass Hitler, dieser ewige Spieler, von seinem eigenen unerwarteten Erfolg am Würfeltisch des Krieges so geblendet war, dass er die Nerven verlor.

Was auch immer der Grund war, während die Deutschen zögerten, bewegten sich die Briten mit einer Geschwindigkeit, die Großbritannien für den Rest des Krieges selten wieder zeigen würde. Nicht nur die Royal Navy wurde mobilisiert. Von britischen Häfen segelten Yachten, Fischerboote, Rettungsboote und Ruderboote. Wie die „Ragtag-Flotte“ in Battlestar Galactica, alles, was segeln konnte, wurde in Dienst gestellt.

Frankreich wurde für seine Leistung im Jahr 1940 so oft verspottet, dass wir vergessen, wie die Sturheit und Tapferkeit der französischen Nachhut um Dünkirchen herum die Evakuierung gelingen ließ. Unter Luft- und Artilleriefeuer evakuierte die bunt zusammengewürfelte Flotte 338.226 Soldaten. Was Großbritannien angeht, das seine Verbündeten verriet, waren 139.997 dieser Männer französische Soldaten, zusammen mit Belgiern und Polen.

Als sie sich unter einem Bombenhagel in die Boote hievten, verfluchten die Soldaten die RAF dafür, dass sie sie im Stich gelassen hatte. Sie konnten nicht über den Tumult über den Wolken hinweg sehen, wo sich die RAF Hurricanes und Spitfires gegen die Luftwaffe stürzten. Geschwächt durch Verluste im Frankreichfeldzug konnte die RAF den deutschen Luftangriff nicht stoppen. Aber sie könnten es zumindest behindern.

Die Evakuierung war unvollständig. Etwa vierzigtausend Soldaten wurden von den Deutschen gefangen genommen. Die Schotten der 51. Highland-Division, die tief in Frankreich gefangen waren, wurden von der 7. Panzerdivision unter dem Kommando von Erwin Rommel eingekesselt und gefangen genommen. Das BEF rettete die meisten seiner Männer, aber fast seine gesamte Ausrüstung – von Panzern und Lastwagen bis hin zu Gewehren – wurde zurückgelassen.

Warum betrachteten die Briten Dünkirchen als Sieg? Teilweise aus der Not heraus. Die britische Öffentlichkeit brauchte jetzt, da ihre Welt zusammengebrochen war, eine gute Nachricht. Doch trotz Churchills mitreißender Rhetorik über die Schlacht wusste er, dass Pseudo-Siege Hitler niemals besiegen würden. „Kriege werden nicht durch Evakuierungen gewonnen“, sagte er dem Unterhaus.

Die beste Antwort ist, dass die erfolgreiche Evakuierung der Elite der britischen Armee Großbritannien eine Rettungsleine gab, um den Krieg fortzusetzen. Im Juni 1940 befanden sich weder Amerika noch die Sowjets im Krieg mit der Achse. Nachdem Frankreich weg war, standen Großbritannien und seine Commonwealth-Partner wie Australien und Kanada allein. Hätte Großbritannien vor Hitler kapituliert oder einen Kompromissfrieden unterzeichnet, der den Nazis die Kontrolle über Europa überließ, wären viele Amerikaner bestürzt gewesen – aber nicht überrascht.

Ein britischer Schriftsteller, dessen Vater in Dünkirchen kämpfte, schrieb, die britische Öffentlichkeit mache sich keine Illusionen. „Wenn es einen Geist von Dünkirchen gab, dann deshalb, weil die Leute die volle Bedeutung der Niederlage sehr gut verstanden, aber auf britische Art und Weise keinen Sinn darin sahen, darauf zu verharren. Wir waren jetzt allein. Wir würden am Ende durchziehen. Aber es könnte eine lange, düstere Wartezeit werden…“

Ihre Geduld und Ausdauer wurden am 8. Mai 1945 mit der Kapitulation Nazideutschlands belohnt.

Dieser Artikel wurde ursprünglich am 27. Mai 2017 auf The National Interest veröffentlicht

Dieser Artikel von Mark Simmons ursprünglich erschien im Warfare History Network.


Warum verschonten die Deutschen alliierte Truppen in Dünkirchen? - Geschichte

Kriegsfilme neigen dazu, die Schlachten darzustellen, die eine Nation gewinnt – nicht die, die sie verliert. Mit einem Hollywood-Blockbuster-Film über Dünkirchen, der diesen Juli auf die Kinoleinwand kam, könnte man meinen, die Schlacht von Dünkirchen sei ein britischer Sieg. Aber was ist in Dünkirchen passiert?

Damals war Dünkirchen der Höhepunkt eines der größten militärischen Misserfolge der Geschichte. Vom 26. Mai bis 4. Juni 1940 wurde eine Armee von mehr als dreihunderttausend britischen Soldaten vom europäischen Festland verjagt, zu einem erschöpften Mob, der sich an eine Flotte von Rettungsbooten klammerte und fast alle Waffen und Ausrüstung zurückließ.

Die britische Armee war monatelang verkrüppelt. Wenn die Royal Navy und die Royal Air Force gescheitert wären und es den Deutschen gelungen wäre, ihre eigene D-Day-Invasion in Großbritannien durchzuführen, wäre das Ergebnis sicher gewesen.

Warum feiern die Briten Dünkirchen als Sieg? Warum wird es das Wunder von Dünkirchen genannt, wenn ein weiteres solches Wunder Hitler die Schlüssel zu London gegeben hätte?

Betrachten Sie die Situation. In nur sechs Wochen im Frühjahr 1940 waren Großbritannien und Frankreich zerschlagen worden. Als Hitler am 10. Mai 1940 in Frankreich und den Benelux-Staaten einmarschierte, waren die Alliierten völlig aus dem Gleichgewicht geraten. Die Crème de la Crème der französisch-britischen Armeen, darunter ein Großteil der zehn Divisionen starken British Expeditionary Force (BEF), war in Nordfrankreich stationiert. Der Plan war, dass sie in Nordbelgien vorstoßen, um einen deutschen Vormarsch zu stoppen, denn das war der Weg, den die Deutschen 1914 nahmen. Leider schlugen die deutschen Panzer-Speerspitzendivisionen im Zentrum Frankreichs durch den schwach verteidigten belgischen und luxemburgischen Ardennenwald . Schnell durch die bewaldeten Hügel eindringend wandten sich ihre Panzerkolonnen nach Norden, um die alliierten Streitkräfte in Belgien von hinten abzuschneiden, während andere deutsche Truppen – unterstützt von Fallschirmjägern – Holland einnahmen und die Alliierten aus der anderen Richtung zusammendrängten.

Geplagt von Desorganisation und lethargischer Führung versuchten die Alliierten, sich von Belgien zurück nach Frankreich zurückzuziehen. Aber es war zu spät. Am 19. Mai hatten die hart fahrenden Panzerdivisionen Abbeville am Ärmelkanal erreicht. Der Großteil der alliierten Armeen war entlang der französischen und belgischen Küste in einer Tasche gefangen, mit den Deutschen auf drei Seiten und dem Ärmelkanal dahinter. In der Zwischenzeit rasten andere deutsche Kolonnen nach Paris und darüber hinaus und machten jeden größeren französischen Gegenangriff zu nichts weiter als einer Kartenphantasie.

Ein britischer Matilda-II-Panzer brennt während der Schlacht um Frankreich.

Die Briten taten, was sie immer taten, wenn ihre Armeen in Übersee in Schwierigkeiten geraten: den nächsten Hafen für einen Ausgang zu suchen. Mit einem typischen (und in diesem Fall berechtigten) Mangel an Vertrauen in ihre Verbündeten begannen sie, die BEF aus den Kanalhäfen zu evakuieren. Obwohl die Franzosen ihre Niederlage teilweise dem britischen Verrat zuschreiben würden, hatten die Briten Recht. Als die französischen Armeen ausmanövriert wurden und sich auflösten, war Frankreich dem Untergang geweiht.

Aber auch das BEF – oder so sah es aus. Als die erschöpften Truppen durch von Flüchtlingen verstopfte und von der Luftwaffe beschossene Straßen zur Küste stapften, stellte sich die Frage: Können sie die Strände und die Sicherheit vor den Panzern erreichen? Vierhunderttausend britische und französische Truppen mussten durch einen mittelgroßen Hafen evakuiert werden, dessen Docks durch Bomben und Granaten zerstört wurden. Selbst unter den besten Bedingungen hätte es mehr Zeit gedauert, als die Alliierten zu Recht erwarten konnten, um diese Truppen von den Stränden zu heben.

Trotz des allgemeinen Zusammenbruchs der Alliierten kämpften die britischen und französischen Truppen, die den Umkreis von Dünkirchen verteidigten, unter ständigem Luftangriff hart. Hätten sich Hitlers Panzergeneräle wie Heinz Guderian durchgesetzt, wären die hart fahrenden Panzer jedoch wie Skalpelle direkt nach Dünkirchen gefahren. Die Strände wären zu einem riesigen Kriegsgefangenenkäfig geworden.

Was in Dünkirchen passiert ist: Warum es als kolossales Versagen bekannt wurde

Dann drückten Hitler und sein Oberkommando am 24. Mai den Stoppknopf. The panzer columns were halted in their tracks the plan now was for the Luftwaffe to pulverize the defenders until the slower-moving German infantry divisions caught up to finish the job.

Why did Hitler issue the halt order? No one knows for sure, but Hitler had fought in that part of France in World War I, and he worried that the terrain was too muddy for tanks.

Luftwaffe commander Hermann Goering assured him that his bombers and fighters could do the job. There were concerns about logistics, or a potential French counterattack. Or maybe it was just that Hitler, that perennial gambler, was so dazzled by his own unexpected success at the dice table of war that he lost his nerve.

Whatever the reason, while the Germans dithered, the British moved with a speed that Britain would rarely display again for the rest of the war. Not just the Royal Navy was mobilized. From British ports sailed yachts, fishing boats, lifeboats and rowboats. Like the “ragtag fleet” in Battlestar Galactica, anything that could sail was pressed into service.

France has been ridiculed so often for its performance in 1940 that we forget how the stubbornness and bravery of the French rearguards around Dunkirk perimeter allowed the evacuation to succeed. Under air and artillery fire, the motley fleet evacuated 338,226 soldiers. As for Britain betraying its allies, 139,997 of those men were French soldiers, along with Belgians and Poles.

Dunkirk, late May 1940: British and French troops await evacuation to Britain.

As they heaved themselves into the boats under a hail of bombs, the soldiers cursed the RAF for leaving them in the lurch. They couldn’t see above the tumult above the clouds where the RAF Hurricanes and Spitfires hurled themselves against the Luftwaffe. Weakened by losses during the French campaign, the RAF couldn’t stop the German air assault. But they at least could hamper it.

The evacuation was incomplete. Some forty thousand troops were captured by the Germans. The Scotsmen of the Fifty-First Highland Division, trapped deep inside France, were encircled and captured by the Seventh Panzer Division commanded by Erwin Rommel. The BEF did save most of its men, but almost all its equipment—from tanks and trucks to rifles—was left behind.

British Victory? Or German Misstep?

So why did the British treat Dunkirk as a victory? Partially it was out of necessity. The British public needed some good news now that their world had fallen apart. Yet despite Churchill’s rousing rhetoric about the battle, he knew that pseudo-victories would never defeat Hitler. “Wars are not won by evacuations,” he told the House of Commons.

The best answer is that the successful evacuation of the cream of the British Army gave Britain a lifeline to continue the war. In June 1940, neither America nor the Soviets were at war with the Axis. With France gone, Britain, and its Commonwealth partners such as Australia and Canada, stood alone. Had Britain capitulated to Hitler, or signed a compromise peace that left the Nazis in control of Europe, many Americans would have been dismayed—but not surprised.

A British writer whose father fought at Dunkirk wrote that the British public was under no illusions. “If there was a Dunkirk spirit, it was because people understood perfectly well the full significance of the defeat but, in a rather British way, saw no point in dwelling on it. We were now alone. We’d pull through in the end. But it might be a long, grim wait…”

Their patience and endurance were rewarded on May 8, 1945, when Nazi Germany surrendered.

Michael Peck is a contributing writer for the National Interest. He can be found on Twitter und Facebook.

This article was originally published on May 27, 2017 on The National Interest

Kommentare

Moved slowly eh not as slowly as the USA, who didn’t join the fight for another three years


A Fatal Mistake: Did Adolf Hitler Lose World War II At Dunkirk?

War movies tend to depict the battles a nation wins—not the ones it loses.

So with a blockbuster Hollywood movie on Dunkirk hitting the silver screen this July, one would think that Dunkirk was a British victory.

In fact, Dunkirk was the climactic moment of one of the greatest military disasters in history. From May 26 to June 4, 1940, an army of more than three hundred thousand British soldiers was chased off the mainland of Europe, reduced to an exhausted mob clinging to a flotilla of rescue boats while leaving almost all of their weapons and equipment behind.

The British Army was crippled for months. If the Royal Navy and Royal Air Force had failed, and the Germans had managed to conduct their own D-Day invasion of Britain, the outcome would have been certain.

So why do the British celebrate Dunkirk as a victory? Why is it called the Miracle of Dunkirk when another such miracle would have given Hitler the keys to London?

Consider the situation. In just six weeks during the spring of 1940, Britain and France had been crushed. When Hitler invaded France and the Benelux countries on May 10, 1940, the Allies were totally off balance. The cream of the Franco-British armies, including much of the ten-division-strong British Expeditionary Force (BEF), had been stationed in northern France. The plan was for them to advance into northern Belgium to stop a German advance, because that was the route the Germans took in 1914. Unfortunately, the German panzer spearhead divisions struck in the center of France, through the weakly defended Belgian and Luxembourg Ardennes forest. Quickly penetrating through the wooded hills, their tank columns turned north to cut off the Allied forces in Belgium from behind, while other German forces—backed by paratroopers—seized Holland and squeezed the Allies from the other direction.

Plagued by disorganization and lethargic leadership, the Allies tried to retreat from Belgium back to France. Aber es war zu spät. On May 19, the hard-driving panzer divisions had reached Abbeville, on the English Channel. The bulk of the Allied armies were trapped in a pocket along the French and Belgian coasts, with the Germans on three sides and the English Channel behind. Meanwhile, other German column raced for Paris and beyond, rendering any major French counterattack nothing more than a mapboard fantasy.

The British did what they always when their armies overseas get in trouble: start seeking the nearest port for an exit. With a typical (and in this case justified) lack of faith in their allies, they began planning to evacuate the BEF from the Channel ports. Though the French would partly blame their defeat on British treachery, the British were right. With the French armies outmaneuvered and disintegrating, France was doomed.

But so was the BEF—or so it looked. As the exhausted troops trudged to the coast, through roads choked with refugees and strafed by the Luftwaffe, the question was: could they reach the beaches and safety before the panzers did? There were four hundred thousand British and French troops to evacuate, through a moderate-sized port whose docks were being destroyed by bombs and shells. Even under the best of conditions, it would have taken more time than the Allies could rightfully expect for those troops to be lifted off the beaches.

Despite the general Allied collapse, the British and French troops defending the Dunkirk perimeter fought hard under constant air attack. Nonetheless, had Hitler’s tank generals such as Heinz Guderian had their way, the hard-driving panzers would have sliced like scalpels straight to Dunkirk. The beaches would have become a giant POW cage.

Then on May 24, Hitler and his high command hit the stop button. The panzer columns were halted in their tracks the plan now was for the Luftwaffe to pulverize the defenders until the slower-moving German infantry divisions caught up to finish the job.

Why did Hitler issue the halt order? No one knows for sure. Hitler had fought in that part of France in World War I, and he worried that the terrain was too muddy for tanks.

Luftwaffe commander Hermann Goering assured him that his bombers and fighters could do the job. There were concerns about logistics, or a potential French counterattack. Or maybe it was just that Hitler, that perennial gambler, was so dazzled by his own unexpected success at the dice table of war that he lost his nerve.

Whatever the reason, while the Germans dithered, the British moved with a speed that Britain would rarely display again for the rest of the war. Not just the Royal Navy was mobilized. From British ports sailed yachts, fishing boats, lifeboats and rowboats. Like the “ragtag fleet” in Battlestar Galactica, anything that could sail was pressed into service.

France has been ridiculed so often for its performance in 1940 that we forget how the stubbornness and bravery of the French rearguards around Dunkirk perimeter allowed the evacuation to succeed. Under air and artillery fire, the motley fleet evacuated 338,226 soldiers. As for Britain betraying its allies, 139,997 of those men were French soldiers, along with Belgians and Poles.

As they heaved themselves into the boats under a hail of bombs, the soldiers cursed the RAF for leaving them in the lurch. They couldn’t see above the tumult above the clouds where the RAF Hurricanes and Spitfires hurled themselves against the Luftwaffe. Weakened by losses during the French campaign, the RAF couldn’t stop the German air assault. But they at least could hamper it.

The evacuation was incomplete. Some forty thousand troops were captured by the Germans. The Scotsmen of the Fifty-First Highland Division, trapped deep inside France, were encircled and captured by the Seventh Panzer Division commanded by Erwin Rommel. The BEF did save most of its men, but almost all its equipment—from tanks and trucks to rifles—was left behind.

So why did the British treat Dunkirk as a victory? Partially it was out of necessity. The British public needed some good news now that their world had fallen apart. Yet despite Churchill’s rousing rhetoric about the battle, he knew that pseudo-victories would never defeat Hitler. “Wars are not won by evacuations,” he told the House of Commons.

The best answer is that the successful evacuation of the cream of the British Army gave Britain a lifeline to continue the war. In June 1940, neither America nor the Soviets were at war with the Axis. With France gone, Britain, and its Commonwealth partners such as Australia and Canada, stood alone. Had Britain capitulated to Hitler, or signed a compromise peace that left the Nazis in control of Europe, many Americans would have been dismayed—but not surprised.

A British writer whose father fought at Dunkirk wrote that the British public was under no illusions. “If there was a Dunkirk spirit, it was because people understood perfectly well the full significance of the defeat but, in a rather British way, saw no point in dwelling on it. We were now alone. We’d pull through in the end. But it might be a long, grim wait…”

Their patience and endurance were rewarded on May 8, 1945, when Nazi Germany surrendered.

Michael Peck is a contributing writer for the National Interest. He can be found on Twitter und Facebook.

His article first appeared in 2017. It is being republished due to reader interest.


Why did the RAF not help at Dunkirk?

Contrary to common knowledge of the events at Dünkirchen, das RAF made a significant contribution to the evacuation of Allied forces. Although soldiers on the beach believed they had been abandoned as they could not see Allied aircraft, the RAF were fighting the Luftwaffe (German air force) over the English Channel.

Also Know, why was Dunkirk a failure? Dünkirchen war ein Versagen for the Germans because they allowed more than 300,000 troops, including 100,000 French soldiers to escape. Most of the French troops were repatriated to France to rejoin the battle against the invaders. The British troops were mostly regular soldiers and reservists of the Territorial Army.

Thereof, how many planes did the RAF lose at Dunkirk?

What happened at Dunkirk in May 1940?

Dünkirchen evacuation, (1940) in World War II, the evacuation of the British Expeditionary Force (BEF) and other Allied troops from the French seaport of Dünkirchen (Dunkerque) to England. Naval vessels and hundreds of civilian boats were used in the evacuation, which began on Kann 26.


The French connection

At one point in the movie, we see French soldiers clamoring to get onto the East mole that leads to the evacuation ships, only to get turned away by a British officer who tells them that the British ships are for the British soldiers, and that's final. That's about the last we hear from the French until the end, when Commander Bolton says that he'll stay behind to help evacuate the French.

Except. that's not how it went down. Of the 338,000 soldiers taken off the beach, 123,000 were French soldiers. That's more than a third of everyone who got rescued. As for the French soldiers who didn't make it off, they weren't fighting to get on an evac boat. No, they were back in the actual town of Dunkirk, holding back the Germans while the evacuation took place. Estimates put French casualties at Dunkirk between 50,000 and 90,000, and thousands more were taken captive because they took a stand and dug in to defend the other soldiers on the beach.


Churchill acknowledged the entire thing as a 'disaster'

The successful evacuation of so many was, indeed, a miracle and a testament to the power of the human spirit. But at the same time the media was spinning Dunkirk as a miracle, Winston Churchill (who had only taken over as prime minister a couple weeks before) was cautious.

When he gave a speech on June 4, it was a rallying cry that made it clear the Allies were not done fighting. But he also acknowledged Dunkirk for what it was: "a colossal military disaster," as he told the House of Commons. Today, we remember the end of the speech: "We shall defend our island, whatever the cost may be, we shall fight on the beaches, we shall fight on the landing grounds, we shall fight in the fields and in the streets, we shall fight in the hills we shall never surrender."

List of site sources >>>


Schau das Video: DUNKIRK Kritik Review 2017 (Januar 2022).