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Berufssoldaten in Vietnam

Berufssoldaten in Vietnam


Die Frauen, die für Hanoi . kämpften

Sechsunddreißig Jahre nachdem sie das letzte Mal mit ihrem Sturmgewehr AK-47 gezielt hatte, klingelte das Telefon von Ngo Thi Thuong.

General Vo Nguyen Giap, der das nordvietnamesische Militär während des Vietnamkrieges geführt hatte, suchte nach der Frau, die im Juni 1968 einen amerikanischen Bomber abgeschossen hatte. In den fast vier Jahrzehnten, die vergangen waren, hatte sie viele Jobs gehabt und aufgewachsen drei Kinder. Nur wenige Menschen außerhalb ihrer Familie hatten ihre Kriegsgeschichten gehört.

Heldinnen und markante Frauenfiguren sind in Vietnam nicht neu – sie spielen seit Jahrtausenden eine wesentliche Rolle in der vietnamesischen Geschichte. Im 1. Jahrhundert n. Chr. führten die Trung-Schwestern, die oft als die frühesten Nationalpatrioten Vietnams bezeichnet werden, eine dreijährige Rebellion gegen die chinesische Han-Dynastie, die ihr Land regierte. Das weibliche Erbe besteht in der Neuzeit in allen jüngsten Konflikten Vietnams fort, Frauen waren von entscheidender Bedeutung. Sie kämpften an der Seite von Männern und trugen schwere Lasten den Ho-Chi-Minh-Pfad hinunter.

Doch wie die Historikerin Karen G. Turner in ihrem Buch "Even the Women Must Fight" feststellt, sind "Kriegerinnen, die für Vietnams lange Geschichte so wichtig und für den am meisten fotografierten Krieg der Geschichte so wichtig sind, unsichtbar geblieben."

Das Folgende sind Geschichten von Frauen, die alle Soldaten der nordvietnamesischen Armee im Krieg gegen die Vereinigten Staaten waren. Die meisten waren jung, als sie eintraten – Teenager, kaum die Schule verlassen oder zu arm, um überhaupt teilzunehmen. Einige hatten schon Krieg gesehen, wussten aber noch immer nicht, was sie diesmal vorfinden würden. Für einige kam die Mutterschaft, bevor sie kämpften, während andere erst nach ihrer Rückkehr nach Hause kamen.

Ihre Erfahrungen prägten den Rest ihres Lebens und das ihrer Kinder – die Kinder, die sie pflegten und aufzogen, um die nächste Generation von Vietnamesen zu werden, die die Nation in den Nachkriegsjahren prägen sollten. Durch die Geschichten dieser Frauen ist es möglich, einen Blick darauf zu werfen, wie sich eine jahrzehntelang von Konflikten zerrissene Nation wieder aufgebaut hat, einen Blick in die Erinnerungen derer, die daran gearbeitet haben, diese Nation – und sich selbst – zu pflegen und zu versuchen, dies zu tun wieder ganz werden.

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Le Thi mein Le

Ich wurde 1946 geboren, etwa 150 Kilometer von Hue entfernt am Fluss Nhat Le. Deshalb heiße ich My Le. Es bedeutet „Schön“.

Im Juli 1965 hörte ich den Appell der Regierung, dass sie wegen des so heftigen Krieges Freiwillige brauchten, um zu helfen. Ich wollte unbedingt Jugendfreiwilliger werden, aber ich war noch zu jung. Aber weil sie Leute brauchten, nahmen sie mich trotzdem.

Wir hatten etwa 200 Leute in der Jugendbrigade, etwa zwei Drittel davon Frauen. Ich leitete eine Einheit mit 10 Leuten. Ich war die einzige Frau. 1968, während des Waffenstillstands, habe ich geheiratet. Dann habe ich wieder im Krieg gekämpft.

1971 bekam ich mein erstes Kind. Während des Krieges ein Kind zu bekommen, war hart – meine Gefühle änderten sich, als ich meine Tochter bekam. Ich hatte keine Angst, bevor ich Mutter wurde, aber nachdem ich meine Tochter hatte, war ich es. Ich hatte Angst vor dem Tod. Ich hatte zwei weitere Kinder, einen Jungen 1973 und einen weiteren 1975. Als ich mein Jüngstes bekam, sagte ich zu meinem Mann: „Der Krieg ist jetzt zu Ende, Schatz, also wirst du nicht sterben“, und ich nannte mein Sohn „Großer Sieg“. Aber weil mein Mann Berufssoldat war, blieb er auch nach dem Krieg auf Con Co Island und lebte weit weg, bis er 1988 in den Ruhestand ging.

Meine Kinder selbst großzuziehen war so schwer, ich kann es gar nicht sagen. Wissen Sie, es war sehr gefährlich, als ich im Krieg kämpfte. Du könntest jederzeit sterben. Aber meine Kinder allein aufzuziehen war viel schwieriger. Manchmal saß ich einfach alleine da und weinte.

Ich träume immer noch manchmal vom Krieg. Ich träume davon, wenn eine Bombe explodiert, und schreie meiner Einheit zu, dass sie sich hinlegen soll. Ich habe so viele Dinge gesehen, habe gesehen, wie acht von zehn Leuten in meiner Einheit verwundet wurden oder auf einmal starben. Krieg ist grausam. Grausam. Im Krieg sind Menschen und Familien geteilt – zwischen Mann und Frau, Eltern und Kind. Jetzt wünsche ich mir, dass es keinen Krieg auf der Welt gibt, dass wir uns gegenseitig helfen können, unser Leben zu führen, anstatt zu kämpfen. Das ist meine Botschaft. Ich will frieden.

Nguyen Thi Hoa

Der Krieg war hart – vor allem, weil die amerikanischen Soldaten so grausam waren. Einmal kamen sie zum Beispiel ins Dorf und sahen eine schwangere Frau, von der sie dachten, sie habe irgendwie eine Beziehung zu einem vietnamesischen Kommunisten. Also gossen sie ihr Waschmittel und heißes Chiliwasser in den Mund und stellten sich auf ihren Bauch, bis sie das Baby herauszwangen.

Damals war ich erst 15. Ich wusste, dass der Krieg nichts mit dieser Frau und ihrem Baby zu tun hatte. Als ich Geschichten hörte und Zeuge der Grausamkeit der amerikanischen Soldaten wurde, empfand ich großen Hass auf den Feind. Da ich Single war und erst 15 Jahre alt war, dachte ich: „Wenn ich mich opfere, wenn ich sterbe, wäre das einfacher, als wenn ich verheiratet wäre und Kinder hätte.“ Also trat ich dem Krieg bei.

Das Opfer einer Frau ist nichts – nur wie ein Sandkorn. Aber viele Frauen, viele Körner, können viel beitragen, und diese Beiträge können dem Land helfen. Nach der traditionellen vietnamesischen Kultur ist die Frau von drei Dingen abhängig. Erstens ist sie von ihrem Vater abhängig. Wenn sie dann heiratet, ist sie von der Familie ihres Mannes abhängig. Was immer sie sagen, sie muss folgen, auch wenn sie manchmal misshandelt und geschlagen wird. Wenn ihr Mann stirbt, muss sie ihren Söhnen folgen. Als Frau ist sie völlig abhängig von anderen.

Als ich jung war, wusste ich, dass wir herausfinden mussten, wie wir dieser Unterdrückung entkommen können. Und der einzige Weg, dies zu tun, war, der Revolution zu folgen. Der Krieg hat die Stellung der Frau in der Gesellschaft verändert. Nach Kriegsende 1975 versuchte das Land, einen neuen Standard für Frauen zu setzen. Wir nannten sie die Frau des neuen Lebens, sie sind der Familie treu, aber sie haben auch die Chance zu studieren und erfolgreich zu sein. Jetzt können wir zum Aufbau der Gesellschaft beitragen und uns auch um die Erziehung unserer Kinder kümmern. Der Krieg machte mich zu einer besseren Mutter, lehrte mich eine neue Art, meine Kinder zu erziehen – als befreite Frau.

Ngo Thi Thuong

Ich habe als Militant für den Norden gearbeitet, was eine sehr wichtige Arbeit war. Wir mussten den Soldaten im Süden Reis, Waffen und Munition bringen. Eines Tages im Juni 1968, als wir Waren transportierten, entdeckten uns drei US-Flugzeuge und begannen auf uns zu schießen. Also nahmen wir unsere Waffen und schossen zurück. Als ich das erste Mal geschossen habe, habe ich das Flugzeug nicht getroffen. Also legte ich mich hin, legte das Gewehr gegen einen Baum und zielte. Als ich das zweite Mal schoss, schoss ich direkt auf den Benzintank, und das ganze Flugzeug explodierte und stürzte in den nächsten Hügel.

Dann sah ich etwas vom Himmel fallen – ich dachte, es wäre eine Bombe, aber eigentlich war es der Fallschirmspringer. Also rannte ich, folgte dem Fallschirm. Als der Pilot landete, hatte er bereits eine Seite seines Fallschirms gelöst, aber ich kam und hielt dem Kerl meine Waffe direkt an den Hals und sagte: "Bleib still." Er hob die Hände, und ich sagte meinen Freunden, dass sie das Fallschirmseil zerschneiden sollten, damit wir ihm etwas binden konnten.

36 Jahre später rief ein Mann aus einem Regierungsbüro an. Er fragte: „Was hast du während des Krieges gemacht, hast du etwas erreicht?“ Nachdem ich ihm die Geschichte erzählt hatte, erzählte er mir, dass General Giap 36 Jahre lang nach mir gesucht hatte. Als ich ihn traf, fragte mich General Giap: „Warum sind Sie so gut?“ und ich sagte: "Es ist wahrscheinlich auch Glück, aber ich habe nur die Worte befolgt, die mir beigebracht wurden."

Natürlich will niemand Krieg. Das Leben des Menschen ist heilig. Du willst keinen Krieg, du willst nicht kämpfen, aber wenn der Feind kommt, hast du keine Wahl. Wir mussten unser Land schützen, mussten das Leben unseres Volkes schützen.

Hoang Thi No

Ich wurde 1949 auf dem Land außerhalb von Hue geboren, wo ich mit meinen Eltern lebte. Ich trat dem Krieg bei, als ich ungefähr 15 Jahre alt war. In diesem Alter konnte ich verstehen, konnte sehen, dass die Amerikaner gekommen waren und versuchten, mein Land zu kontrollieren und einzunehmen. In diesem Moment traten jede Frau und jeder Mann in den Krieg ein, und ich wollte es auch.

Als ich in den Krieg eintrat, schloss ich mich der Gruppe an, die Informationen sammelte. Wir gingen herum und sahen, was die Amerikaner machten, und schickten diese Informationen dann an den Führer. Etwas später schloss ich mich der Gruppe an, die andere Frauen zusammentrieb, um sich dem Krieg anzuschließen. Damals waren alle Frauen und ich noch sehr jung, und wir wussten nicht wirklich über den Krieg und seinen Plan. Wir mussten einfach an die Regierung glauben, dass alles in Ordnung sein würde. Wenn wir Probleme hatten, obwohl wir den großen Plan oder den nächsten Schritt nicht wirklich kannten, haben wir immer gerne für unser Land gekämpft. Wir waren bereit zu sterben.

Es gab viele Schwierigkeiten. Alle waren sehr arm, aber alle liebten sich und versuchten, einander zu vertrauen. Jetzt haben wir Freiheit, vielleicht ist das Leben einfacher, aber Geld kontrolliert viele Dinge. Wenn ich also mit meinen Töchtern über den Krieg spreche, sage ich ihnen, wie man andere Menschen liebt und ihnen vertraut. Ich erzähle ihnen, wie die Leute die Gesetze, die Regeln der Regierung befolgt haben.

Nguyen Thi Hiep

Ich bin in Hue aufgewachsen. Meine Eltern starben als ich 3 Jahre alt war und ich musste bei meinen Großeltern leben. Zu dieser Zeit war meine Familie eine ländliche Familie und wir waren sehr arm. Wenn meine Eltern krank wurden, konnten sie keine Medikamente bekommen.

1946, als der Krieg mit Frankreich begann, lebte ich in dem kleinen Dorf. Viele im Dorf wollten im Krieg mitkämpfen, und so schloss ich mich auch an. Ich war 14 Jahre alt. Ich ging nicht zur Schule, aber als ich in den Krieg kam, wurde ich abends unterrichtet. Sehen Sie, diese Zeit in Vietnam war sehr schwierig, weil Frankreich dort war, und Vietnams Regierung war schrecklich und die Menschen waren sehr arm. Viele Leute hatten ihre Kinder verloren, und ich hatte meine Eltern verloren, als ich 3 war, also wollte ich in den Krieg eintreten.

Während des französischen Krieges baute ich Minen und pflanzte sie. Danach arbeitete ich daran, auch andere Frauen für den Krieg zu organisieren. Die Frauen hatten Wut, waren stolz, hatten ihre Gesundheit, und so wollten sie sich den Soldaten anschließen, um zu kämpfen.

Als ich 19 war, habe ich geheiratet und meinen Sohn bekommen. Und als ich 20 war – mein Sohn war erst 6 Monate alt – starb mein Mann. Als mein Sohn 15 war, trat er mit mir in den amerikanischen Krieg ein. Eines Tages nahmen die Soldaten ihre Waffen mit, um nach Hue zu gehen, und die amerikanischen Soldaten umzingelten meinen Sohn und erschossen ihn. Ich habe meinen Sohn verloren. Und mein Mann war auch tot. Alles, was ich liebte, war weg.

Viele Menschen, die im Krieg gekämpft haben, konnten Amerika vielleicht nie vergeben. Aber als ich in den Krieg eintrat, wusste ich, dass alles zwei Seiten hat. Und die Seiten hatten den gleichen Schmerz zusammen. In Vietnam haben wir vielleicht unser Land verloren, unsere Familie verloren, viele Menschen starben – aber in Amerika ist es dasselbe. Alle Soldaten sind Söhne von Eltern, und sie haben auch ihre Kinder verloren. Es ist alles gleich, der gleiche Schmerz.

Diese Serie ist Teil von Ein Frauenkrieg, ein Projekt, das die Geschichten von Frauen dokumentiert, die in den jüngsten Konflikten gedient haben. Die Interviews wurden im Juli 2010 in Hue, Vietnam, durch einen Übersetzer geführt und aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet.


Die harte Wahrheit über Fragging


(Bild des Nationalarchivs)

“Im ganzen Lexikon des Krieges gibt es kein tragischeres Wort als ‘fragging’ mit allem, was es auf ein totales Versagen hindeutet….”
— Charles Mathias (R-Md.), April 1971.

Am Abend des 22. Oktober 1970 war die Kompanie L des 3. Bataillons, 1. Marineregiment, mit Anti-Infiltrationsoperationen im „Raketengürtel“ beschäftigt, einem Gebiet von mehr als 500 Quadratkilometern, das den Luftwaffenstützpunkt Da Nang umrundet. Das Unternehmen wurde in Bunkern an einem Außenposten auf dem Hügel 190 westlich von Da Nang gegründet. In dieser Nacht zum Wachdienst abkommandiert, richtete sich Gefreiter Gary A. Hendricks in seiner Position am Perimeter ein und machte es sich bequem. Zu bequem, stellte sich heraus. Etwas später, als Sergeant Richard L. Tate, der Sergeant der Wache, Hendricks auf dem Posten schlafend entdeckte, schlug er dem Gefreiten die Zunge, unternahm jedoch keine weiteren Maßnahmen. Kurz nach Mitternacht des nächsten Tages warf Hendricks eine Splittergranate in den Luftschacht von Sergeant Tates Bunker. Die Granate landete auf Tates Bauch und die anschließende Explosion sprengte seine Beine und tötete den Vater von drei Kindern aus Asheville, North Carolina, der nur noch drei Wochen auf seiner Dienstreise hatte. Die Explosion verletzte zwei weitere Sergeants, die sich im Bunker befanden.

Hendricks wurde wegen Mordes angeklagt. Er gestand und wurde vom allgemeinen Kriegsgericht verurteilt. Sein Todesurteil wurde auf lebenslange Haft reduziert.

Die Art und Weise, wie Hendricks Tate mit einer Splittergranate im Dunkeln der Nacht ermordete, wird für immer mit Vietnam als ikonisches Symbol für einen unpopulären Krieg verbunden sein, der schrecklich schief gegangen ist. Ironischerweise tauchte die vielleicht erste Verwendung des Wortes „fragging“ in einer prominenten Zeitung im Januar 1971 auf Washington Post Meinungsartikel über Truppenabzüge und die Beendigung des Krieges von Kolumnist Chalmers Roberts. "UNS. Streitkräfte, die jetzt wissen, dass sie auf dem Weg sind, aber nicht genau wissen, wann, eine Enklavenmentalität und eine Philosophie entwickelt haben: „Warum die Risiken eines Krieges eingehen, der zu Ende geht?“ Jüngste Berichte aus Vietnam sprechen von Demoralisierung und „fragging“ von Wehrpflichtigen ' aufgeregte Offiziere, die Handgranaten auf sie werfen, um der Aggressivität Einhalt zu gebieten.

1970 meldete die US-Armee zusätzlich zu Tates Ermordung 209 Fälle von Fragging.

Obwohl Granaten in verschiedenen Formen seit mehr als 1.000 Jahren in der Kriegsführung eingesetzt werden, wurden zu Beginn des 20. Während der Begriff „Fragging“ möglicherweise während des Vietnamkriegs geprägt wurde, gab es Berichte über Fälle von amerikanischen Soldaten, die ihre Vorgesetzten im Ersten, Zweiten Weltkrieg und im Koreakrieg mit Granaten angriffen, obwohl die Zahl der Vorfälle im Vergleich zu winzig war der Vietnamkrieg.

Die Praxis in Vietnam wurde nach der Waffe der Wahl benannt: der Splitterhandgranate M26, M61 oder M67, Standardausgabe der US-Streitkräfte. Abgesehen von der Wirksamkeit dieser Waffen zum Töten und Verstümmeln wurden Granaten im Gegensatz zu Gewehren und Pistolen nicht anhand der Seriennummer einzelnen Personen zugeordnet. Sobald sie explodiert sind, hinterlassen sie keine nachvollziehbaren ballistischen Beweise, die zur Identifizierung eines Täters verwendet werden könnten.

In Amerikas früheren Kriegen des 20. Jahrhunderts kam es zu Fragmentierungen und Morden auf andere Weise in der Regel während Kampfsituationen, in denen Offiziere, die als inkompetent, übermäßig aggressiv oder anderweitig als Gefahr angesehen wurden, von Soldaten unter ihrem Kommando getötet wurden. Fragging dieser Art kam auch in Vietnam vor.

Der Journalist Eugene Linden, in einem 1972 Samstag Rückblick Artikel, beschrieb die Praxis der „Kopfgeldjagd“, bei der Soldaten ihr Geld zusammenlegten, um es einem Soldaten auszuzahlen, der einen Offizier oder Sergeant tötete, den sie für gefährlich hielten. Ein bekanntes Beispiel für die Kopfgeldjagd war die berüchtigte Schlacht von Dong Ap Bai, auch bekannt als Hamburger Hill, im Mai 1969. Nachdem die Soldaten der 101 etwa eine Woche später zum Rücktritt aufgefordert. Kurz darauf veröffentlichte die Untergrundzeitung der Armee in Vietnam, GI sagt, bot angeblich ein Kopfgeld von 10.000 US-Dollar auf den sehr aggressiven Offizier, der die Angriffe anführte, Oberstleutnant Weldon Honeycutt. Es wurde berichtet, dass mehrere erfolglose Anschläge auf das Leben des Obersten unternommen wurden. Nach Hamburger Hill wurde ein Major der Armee mit den Worten zitiert, dass ein weiterer hart umkämpfter Infanterieangriff mit hohen Verletzten wie der Hamburger Hill „auf jeden Fall raus“ sei.

Nicht der letzte Soldat sein wollen, der in einem Krieg stirbt, der nicht gewonnen werden würde

Vor 1969, dem Jahr, in dem die US-Truppenstärke in Vietnam ihren Höhepunkt erreichte und bedeutende Truppenabzüge begannen, gibt es keine offiziellen Statistiken des Pentagon. Als allgemein klar wurde, dass die Vereinigten Staaten in Vietnam keinen militärischen Sieg mehr anstrebten, wurden viele Soldaten weniger aggressiv und wollten nicht die letzten sein, die in einem Krieg sterben, der nicht gewonnen werden konnte. Angesichts dieses gesteigerten Gefühls der Fruchtlosigkeit wurde das Fragging und die Drohung des Fragging von vielen Mannschaften als das wirksamste Mittel angesehen, um ihre Vorgesetzten davon abzuhalten, Begeisterung für den Kampf zu zeigen.

Marine Colonel Robert D. Heinl Jr., in seinem wegweisenden Artikel „The Collapse of the Armed Forces“, veröffentlicht im Juni 1971 Zeitschrift der Streitkräfte, behauptete, die Moral, Disziplin und Kampffähigkeit der US-Streitkräfte in Vietnam seien in dieser Zeit wahrscheinlich schlechter gewesen als je zuvor im 20. Jahrhundert – möglicherweise in der Geschichte der Vereinigten Staaten. Ein namenloser Offizier wurde im Januar 1971 zitiert Nachrichtenwoche Artikel mit den Worten: "Vietnam ist zu einem Gift in den Adern der US-Armee geworden."

Während das Pentagon große Zurückhaltung zeigte, das Problem öffentlich zu diskutieren, betrat fragging die politische Arena, als der demokratische Führer Mike Mansfield aus Montana im April 1971 im Senat emotional zu diesem Thema sprach. Mansfield bezogene Details des Todes von 1st Lt. Thomas A. Dellwo, von Choteau, Mont. „Er war kein Opfer eines Kampfes. Er wurde weder Opfer eines Helikopterabsturzes noch eines Jeep-Unfalls. In den frühen Morgenstunden des 15. März wurde der Oberleutnant von Montana zu Tode „fragmentiert“, als er in seinem Quartier in Bien Hoa schlief. Er wurde von einem Kameraden, einem amerikanischen GI, ermordet. ‚Fragging‘, so wurde mir vom Sekretär der Armee empfohlen, bezieht sich auf die Verwendung einer Splittergranate in einer anderen als einer Kampfsituation durch eine Person gegen eine andere, um zu töten oder Körperverletzung zuzufügen.“ Der Tod von Dellwo, einem 24-jährigen West Point-Absolventen, der Berufssoldat werden wollte, war besonders sinnlos, da er nicht einmal das beabsichtigte Opfer war.

Mansfield fragte, welches Versagen von Ordnung und Disziplin innerhalb der Streitkräfte eine Atmosphäre erzeugt habe, die 1970 zu 209 Fällen von Fragging führte. Der langjährige Kritiker des US-Engagements in Vietnam antwortete auf seine eigene Frage, dass Fragging „ein weiteres Ergebnis dieses Irrtums“ sei und tragischer Konflikt.“ In seiner Antwort im Senatssaal bemerkte der Republikaner Charles Mathias aus Maryland, dass Mansfield Geschichte geschrieben habe, weil „er zum ersten Mal das Wort ‚fragging‘ im Senat aufgetaucht hat. In jedem Krieg entsteht ein neues Vokabular. Im ganzen Lexikon des Krieges gibt es kein tragischeres Wort als „Zerschmettern“ mit all dem, was es mit totalem Versagen der Disziplin und Depression der Moral, dem völligen Gefühl von Frustration und Verwirrung und dem Verlust von Zielen und Hoffnung selbst einschließt. ”

Mathias gelobte: „Dieses Übel und all die anderen Übel, die den Geist der Menschen verderben, die aus den miasmischen Sümpfen und Sümpfen Vietnams entstanden sind, mit einem Ende dieses tragischen Krieges zu beenden.“

Trotz weiterer Truppenabzüge nahm die Zahl der Fraggings zu, und es fanden mehr in sicheren rückwärtigen Gebieten statt. Von den 209 Fragmenten im Jahr 1970 führten 34 zu Todesfällen. Das war mehr als das Doppelte der 1969 gemeldeten 96 Vorfälle, bei denen 37 Beamte ums Leben kamen.

In den ersten 11 Monaten des Jahres 1971 führten etwa 215 Vorfälle zu 12 weiteren Todesfällen. Bis Juli 1972, als die letzten amerikanischen Soldaten Vietnam verließen, wurden 551 gemeldete Zwischenfälle gemeldet, bei denen 86 getötet und mehr als 700 verletzt wurden.

Die verdammten Zahlen des Verteidigungsministeriums enthielten nur die Vorfälle, bei denen es um Sprengsätze ging. Angesichts der größeren Verfügbarkeit von Schusswaffen stieg die Gesamtzahl der Angriffe auf Kommandeure durch Mannschaften wahrscheinlich in die Tausende, so David Cortright in seinem Buch von 1975 Soldaten im Aufstand. Darüber hinaus schätzten Militäranwälte, dass nur etwa 10 Prozent aller Fragging-Vorfälle tatsächlich entschieden wurden.

Armeegeneräle sagten über die Verschlechterung von Moral und Disziplin aus

Der Versuch von Senator Mansfield, das Fragging in den amerikanischen politischen Diskurs über den Krieg einzubringen, war erfolgreich. Im September 1971, während der Anhörungen des Repräsentantenhauses zu den Mitteln des Verteidigungsministeriums für 1972, forderte der Vorsitzende des Ausschusses für Mittel, der Kongressabgeordnete George Mahon aus Texas, die Armeegeneräle auf, über die Probleme der sich verschlechternden Moral und Disziplin in der Armee auszusagen. Der stellvertretende Stabschef General Bruce Palmer Jr. räumte ein, dass die Probleme der Armee, einschließlich der Zersplitterung, nicht länger minimiert werden könnten. Palmer wies darauf hin, dass einige der damals aktuellen Probleme der Armee auch in früheren Kriegen aufgetreten seien, aber dass Fragging und weit verbreiteter Drogenkonsum neue Phänomene seien. Auf die Frage, ob Fragmente irgendwelchen erkennbaren Mustern folgten, sagte Palmer dem Ausschuss, dass viele Vorfälle eher mit Einschüchterung oder „einfachem Scherz“ erklärt werden könnten als mit Fällen von vorsätzlicher Mord. Er sagte auch aus, dass die Angriffe nicht rassistisch motiviert zu sein schienen, sondern Angriffe gegen „den Mann mit Autorität, schwarz oder weiß“ waren. Als ein Kongressabgeordneter General Palmer nach Vorfällen fragte, bei denen Offiziere von ihren eigenen Männern erschossen wurden, beendete ein anderer Kongressabgeordneter die Diskussion mit der Bemerkung: „Seit tausend Jahren haben sie Leutnants in den Rücken geschossen.“

Eine Beschreibung des typischen Fragging-Vorfalls während des Vietnamkriegs ist einfach: Es handelte sich um einen Angriff durch Sprengsätze (ohne Gewehre, Pistolen und Messer). Verantwortlichkeiten zum Zeitpunkt des Angriffs und der Angriff war kein Angriff von Angesicht zu Angesicht, sondern erfolgte aus der Ferne.

Da die meisten fraggingen Vorfälle nicht vor Gericht landeten, ist es schwieriger, ein Profil der Täter selbst zu erstellen. Eine Studie aus dem Jahr 1976, die in der US-Disziplinarkaserne (USDB) in Fort Leavenworth durchgeführt wurde, hat jedoch einige allgemeine Merkmale von wahrscheinlichen Personen ermittelt, die fragging begangen haben. Von 850 Häftlingen in der USDB-Bevölkerung zu dieser Zeit wurden 28 identifiziert, deren Handlungen, basierend auf ihren Protokollen der Kriegsgerichte, dem verdammten Vorfallprofil entsprachen. Im Durchschnitt waren sie 20 Jahre alt und hatten 28 Monate im aktiven Dienst. Etwa 20 Prozent waren Afroamerikaner und etwa 7 Prozent waren Wehrpflichtige. Die meisten hatten sich in den Dienst gestellt und den Krieg unterstützt. Sie hatten nur ein niedriges Bildungsniveau erreicht und galten als „Einzelgänger“. Die meisten waren in Unterstützungseinheiten, erhielten Jobs, für die sie nicht ausgebildet waren, und gaben an, dass sie mit ihrer Arbeit wenig zufrieden sind. Sie fühlten sich „zum Sündenbock gemacht“ und zeigten wenig oder keine Reue für ihre Verbrechen. Fast 90 Prozent dieser Männer waren zum Zeitpunkt der Fragging, die meist nachts stattfand, von einer Vielzahl von Substanzen berauscht. Sie gaben zu, dass sie nur wenig geplant hatten, außer mit anderen zu sprechen, und die meisten taten nichts, um eine Gefangennahme zu vermeiden. Entsprechend der Kommandostruktur auf Kompanie- und Batterieebene waren Kapitäne und First Sergeants ihre häufigsten Ziele, und 75 Prozent der Täter waren schon einmal in verbale oder körperliche Auseinandersetzungen mit ihren Opfern verwickelt.

In Bezug auf die Motive wurden die Opfer so angesehen, dass sie den Tätern etwas verweigert hatten, was sie wollten, wie Beförderungen oder Versetzungen. Die Opfer wurden als Bedrohung für die Täter wahrgenommen. Nur zwei der 28 untersuchten Straftäter gaben an, dass die Rasse ein Faktor sei. Laut den Autoren der Studie war der leichte Zugang zu und die Einnahme von Drogen ein wesentlicher Faktor bei den Übergriffen. Diese Schlussfolgerung wurde in einem Artikel von 1976 in der Amerikanisches Journal für Psychiatrie von Thomas Bond, der behauptete, dass der illegale Drogenkonsum, der in Vietnam so viel häufiger vorkommt als in anderen Kriegen, dazu neigt, die Hemmungen der Täter gegenüber Übergriffen auf Vorgesetzte zu verringern.

Fragging hatte schwerwiegende Folgen für das US-Militär in Vietnam, die weit über die Zahl der tatsächlichen Opfer hinausgingen. Die wahrscheinlichsten Ziele von Fragging befanden sich in einer schwierigen Lage zwischen der Feindseligkeit und Frustration der Männer, die sie befehligten, und den Erwartungen ihrer Vorgesetzten. Von Offizieren und Unteroffizieren wurde erwartet, dass sie ihre Männer inspirieren, aggressiv sind und den Kampf einleiten und erfolgreich sein. Doch in Vietnam, vor allem 1969 und später, ging man das Risiko ein, von den eigenen Männern getötet zu werden.

Für jeden tatsächlichen Fragging-Vorfall gab es eine ungezählte Anzahl von Fragging-Drohungen. Diese Drohungen erfolgten in unterschiedlicher Form, beispielsweise durch das heimliche Platzieren einer Granate oder einer Granatnadel oder vielleicht die Detonation einer nicht tödlichen Gas- oder Rauchgranate in den Quartieren oder Arbeitsbereichen des potenziellen Opfers. Laut Captain Barry Steinberg, einem Armeerichter, der einer Reihe von fragging-Kriegsgerichten vorstand, wurde ein Offizier, nachdem er mit fragging bedroht wurde, so weit eingeschüchtert, dass er "für das Militär nutzlos war, weil er keine Befehle mehr ausführen kann". für das Funktionieren des Heeres unabdingbar." Offiziere, die Fragging-Versuche überlebten, entdeckten oft nicht die Identität ihrer Angreifer und lebten daher in ständiger Angst, dass sich die Angriffe wiederholen würden.

In seinem 1972 Samstag Rückblick In diesem Artikel beschrieb Eugene Linden einen Leutnant, der sich weigerte, einem Befehl eines vorgesetzten Offiziers zu gehorchen, eine feindliche Stellung im Mekong-Delta anzugreifen. Der Leutnant erfuhr später, dass seine Männer tatsächlich erwogen hatten, ihn zu töten, weil er zu aggressiv und daher für sie gefährlich war, beschloss jedoch, ihren Plan aufzugeben, als er von der Weigerung des Leutnants erfuhr, den Feind anzugreifen. Während dieser besondere Leutnant von einer möglichen Zersplitterung durch die Männer unter seinem Kommando verschont blieb, musste er die Konsequenzen tragen, wenn er einem Befehl seines Vorgesetzten nicht gehorchte. Lindens Berichterstattung kam zu dem Schluss, dass die Zersplitterung, sowohl tatsächlich als auch bedroht, einen so starken Einfluss hatte, dass praktisch alle Offiziere und Unteroffiziere die Möglichkeit berücksichtigen mussten, bevor sie ihren Befehlshabern Befehle erteilten.

“Die einzige Lösung ist die vollständige Auflösung unseres Engagements in Indochina”

Bis Mai 1971 wurde die Gesamtstärke der US-Truppen in Vietnam halbiert. Die Kampftruppen waren um 70 Prozent reduziert worden, so dass ein größerer Teil der verbleibenden Kräfte in rückwärtigen Gebieten verblieb. Trotzdem stieg die Zahl der fraggings, zusammen mit dem schweren Drogen- und Heroinkonsum, selbst als die Kampfrolle abnahm, weiter an. Jedoch in a Washington Post Im selben Monat über das Tempo des Truppenabzugs berichtete, sagte Armeesekretär Stanley Resor, dass mehr Soldaten mit Hinweisen auf Fragmentierungen nach vorne kämen und mehr potenzielle Opfer gewarnt würden. Er fügte hinzu, dass es auch aktive Bemühungen der Militärbehörden gebe, sich von der Verwendung des Wortes „fragging“ zu entfernen und stattdessen „versuchten Mord“ zu verwenden, um die Kriminalität nicht zu minimieren.

Die Armee versuchte auch auf andere Weise mit dem Problem des Fragging umzugehen. Da bis 1971 groß angelegte Offensivoperationen vermieden wurden, beschränkten sich die amerikanischen Streitkräfte weitgehend auf Patrouillen kleiner Einheiten, die US-Stützpunkte schützten. In vielen dieser Einheiten wurden allen außer denen im Patrouillen- oder Wachdienst persönliche Waffen abgenommen, und allen wurden Splittergranaten abgenommen.

In seinen Kommentaren von 1971 in den Senatskammern hatte Senator Mansfield über das Problem der Zersplitterung gesagt: „Ich fühle zutiefst … dass die einzige Lösung die vollständige Auflösung unseres Engagements in Indochina ist.“ Mansfield erwies sich im Wesentlichen als richtig, die Armee löste ihr verdammtes Problem nur, indem sie Vietnam verließ. Am 12. August 1972 trat das letzte US-Kampfbataillon in Vietnam zurück.

Amerikas Krieg in Afghanistan hat nun „offiziell“ den Vietnamkrieg an Dauer überschritten, und auch der Krieg im Irak nähert sich diesem Meilenstein. In Vietnam war Fragging sowohl eine Ursache als auch eine Folge des Zusammenbruchs von Moral und Disziplin, der die US-Streitkräfte in der zweiten Hälfte des Krieges plagte. Trotz gewaltiger Herausforderungen hat die professionelle, rein freiwillige Armee von heute diese Probleme fast vollständig vermieden. 2003 tötete Sergeant Hasan Akbar von der 101. Airborne Division in Kuwait zwei Offiziere, als er Granaten in ihre Zelte warf. Im Jahr 2005 Staff Sgt. Alberto Martinez tötete zwei Offiziere, indem er in ihrem Zimmer in einem der ehemaligen Paläste von Saddam Hussein im Irak Granaten und eine Claymore-Mine abfeuerte.

Mit nur zwei gemeldeten verheerenden Vorfällen in zwei Kriegen scheint die Praxis als ernsthaftes militärisches Problem in die Geschichte – die Geschichte des Vietnamkriegs – zu geraten, aus der sie hervorgegangen ist.

Peter Brush schreibt regelmäßig für das Vietnam-Magazin. Von 1967-68 diente er in Marine-Artillerieeinheiten in der Provinz Quang Tri. Heute ist er Geschichtsbibliothekar an der Vanderbilt University in Nashville.


Die vergessene Geschichte eines Gefängnisaufstands in Vietnam

Häftlinge im Arbeitsdienst, Sandsäcke füllen im Arbeitsbereich "Big Red".

Paul Grossheim/Mit freundlicher Genehmigung der Forsyth Library, Fort Hays State University

Jimmie Childress saß seit zwei Monaten in einem Gefängnis in Kansas City und wartete darauf, wegen des Transports von gestohlenem Eigentum über Staatsgrenzen hinweg vor Gericht gestellt zu werden. Es war im Frühjahr 1967 und Jimmie war 18 Jahre alt. Als er schließlich zu seiner Anhörung einen Gerichtssaal betrat, stellte ihm der Richter ein Ultimatum.

"Entweder zum Militär gehen oder ins Gefängnis. Was wird es sein?"

Childress war es leid, eingesperrt zu werden. "Also habe ich mich natürlich entschieden, zum Militär zu gehen."

Jimmie Childress war ein Häftling im Long Binh Jail in Südvietnam. Mit freundlicher Genehmigung von Jimmie Childress Bildunterschrift ausblenden

Jimmie Childress war ein Häftling im Long Binh Jail in Südvietnam.

Mit freundlicher Genehmigung von Jimmie Childress

Childress wurde zum Fallschirmjäger ausgebildet und der 101. Airborne Division zugeteilt. Im November 1967 landete er in Vietnam. "Ich wusste nichts über den Krieg, ich wusste nichts über Vietnam", sagte er.

Nur ein Jahr zuvor hätte Jimmies kriminelle Vorgeschichte ihn möglicherweise für die Wehrmacht untauglich gemacht. Doch im August 1966 kündigte US-Verteidigungsminister Robert McNamara "Project 100.000" an, eine Initiative, die gleichzeitig die Männer aus der Armut befreien und Truppen für den Vietnamkrieg bereitstellen sollte. Zwischen 1966 und 1971 entsandte das Projekt 100.000 mehr als 400.000 Mann zu Kampfeinheiten nach Vietnam – 40 Prozent davon, wie Jimmie Childress, waren Afroamerikaner.

Demonstranten des Vietnamkriegs, angeführt von den Bürgerrechtlern Stokely Carmichael und Floyd McKissick, marschierten in New York City. Mit freundlicher Genehmigung von LeRoy Henderson Bildunterschrift ausblenden

Demonstranten des Vietnamkriegs, angeführt von den Bürgerrechtlern Stokely Carmichael und Floyd McKissick, marschierten in New York City.

Mit freundlicher Genehmigung von LeRoy Henderson

Der Vietnamkrieg war der erste vollständig integrierte amerikanische Krieg. Nur zwei Jahrzehnte zuvor, während des Zweiten Weltkriegs, wurden schwarze und weiße Truppen getrennt. Zu Beginn des Vietnam-Konflikts rekrutierten afroamerikanische Truppen fast viermal mehr als Weiße. Viele Schwarze meldeten sich freiwillig, um in gefährlichen Kampfeinheiten zu kämpfen, die eine höhere Bezahlung erhielten. Aber 1967 sprachen sich afroamerikanische Führer wie Martin Luther King Jr. und Stokely Carmichael gegen den Krieg aus.

Als sich der Krieg hinzog und sich die Opferzahlen häuften, verschlechterte sich die Stimmung unter den in Vietnam stationierten Truppen. Die Wiedereingliederungsrate von Schwarzen sank von 66,5 Prozent im Jahr 1967 auf 31,7 Prozent im Jahr 1968. Schwarze Soldaten sprachen offen über die Diskriminierung, die sie innerhalb des Militärs empfanden, und rassistische Spannungen zwischen schwarzen und weißen Truppen.

Cover von Der schwarze Panther im September 1969. Emory Douglas/Mit freundlicher Genehmigung der Houghton Library, Harvard University Bildunterschrift ausblenden

Cover von Der schwarze Panther im September 1969.

Emory Douglas/Mit freundlicher Genehmigung der Houghton Library, Harvard University

Wallace Terry, ein afroamerikanischer Journalist für das Time Magazine, zeichnete schwarze GIs auf, die darüber sprachen, wie südliche weiße Soldaten die Flagge der Konföderierten hissen durften, während schwarze Soldaten dafür gerügt wurden, Symbole der Black-Power-Bewegung zu zeigen.

1968 befanden sich in Vietnam eine halbe Million Soldaten, ein Viertel von ihnen wurde zum Kampf eingezogen. Als die Unzufriedenheit mit dem Krieg wuchs, begann die Disziplin auszufransen. Immer mehr Soldaten rebellierten, indem sie AWOL (Absent Without Leave) gingen.

Jimmie Childress war einer von ihnen. Nach Monaten heftiger Kämpfe wurde er vom Krieg desillusioniert und beschloss, den Kampf einzustellen. Er verschwand mit einer Gruppe anderer schwarzer Soldaten aus seiner Einheit und lebte monatelang unter der Erde, hielt sich bei vietnamesischen Bauern auf dem Land auf und versteckte sich in Saigons "Soul Alley", einem Viertel, in dem sich viele schwarze GIs in ihrer Freizeit versammelten. "Während dieser Zeit habe ich von den Militärs M-16 gestohlen, Granatwerfer, ich habe sogar ein paar Jeeps gestohlen", sagte er Radio Diaries. Er verkaufte diese Gegenstände dann auf dem Schwarzmarkt, um Geld zu verdienen.

Schließlich wurde er gefasst und in das berüchtigte Long Binh Jail der Armee - kurz LBJ - am Stadtrand von Saigon gebracht. In diesem Militärlager waren amerikanische Soldaten untergebracht, die kurze Haftstrafen verbüßten, bevor sie wieder ins Feld geschickt wurden, sowie Soldaten, die wegen schwerer Verbrechen verurteilt worden waren und darauf warteten, in die Vereinigten Staaten zurück ins Gefängnis gebracht zu werden.

Die Gründe, warum Soldaten ihre Zeit bei LBJ verbüßten, waren sehr unterschiedlich. Einige waren wegen schwerer Verbrechen wie Mord dort. Andere waren für kleine Verstöße da, wie zum Beispiel die Ablehnung einer direkten Anordnung, einen Haarschnitt zu bekommen. Bis zum Sommer 1968 wurden über die Hälfte wegen AWOL-Anklagen festgehalten.

Wache durchsucht Gefangene am Tor zum Untersuchungsgefängnis. Paul Grossheim/Mit freundlicher Genehmigung der Forsyth Library, Fort Hays State University Bildunterschrift ausblenden

Wache durchsucht Gefangene am Tor zum Untersuchungsgefängnis.

Paul Grossheim/Mit freundlicher Genehmigung der Forsyth Library, Fort Hays State University

Ursprünglich für 400 Häftlinge gebaut, war LBJ im August 1968 mit 719 Männern vollgestopft. Und – im Spiegel der US-Justiz – waren schwarze Soldaten im Gefängnis stark überrepräsentiert. Obwohl sie 11% der Truppen in Vietnam ausmachten, waren mehr als 50% der Männer, die in der Palisade inhaftiert waren, schwarz. Viele schwarze Soldaten fühlten sich für ähnliche Vergehen härter bestraft als weiße Soldaten.

Die Bedingungen bei LBJ waren notorisch hart. „Long Binh [Gefängnis] war die Art von Ort, an dem man von dem Moment an, an dem man hereinkam, nach einem Weg suchte, um herauszukommen. Hier sind Sie in einem Kriegsgebiet, in einem Gefängnis, einfach ihrer Gnade ausgeliefert“, erinnert sich Scott Riley, ein weiterer schwarzer Soldat, der in die Palisade geschickt wurde, nachdem er mit "viel Marihuana" erwischt worden war.

Ehemalige Häftlinge berufen sich auf Misshandlungen durch Wärter, insbesondere in Einzelhaft. Das Militär rehabilitierte Schiffscontainer als Gefängniszellen. „Die Temperatur in der Kiste war über 100 Grad, das Licht war 24 Stunden am Tag an und man war nackt drin“, erinnert sich Riley.

Als LBJ immer überfüllter wurde, vertieften sich die Spannungen entlang der Rassengrenzen. "Schwarz-Weiß-Sein in Vietnam war nicht anders als Schwarz-Weiß-Sein in Amerika", sagte Childress. Richard Perdomo, ein weißer Häftling, erinnert sich an die starke Selbstabgrenzung der Häftlingsbevölkerung. "Wir wurden nicht vom Militär getrennt, wir wurden vom wollen getrennt werden."

Radio Diaries sprach mit dem stellvertretenden Kommandanten der Palisade, einem afroamerikanischen Offizier, der nur unter der Bedingung der Anonymität sprechen würde. "Es gibt immer Spannungen zwischen den Rassen in einem Gefängnis. Sie können dies mit ausreichendem Personal kontrollieren. Wenn Sie die Kontrolle haben, wird die Spannung ruhend." Seiner Meinung nach bestand ein großes Problem darin, dass die Zahl der Wärter mit der explosionsartigen Bevölkerungsexplosion der Häftlinge nicht Schritt gehalten hatte. "Wir brauchten mehr Leute. Keiner kam", sagte er.

Gefangene im Arbeitsdienst, die Flugzeugsicherheitssperren machen. Paul Grossheim/Mit freundlicher Genehmigung der Forsyth Library, Fort Hays State University Bildunterschrift ausblenden

Gefangene im Arbeitsdienst, die Flugzeugsicherheitssperren machen.

Paul Grossheim/Mit freundlicher Genehmigung der Forsyth Library, Fort Hays State University

Gleichzeitig sickerten Nachrichten über die turbulenten Ereignisse 1968 in den Vereinigten Staaten ins Gefängnis. Die Ermordung von Martin Luther King Jr. war ein Wendepunkt für viele schwarze Soldaten in Vietnam. „Im Gefängnis war ein neuer Wutausbruch im Gange“, sagte Riley.

Jimmie Childress saß im LBJ und konnte die Ironie nicht länger ignorieren, sein Leben für ein Land aufs Spiel zu setzen, in dem Afroamerikaner immer noch mit tiefem Rassismus konfrontiert waren. „Warum bin ich überhaupt hier? Er und andere schwarze Soldaten hatten das Gefühl, dass ihr wirklicher Kampf in Amerika stattfand, nicht in Vietnam.

Frustriert darüber, in Vietnam zu sein, und wütend über ihre Behandlung in der Palisade, hatten Childress und viele andere schwarze Soldaten im Gefängnis einen Bruchpunkt erreicht. "Wir waren heiß und verrückt, wir hatten die Nase voll. Also haben wir beschlossen, dass wir dieses M***F*** abreißen."

Luftaufnahme zeigt Zerstörung im Long Binh Jail nach den Unruhen im August 1968. National Archives/Courtesy of Displaced Films Bildunterschrift ausblenden

Luftaufnahme zeigt Zerstörung im Long Binh Jail nach den Unruhen im August 1968.

National Archives/Courtesy of Displaced Films

Am 29. August 1968 gegen Mitternacht überwältigte eine Gruppe von Häftlingen die Wachen und begann mit selbstgebauten Waffen und bloßen Händen, die Palisade niederzureißen.

Childress richtete sein Augenmerk auf das Verwaltungsgebäude, in dem alle Aufzeichnungen der inhaftierten Soldaten aufbewahrt wurden. Er und einige andere Insassen traten die Tür ein und begannen, Papiere anzuzünden. "Ich dachte, die Aufzeichnungen seien der Schlüssel zu mehr Verwirrung beim Militär", sagte er.

Scott Riley wurde in der Nacht des Aufstands in Einzelhaft gesperrt. "Aus dem Nichts öffnet dieser Schwarze die Tür und sagt: 'Komm raus, Mann.'" Der Mann reichte Riley dann ein Stück Kuchen, das aus der Küche befreit worden war. "Die Euphorie, frei zu sein, dieser Moment war ein wunderschöner Moment. Die ganze Zeit wissend, dass dies nicht gut enden wird."

Währenddessen waren die Wachen an der Palisade erschrocken. "Alles beschleunigte sich im Zeitraffer. Ich sah 6-8 Gefangene auf mich zulaufen. Sie warfen mich zu Boden, begannen zu treten und schlugen mit Fäusten auf mich ein", sagte Larry Kimbrough, der in dieser Nacht Dienst hatte.

Larry Kimbrough war ein Militärpolizist, der der Nachtschicht im Gefängnis von Long Binh zugeteilt war. Mit freundlicher Genehmigung von Larry Kimbrough Bildunterschrift ausblenden

Larry Kimbrough war ein Militärpolizist, der der Nachtschicht im Gefängnis von Long Binh zugeteilt war.

Mit freundlicher Genehmigung von Larry Kimbrough

Der stellvertretende Kommandant, der ranghöchste schwarze Offizier der Palisade, trat in den Nahkampf ein, um zu versuchen, den Aufruhr zu zerstreuen. "Ich war von ungefähr 100 Insassen umgeben. Ich glaube, ich habe gute 15-20 Minuten mit ihnen gesprochen. Aber dann hörte ich zwei oder drei von ihnen sagen: 'Du tötest den Onkel Tom nicht.' Sie hörten auf, was ich sagte, also ging ich. Sie öffneten das Tor für mich und ließen mich raus."

Der Aufstand eskalierte. Ein weißer Häftling, Richard Perdomo, sagte, es habe sich in ein beängstigendes Chaos entwickelt. „Jeder ging dazu über, gegen jeden zu kämpfen. Die Leute schlugen sich nur auf den Kopf, begannen Kämpfe, schwangen Schaufeln und Spitzhacken und so weiter. "Es war das einzige Mal, dass ich die ganze Zeit in Vietnam Angst hatte."

Während eines Aufstands am 29. August 1968 brannten Häftlinge das Mess Hall-Gebäude im Long Binh Gefängnis nieder. National Archives/Courtesy of Displaced Films Bildunterschrift ausblenden

Während eines Aufstands am 29. August 1968 brannten Häftlinge das Mess Hall-Gebäude im Long Binh Gefängnis nieder.

National Archives/Courtesy of Displaced Films

In den frühen Morgenstunden des 30. August wurden 65 Soldaten verletzt und ein weißer Häftling, Edward Oday Haskett, getötet. Er wurde von einem schwarzen Häftling mit einer Schaufel in den Kopf geschlagen. Ein Großteil der Palisaden war abgerissen worden, darunter sieben Gebäude und 19 Zelte. Der Kommandant der Palisaden, Vernon D. Johnson, war ebenfalls schwer geschlagen worden.

Das Militär teilte Reportern mit, dass der Aufstand unterdrückt und die Ordnung wiederhergestellt sei. Aber das war nicht die ganze Geschichte. Drei Wochen später enthüllte das Militär Reportern, dass immer noch 12 schwarze Soldaten einen Teil der Palisaden kontrollierten.

„Das Militär warf buchstäblich Kisten mit C-Rationen über den Zaun, damit wir es essen konnten. Wir wussten also, dass sie uns nicht töten würden auf dem Hof ​​in der heißen Sonne, die hoch wird", erinnert sich Riley.

Peter Arnett berichtete über die Geschichte für Associated Press. „Zu jedem Zeitpunkt hätte das Militär diese Gruppe widerstrebender schwarzer Gefangener überwältigen können. Es wurde beschlossen, es nicht zu tun. Das Oberkommando erkannte, dass die Geschichte viel größer werden könnte. Und mit dem wachsenden Widerstand gegen den Krieg taten sie es einfach nicht.“ wollen noch mehr Aufmerksamkeit auf dieses ganze Rassenproblem in Vietnam lenken", schloss Arnett.

Ende September schickte das Militär eine Kompanie bewaffneter Militärpolizei mit Tränengas in eine Aufstandsbekämpfungsformation. Das brachte den Krawallen bei LBJ ein entscheidendes Ende. Das Militär führte eine gründliche Untersuchung durch und schrieb einen Bericht über den Aufstand. Sie kamen zu dem Schluss, dass die Ursache in rassistischen Spannungen sowie in Überbelegung und Unterbesetzung lag. Die Rädelsführer wurden einer Litanei von Anklagen angeklagt, darunter Mord für den getöteten Mann, Körperverletzung und Brandstiftung. Die Palisade wurde wieder aufgebaut und ein neuer Kommandant, Ivan Nelson, mit dem Spitznamen "Ivan der Schreckliche", der strenge Disziplin an der Palisade aufrechterhielt, wurde eingesetzt.

Zerstörtes Gebäude im langen Binh-Gefängnis. National Archives/Courtesy of Displaced Films Bildunterschrift ausblenden

Zerstörtes Gebäude im langen Binh-Gefängnis.

National Archives/Courtesy of Displaced Films

"Nach dem Aufruhr fühlte ich mich schlecht. Ich habe es bereut", sagte Childress. "Und ich war enttäuscht, weil wir nichts erreicht haben, außer etwas zu zerreißen. Als würde ein Kind ein Spielzeug zerreißen. Wir haben einfach Dampf abgelassen. Und wir haben unser Bett nur härter gemacht als zuvor."

LBJ beherbergte weiterhin amerikanische Soldaten bis 1973, als amerikanische Truppen Vietnam verließen. Zu diesem Zeitpunkt wurde es an die vietnamesische Regierung übergeben, die es in eine Drogenbehandlungseinrichtung umwandelte. Der Bereich, in dem die Palisade stand, ist heute ein Produktionszentrum.

Die Geschichte des Aufstands machte einige Schlagzeilen, wurde aber 1968 von anderen Nachrichten weitgehend überschattet. In den meisten Geschichtsbüchern über den Vietnamkrieg taucht sie nicht auf. Die für diese Geschichte interviewten Personen sprechen zum ersten Mal öffentlich über den Aufstand.

"Es ist nicht so, als würde man eine Schlacht beschreiben. Daran ist nichts Heroisches. Familien denken einfach nicht gerne daran, dass ihre Söhne in den Krieg ziehen, und anstatt in den Krieg zu ziehen, marschieren sie in eine Palisade", sagte Perdomo.

Die Erfahrung, in Vietnam im Gefängnis zu sein, verfolgt Jimmie Childress nach wie vor. "Ich bin immer noch wütend über die Art und Weise, wie das Militär seine eigenen Bürger behandelt. Ich habe immer noch das Gefühl, dass etwas getan werden muss", sagte er. "Ich glaube, ich wollte nur beweisen, dass ich ein Mensch bin. Ich bin jetzt darüber hinweg, aber es hat lange gedauert. Es hat lange gedauert."

Diese Geschichte wurde von Sarah Kate Kramer von . produziert Radiotagebücher, mit Joe Richman und Nellie Gilles. Es wurde von Deborah George und Ben Shapiro herausgegeben. Sie können weitere Radio Diaries-Geschichten auf ihrem . hören Podcast. Danke an Gerald F. Goodwin, dessen New York Times op-ed führte uns zu dieser Geschichte und zu der Historikerin Kimberley L. Phillips. Vielen Dank auch an David Zeiger von Displaced Films und James Lewes vom GI Press Project für das Teilen ihrer Fotos vom LBJ mit uns. Schließlich danke ich Thomas Watson vom 720. MP Reunion Association and History Project für die Veröffentlichung des CID-Berichts des Militärs.


Fünf Mythen über den Vietnamkrieg

Ken Burns und Lynn Novick sagen, dass ihre mehrteilige PBS-Dokumentation über den Vietnamkrieg, die in der vergangenen Woche zu Ende ging, dazu gedacht war, einen komplexen Konflikt aufzudecken und den Prozess der Heilung und Versöhnung einzuleiten. Die Serie hat den Vietnamkrieg wieder ins nationale Bewusstsein katapultiert. Aber trotz Tausenden von Büchern, Artikeln und Filmen über diesen Moment in unserer Geschichte gibt es viele tief verwurzelte Mythen.

Der Vietcong war eine ruppige Guerillatruppe.

Der Historiker Ronald Aronson beschrieb die hegemonialen Vereinigten Staaten und die frechen Rebellen: „In Werkzeugen und Techniken weit überlegen und militärisch dominant in weiten Teilen der Welt. Recode verglich kürzlich den Vietcong mit Uber: "junge, rauflustige und hungrige Truppen brechen Regeln und schaffen neue Normen, die den Feind schockieren."

In Wirklichkeit wurde der Vietcong, die Pro-Nord-Truppe in Südvietnam, von Nordvietnam bewaffnet – das die Vietcong-Kampagnen im Süden plante, kontrollierte und leitete –, der Sowjetunion und China. Nach Angaben der CIA stellten diese kommunistischen Nationen dem Norden von 1954 bis 1968 Militär- und Wirtschaftshilfe in Höhe von 3,2 Milliarden US-Dollar zur Verfügung, die größtenteils nach 1964 kam, als sich der Krieg beschleunigte. Andere Quellen gehen davon aus, dass die Zahl mehr als doppelt so hoch war.

Der Vietcong verfügte über leistungsstarke und moderne AK-47, ein in der Sowjetunion hergestelltes automatisches Gewehr, das dem von amerikanischen Truppen verwendeten M-16 entsprach. Seine Kämpfer waren auch mit Maschinenpistolen, Granaten, Raketenwerfern und einer Reihe anderer Waffen ausgestattet. Im Gegensatz dazu gab das US-Militär den südvietnamesischen Streitkräften bis zum Ende des Krieges alte Abfälle aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs wie M-1-Gewehre.

Die Flüchtlinge, die in die USA kamen, waren Vietnams Elite.

Wie Alicia Campi vom Immigration Policy Center es ausdrückte, waren die 130.000 Vietnamesen, die am Ende des Konflikts in die Vereinigten Staaten kamen, "im Allgemeinen hochqualifizierte und gut ausgebildete Menschen". Der Soziologe Carl Bankston bezeichnete diese Gruppe als "die Elite Südvietnams".

Obwohl die 1975 geflohene Gruppe, die als erste Welle bezeichnet wurde, gebildeter und aus der Mittelschicht stammte, waren viele, die durch die von den USA unterstützten Evakuierungsbemühungen kamen, auch Menschen mit engen Verbindungen zu den Amerikanern in Vietnam, deren Rettung Washington versprochen hatte . Sie waren nicht unbedingt "Elite". Dazu gehörten normale Soldaten Südvietnams sowie Leute, die als Angestellte oder Sekretäre in der US-Botschaft gearbeitet hatten.

Die zweite Flüchtlingswelle, die Vietnam nach 1975 verließ, umfasste etwa 2 Millionen. Sie kamen aus ländlichen Gebieten und waren oft weniger gebildet. Die meisten flohen auf klapprigen Holzbooten und wurden als "Bootsleute" bekannt. Sie überschwemmten Nachbarländer von "Erstasyl" - Malaysia, Thailand, die Philippinen, Hongkong und Indonesien - mit einer Rate von 2.000 bis 50.000 pro Monat. Mehr als 400.000 wurden in die Vereinigten Staaten aufgenommen.

Die dritte Flüchtlingswelle, bei der ab 1989 schätzungsweise 159.000 in die USA kamen, waren Nachkommen amerikanischer Väter und vietnamesischer Mütter, aber auch politische Gefangene und solche, die in "Umerziehungslager" gesteckt wurden.

Amerikanische Soldaten waren meist Wehrpflichtige.

Die Populärkultur ist voll von Beispielen für arme Soldaten und Soldaten aus Minderheiten, die durch die Einberufung in Vietnam ankommen und dann sterben. Die Idee geht durch das Herz von Robert Zemeckis "Forrest Gump", Tim O'Briens "The Things They Carried" und Michael Ciminos "The Deer Hunter" neben anderen Filmen und Büchern. Vietnam war „der krasseste Klassenkrieg seit dem Bürgerkrieg“, wie es James Fallows 1989 in seinem Buch „More Like Us“ formulierte.

Die Fakten zeigen etwas anderes. Zwischen 1964 und 1973 übertrafen die Freiwilligen die Mannschaften um fast vier zu eins. Das Militär verließ sich auch nicht in erster Linie auf benachteiligte Bürger oder Afroamerikaner. Laut dem Bericht der Präsidentenkommission über eine All-Volunteer Armed Force vom Februar 1970 stellten Afroamerikaner "nur 12,7 Prozent von fast 1,7 Millionen Soldaten, die 1969 freiwillig dienten". Ein höherer Anteil der Afroamerikaner wurde in den ersten Kriegsjahren eingezogen, aber sie starben im Kampf nicht häufiger als andere Soldaten. Neunundsiebzig Prozent der Truppen hatten mindestens eine Hochschulausbildung (im Vergleich zu 63 Prozent der Veteranen des Koreakriegs und 45 Prozent der Veteranen des Zweiten Weltkriegs). Und laut VFW Magazine stammten 50 Prozent aus einem mittleren Einkommenshintergrund und 88 Prozent waren weiß (was 86 Prozent der Todesfälle entspricht).

Im Zuge der Tet-Offensive brachen feindliche Streitkräfte die US-Botschaft ein.

Eines der wichtigsten Ereignisse des Vietnamkrieges war der Angriff des Vietcong auf die US-Botschaft in Saigon im Jahr 1968. Der pensionierte Botschafter David F. Lambertson, der dort als politischer Offizier diente, sagte in einem Bericht, dass "es ein Schock für die amerikanische und die Weltmeinung. Der Angriff auf die Botschaft, das stärkste Symbol [der US-Präsenz], signalisierte, dass in Vietnam etwas nicht stimmte. Die Tet-Offensive hat der amerikanischen öffentlichen Meinung das Rückgrat gebrochen." Frühe Berichte der Associated Press besagten, dass der Vietcong das Gebäude besetzt hatte. United Press International behauptete, die Kämpfer hätten fünf Stockwerke eingenommen.

Tatsächlich hatten kommunistische Truppen ein Loch durch eine Außenmauer des Geländes gesprengt und sich in einem sechsstündigen Kampf gegen die US- und südvietnamesischen Streitkräfte niedergekauert. Die Botschaft wurde nie besetzt und die Vietcong-Angreifer wurden getötet. Die anderen koordinierten Angriffe der Tet-Offensive von 60.000 feindlichen Truppen gegen südvietnamesische Ziele wurden abgewehrt. Don Oberdorfer, der für das Smithsonian Magazine schrieb, stellte fest, dass Tet eine militärische Katastrophe für den Norden war, aber "eine Niederlage auf dem Schlachtfeld, die letztendlich den Sieg brachte" für den Feind.

Das lag zum Teil daran, dass die irrtümlichen Berichte über den Angriff auf die Botschaft für die Amerikaner brennend und demütigend waren und keine nachfolgenden militärischen Siege während der Tet-Zeit die starke Vorstellung, dass die Kriegsanstrengungen zum Scheitern verurteilt waren, entkräften konnten.

Südvietnamesische Soldaten waren nicht bereit und nicht in der Lage zu kämpfen.

Einige behaupten, dass die Armee der Republik Vietnam (ARVN), die Armee des Südens, der Aufgabe nicht gewachsen sei. Andy Walpole, ehemals von der Liverpool John Moores University, schrieb, dass "sie [nicht gewillt] waren, sich mit ihren Guerilla-Kollegen zu bekämpfen und mehr daran interessiert waren, zu überleben als zu gewinnen." Harry F. Noyes, der in Vietnam diente, beklagte diesen weit verbreiteten Glauben: "Jeder 'weiß', dass er inkompetent, heimtückisch und feige war."

Aber diejenigen, die an der Seite der ARVN gekämpft haben, erzählen eine andere Geschichte. General Barry R. McCaffrey, Berater der südvietnamesischen Luftlandedivision, beklagte, dass "das Opfer, der Mut und das Engagement der südvietnamesischen Armee weitgehend aus dem amerikanischen politischen und medialen Bewusstsein verschwunden sind". Er schrieb über den hartnäckigen Kampfgeist dieser Truppen, insbesondere in der Schlacht von Dong Ha, wo sie mit der Unterstützung amerikanischer Marineeinheiten beauftragt wurden. "Im Kampf weigerten sich die Südvietnamesen, ihre eigenen toten oder verwundeten Soldaten auf dem Feld zu lassen oder eine Waffe aufzugeben", erinnerte er sich.

Südvietnamesische Streitkräfte kämpften auch die überraschenden kommunistischen Angriffe auf Saigon und anderswo während der Tet-Offensive von 1968 ab mehr Feinde als alle anderen alliierten Streitkräfte zusammen ... [und] erlitten mehr [Getötete], sowohl tatsächlich als auch auf der Grundlage des Verhältnisses von Feinden zu befreundeten Gefallenen im Kampf", weil sie weniger Luft- und andere taktische Unterstützung erhielt als US-Streitkräfte. Im März 1972, während der Osteroffensive, setzten sich südvietnamesische Truppen mit amerikanischer Luftunterstützung auch gegen eine konventionelle feindliche Invasion von 20 Divisionen durch. Und im April 1975 hielt die 18. Division, die Xuan Loc verteidigte, laut einem Bericht "massive Angriffe eines ganzen nordvietnamesischen Armeekorps ab". Am Ende stand für diese Soldaten noch mehr auf dem Spiel als die Amerikaner.

Twitter: @lancaowrites

Fünf Mythen ist ein wöchentliches Feature, das alles herausfordert, was Sie zu wissen glauben. Sie können sich frühere Mythen ansehen, mehr in Outlook lesen oder unseren Updates auf Facebook und Twitter folgen.


Krieg im Krieg

Auf dem Höhepunkt des Vietnamkriegs im Jahr 1969 nahm John Lee Hooker I Don't Want To Go To Vietnam auf. In dem Lied stöhnte er grimmig: "Wir haben so viel Ärger zu Hause", bevor er einfach hinzufügte: "Wir müssen nicht nach Vietnam gehen." Aber die schwarzen amerikanischen Soldaten, die bereits in Vietnam waren und unermüdlich über die gesättigten Reisfelder dieses Landes stapften oder durch sein Elefantengras und den klebrigen, luftleeren Dschungel krochen, drückten sich verständlicherweise deutlicher aus. Wallace Terry, der zwischen 1967 und 1969 Vietnam-Korrespondent des Time-Magazins war, nahm im Sommer 1969 schwarze Soldaten auf, die ihrer Wut Luft machten. Während der gesamten Aufnahme ist ihre Wut greifbar. In Bezug auf seine Teamkollegen erklärt ein schwarzer Soldat: „Was sie im Busch durchgemacht haben und was sie in der Welt [Amerika] durchmachen müssen, können sie nicht ertragen nieder und beginne einen weiteren Bürgerkrieg." Ein anderer fügt hinzu: "Warum sollte ich für Vorurteile kämpfen?" Als Terry nachfragt: "Sagen Sie mir, wie der weiße Mann Ihrer Meinung nach heißen sollte?" ein Chor von "devil. beast" bricht aus der Gruppe hervor.

Obwohl Präsident Johnson voraussagte, dass der Vietnamkrieg einen politischen Albtraum schaffen würde, versäumte er, den rassischen Albtraum vorherzusehen. Die anhaltenden inneren Konflikte zwischen schwarzen und weißen Amerikanern wurden in Vietnam reflektiert und verschärft, hauptsächlich weil der Höhepunkt dieses immer unpopulärer werdenden Krieges zwischen 1968 und 1969 explosionsartig mit dem Aufstieg der Black-Power-Ära in Amerika zusammenfiel. In diesen Jahren kam es innerhalb der US-Streitkräfte in Vietnam zu einer Welle interrassischer Gewalt. Die Diskriminierung gedieh und wie in Amerika entstand aus dieser Spannung eine rassische Polarisierung. Schwarze Soldaten nahmen ihre Kultur ebenso an wie die aufkommende Black Power-Politik und ihre äußeren Symbole.

Tatsächlich war der Krieg in Vietnam Amerikas erster rassistisch integrierter Konflikt. Schwarze Soldaten hatten in allen vorangegangenen militärischen Gefechten Amerikas gekämpft, jedoch in getrennten Einheiten. Obwohl Präsident Truman 1948 Druck auf die US-Streitkräfte ausübte, sich zu integrieren, waren einige Einheiten im Koreakrieg noch nach Rassen aufgeteilt.

Vor 1967 war Rassenfeindlichkeit innerhalb der US-Streitkräfte in Vietnam vernachlässigbar gering gewesen, weil die dort stationierten schwarzen Männer Berufssoldaten waren, die eine dauerhafte Karriere anstrebten. Im Allgemeinen wurden rassistische Beleidigungen von diesen Männern stillschweigend ignoriert. Auf seiner ersten Erkundungsreise nach Vietnam im Frühjahr 1967 räumt Terry heute ein, dass er "Demokratie im Schützenloch - 'gleicher Schlamm, gleiches Blut'" gespürt habe. Innerhalb eines Jahres jedoch hatten sich seine Gefühle gewandelt.

Anfang 1965 befanden sich etwa 23.300 US-Soldaten in Vietnam. Bis Ende 1967 war diese Zahl auf phänomenale 465.600 gestiegen, das Ergebnis des 1966 von Johnson initiierten Projekts 100.000. Dies erhöhte die Zahl der US-Truppen in Vietnam dramatisch, indem die Qualifikationsstandards des Entwurfs gesenkt wurden. Viele schwarze Amerikaner, die eine minderwertige Ausbildung erhalten hatten und sich folglich der Einberufung entzogen hatten, stellten wie Muhammad Ali fest, dass sie nun berechtigt waren. Von den 246.000 Männern, die zwischen Oktober 1966 und Juni 1969 im Rahmen des Projekts 100.000 rekrutiert wurden, waren 41% Schwarze, obwohl schwarze Amerikaner nur 11% der US-Bevölkerung ausmachten. Mit bitterer Ironie war die andere Gruppe, die Project 100.000 verurteilte, der arme, rassenintolerante weiße Mann aus den Südstaaten Amerikas.

In einem Land, das von institutionellem Rassismus durchdrungen ist, waren die Einberufungsgremien natürlich infiziert. 1967 gab es in Alabama, Arkansas, Mississippi und Louisiana keine schwarzen Amerikaner in den Vorständen. Tatsächlich war Jack Helms, ein Mitglied des Entwurfsausschusses von Louisiana, ein Grand Wizard im Ku-Klux-Klan. In einem albernen Ausbruch beschrieb er die NAACP (National Association for the Advancement of Colored People), die hoch angesehene und konservative schwarze Bürgerrechtsgruppe, als „eine kommunistisch inspirierte, antichristliche, sex-pervertierte Gruppe von Tennis-Short-Beatniks“. ". Obwohl eine Umfrage im Jahr 1966 ergab, dass drei von vier schwarzen Amerikanern den Entwurf unterstützten, waren 1969 56 % der schwarzen amerikanischen Bevölkerung gegen den Vietnamkrieg.

1967 und 1968 nahm die Empörung gegen den Krieg sowohl bei den schwarzen als auch bei den weißen Amerikanern zu. Einige dachten, der Entwurf sei einfach ein verdeckter Völkermord, der von der US-Regierung angestiftet wurde, während andere fassungslos zusahen, wie monströse Geldsummen in die Kriegsmaschinerie gepumpt wurden, die die verarmten schwarzen Gemeinden wie Watts in Los Angeles erleichtern könnten. Der Black Panther, Eldridge Cleaver, prangerte diese abstoßenden Widersprüche an und erklärte, dass schwarze Amerikaner "in Vietnam aufgefordert werden, für das System zu sterben, in Watts werden sie dadurch getötet".

Die Wahrnehmung, dass die Vietnamesen parallel unter weißer kolonialer rassistischer Aggression litten, blühte auch in den späten 1960er Jahren auf und spiegelte sich in einem Kommentar von Muhammad Ali in der Fernsehsendung Soul! "Sie wollen, dass ich nach Vietnam gehe, um ein paar Schwarze zu erschießen, die mich nie gelyncht, mich nie Nigger genannt, nie meine Anführer ermordet haben." Vor seiner Ermordung 1968 verdammte Martin Luther King auch die amerikanische Außenpolitik. Er warf der US-Regierung vor, "der größte Lieferant von Gewalt in der heutigen Welt" zu sein, und forderte die Gegner des Entwurfs auf, den Status von Kriegsdienstverweigerern aus Gewissensgründen anzustreben.

Obwohl das Bild eines weißen Hippies, der versuchsweise eine Blume in den Lauf eines Gewehrs legt, eine der stärksten Ikonen der Antikriegsstimmung der 1960er Jahre ist, kämpften auch schwarze Amerikaner gegen die Einberufung. Gruppen wie die Black Panthers und das SNCC (Student Nonviolent Coordinating Committee) verurteilten den Krieg, schwarze Amerikaner verbrannten ihre Einberufungskarten öffentlich und ein Mann floh nach Kanada und rief aus: „Ich bin kein Wehrdienstverweigerer, ich bin ein Ausreißer Sklave." Robert Holcomb, einer von denen, die in Bloods, Terrys mündlicher Kriegsgeschichte von schwarzen Veteranen, interviewt wurden, beschreibt, wie er, nachdem er vom FBI verfolgt wurde, "in Fesseln in die Armee eingeschworen" wurde. Wie andere junge schwarze Amerikaner diagnostizierte er den Vietnamkrieg als "Angriff auf Minderheiten, Minderheiten, die dazu benutzt werden, sich gegenseitig zu bekämpfen".

Robert Holcomb verkörperte vielleicht in der zweiten Hälfte der 1960er Jahre, was Terry heute als "eine andere Art von schwarzen Soldaten, die das Schlachtfeld betreten" bezeichnet. Terry fügt hinzu, dass diese feindlichen schwarzen Rekruten "Veteranen der Bürgerrechtsbewegung oder der städtischen Unruhen, der Straßenunruhen waren. Ihnen wurde von Richtern gesagt: 'Sie werden entweder zu den Marines gehen oder ins Gefängnis gehen.' " Im Jahr 1969 bezeichnete ein in Vietnam stationierter schwarzer Marineleutnant während eines Gesprächs mit Terry diese schwarzen Männer, die in Südostasien kämpfen mussten, ebenfalls als "eine neue Generation". Er fügte hinzu: “Sie sind diejenigen, die keinen Scheiß mehr vertragen.”

Nach der Ermordung von Martin Luther King am 4. April 1968 randalierten schwarze Amerikaner in mehr als 100 US-Städten. Aber in Vietnam applaudierten viele weiße Soldaten schamlos seiner Ermordung. In Cam Ranh Bay trug eine Gruppe weißer Männer Ku-Klux-Klan-Roben und marschierte durch die Militärbasis. Auf einem anderen Gelände wurde die Flagge der Konföderierten, die so symbolisch für die Rassenverfolgung war, drei Tage lang gehisst. Don Browne, ein schwarzer Sergeant in Vietnam, hörte, wie ein weißer Soldat protestierte, dass Kings Bild immer im Fernsehen zu sehen war. „Ich wünschte, sie würden das Bild von diesem Nigger abnehmen“, sagte der Soldat, einen Moment bevor Browne ihm „eine Lektion darüber erteilte, wann man dieses Wort verwenden sollte und wann man dieses Wort nicht verwenden sollte – eine körperliche Lektion“. Kings Tod war natürlich ein entscheidender Vorfall in den 1960er Jahren, da er den Wechsel von der gewaltfreien Bürgerrechtsbewegung zur militanteren und aggressiveren Black Power-Ära darstellte. James Hawkins, ein schwarzer Soldat in Vietnam, verstand dies: "Der Tod von Dr. King hat die Dinge verändert, er hat viele Leute wütend gemacht, wütende Leute mit Waffen."

Zu diesem Zeitpunkt, mit der außergewöhnlichen Zunahme meist widerstrebender Truppen – schwarz und weiß – nach Vietnam, war nun verdeckter und offener Rassismus weit verbreitet. Von dem jungen schwarzen amerikanischen Wehrpflichtigen wurde erwartet, dass er den Anblick der auf Jeeps, Panzern und Hubschraubern gemalten Flagge der Konföderierten ertragen musste und manchmal auf bedrohliche Graffitis wie "Ich würde lieber einen Nigger als einen Gook" kritzelte Latrinen von US-Stützpunkten. Andere grausige Praktiken, wie Kreuzverbrennungen, wurden von Alabama und Mississippi auf den Kriegsschauplatz Vietnams verschleppt, und einige Kommandeure tolerierten Ku-Klux-Klan-„Klavern“ auf ihren Stützpunkten.

Junge schwarze Soldaten entdeckten auch, dass weiße Soldaten, insbesondere in Da Nang, sich wiederholt weigerten, erschöpfte schwarze Soldaten in ihren Jeeps mitzunehmen, und dass Armeefrisöre nicht ausgebildet waren, schwarze Haare zu schneiden, obwohl der bloße Hinweis auf einen Afro bestraft wurde. In Terrys Aufnahme aus dem Jahr 1969 beschreibt ein schwarzer Matrose, wie "als sie einen Bruder mit einem Afro erwischten, sie ihn einfach ins Gefängnis brachten und ihm alle Haare abschnitten und ihn ins Gefängnis werfen ließen. All diese Tier-Motherfucker, die mit ihren herumlaufen Haare, die wie gottverdammte Mädchen aussehen, und wir können unsere Haare nicht verdammt lang tragen." Weiße Offiziere hatten entweder Sympathie für weiße Soldaten oder ignorierten sie einfach, die "Fuck the war" oder "Peace" auf ihre Helme druckten, aber schwarze Amerikaner wurden für vergleichbare Vergehen diszipliniert. Einem schwarzen Soldaten wurde befohlen, ein "Black is beautiful"-Poster aus seinem Spind zu entfernen.

Die Postbörsen und Bibliotheken in den Stützpunkten führten keine Produkte für schwarze Haare, Bänder mit Soulmusik oder Bücher über die schwarze amerikanische Kultur und Geschichte. Auch Zeitschriften wie Ebony und Jet waren Mangelware, wie ein schwarzer Privatmann murrte: "Jedes Mal, wenn ein Seelenbruder hier drüben einen Ebony oder Jet bekommt, warten mindestens 30 bis 50 Seelenbrüder darauf, es zu lesen." Terry sagte einmal: "Wenn Schwarze bis zu 22% der Sterbenden ausmachen können, sollten sie mindestens 22% der Jukebox oder der Musik im Radio der Streitkräfte haben." Dennoch wurde die schwarze amerikanische Musik vom Armed Forces Radio Network und in den Mannschaftsclubs der Country-Musik vorgezogen.

Heute kommentiert Terry lachend: "Ich finde es amüsant, einen Vietnam-Film zu sehen und die Weißen knallen mit den Fingern zu schwarzer Musik. Das ist einfach nicht passiert. Das ist Revisionismus." Tatsächlich wurde Terry Whitmore, der Autor von Memphis-'Nam-Sweden: The Story Of A Black Deserter, Zeuge eines kleinen Aufstands in der Freedom Hill-Postbörse in Da Nang, nachdem der Manager des Biergartens irritiert über die Anzahl der Schwarzen Marinesoldaten, die dort verkehrten, zogen prompt jegliche Soulmusik aus der Jukebox. Aber solche Vorfälle waren nicht auf Land beschränkt. Vor der Küste Vietnams verbot Kapitän JS Keuger auf der USS Sumpter auch die Musik der Last Poets, zu deren Aufnahmen When The Revolution Comes gehörten. Die beleidigten schwarzen Matrosen unterschrieben daraufhin eine Petition, ein Kampf brach aus und sie wurden der Meuterei angeklagt. Uneinigkeit über Musik führte zu einer Vielzahl anderer Schlägereien und das Jet-Magazin berichtete, dass ein weißer Offizier in Quang Tri getötet wurde, nachdem er schwarzen Soldaten befohlen hatte, ihre Musik auszuschalten.

Auch die Militärjustiz in Vietnam war selten rassistisch unparteiisch. Schwarze Soldaten wurden häufig zu längeren Haftstrafen verurteilt als ihre weißen Kollegen, und in einem Militärgefängnis wurden schwarzen muslimischen Häftlingen Kopien des Korans verweigert. Während dieser Zeit wies ein schwarzer Marinesoldat darauf hin: „Das Corps sagt, dass es alle Männer nur auf eine Weise behandelt – als Marine. Aber am beunruhigendsten ist, dass schwarze Amerikaner in unverhältnismäßigem Ausmaß starben, und dies entzündete ihre Empörung nur, wie ein schwarzer Gefreiter vorbrachte: „Sie sollten selbst sehen, wie der schwarze Mann hier behandelt wird und wie wir sterben Rang kommt, werden wir außen vor. Wenn es um Sonderprivilegien geht, werden wir außen vor gelassen. Bei Patrouillen, Operationen usw. sind wir die Ersten."

Ihre missliche Lage wurde durch eine Schwächung der Befehlskette verschärft. Viele der sehr jungen, naiven weißen Offiziere waren nicht in der Lage, die Rassenspannungen zu zerstreuen, und manchmal informierten weiße Soldaten ihre vorgesetzten schwarzen Offiziere, darunter Allen Thomas, dass sie "keine Befehle von einem Nigger annehmen würden".

Aber wie der Marineleutnant Terry 1969 mitteilte, waren diese schwarzen Soldaten "diejenigen, die keinen Scheiß mehr vertragen". Die schwarzen Amerikaner, die von 1967 bis 1970 eingezogen wurden, nannten sich Bloods, und viele wurden von den Lehren und der Politik von Stokely Carmichael, den Black Panthers und Malcolm X beeinflusst.

Terry erklärt: "Sie trugen schwarze Amulette, sie trugen schwarze Perlen, schwarze Handschuhe, um ihre Identität und ihren Rassenstolz zu zeigen." Einige trugen "Sklavenarmbänder" aus Schnürsenkeln und gingen mit "Black Power Canes", Stöcken, deren Noppe zu einer geballten Faust geschnitzt war. Um die bedrückende Allgegenwart der Flagge der Konföderierten auszugleichen, hissten diese Soldaten schwarze Flaggen von ihren Patrouillenbooten und Jeeps. Eine andere Gruppe schwarzer Soldaten, die Anhänger von Ron Karengas US (United Slaves) waren, schuf eine Flagge, die auf Swahili behauptete: "Meine Angst ist für dich". Der "dap", ein komplizierter ritualisierter Händedruck, der sich von Einheit zu Einheit änderte, war auch bei schwarzem Personal in Vietnam üblich. Auch schwarze Soldaten und Offiziere würdigten sich in der Öffentlichkeit mit einem Black-Power-Gruß.

Ein schwarzer Soldat, der von der angespannten rassischen Atmosphäre in den Clubs der Mannschaften ausgelaugt war, kommentierte: "Chuck ist [Euphemismus für einen weißen Mann] in Ordnung, bis er ein Bier unter seinem Gürtel hat und dann ist es Nigger dies und Nigger das, und außerdem zu Sei ehrlich, Chuck macht nicht so viel Spaß, verstehst du?" Tatsächlich verkehrten in den späten 1960er Jahren in Vietnam schwarze und weiße Soldaten in getrennten Bars und Clubs. In Saigon versammelten sich die schwarzen Soldaten im Bezirk Khanh Hoi und schützten manchmal ihre bevorzugten Orte mit Schildern, auf denen "Keine Kaninchen [weiße Soldaten] erlaubt" warnten.

Um ihre rassische Solidarität zu stärken, gründeten einige schwarze Truppen auch halbmilitante Körper. Blacks In Action, The Unsatisfied Black Soldier, die Ju Jus und die Mau Maus waren nur einige dieser Gruppen, die, wie Terry erklärt, "sich gegenseitig unterstützten und schwarze Geschichte studierten und über Ereignisse in Amerika sprachen und bereit waren, sich gegenseitig zu unterstützen ein eingetragener Club über schwarze Musik. Wenn sie etwas in der Post-Börse wollten, würden sie es kollektiv anfordern."

Die Spannung zwischen den Rassen wurde jedoch nicht gezähmt, bevor sie in Gewalt ausbrach. Weiße Offiziere, die schwarzen Marinesoldaten keine Mitnahme anboten, wurden angegriffen, im Oktober 1968 kam es zu einem großen Aufstand im wichtigsten Militärgefängnis, dem Long Binh Stockade, und im Oktober 1972 zu einem kritischen Zusammenstoß zwischen den Rassen auf dem Flugzeugträger Kitty Hawk Am China Beach begannen einige weiße Soldaten, schwarze Soldaten mit Steinen zu bewerfen und zu beschimpfen. Bald standen sich die beiden Volksgruppen nervös mit geladenen Waffen gegenüber.

An den meisten Angriffen waren jedoch nur wenige Teilnehmer beteiligt, in der Regel nachts in einer verlassenen Ecke eines Armeestützpunkts. Ein solches Verhalten wurde von den Mitgliedern der Black Panthers in Amerika vollständig befürwortet. Kathleen Cleaver, die Frau von Eldridge Cleaver, forderte schwarze Soldaten auf: "Direkt in der Armee des US-imperialistischen Biests bist du strategisch platziert, um den Prozess zu beginnen, ihn von innen heraus zu vernichten." Huey Newton, der Gründer der Partei, schlug auch vor, dass schwarze Armeeangehörige ihre Waffen gegen weiße Offiziere richten. "Fragging" war der Begriff, der verwendet wurde, um zu beschreiben, ob ein Offizier verwundet oder getötet wurde, indem eine Splittergranate in sein Zelt geworfen wurde. Aber daran waren sowohl schwarze als auch weiße Soldaten beteiligt, und nur einige dieser Angriffe waren rassistisch motiviert.

Ein paar schwarze Soldaten beschlossen zu desertieren, und während einige, wie Terry Whitmore, durch die UdSSR nach Schweden geschmuggelt wurden, versteckten sich die meisten Flüchtlinge in Vietnam. 1971 lebten etwa 100 Deserteure heimlich in einem Stadtteil von Saigon mit dem Spitznamen "Soul Alley" neben dem Flughafen Tan Son Nhut. Verständlicherweise brachen jedoch einige der jungen schwarzen Truppen zusammen. Robert Holcomb erinnerte sich in Bloods: „Dieser schwarze Soldat hatte Drogen genommen und ist irgendwie verrückt geworden. Viele seiner Ängste und Feindseligkeiten kamen heraus. Er bekam eine M-16 und er sprühte einen Sergeant, tötete ihn und zwei andere. "

Die Vietcong erkannten schnell die Rassenkonflikte innerhalb der US-Streitkräfte und nutzten sie aus. Sie warfen Tausende von Propaganda-Flugblättern auf den Schlachtfeldern ab. Ein typisches Beispiel lautete: "Wenn du AWOL gehst, weil du nicht kämpfen willst oder weil du den Rassismus der Armee nicht ertragen kannst, bringt dich die NFL aus dem Land." Aber auch authentische Bilder von US-Polizisten, die schwarze Bürgerrechtler schlagen, wurden über die Kriegsgebiete verstreut, um die Moral der schwarzen Soldaten zu untergraben. Heute erinnert sich Wallace Terry daran, dass der Vietcong bizarrerweise manchmal die schwarzen Soldaten während des Kampfes anschrie: "Geh nach Hause, Seelenmann", und Browne, der in Terry's Bloods interviewt wurde, beschrieb, wie "mit der Sympathie der Schwarzen zu spielen" Soldat, der Vietcong würde auf einen Weißen schießen, dann den Schwarzen hinter sich durchgehen lassen und dann auf den nächsten Weißen schießen". Andere schwarze Soldaten, darunter der Deserteur Whitmore, berichteten über identische Fälle. Aber die große Zahl getöteter schwarzer Soldaten und die Mißhandlung schwarzer Kriegsgefangener waren ein ausreichender Beweis dafür, dass der Vietcong und die NVA einfach die Rassenstreitigkeiten innerhalb der amerikanischen Reihen manipulierten.

Erstaunlicherweise löste sich jedoch gerade in diesen Kriegsgebieten der Antagonismus zwischen schwarzen und weißen Infanteristen auf, wie der schwarze Soldat James Hawkins zugab: "Im Dschungel denkt man nicht in Schwarz und Weiß." Ein anderer sagte: "Wenn ich mit einem Granatwerfer im Busch bin, wird mich kein Weißer Nigger nennen." Arthur Woodley, ein schwarzer Streifenpolizist, der von Terry interviewt wurde, erklärte: "Egal, was seine ethnische Herkunft oder seine Ideale sind, Sie beginnen sich darauf zu verlassen, dass diese Person Ihren Hintern bedeckt."

Tatsächlich rettete Woodley ein verwundetes Mitglied des Ku-Klux-Klans in seiner Einheit, das von seinen weißen Teamkollegen weggeworfen worden war. Der Mann war gezwungen, seine Bigotterie zu überprüfen, und während des gesamten Krieges gab es andere Beispiele für weiße Männer, deren Rassenvorurteile durch die selbstlosen Handlungen schwarzer Soldaten erschüttert wurden. Obwohl 1969 ein schwarzer Leutnant etwas zynisch kommentierte, dass die "Drohung mit dem Tod vieles ändert, aber die Kameradschaft hält nicht an, nachdem man ins Dorf zurückgekehrt ist", die Ungleichheit des Rassenhasses auf den hinteren Armeestützpunkten und in das Kriegsschauplatz selbst war immens.

Anfangs reagierten weiße Armeebeamte sowohl auf die starke Zurschaustellung der Einheit der Schwarzen als auch auf die Rassenunruhen innerhalb der US-Armee in Vietnam aggressiv. Sie ordneten an, Scharen von schwarzen Soldaten aufzulösen, einige symbolische Gesten wie das "Dap" wurden verboten, zahlreiche Soldaten wurden diszipliniert und die radikaleren Militanten wurden unehrenhaft entlassen, was sie später von finanzieller Hilfe in Amerika ausschloss .

Letztlich mussten sich die Militärbehörden jedoch der sich verschärfenden Krise stellen, und 1969 räumte General Leonard Chapman ein: "Es steht außer Frage, dass wir ein Problem haben." Überraschenderweise und zu ihrer Ehre reagierte die Armee mit beeindruckender Geschwindigkeit und leitete unzählige Reformen ein. Es untersuchte und befasste sich mit jedem Bereich, in dem Diskriminierung und Vorurteile gediehen waren, vom Postaustausch bis zum Mangel an schwarzen Offizieren. In jeder Einheit wurden obligatorische Überwachungs- und Aktionskomitees eingeführt, und heute, bestätigt Terry, die US-Militärbehörden "machen ihren Spitzenbeamten klar, dass Rassismus Sie Ihre Karriere kosten kann". Er fügt hinzu: "Ich nenne es die letzte Bürgerrechtsbewegung. Sie hat bei den Streitkräften in Vietnam angefangen und sich zu Revolten auf hoher See auf bestimmten Schiffen und dann auf Luftwaffenstützpunkte in den Staaten und Armeestützpunkten in Deutschland ausgebreitet."

Tatsächlich wurde Wallace Terry 1972 von der US Air Force angeheuert, um parallele rassistische Dilemma in Deutschland zu untersuchen, und heute besteht er darauf, dass "Colin Powell nicht Vorsitzender der gemeinsamen Chefs geworden wäre, wenn nicht diese schwarzen Kinder gewesen wären, die in Vietnam protestierten". . Du kannst eine direkte Linie ziehen."

Aber obwohl die trotzigen schwarzen Soldaten in Vietnam Ende der 1960er Jahre ein robustes und positives Erbe für die nächste Generation schwarzer Soldaten und Matrosen hinterlassen haben, war es natürlich zu einem Preis geschmiedet. Wenn sie ihren Dienst überlebten, kehrten sie in ein eisiges, gleichgültiges Amerika zurück, das Land, für das sie ihr Leben riskiert hatten. Leider bröckelte die außergewöhnliche Einheit, die Terry unter den schwarzen Soldaten in Vietnam erlebt hatte. "Sie sind nicht zusammen nach Hause gekommen, sie sind in verschiedene Städte gegangen und zu unterschiedlichen Zeiten zurückgekehrt." 40 Prozent der schwarzen Veteranen litten an einer posttraumatischen Belastungsstörung, verglichen mit 20 Prozent der weißen Veteranen, und in den frühen 1970er Jahren zerstörte Richard Nixons Politik der „guten Vernachlässigung“ den Fortschritt der Bürgerrechtsbewegung. Ein schwarzer Veteran mit Amtsentlassung sagte bitter: "Ich habe Freunde, die Spirituosenläden ausgeraubt haben, die leichter Jobs bekommen als ich."

Arthur Woodley hatte sich in die US-Armee eingeschrieben, um "meiner Umgebung zu entkommen und im Leben voranzukommen". Nach seiner Rückkehr nach Amerika arbeitete er in den 1970er Jahren sporadisch in verschiedenen Jobs, aber als er Anfang der 1980er von Terry interviewt wurde, war er arbeitslos. Vor kurzem hatte er zufällig einen Südvietnamesen kennengelernt, mit dem er während des Krieges befreundet war und der Jahre später in Baltimore lebte. "Er hat ein Geschäft, ein gutes Zuhause, Autofahren, und ich kämpfe immer noch", berichtete er wütend. "Das Leben in Amerika in den 1980er Jahren ist ein Kampf ums Überleben unter Schwarzen, und schwarze Veteranen werden mehr als alle anderen übersehen."


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VC Overrun Fire Support Base Mary Ann

der Mörserbereich im Allgemeinen von Norden nach Süden blickend. Das VIP-Pad ist im Hintergrund, wo die Flagge sichtbar ist. Das taktische Operationszentrum (TOC) befindet sich im mittleren Hintergrund mit der hohen Antanna links neben dem VIP-Pad. Die Munitionsdeponie befindet sich vorne rechts am Helikopter und der Messbereich befindet sich direkt über der Rotornabe. Unmittelbar zwischen der Oberseite der Motorlufteinlasshaube und dem Heckrotor befindet sich eine Holzlatrine. Beachten Sie die Bunker ganz rechts auf dem Foto

Im März 1971 packte die 25. Infanteriedivision alles zusammen und verließ Vietnam. Diejenigen von uns, die keine neun Monate im Land hatten, wurden anderen Einheiten innerhalb des Landes zugeteilt. Ich ging mit vielen meiner Freunde zur 101. Luftlandedivision, andere kannte ich, ging zur amerikanischen Division in der Nähe von Chu Lai vorübergehend, bis eine dauerhafte Wohnung bestimmt werden kann. Dieser tödliche Angriff ereignete sich in ihrer zweiten Nacht dort!

Captain Paul S. Spilberg rannte durch den Flur des taktischen Operationszentrums (TOC) des Bataillons und stürmte in eine Tränengaswolke, als er das Quartier des Kommandanten erreichte. Spilberg stolperte blindlings den Weg zurück, den er gekommen war, schaffte es bis zum Nordausgang, kroch die Treppe hinauf und durch die Tür in die frische, aber von Kugeln heimgesuchte Luft. Der erschütterte Captain zwang seine Augen, sich zu konzentrieren, und war fassungslos, als er das Feuer der AK-47 und das Krachen raketengetriebener Granaten aus dem Inneren der Basis der Basis hörte. Verwundert beobachtete er, wie zahlreiche kleine Gestalten katzenartig durch die sich ausbreitenden Flammen schossen.Überall, wo er hinsah, sah er die huschenden Silhouetten, feindliche Pioniere, die die Explosionskette nährten, die an diesem Nachmittag des Jahres 1971 die Feuerunterstützungsbasis Mary Ann verschlang.

Vier Tage vor dem tödlichen Anschlag war Spilberg per Helikopter beim FSB eingetroffen. Dort war er ein alter Hase, da er zuvor als Kompaniekommandant bei Mary Ann gedient hatte. Zusammen mit drei Assistenten war er nun als Treffsicherheitslehrer zurückgekehrt. Sein Team hatte einen Trainingskurs mit Zielen auf einem einfachen Schießstand am Südwesthang des FSB eingerichtet. Der Hügel wurde von Kompanie C, 1st Battalion, 46th Infantry (1-46), 196th Light Infantry Brigade, der 23. ‘Americal’ Infantry Division zugeordnet.

Der Bataillonskommandeur, Oberstleutnant William P. Doyle, war ein ernsthafter Profi. Zusammen mit dem Kommandanten der Kompanie C, Captain Richard V. Knight, hatte Doyle diese Handvoll widerstrebender Wehrpflichtiger 1971 zu einer der besseren Kampfeinheiten geformt, die noch im Feld waren. Mary Ann befand sich in einem allgemein ruhigen Sektor, und die Soldaten auf dem Hügel hatten ihren Außenposten eher als eine Art hinteres Echelon-Gebiet angesehen als als das, was es tatsächlich war – die vorderste Feuerbasis der Division.

Drei Stunden später wurde die amerikanische Feuerbasis von einer Reihe mächtiger Explosionen erschüttert. Spilberg schlief tief im Inhaltsverzeichnis. Das Bauwerk war ein stark bewehrter, halb verschütteter Bunker, und von seinem Inneren aus hatte Spilberg zunächst Mühe, die gedämpften Crashs zu erkennen. Da er dachte, die Basis würde mit Mörsern beschossen, rollte er sich von seiner Pritsche und begann, seine Stiefel und sein Hemd anzuziehen.

Bevor er den Bunker verließ, holte er seine 45er-Pistole unter seinem Kopfkissen hervor. Am Nachmittag des 27. März 1971, nachdem die Soldaten ihr Schießtraining absolviert hatten, blieben die drei Offiziere auf dem Schießstand. Sie pfiffen mit verschiedenen Waffen und unterhielten sich eine Weile, und dann gingen Doyle und Knight zum Messezelt. Spilberg blieb zurück, um noch ein paar Schüsse zu machen. Er hatte nur den Maskottchenhund der Basis zur Gesellschaft. Der Mischling sträubte sich plötzlich und fing an zu bellen und zu knurren, als er etwas bergabwärts anfing, das Spilberg nicht finden konnte. Er hatte den liebenswerten Köter noch nie so gesehen, aber so sehr er sich auch bemühte, konnte er nicht erkennen, was das Tier aufregte. Schließlich entschied Spilberg, dass der Hund einen Tiger oder eine Kobra gewittert haben musste, und machte sich auf den Weg zu den anderen Offizieren. Viel später erzählte er: ‘Ich habe Doyle nie etwas davon gesagt, dass dieser Hund in Alarmbereitschaft ist, aber ich hätte es wissen müssen. Es hat mich jahrelang beschäftigt. Es war meine zweite Tour. Ich hätte es wissen müssen.’

Einer der Pioniere hatte Tränengas in die Quartiere der TOC-Offiziere geworfen, und Colonel Doyle versuchte verzweifelt, aus seinem mit Gas gefüllten Raum zu entkommen. Als er sich mühte, die Sperrholztür zu entriegeln, explodierte im Flur eine Schulranzenladung, die die Tür aus den Angeln riss und ihn platt machte. Er rappelte sich auf, drehte sich zur Tür um und sah sich einem Pionier gegenüber, der nichts als Buschhosen, eine Gasmaske und eine Tarnschicht am ganzen Körper trug.

Als der Kommunist sich zurückzog, um eine weitere Taschenladung abzufeuern, hob Doyle seine eigene 45er und schoss ihm direkt in die Brust. Als der Mann nach hinten fiel, explodierte die Bombe, schleuderte ihn in Stücke und machte Doyle ein zweites Mal platt. Drei weitere Sprengladungen explodierten in der Halle, bevor Doyle in der Lage war, sich durch die Trümmer zu graben und den Bunker zu verlassen.

Inzwischen blutete er aus Splitterwunden an einem Bein und beiden Armen. Er war nicht in der Lage, durch seine blutgefüllten Ohren zu hören, und konnte kaum durch seine versengten Augen sehen.

45 Minuten lang sprinteten die Eindringlinge durch die Feuerbasis und platzierten ihre Schützlinge fachmännisch unter den hektischen, verwirrten Amerikanern. Als der Angriff endete, war das TOC ein hoch aufragender Scheiterhaufen. Spilberg hob eine beschädigte M-16 auf, die er am Boden gefunden hatte. Von drei Granatensplittern in seinem Rücken zuckte er zusammen und machte sich auf den Weg zum Kommandoposten der Kompanie von Knight, um zu sehen, ob der Kapitän überlebt hatte. Der CP war ein Freudenfeuer und begann zu kollabieren. Als er den bröckelnden Eingang erreichte, konnte Spilberg Munition in den Flammen explodieren hören. Er spähte hinein, sah aber nur eine flammende Vision der Hölle. Irgendwo in diesem Inferno lag Knight tot.

Die Kompanie CP und das Bataillon TOC waren die Hauptziele des brillant ausgeführten Pionierangriffs, und Knight war einer von 30 getöteten Amerikanern. Am Morgen des 28. März gehörten Doyle und Spilberg zu den 82 verwundeten GIs, die evakuiert wurden.

Der erste Hinweis darauf, dass etwas Schlimmes im Gange war, war in der Nacht vom 25. auf den 26. März gekommen. Lieutenant Scott Bell war auf Patrouille, in seiner angeblich letzten Nacht auf dem Hügel. Als er in den umliegenden stillen, nebelverhangenen Dschungel blinzelte, spürte er ein fast greifbares Unbehagen in der Luft und verspürte eine ursprüngliche Angst, die ihn dazu motivierte, vor seiner Abreise einen letzten großen Rattenmord zu organisieren. Vielleicht würde das seine Männer wachsam halten.

Die Soldaten kannten die Übung. Aus leeren C-Ration-Dosen mit Käse und Sprengkapseln konstruierten sie ausgeklügelte Klapperfallen. Die ganze Nacht über zählten die Männer Miniaturexplosionen, als eichhörnchengroße asiatische Ratten im Kampf zwischen den Zügen starben. Im Morgengrauen lagen 130 tote Nagetiere in ordentlichen Reihen vor dem CP. Dies war das letzte Feuerwerk für Bell und Kompanie A. Am nächsten Morgen zogen sie aus und wurden durch Captain Knight und seine Charlie-Kompanie ersetzt, die von Chu Lai hierher versetzt wurden.

Die Charlie-Kompanie richtete sich in der neuen Position ein und begann, das Gebiet zu überwachen, um sich auf einen Besuch des Brigadekommandeurs Colonel William Hathaway vorzubereiten, der bei seiner letzten Inspektion mit Kompanie A unzufrieden gewesen war. Knight setzte seine Männer eilig an die Arbeit, um tote Ratten, Marihuana-Zigarettenkippen, leere Whiskyflaschen und anderen solchen Müll zu entsorgen, der von ihren Vorgängern zurückgelassen wurde. Als Hathaway an diesem Nachmittag in Begleitung von Doyle und Knight durch den Umkreis ging, freute er sich über die Verbesserung gegenüber dem, was er eine Woche zuvor gesehen hatte. Hathaway hat den taktischen Außendraht jedoch nicht inspiziert, weil, wie er später erklärte, ’irgendwo auf der Linie man dem Kompaniekommandanten vertrauen muss.’

Zusätzliche Trip Flares wurden durch den Propeller von CH-47-Helikoptern bei der Landung und dem Start auf dem FSB ausgelöst. Die Amerikaner haben die Fackeln nicht ersetzt. Im Nachhinein dachte Hathaway, dass Selbstüberschätzung ein weiterer Faktor gewesen sein könnte, der zu dem Debakel beigetragen hat. ‘Die Charlie-Kompanie, die von Captain Knight kommandiert wurde, war sicherlich die beste Kompanie in diesem Bataillon und wahrscheinlich eine der besten Kompanien in dieser Division”, sagte Hathaway später. ‘Eines der Probleme war, dass sie so gut waren, dass sie den Feind ein wenig verachteten. Sie waren die Jäger, nicht die Gejagten.’ Aber die äußere Verteidigung war nicht in Ordnung. Wie Lieutenant Jerry Sams, Anführer des 2nd Platoon der C Company, später erklärte: ‘Der Sergeant-Major war allen auf den Fersen, weil er das Gebiet vor der Inspektion überwachte, und sie ließen meinen Platoon da draußen Papier vom Draht holen. Diese Helikopter würden kommen und allen möglichen Mist auf die Beine stellen. Ich musste die Jungs zwei- oder dreimal rausschicken, und es war eines dieser typischen Army-Dinge, bei denen alle schimpfen und die Hölle losgehen. Sie zündeten versehentlich Stolperfallen im Kabel – all unsere Frühwarngeräte, die später in dieser Nacht sehr nützlich gewesen wären.’

Ein weiterer Grund für das falsche Sicherheitsgefühl war, dass es keine Anzeichen für einen bevorstehenden Angriff gegeben hatte. Major Alva V. Hardin, der Geheimdienstoffizier der 196. Infanteriebrigade, sagte später aus: „Wir hatten keine Informationen, die darauf hindeuteten, dass es einen Angriff auf Mary Ann geben würde.“

Das Fehlen von Abhörposten außerhalb des Kabels war ein weiterer kritischer Fehler. Als Hathaway erfuhr, dass Doyle keine LPs außerhalb des äußeren Umkreises eingesetzt hatte, stimmte er zu. ‘Das Abhören von Posts war keine Richtlinie,’, erklärte Hathaway. ‘Ich hielt Abhörposten außerhalb des Kabels für eine Gefahr. Ich hielt die Gefahr, dass Menschen verletzt werden, sei es durch Abwehrfeuer oder jemand, der sich aufregt und auf den Perimeter feuert, größer als die Notwendigkeit eines Abhörpostens.’

Mary Ann war auf dem planierten Gipfel eines Kamms gebaut worden, der von Nordwesten nach Südosten verlief. Im Profil sah die Erhebung aus wie der Rücken eines Kamels, wobei sich die Basis 500 Meter über beide Höcker erstreckte. Es war zwischen den Höckern 75 Meter breit und an jedem Ende 125 Meter breit. Ein durchgehender Graben, der knie- bis hüfttief war und 22 Bunker hatte, bildete die Begrenzung. Innerhalb des Umkreises befanden sich 30 Gebäude verschiedener Stilrichtungen, die das Aussehen einer Barackenstadt gaben. Das Ganze war von zwei Gürteln aus Ziehharmonikadraht umgeben.

Zwei unbefestigte Straßen unterbrachen den Graben und die Drahtlinie des Perimeters. Doyle hatte erfolglos versucht, Maschendrahtzäune einfliegen zu lassen, um die Öffnungen zu schließen, aber das höhere Hauptquartier, das feststellte, dass der Stützpunkt bald an die ARVN übergeben würde, entschied sich gegen die Bereitstellung von Baumaterial für die Soldaten Südvietnams. Die Straßenöffnungen blieben.

Da die 196. Infanteriebrigade bereits nach Da Nang verlegt werden sollte, hatte Doyle alle Bauprojekte in und um Mary Ann eingestellt und damit begonnen, für den Umzug zu packen. Bis März wurden die meisten Mörser und Artillerie der Basis der Basis in die nahe LZ Mildred geflogen, um auf feindliche Stellungen in diesem Sektor zu feuern. Bis zum 27. März wurden alle Starlight-Zielfernrohre und Bodenradare von Mary Ann zur Wartung nach hinten verschifft.

In der Nacht des Angriffs bestand die Infanterie unter Doyle bei Mary Ann aus 231 Amerikanern und 21 Südvietnamesen sowie dem Ausbildungsteam des Bataillons, dem Geheimdienstoffizier des Bataillons, dem Sergeant Major, einem Dolmetscher und 22 vorübergehenden Soldaten der Kompanien A, B und D Die vorübergehenden Truppen, die die Nacht auf dem Stützpunkt verbrachten, waren nicht in der Stimmung, in Alarmbereitschaft zu bleiben. Spezialist 4 Harold Wise war einer von denen, die gerade angekommen waren. "Dreißig Prozent der Jungs auf dem Hügel waren Köpfe", sagte er später. ‘Marihuana, Heroin, was immer du wolltest. Die Typen in der Sensor-Haue neben der taktischen Einsatzzentrale waren Kiffer, und viele Leute versammelten sich dort, um Sachen zu kaufen, aber wenn sie dich nicht kannten, bist du nicht reingekommen. Sie hatten Schlösser an der Tür ihrer Haue. Niemand hat es im Freien getan. Es war nicht dreist. Wenn ein Beamter sah, dass jemand das tat, würde er den Kerl schnappen. Einige der Offiziere und Sergeants wussten, was los war, aber solange Sie Ihren Job machten, sagten sie nichts

Das Drogenproblem auf der Basis war zwar nicht so ausgeprägt wie in anderen Gebieten, reichte aber dennoch aus, um dem Feind zu helfen. Batterie C, 3. Bataillon, 16. Feldartillerie (155 mm), wurde in Batterieformation auf der höchsten Erhebung der Basis aufgestellt. Die Eindringlinge zerstörten schnell beide Haubitzen der Einheit. Staff Sergeant Easton Rowell, der Chef der feuernden Batterie, wurde sechsmal verwundet. Später murrte er: ‘Wir haben einen Mistkerl gemacht’, weil die Grunzer auf diesem Hügel ein Haufen Kiffer waren!’

Die Angreifer stammten vom Main Force VC 409th Sapper Battalion. Diese Einheit war dafür bekannt, gegen die ARVN in der Provinz Quang Nam zu operieren, und wurde damals von veralteten US-Geheimdiensten als 15 bis 20 Kilometer östlich von Mary Ann angesehen, um einen großen Vorstoß gegen die Südvietnamesen vorzubereiten. Am 28. März um 0200 Uhr führte eine amerikanische Scheinwerferbesatzung einen oberflächlichen 20-minütigen Beleuchtungsdurchlauf des Hangs außerhalb des Ausgangs zum Schießstand durch. Der Hang war von Vegetation gesäubert, aber immer noch von Felsbrocken und Baumstümpfen durchzogen, die allesamt gute Versteckmöglichkeiten für den kleinen Feind boten. Als die GIs nichts Ungewöhnliches sahen, schalteten sie ihr Licht aus und machten sich auf den Weg zu ihrem Bunker. Die Explosionen begannen 10 Minuten später.

Die 409. Pioniere waren Experten ihres Fachs. Mit AK-47 auf dem Rücken, Granaten im Gürtel und Taschenladungen an der Brust trugen sie nichts als Khaki-Shorts und Ruß. Sie krochen lautlos, langsam und stetig durch den Dschungel und benutzten ihre Fingerspitzen als Sonden.

Als sie Stolperfallen entdeckten, benutzten sie Bambusstücke, die sie in den Zähnen trugen, um die Schläger festzubinden. Als sie Drähte zu Claymore-Minen spürten, benutzten sie Drahtschneider, um die Leitungen zu durchtrennen. Sie schnitten vorsichtig nur zwei Drittel des Weges durch die Ziehharmonikastränge und brachen dann mit den Fingern den Rest des Drahtes lautlos und ohne die großen Spulen zu schütteln.

Von Südwesten kommend, schnitten die Eindringlinge vier große Lücken durch die Ziehharmonika, zwei Löcher auf jeder Seite der Straße, wo sie die Begrenzung verließ. Sie wiederholten die Prozedur 50 Meter weiter, durch die zweite Barriere, obwohl der Draht dort so baufällig war, dass viele Pioniere einfach über die rostigen, brechenden Stahllitzen gingen. Weitere 30 Meter und sie kamen zur letzten Ziehharmonika-Barriere. Anstatt zu riskieren, dass ein wachsamer Wachtposten das Schnipsen von Messern hört, spannen die Eindringlinge einfach eine Lücke durch den Draht und binden ihn mit Bambusstreifen auf.

Die Pioniere waren gut einstudiert. Aufgeteilt in Dreier- und Sechsertrupps in der Zone zwischen der inneren Drahtbarriere und den nach Südwesten ausgerichteten Bunkern warteten die Angriffsteams bis 02.30 Uhr. Dann öffneten sich ihre unterstützenden Mörser mit präzisem Feuer auf das TOC und CP auf der Südostseite der Basis und auf die verbleibenden US-Mörser- und Artilleriestellungen im Nordwesten.

Ein Kartenspiel im Funkraum brach gerade ab, als die ersten Runden einschlugen. Die Explosion schleuderte Wise auf den Rücken, schlug ihm die Brille ab, brach sich den linken Arm und bespritzte die Vorderseite seines Körpers von Kopf bis Fuß mit Splittern. Mit seinem rechten Arm zog er sich in seinen Hooch, rüttelte seinen Mitbewohner Pfc Peter Detlef wach und versteckte sich dann hinter seinem Reel-to-Reel-Kassettendeck, während er sich auf den Boden setzte und versuchte, die Tür mit seinem M- 16. Als Detlef, noch im Halbschlaf, versuchte, durch die Tür zu gehen, sprengte eine weitere Explosion die Tür aus dem Rahmen und über ihm.

Wie der VC erwartet hatte, waren die meisten Verteidiger durch Verwirrung bewegungsunfähig. Ein Funker machte sich nie die Mühe, sein Funkgerät aufzudrehen, um die Situation zu melden, sondern rollte sich einfach von seinem Feldbett auf den Erdboden seiner Hütte und versteckte sich unter seiner Matratze, bis die Schießerei aufhörte.

Innerhalb des Inhaltsverzeichnisses, Spc. 4 Stephen Gutosky schnappte sich sein Funkmikro und berichtete: ‘Achtung, wir nehmen derzeit eingehende Nachrichten entgegen! Stehen Sie bereit und ich werde sehen, ob ich eine Wegbeschreibung dazu bekomme!’

Als er erschrocken merkte, dass er sich immer noch im Inhaltsverzeichnis befand, rief er in sein Mikrofon: ‘Ich kann nicht rausgehen, um zu sehen, woher es kommt! Feuere einfach alle Gegenmörser und Gegenraketen ab, die du so schnell wie möglich hast!’

Zu diesem Zeitpunkt brannte das südliche Ende des TOC von innen, nachdem eine Taschenladung eine Kiste mit weißen Phosphorgranaten ausgelöst hatte. Doch Doyle weigerte sich immer noch, seine Position aufzugeben. Nachdem er Gutosky befohlen hatte, für Kampfhubschrauber und Beleuchtung zu funken, sagte der verwundete Oberst: ‘I’m, um zu sehen, was los ist!’

Doyle war sich nicht bewusst, wie schwer er verletzt war. Er war fast taub und blind von Tränengas, Pulververbrennungen und Explosionserschütterungen. Die Schrapnellwunden in seinen Armen und Beinen würden Monate brauchen, um zu heilen. Trotzdem schaffte er es bis zum oberen Ende der Ausgangsstufen, hob seine M-16 und begann, auf ein paar Eindringlinge außerhalb des Bunkers zu zielen – aber ein dritter, unsichtbarer feindlicher Soldat warf eine Granate auf ihn. Es landete zu seinen Füßen und explodierte, als er sich umdrehte, um wieder hineinzugehen und ihn die Treppe hinunter zu blasen.

Das gesamte Inhaltsverzeichnis brannte jetzt. Lieutenant Edward McKay, der TOC-Nachtdienstoffizier, geriet in dem ofenähnlichen Bunker in Panik. ‘Wir müssen hier raus!’ schrie McKay.

‘Wir werden alle sterben!’ schluchzte McKay.

Doyle rief sein letztes Kraftpaket zusammen, schlug dem hysterischen Unteroffizier hart ins Gesicht und knurrte: „Halt die Klappe, Lieutenant!“

Es war jetzt 0251, und der Funktelefonist (RTO) David Tarnay schaffte es, LZ Mildred zu erheben.

Spilberg hörte Tarnay in sein Mikrofon rufen und sprang zurück in das lodernde Inhaltsverzeichnis. Er schnappte sich einen Hörer und rief Leutnant Thomas Schmitz im LZ Mildred zu: ‘Ich will Artillerie in 50 Metern Entfernung, 360 Grad um unsere Position. Seien Sie bereit, auf mein Kommando auf die Feuerbasis zu schießen!’

Spilberg erkannte, dass das Herabsetzen des Feuers auf seine eigene Position wahrscheinlich die einzige Möglichkeit war, die überlebenden Amerikaner dort zu retten.

Als nächstes packte Doyle das Mikrofon und teilte Schmitz mit, dass sie das TOC evakuieren müssten und vorübergehend den Funkkontakt verlieren würden. Tarnay und Gutosky trugen alle Funkgeräte, die sie konnten, und mit dem jetzt zusammenhanglosen McKay über Tarnays Schulter geschlungen, machten sich eine Handvoll resoluter GIs auf den Weg zur Feuerbasis-Versorgungsstation, wo Tarnay McKay auf eine Pritsche legte und es dann versuchte um ein Radio zum Laufen zu bringen.

Doyle und Spilberg verließen die Verpflegungsstation und überquerten das Gelände zum CP der Charlie Company. Als sie ankamen, stellten sie fest, dass es sich auch um ein Inferno handelte, dessen Eingang mit Sandsäcken eingestürzt war. Während Mary Ann wurden unvorbereitete Amerikaner von den Pionieren der VC erschossen und in die Luft gesprengt, die genau zu wissen schienen, wo sie ihren Angriff konzentrieren sollten.

Später würden einige Überlebende den Südvietnamesen vorwerfen, mit den Angreifern zusammenzuarbeiten. Spezialist 4 Steven Webb war der einzige US-Soldat, der während des gesamten Kampfes beim ARVN-Kontingent der Basis war. Trotz späterer Gerüchte, dass ARVN-Truppen in dieser Nacht auf Amerikaner geschossen hätten, sagte Webb, er habe es nie erlebt.

Trotzdem blieben Misstrauen und Bitterkeit. Einer der Unteroffiziere des Ritters, Staff Sgt. John Calhoun bemerkte später: „Es war ein Insider-Job.“

Spezialist 4 Edward L. Newton stimmte zu. "An diesem Morgen vor dem Angriff kam ein ARVN-Offizier zu unserem Bunker und fragte, wie wir aus dem Umkreis herausgekommen sind&8217, erinnerte er sich. ‘Wir fragten ihn, warum er das wissen wollte. Er sagte, weil er und seine Männer dort unten angeln wollten. Wir fanden es irgendwie eigenartig. Wir sagten, wir wüssten es nicht genau.’

Der Offizier, der das Abzeichen eines südvietnamesischen Oberleutnants trug, beharrte darauf, die Amerikaner zu befragen, bis einige von ihnen ihm sagten, der einfachste Weg hinein und hinaus sei das südliche Ende und die Straße, die am Schießstand vorbei zur Wasserstelle führt .

Spezialist 5 Carl Cullers behauptete später: ‘[Ich sah] ein ARVN hinter dem Schießstand. Anfangs war es mehr oder weniger ein Witz. Einer der Köche sagte: „Hey Cullers, da unten ist eine NVA“, und ich sagte: „Hör auf zu scherzen“, und er sagte: „Warte, und ich zeige dir ihn.“ #8217 Ich wusste, dass er aufgrund seiner Größe ein ARVN war. Er war über den Schießstand hinausgegangen und ungefähr 20 Minuten lang den Hang hinuntergegangen. Ich hielt es für selbstverständlich, dass er zum Stuhlgang gegangen war.’

Sergeant Andrew Olints von Kompanie D war am 27. in der Abenddämmerung neben dem Hubschrauberlandeplatz, als „ein ARVN-Chopper herauskam und fünfzehn dieser kleinen Trottel einstiegen“, wie er später berichtete. ‘Sie waren zu Tode begeistert, sprangen auf, schubsten sich gegenseitig. Ich hätte nicht gedacht, dass das Ding abheben würde, es war so überladen. Wir hatten keine Ahnung, was kommen würde, aber im Nachhinein sah es auf jeden Fall so aus.’

Spezialist 4 Gary Noller, ein RTO bei LZ Mildred, schrieb später: ‘Ich erinnere mich an einen Vorfall, bei dem ein GI zum TOC kam und sagte, dass ein ARVN jemandem außerhalb des Drahtes mit einer Taschenlampe signalisierte.’ Er sagte, er sei gegangen es prüfen. ‘[I] begegnete einem ARVN mit einer GI-Taschenlampe in der Nähe des östlichen Begrenzungskabels,&8217 erinnerte sich Noller. ‘Ich sagte ihm, er solle es nicht benutzen, auf Englisch, das er wahrscheinlich nicht verstand, und meldete dies dann einem Beamten. Der Vorfall wurde von den Offizieren nicht ernst genommen, aber für die GIs gab es noch mehr Glaubwürdigkeit, dass einige der ARVN nicht auf unserer Seite waren.’

In einem der dramatischsten Ereignisse der Nacht stolperte Lieutenant Barry McGee, der zu Beginn des Angriffs auf Bunker Nr. 10 geschlafen hatte, im Halbschlaf mit mehreren seiner Männer in seinen Zug CP, als der Feind die Position anvisierte. McGee war der Anführer des 3rd Platoon der C Company, der die Bunker Nr. 9 bis 13 besetzte. Als er und seine Männer ihre Waffen schnappten und sich darauf vorbereiteten, nach draußen zurückzukehren, trafen zwei Mörsergranaten den Bunker, der ihn halb zerstörte und eine schwere Decke löste Strahl, der auf den Leutnant fiel und seinen Kopf schwer verletzte. Ein Sanitäter versorgte die Wunde und nach etwa 15 Minuten bemerkten die Männer im Zug CP, dass die Explosionen draußen zu enden schienen.

McGee war gerade aufgesprungen, drehte sich zur Tür um und sagte: ‘Okay, lass uns gehen!’ als eine Granate durch die Tür segelte, explodierte und den Sanitäter Spc in die Luft jagte. 5 Carl Patton, zurück in McGee. Als McGee merkte, dass er seine Waffe verloren hatte, schnappte er sich Pattons M-16 und ging wieder zur Tür. Eine weitere Taschenladung explodierte auf dem Dach, stürzte ein und tötete den 22-jährigen Sergeant Warren Ritsema, als ein Strahl auf ihn fiel. Die Explosion riss McGee zu Boden, der erneut seine Waffe verlor. Er taumelte auf die Beine und stolperte nach draußen, zusammenhanglos vor Schmerz und Frustration. Als der kleine, stämmige, kräftig gebaute und unbewaffnete Leutnant mit einem Pionier vor dem Bunker kollidierte, riss McGee ihn zu Boden und erwürgte ihn mit bloßen Händen. Es war eine ziemliche Leistung für jemanden, der bereits halb tot an einem gebrochenen Schädel war. Die Leiche des Leutnants wurde später auf dem VC gefunden, das er leblos erstickt hatte. Ein anderer Pionier hatte McGee in den Rücken geschossen.

Um 03:20 Uhr befanden sich Spilberg und Doyle am südlichen Ende von Mary Ann und glaubten, der Angriff sei fast vorbei. Aber dann, teilweise verdeckt durch den aufsteigenden Rauch, machte sich ein anderes Team von Pionieren wieder auf den Weg den Hügel hinauf und warf Granaten in alle Richtungen.

Offenbar auf der Suche nach ihren eigenen Toten und Verwundeten, brach der VC den Kontakt ab und zog sich zurück, als der erste Kampfhubschrauber endlich über ihnen eintraf.

Es wurde von Kapitän Norman Hayes, Truppe D, 1. Staffel, 1. Kavallerie kommandiert. Hayes funkte LZ Mildred, dass er sein Ziel erreicht hatte und das Artilleriefeuer, das Spilberg zuvor befohlen hatte, aufzuheben und zu verschieben. Mildred stellte das Feuer ein, außer für Beleuchtungsrunden. Als Hayes’-Suchscheinwerfer VC im Draht beleuchtete, öffneten sie sich mit Handfeuerwaffen auf das Kanonenschiff. Wie Hayes es später ausdrückte: ‘Wir haben uns verlobt, und ich weiß, dass alles, worauf wir schossen, aufgehört hat, auf uns zu schießen.’

Hayes flog wiederholt über die Basis, warf Granaten ab und beschoss Gelegenheitsziele, obwohl zwei seiner Geschütze fast unmittelbar nach seiner Ankunft auf der Station funktionsunfähig wurden. Er machte wiederholt Funkrufe für zusätzliche Kampfhubschrauber und Medevacs, aber als ihm der Treibstoff ausging und er nach Chu Lai zurückkehren musste, war kein weiteres Flugzeug eingetroffen. Aufgrund des chaotischen Kommunikationszustandes waren Brigade und Division der irrigen Annahme ausgesetzt, dass Mary Ann nur Mörsern ausgesetzt war. Hayes hatte tatsächlich Zeit, nach Chu Lai zurückzukehren, aufzutanken, seine Waffen nachzuladen und zu reparieren und dann den ganzen Weg zurück nach Mary Ann zu fliegen, bevor medizinische Hubschrauber eintrafen. Colonel Hathaway und Oberstleutnant Richard Martin, Kommandant des 3. Bataillons, 82. Feldartillerie, kamen mit den Medevacs an. Spilberg war fast amüsiert über ihre Reaktion auf die Verwüstung und bemerkte später: ‘Sie waren in einem Schockzustand. Sie waren gerade in Auschwitz hineingegangen.’

Obwohl Spilberg nur wenige Fragmente hatte, weigerte er sich zunächst, die Basis zu verlassen. Er wollte, dass alle seine Verwundeten vor ihm ausgeschaltet wurden, und als Doyle ihm sagte, er solle in einen Hubschrauber steigen, kletterte er einfach durch eine Tür und auf der anderen Seite wieder hinaus. Erst als Hathaway ihm einen direkten Befehl gab, ging Spilberg endgültig. Später wurde er mit dem Silver Star ausgezeichnet. Spilberg empfahl Doyle auch für einen Silver Star, aber Hathaway weigerte sich, die Nominierung zu unterstützen. Später sagte er, er sei durch die Entscheidung gefoltert worden, und erklärte: „Ich hatte nur das Gefühl, dass die Situation, obwohl er sich mit einem gewissen Maß an Tapferkeit verhalten hatte, aufgrund von Mängeln seinerseits entstanden war.“

Am nächsten Tag um 16:00 Uhr traf der Feind die Ruinen von Mary Ann mit 12,7-mm-Maschinengewehrfeuer und fegte das Gehege von einem Kamm nach Norden.

Ein GI wurde bei dem Angriff verwundet. Fünfzehn tote Pioniere wurden aus dem Stützpunkt gesammelt, obwohl Blutspuren darauf hinwiesen, dass mehrere Tote und Verwundete in den Dschungel zurückgeschleppt worden waren. Nach dem Debakel beschlossen die Südvietnamesen jedoch, Mary Ann nicht zu besetzen. Der FSB wurde am 24. April 1971 geschlossen und aufgegeben.

General Creighton Abrams, Kommandeur des U.S. Military Assistance Command, Vietnam, machte den Kommandeur der 23. Infanterie-Division, Generalmajor James Baldwin, für die Katastrophe verantwortlich und enthob ihn seines Kommandos. Der Name des 23. ID’ war drei Jahre zuvor wegen des Massakers von My Lai für immer befleckt worden. Viele in der US-Armee vermuteten, dass Baldwin nicht gefeuert worden wäre, wenn er in einer anderen Division gewesen wäre.

Was bei Mary Ann passierte, war auf der grundlegendsten Ebene des Soldatentums ein Fehlschlag. Die Kompanie war von ihrem südvietnamesischen Späher Kit Carson gewarnt worden, dass sie von feindlichen Spionen infiltriert worden war, die sich als ARVN-Soldaten (Armee der Republik Vietnam) ausgeben.

Alle elektronischen Sensoren waren am Tag vor dem Angriff aus dem Perimeter gezogen worden. Kein einziger ARVN-Soldat kam den Amerikanern zu Hilfe, und der Feind ließ seine vietnamesischen Brüder während des Angriffs allein. Die Amerikaner nahmen auch Feuer aus dem ARVN-Teil des Geländes. Mary Ann war ein klassischer Fall von Geheimdienstversagen. Die Hinweise wurden ganz einfach nie addiert.

Die Feuerunterstützungsbasis Mary Ann sollte in wenigen Tagen an die ARVN übergeben werden. Niemand hatte sich die Mühe gemacht, den Soldaten zu sagen, die bei der Verteidigung starben.

Sowohl Hathaway als auch Doyle erhielten formelle Rügen, die ihre Karriere beenden. Für die Tragödie von Mary Ann verantwortlich gemacht zu werden, war ein vernichtender Schlag für Doyle. Er und seine Frau ließen sich kurz nach seiner Entlassung aus dem Krankenhaus scheiden. Im April 1972 heiratete er erneut – nur zwei Wochen bevor er seinen Verweis vom Generalstabschef der Armee, General William Westmoreland, erhielt. Doyle brach seine Flitterwochen ab, um einen persönlichen, aber vergeblichen Appell an Westmoreland zu richten. Doyle entwickelte ein schweres Alkoholproblem und starb im März 1984 an einem Herzinfarkt. Er war 52 Jahre alt. Hathaway und Spilberg gehörten zu denen, die seinem Caisson zum Grab auf dem Arlington National Cemetery folgten. Während der Trauerrede sprach Spilberg für viele, als er Doyle als „das letzte Opfer von Firebase Mary Ann“ bezeichnete

Dieser Artikel wurde von Kelly Bell verfasst und ursprünglich in der Ausgabe April 2006 von . veröffentlicht Vietnam Zeitschrift. Bilder aus dem Internet bereitgestellt und von John Podlaski . in die Handlung eingefügt


Ken Burns wusste nie, wie falsch er mit dem Vietnamkrieg lag

Der Schriftsteller Robert Stone verglich den Vietnamkrieg einst mit einem Schrapnell – eingebettet in unsere Definition von uns. Seit seiner endgültigen Serie von 1990 Der Bürgerkrieg, zog eine Rekordzahl von 40 Millionen Zuschauern zu PBS, Burns hat sich mit historischen Themen befasst, die von Jazz und Nationalparks bis hin zum Zweiten Weltkrieg reichen, oft in Zusammenarbeit mit Regisseurin Lynn Novick. Zehn Jahre in der Herstellung, Der Vietnamkrieg, Burns und Novicks 10-teilige Reise in den spaltendsten unserer Konflikte des 20. Jahrhunderts, Premiere am 17. September auf PBS. (Lesen Sie Klays Interview mit Novick am Ende dieses Beitrags.)

Die Serie, die sich auf die neuesten historischen Berichte, zahlreiche Teilnehmer und eine Fülle von Archivmaterialien stützt, gibt vietnamesischen Kämpfern und Zivilisten zusätzlich zu den üblichen amerikanischen Experten, Politikern, Veteranen und Demonstranten eine Stimme. Das Ergebnis ist ein Werk von dramatischem Schwung und schockierender Intimität – das zum Beispiel die offene Beschreibung eines US-Piloten über die Bombardierung des Ho-Chi-Minh-Pfads mit den Erinnerungen einer Vietnamesin durchsetzt, die einem feurigen Tod entgangen ist, oder die letzten aufgezeichneten Worte kontrastiert eines jungen Wehrpflichtigen mit Ausschnitten privater Präsidentschaftsgespräche. Der Soundtrack enthält klassische Songs der Ära sowie neue Aufnahmen von Yo-Yo Ma’s Silk Road Ensemble und Nine Inch Nails’Trent Reznor und Atticus Ross – deren bedrohliche Titelmusik das Chaos unterstreicht. Als Veteran des Irakkriegs, der über die Erfahrungen zurückkehrender Soldaten geschrieben hat, habe ich die Gelegenheit ergriffen, mit Burns über sein bisher beeindruckendstes Projekt zu sprechen.

Phil Klay: Du hast bereits zwei Kriege behandelt. Warum dieser?

Ken Burns: Viele der Probleme, die wir heute haben, hatten ihre Saat in den Abteilungen, die sie produzieren würde. Ich bin in den 󈨀ern aufgewachsen, für die ich in Frage kam. Mein Vater war gegen den Krieg, also war ich gegen den Krieg, aber ich habe aufgepasst. Ich habe mir die Leichenzählung angeschaut – ich wäre so froh, [wenn] es weniger [tote] Amerikaner gäbe. Ich dachte, ich wüsste viel darüber. Und so ging ich mit der Arroganz ein, die Leute mit oberflächlichem Wissen immer haben. Lynn und ich haben 10 Jahre damit verbracht, unsere schwachen Vorurteile abzulegen. Es war eine tägliche Demütigung.

NS: Ich war beeindruckt von dem, was der Journalist Neil Sheehan Ihnen sagte: “Es ärgert mich immer, wenn ich lese oder höre, dass die Generation des Zweiten Weltkriegs die größte Generation dieser Kinder war, die genauso tapfer und mutig war wie alle anderen, die im Zweiten Weltkrieg gekämpft haben. ”

KB: Ich denke, was Neil gesagt hat, ist, dass wir den Krieg nicht sentimentalisieren wollen. Der Zweite Weltkrieg ist von Sentimentalität und Nostalgie erstickt. Das Interessante an Vietnam ist, dass Sentimentalität einfach nicht vorhanden ist, sodass Sie auf eine Art und Weise einen sauberen Zugang dazu erhalten. Es ist auch ein Krieg, der für die Vereinigten Staaten ein Scheitern darstellt. Viele Leute kamen zurück und hatten das Gefühl, dass sie nie wieder darüber reden wollten. Und so entwickelten wir eine nationale Amnesie.

NS: Der Krieg kam auch zu einer Zeit, als sich die Rassenspannungen in den Vereinigten Staaten zuspitzten – zum Beispiel die Funktionsweise der Wehrpflicht.

KB: Afroamerikaner sahen im Militär einen Ausweg aus der Armut – einen Job und eine feste Bezahlung. Aber als die Bürgerrechtsbewegung einen Fieberanstieg erreichte, gab es eine überproportionale Anzahl von Afroamerikanern, die in Kampfrollen dienten und daher verwundet und getötet wurden. Das Militär hat, zu ihrer Ehre, versucht, dies anzugehen. Aber das Größere ist, dass Vietnam eine Art Mikrokosmos Amerikas in den 󈨀er Jahren darstellt. Man muss nicht weiter gehen als Muhammad Ali: Sein Ausspruch “no Vietcong hat mich jemals ‘nigger genannt” ist ein wichtiger Teil der Geschichte. Und die Art und Weise, wie Afroamerikaner innerhalb von Einheiten abgesondert wurden und sich minderwertig fühlten, macht den Kampf zu einem sehr interessanten Brennpunkt für Rassenfragen. Wie ein schwarzer Soldat sagt: „Es ist ihnen egal, ob Sie aus Roxbury oder South Boston kommen, sie schießen auf Sie.“

NS: Waren Ihre vietnamesischen Teilnehmer besorgt, wie sie dargestellt werden würden?

KB: Natürlich – genauso wie die Amerikaner. Aber nach ein paar Fragen wurde ihnen klar, worum es bei uns ging. Sie sehen, wie sie beginnen, das Massaker an Zivilisten zu stopfen, nachdem [die Tet-Offensive-Schlacht von] Hue nie von der vietnamesischen Regierung anerkannt wurde, und wir haben zwei ihrer Soldaten, die es als Gräueltat bezeichnen.

NS: Der vietnamesisch-amerikanische Autor Viet Thanh Nguyen spricht darüber, wie jeder Krieg zweimal geführt wird, tatsächlich einmal und dann –

KB: -in Erinnerung.

NS: Rechts. Wie haben Sie sich also vorgenommen, eine Geschichte nachzuerzählen, die so oft auf eine Geschichte über weiße Männer im College-Alter und ihre Familien reduziert wird, die sich damit auseinandersetzen, in den Krieg zu ziehen oder nicht zu gehen – oder nach Hause zu kommen oder zu protestieren – wenn die Realität so viel breiter ist? ?

KB: Danke, Phil, dass du die erste Person bist, die das gefragt hat. Eine Möglichkeit besteht darin, die jüngsten Erkenntnisse zu nutzen und eine Erzählung zu erstellen, die den wahren Ereignissen dieses Krieges entspricht. Bevölkern Sie dann die Illustration dieses Krieges mit genügend unterschiedlichen menschlichen Erfahrungen, amerikanischer und vietnamesischer, dass Sie erkennen können, dass die Erinnerung nicht nur zerbrechlich, manchmal betrügerisch, manipuliert und eigennützig ist – sondern auch genau. Sie beginnen zu erkennen, dass mehr als eine Wahrheit nebeneinander existieren kann.

KB: Da sitzt niemand wie ein Bösewicht in einem B-Movie und sagt: “Oh, gut, lass uns dieses Land ruinieren und den Namen der Vereinigten Staaten beschmutzen.” Es gibt Idioten und Idioten an verschiedenen Stellen , aber die meisten handeln in gutem Glauben. Dies war etwas, das im Geheimen begonnen wurde und 30 Jahre später gescheitert endete. Das war ein Wort, über das wir buchstäblich ein Jahr lang gestritten haben. Es war keine Niederlage, die niemand übernommen hat. Es war keine Kapitulation. Wir haben versagt.

NS: Ihr Erzähler beginnt damit, dass er sagt, der Krieg wurde in gutem Glauben von anständigen Leuten begonnen.” Wie lässt sich das mit der Doppelzüngigkeit vereinbaren, die später in der Dokumentation dargestellt wird?

NS: Larry Heinemann sagte einmal, er habe Romane über Vietnam geschrieben, weil das höflicher ist als ein einfaches ‚Fick dich‘.

KB: Das tut ihrer Kunst keinen Gefallen. Wir brauchten Musik, die zur Zeit und zur Stimmung passte. Trent und Atticus sind in der Lage, Musik zu schaffen, die irritierend und dissonant und angsteinflößend ist und sich gleichzeitig melodisch und emotional auflöst. Dann gingen wir zu Yo-Yo Ma und dem Silk Road Ensemble und sagten: “Hier sind einige Schlaflieder und Volkslieder, die jeder in Vietnam, im Norden und Süden, wiedererkennen würde.” Die Vietnamesen haben gesagt: “Wie hast du es? Kennen Sie ‘Wunded Soldier,’ oder dieses Wiegenlied?” Wir waren in ihre inneren Herzen vorgedrungen. Dann, vielleicht noch wichtiger, haben wir 120 Stücke der größten Künstler dieser Zeit, sei es Merle Haggard oder die Beatles oder Led Zeppelin oder Otis Redding.

NS: Vietnam wurde unter fünf Präsidenten durchgeführt. Irak und Afghanistan stehen an dritter Stelle. Hat Sie diese Serie mehr Hoffnungen hinsichtlich Amerikas Fähigkeit gemacht, diese Konflikte zu beenden – oder weniger?

KB: Unsere Aufgabe ist es nur, die Geschichte zu erzählen, nicht große Leuchtreklamen aufzustellen, die sagen: “Hey, ist das nicht wie die Gegenwart?” Aber wir wissen, dass historische Narrative nicht anders können, als von unseren eigenen Ängsten geprägt zu sein und Wünsche. Die Taktiken des Vietcong und auch der nordvietnamesischen Armee sowie der Taliban und Al-Qaida und jetzt ISIS deuten auf einen unendlichen Krieg hin – und deshalb hoffen Sie, dass Lehren aus Vietnam destilliert werden können. Mark Twain soll gesagt haben: “Geschichte wiederholt sich nicht, aber sie reimt sich.” Wir haben unser Leben damit verbracht, den Reimen zuzuhören. Jetzt macht mich die Geschichte zu einem Optimisten. Wenn die Leute sagen, “Das ist die schlimmste Zeit aller Zeiten!” Ich gehe, “Uh-huh.”

NS: Also, wie willst du es erzählen? mein Krieg?

KB: Ich werde bis 25, vielleicht 30 Jahre warten, und dann werden wir sehen, wie es zu etwas synthetisiert werden kann, das kohärent, aber wichtiger und hilfreicher sein könnte. Ich hoffe wirklich, dass eines Tages jemand auf mich zukommt und sagt: “Das hat mir das Leben gerettet.” und was ich gesehen und gefühlt hatte, und es war in Ordnung, das zu tun.”

Unten ist eine komprimierte Version von Klays Gespräch mit Der Vietnamkrieg Co-Regisseurin Lynn Novick.

Phil Klay: Als Sie zu diesem Projekt kamen, stelle ich mir vor, dass Sie eine ganz andere Beziehung zum Vietnamkrieg hatten als Ken. Er wurde auf dem Höhepunkt des Krieges erwachsen. Sie wurden 1962 geboren. Wie hat sich der Krieg damals auf Sie und Ihre Familie ausgewirkt?

Lynn Novick: Der Krieg dauerte meine ganze Kindheit. Ich erinnere mich, dass ich das Gefühl hatte, “Es geht einfach nie zu Ende,” es war ein ewiger Krieg. Ich habe keine Familienmitglieder, die direkt davon betroffen waren. Meine Eltern waren zu alt, und sie waren zu jung, um im Zweiten Weltkrieg zu sein, sie sind dazwischen gerutscht. Um ehrlich zu sein, habe ich als Teenager nicht so viel Aufmerksamkeit geschenkt, bis die Hollywood-Filme Ende der 󈨊er Jahre herauskamen. Sie haben mich sicherlich mit einigen Ideen geprägt, wie der Krieg ausgesehen haben könnte. Gleichzeitig waren sie sehr melodramatisch.

NS: Ihre primäre Erinnerung an den Krieg wurde von Hollywood geprägt.

LN: Naja, nicht ganz. Das war meine erste visuelle Erfahrung damit, würde ich sagen. Als Kind hatten wir abends keinen Fernseher, um die Nachrichten zu sehen. Ja, die Hollywood-Filme und einige Fiktionen. Dann fing ich an, mich extrem zu interessieren und las alles, was ich in die Finger bekam, von der Zeit auf dem College bis zum Dreh des Films. Ich erinnere mich, dass die Stanley Karnow-Serie ziemlich kurz nach meinem College-Abschluss herauskam und wirklich hin und weg war. Das hat mir viele Fragen aufgeworfen, die ich sicherlich nicht beantworten konnte.

NS: Was sind Ihrer Meinung nach die größten Irrtümer über den Vietnamkrieg, die fiktionale Filme verewigt haben?

LN: Ein blinder Fleck in allen Hollywood-Filmen, an die ich mich erinnere, ist, dass die Vietnamesen, wenn sie überhaupt dargestellt werden, völlig eindimensional sind. Ich kann mir keinen Hollywood-Film aus der Zeit, über den wir diskutieren, vorstellen, der wirklich eine dimensionale Darstellung von allem gibt, was mit dem, was die Vietnamesen auf beiden Seiten durchmachten, zu tun hat.

NS: Einige der Interviews mit vietnamesischen Bürgern und ehemaligen Soldaten in Ihrer Serie sind einfach bemerkenswert. Wie war es, sie davon zu überzeugen, in das Projekt einzusteigen?

LN: Es war wirklich der gleiche Prozess in Vietnam wie hier – ich würde nicht so viel zwischen der Zurückhaltung oder dem Enthusiasmus der Menschen unterscheiden, dies zu tun.Vieles besteht darin, sich einfach mit jemandem zu verbinden und Ihre Hausaufgaben zu machen, viel über ihn und seine Erfahrungen zu wissen und was auch immer die Umgebung, in der er lebte, über die Sie interessant zu sprechen sind. Die Leute, mit denen wir in Vietnam gesprochen haben, zögerten nicht. Ich denke, so kann man es am besten sagen, sonst hätten sie nicht mit uns gesprochen. Sie schienen der Idee sehr aufgeschlossen gegenüberzustehen. Der einzige Grund, warum wir überrascht waren, war, dass wir keine Ahnung hatten, was uns erwarten würde. Wir waren überrascht, wie offen die Leute waren, über ein so schmerzhaftes Thema zu sprechen: nur das Ausmaß der Tragödie dort, wie viele Menschen getötet wurden, wie klein das Land ist, wie alle betroffen waren, die wahren Schrecken des Krieges. Wenn ich so etwas durchgemacht habe, bin ich mir nicht sicher, ob ich darüber sprechen kann.

NS: Ich weiß sicherlich für viele Veteranen, die ich kenne, eine anhaltende Bitterkeit war die Weigerung Amerikas, eine ausreichende Anzahl von Visa für irakische und afghanische Familien zu gewähren. Welche Lehren haben Sie aus den Geschichten vietnamesischer Flüchtlinge gezogen, die vor dem Krieg und seinen Folgen flohen?

LN: Um auf den Fall von Saigon zurückzukommen, ich hatte das Gefühl, dass es nicht die gleiche Bitterkeit ist, die Sie und Ihre Kollegen über die jüngsten Ereignisse empfinden, aber es gab das Gefühl, dass wir unseren Verbündeten und unsere Leute im Stich gelassen haben und sie im Barmherzigkeit der Nordvietnamesen. Das stimmt absolut. Wir ließen eine ziemlich kleine Anzahl von Leuten kurz vor dem Fall von Saigon aussteigen, verglichen mit der Anzahl der Leute, die wahrscheinlich gehen wollten. Damals haben wir die Leute wirklich nicht mit offenen Armen empfangen. Es gab keine konzertierte Anstrengung, wirklich Verantwortung dafür zu übernehmen, dass wir Leute eingestellt hatten, wir hatten ihnen Dinge versprochen. Abgesehen davon leben heute über anderthalb Millionen vietnamesische Amerikaner in den USA. Sie sind extrem patriotische und loyale und einfach hingebungsvolle Amerikaner, diese erste Generation. Sie stammen oft aus Militärfamilien. Es gibt Leute, die Vietnam verlassen haben, die dankbar sind, hier zu sein, aber wir haben auch viele Leute zurückgelassen. Wir haben einen hohen Preis bezahlt.

NS: Wie erreichen wir Versöhnung?

LN: Wow, das ist die $64.000-Frage. Ich weiß es nicht. Ich bin optimistisch, dass genug Zeit vergangen ist und die Leute einfach zurücksetzen und einen neuen Blick darauf werfen und eine andere Art von Gespräch führen können. Wir haben es gesehen. Ich denke, der Prozess, die Geschichten von Menschen hören zu müssen, mit denen man nicht einverstanden ist, hat etwas außerordentlich Kraftvolles. Es scheint die Leute zu öffnen, um sich gegenseitig zu hören, und ich kann nur sagen, dass es in den Gesprächen nach den Vorführungen immer wieder passiert ist. Dies sind informelle Fokusgruppen von Menschen, die auf vielen Ebenen erbittert bekämpft werden. Nachdem sie den gesamten Film gesehen haben, sind sie bereit zu sagen “Nun, vielleicht habe ich nicht so verstanden, woher du kommst und vielleicht dachte ich, ich sei patriotisch, aber zumindest verstehe ich, dass du eine gültige Sichtweise hast und ich habe dich unterschätzt.”

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Der Vietnamkrieg, Teil I: Frühe Jahre und Eskalation

Vor 50 Jahren, im März 1965, landeten 3.500 US-Marines in Südvietnam. Sie waren die ersten amerikanischen Kampftruppen vor Ort in einem sich seit Jahrzehnten aufbauenden Konflikt. Die kommunistische Regierung Nordvietnams (unterstützt von der Sowjetunion und China) war in einem Stellvertreterkampf des Kalten Krieges in einen Kampf mit Südvietnam (unterstützt von den Vereinigten Staaten) verwickelt. Die USA hatten dem Süden seit den 1950er Jahren Hilfe und Berater zur Verfügung gestellt und die Operationen langsam eskaliert, um Bombenangriffe und Bodentruppen einzuschließen. Bis 1968 waren mehr als 500.000 US-Truppen im Land und kämpften an der Seite südvietnamesischer Soldaten, die in unversöhnlichem Gelände sowohl einer konventionellen Armee als auch einer Guerilla gegenüberstanden. Jede Seite erlitt und fügte enorme Verluste zu, wobei die Zivilbevölkerung schrecklich litt. Nach sehr unterschiedlichen Schätzungen kamen im Krieg zwischen 1,5 und 3,6 Millionen Menschen ums Leben. Dieser Fotoessay, Teil eins einer dreiteiligen Serie, befasst sich mit den frühen Stadien der US-Beteiligung im Vietnamkrieg sowie der wachsenden Protestbewegung zwischen den Jahren 1962 und 1967 Teil 2 und Teil 3 . Achtung: Einige dieser Fotografien sind grafischer Natur.

Schwebende Hubschrauber der US-Armee schütten Maschinengewehrfeuer in eine Baumgrenze, um den Vormarsch südvietnamesischer Bodentruppen bei einem Angriff auf ein Vietcong-Lager 30 km nördlich von Tay Ninh nahe der kambodschanischen Grenze im März 1965 zu decken. #

Ein amerikanischer Offizier, der bei den Südvietnam-Streitkräften dient, posiert mit einer Gruppe von Montagnards vor einer ihrer provisorischen Hütten in einem Militärlager in Zentralvietnam am 17. November 1962. Sie wurden von Regierungstruppen aus einem Dorf gebracht, in dem sie als Arbeitskräfte durch kommunistische Vietcong-Kräfte. Die Montagnards, etwa 700.000 dunkelhäutige Stammesangehörige, leben im Hochland von Zentralvietnam. Die Regierung versuchte, ihr Bündnis im Krieg mit dem Vietcong zu gewinnen. #

Vietnamesische Ranger in der Luft, ihre beiden US-Berater und ein Team von 12 US-Spezialeinheiten machten sich am 6. August 1963 auf den Weg, um eine Vietcong-Versorgungsbasis 100 km nordwestlich von Saigon zu überfallen. Als die H-21-Hubschrauber zwei Meter von der Boden, um Stacheln und Drähten auszuweichen, und unter Scharfschützenbeschuss sprangen die Truppen heraus, um anzugreifen. #

Ein südvietnamesischer Marine, der bei einem Vietcong-Hinterhalt schwer verwundet wurde, wird am 5. August 1963 in einem Zuckerrohrfeld in Duc Hoa, etwa 12 Meilen von Saigon entfernt, von einem Kameraden getröstet. Ein Zug von 30 vietnamesischen Marines suchte nach Kommunisten Guerillas, als ein langer automatischer Feuerstoß einen Marine tötete und vier weitere verwundete. #

Luftangriffe von Napalm lassen Wolken in den grauen Monsunhimmel steigen, als Hausboote am 28. Februar 1963 den Parfümfluss hinunter in Richtung Hue in Vietnam gleiten, wo ein Kampf um die Kontrolle über die alte Kaiserstadt mit einer kommunistischen Niederlage endete. Brandbomben wurden gegen ein Dorf am Stadtrand von Hue gerichtet. #

Thich Quang Duc, ein buddhistischer Mönch, verbrennt sich am 11. Juni 1963 in einer Straße in Saigon aus Protest gegen die angebliche Verfolgung von Buddhisten durch die südvietnamesische Regierung. Präsident Ngo Dình Diem, ein Teil der katholischen Minderheit, hatte eine Politik eingeführt, die Buddhisten diskriminierte und Katholiken sehr begünstigte. #

Ein A-1 Skyraider fliegt tief über dem Dschungel und wirft am 26. Dezember 1964 500-Pfund-Bomben auf eine Vietcong-Position darunter ab, während Rauch von einem vorherigen Pass auf das Ziel aufsteigt. #

Teilweise bedeckt, hebt eine sterbende Vietcong-Guerilla seine Hände, als südvietnamesische Marines am 27. Februar 1964 Palmenhaine in der Nähe von Long Binh im Mekong-Delta durchsuchen. Die Guerilla starb in einem Schützenloch nach einer Schlacht zwischen einem Bataillon südvietnamesischer Marines und a Einheit des Vietkong. #

Während US-Helikopter "Eagle Flight" über ihnen schweben, waten südvietnamesische Truppen bei Operationen gegen Vietcong-Guerillas im Mekong-Delta im Dezember 1964 durch ein Reisfeld in der Provinz Long An. Die "Eagle Flight"-Hubschrauber wurden mit vietnamesischen Luftlandetruppen beladen die abgesetzt wurden, um Bodentruppen beim ersten Anzeichen von Feindkontakt zu unterstützen. #

Ein Vater hält die Leiche seines Kindes, als südvietnamesische Armeeranger am 19. März 1964 von ihrem gepanzerten Fahrzeug herabblicken. Das Kind wurde getötet, als Regierungstruppen Guerillas in ein Dorf nahe der kambodschanischen Grenze verfolgten. #

Marinesoldaten waten am 10. April 1965 am Roten Strand in der Nähe von Da Nang in Saigon mit schwerem Gerät bei der ersten Ampel an Land. #

Mit der Überzeugung, dass ein Vietcong-gefertigter Speer gegen seine Kehle gedrückt wurde, beschloss ein gefangener Vietcong-Guerilla, mit Vernehmern zu sprechen und ihnen am 28. März 1965 von einem Lager chinesischer Granaten zu erzählen. Er wurde mit 13 anderen Guerillas und 17 Verdächtigen gefangen genommen als zwei vietnamesische Bataillone ein Vietcong-Lager etwa 24 Kilometer südwestlich des Luftwaffenstützpunkts Da Nang überrannten. #

Tausende nehmen am 17. April 1965 an einer Kundgebung auf dem Gelände des Washington Monument in Washington teil, um Ernest Gruening, einen demokratischen Senator aus Alaska, und andere Redner über die US-Politik in Vietnam zu diskutieren. Die Kundgebung folgte auf Streikposten im Weißen Haus durch Studenten, die ein Ende der Kämpfe in Vietnam forderten. #

Eine Krankenschwester versucht am 7. Februar 1965 einen verwundeten Soldaten der US-Armee in einer Station des 8. Armeekrankenhauses in Nha Trang in Südvietnam zu trösten in Pleiku, 240 Meilen nördlich von Saigon. Sieben Amerikaner wurden bei den Angriffen getötet. #

Flaggenbehangene Särge von acht amerikanischen Soldaten, die am 7. Februar bei Angriffen auf US-Militäranlagen in Südvietnam getötet wurden, werden am 9. Februar 1965 in Saigon für den Rückflug in die Vereinigten Staaten in ein Transportflugzeug gebracht. Auf dem Flughafen Saigon wurden Trauerfeiern abgehalten, an denen US-Botschafter Maxwell D. Taylor und vietnamesische Beamte teilnahmen. #

Verletzte Vietnamesen erhalten Hilfe, als sie am 30. März 1965 nach einer Bombenexplosion vor der US-Botschaft in Saigon, Vietnam, auf der Straße liegen. Rauch steigt aus Wracks im Hintergrund auf. Mindestens zwei Amerikaner und mehrere Vietnamesen wurden bei der Bombardierung getötet. #

Vier C-123-Flugzeuge vom Typ "Ranch Hand" sprühten im September 1965 flüssige Entlaubungsmittel auf eine mutmaßliche Vietcong-Position in Südvietnam. Die vier speziell ausgerüsteten Flugzeuge legten bei jedem Durchgang einen 1.000 Fuß breiten Streifen über die dichte Vegetation zurück. #

Ein vietnamesischer Bataillonskommandeur, Kapitän Thach Quyen, links, verhört 1965 einen gefangenen Vietcong-Verdächtigen auf der Insel Tan Dinh im Mekong-Delta. #

Ein strategischer B-52-Bomber des Luftkommandos mit außen angebrachten 750-Pfund-Bomben steuert am 2. November 1965 etwa 90 Kilometer nordwestlich von Saigon in der Nähe von Tay Ninh auf sein Ziel zu. #

General William Westmoreland spricht 1965 mit Truppen des ersten Bataillons, des 16. Regiments der 2. Brigade der ersten US-Division in der Nähe von Bien Hoa in Vietnam. #

Flares von Flugzeugen beleuchten ein Feld, das mit den Toten und Verwundeten des überfallenen Bataillons der 1. US-Kavalleriedivision im Ia Drang Valley, Vietnam, am 18. Einheiten der Division kämpften darum, ihre Linien gegen ein Regiment nordvietnamesischer Soldaten zu halten. Die Leichen der getöteten Soldaten wurden mit ihrer Ausrüstung auf diese Lichtung gebracht, um die Evakuierung mit dem Hubschrauber zu erwarten. #

Ein Vietcong-Kämpfer in Vietnam auf einem undatierten Foto #

Ein US-Marine, der am 29. April 1965 neu in Südvietnam eingetroffen ist, tropft Schweiß, während er auf der Suche nach Vietcong-Guerillas in der Nähe des Luftwaffenstützpunkts Da Nang ist. Amerikanische Truppen empfanden 100-Grad-Temperaturen als einen harten Teil ihrer Arbeit. General Wallace M. Greene Jr., ein Kommandant des Marine Corps, autorisierte nach einem Besuch in der Gegend leichte kurzärmelige Uniformen als Hilfe für die Truppen ’ Komfort. #

In Berkeley-Oakland City, Kalifornien, marschieren Demonstranten im Dezember 1965 gegen den Vietnamkrieg. #

Ein vietnamesischer Wurfträger trägt eine Gesichtsmaske, um den Geruch fernzuhalten, als er am 27. November 1965 an den Leichen von US-amerikanischen und vietnamesischen Soldaten vorbeigeht, die im Kampf gegen den Vietcong auf der Michelin-Kautschukplantage, etwa 45 Meilen nordöstlich von Saigon, getötet wurden. #

Fußgänger überqueren die zerstörte Hue-Brücke in Hue, Vietnam, auf einem undatierten Foto. #

Verwundete und geschockte zivile Überlebende von Dong Xoai kriechen am 6. Juni 1965 aus einem Fortbunker, wo sie die mörderischen Bodenkämpfe und Luftangriffe der letzten zwei Tage überlebten. #

Ein Douglas A-1E Skyraider der US-Luftwaffe wirft 1966 eine weiße Phosphorbombe auf eine Vietcong-Position in Südvietnam ab. #

Ein 23-jähriges vietnamesisches Mädchen wurde von einer australischen Patrouille 10 Fuß unter der Erde am Ende eines Tunnellabyrinths etwa 10 Meilen westlich des Hauptquartiers der australischen Task Force (40 Meilen südöstlich von Saigon) gefangen genommen. Die Frau kauerte über einem Funkgerät aus dem Zweiten Weltkrieg. Ungefähr sieben männliche Vietcong hoben ab, als die Australier auftauchten, aber die Frau blieb und schien zu versuchen, das Funkgerät zu verbergen. Sie wurde zurück in das australische Hauptquartier gebracht, wo sie unter scharfen Verhören (einschließlich einer "Wassersonde", um ihre nassen Kleider nach dem Verhör zu sehen) mitteilte, dass sie als Vietcong-Krankenschwester im Dorf Hoa Long arbeitete und seit im Tunnel war 10 Tage. Die Australier glaubten ihr nicht, weil ihr jegliches medizinisches Wissen zu fehlen schien. Sie dachten, dass sie möglicherweise die Anführerin der politischen Zelle in Long Hoa war. Sie wurde nach dem Verhör abgeführt, ihre Kleidung war am 29. Oktober 1966 von der "Wassersonde" getränkt. #

Links: Pilot Leslie R. Leavoy im Flug mit anderen Jets im Hintergrund über Vietnam im Jahr 1966. Rechts: Armeekrankenschwester 2nd Lieutenant Roberta �rtie” Steele in Südvietnam, am 9. Februar 1966. #

Frauen und Kinder kauern in einem schlammigen Kanal, als sie am 1. Januar 1966 vor dem intensiven Vietcong-Feuer in Bao Trai, etwa 32 km westlich von Saigon, in Deckung gehen. Fallschirmjäger, Hintergrund, der 173. US-Luftlandedivision eskortierten die südvietnamesischen Zivilisten durch eine Reihe von Feuergefechten während des US-Angriffs auf eine Vietcong-Hochburg. #

Ein Napalmangriff bricht 1966 in einem Feuerball in der Nähe von US-Truppen auf Patrouille in Südvietnam aus. #

Ein Marine, oben, leicht verwundet, als sein Gesicht von einer feindlichen Kugel zerknittert wurde, gießt Wasser in den Mund eines anderen Marines, der während der Operation Hastings entlang der entmilitarisierten Zone zwischen Nord- und Südvietnam am 21. Juli 1966 unter Hitze leidet. #

Links: Ein vietnamesisches Kind klammert sich an seinen gefesselten Vater, der am 17. Februar 1966 während der “Operation Eagle Claw” in der Gegend von Bong Son, 280 Meilen nordöstlich von Saigon, als mutmaßlicher Vietcong-Guerilla festgenommen wurde. Der Vater wurde nach . gebracht ein Verhörlager mit anderen Verdächtigen, die von der 1. US-Luftkavallerie-Division zusammengetrieben wurden. Rechts: Die Leiche eines amerikanischen Fallschirmjägers, der im Dschungel nahe der kambodschanischen Grenze getötet wurde, wird 1966 in der Kriegszone C, Vietnam, zu einem Evakuierungshubschrauber gehoben. #

Die Gesangsgruppe "Korean Kittens" tritt während der Weihnachtsshow von Bob Hope USO auf der Bühne in Cu Chi, Vietnam, auf, um US-Truppen der 25. Infanteriedivision zu unterhalten. #

Ein US-Marine mit grimmigem Gesicht feuert sein M60-Maschinengewehr, das hinter Baumstämmen versteckt und in einem flachen Loch ruht, während des Kampfes gegen nordvietnamesische Stammgäste um den Hügel 484, südlich der entmilitarisierten Zone, am 10. Oktober 1966 ab In erbitterten Kämpfen eroberte das 3. Bataillon der 4. Marineinfanteristen in der Woche vom 2. Oktober den Hügel. #

Lieutenant Commander Donald D. Sheppard aus Coronado, Kalifornien, zielt am 8. Dezember 1967 mit einem brennenden Pfeil auf eine Bambushütte, die einen befestigten Vietcong-Bunker am Ufer des Bassac-Flusses in Vietnam verbirgt. #

Ein Hubschrauber der US-Marine CH-46 Sea Knight geht in Flammen auf, nachdem er während der Operation Hastings am 15. Juli 1966 südlich der entmilitarisierten Zone zwischen Nord- und Südvietnam von feindlichem Bodenfeuer getroffen wurde. Der Hubschrauber stürzte ab und explodierte auf einem Hügel , ein Besatzungsmitglied und 12 Marines getötet. Drei Besatzungsmitglieder kamen mit schweren Verbrennungen davon. #

Ein Mann brüht Tee, während ein US-Marine im September 1967 in Vietnam einen Pinup untersucht. #

Ein Soldat der 1. US-Kavalleriedivision zielt am 14. April 1967 mit einem Flammenwerfer auf die Mündung der Höhle im An Lao Valley in Südvietnam, nachdem die darin versteckte Vietcong-Gruppe gewarnt wurde, aufzutauchen. #

Sergeant Ronald Payne, 21, aus Atlanta, Georgia, kommt aus einem Vietcong-Tunnel mit seinem mit Schalldämpfer ausgestatteten Revolver, mit dem er auf Guerillas feuerte, die vor ihm unter die Erde flohen. Payne und andere der 196. leichten Infanteriebrigade untersuchten am 21. Januar 1967 den massiven Tunnel in Hobo Woods, Südvietnam, und fanden detaillierte Karten und Pläne des Feindes. Die Infanteristen, die den Komplex erkundeten, sind als “Tunnel Rats” bekannt. Sie wurden am 21. Januar aus den Tunneln gerufen und ekelerregendes Gas wurde hineingepumpt. #

Militärpolizei, verstärkt durch Armeetruppen, wirft Anti-Kriegs-Demonstranten zurück, als sie am 21. Oktober 1967 versuchten, eine Eingangstür eines Einkaufszentrums im Pentagon in Washington, D.C., zu stürmen. #

Rick Holmes von der C-Kompanie, 2. Bataillon, 503. Infanterie, 173. Luftlandetruppe, setzt sich am 3. Januar 1966 in Vietnam nieder. #

US Navy Douglas A-4E Skyhawks von Attack Squadrons VA-163 Saints und VA-164 Ghost Riders greifen am 10. September 1967 die Phuong Dinh Railroad Bypass Bridge, 10 Kilometer nördlich von Thanh Hoe, Nordvietnam, an. Beachten Sie den angreifenden Skyhawk in der unten rechts und eine direkt links von den Explosionen auf der Brücke. #

US-Soldaten der 3rd Brigade, 4th Infantry Division, blicken auf ein Massengrab feindlicher Kämpfer nach einem tagelangen Kampf gegen das Vietcong 272nd Regiment, etwa 60 Meilen nordwestlich von Saigon, im März 1967. US-Militärkommando meldete 423 kommunistische Streitkräfte tot, mit amerikanischen Verlusten von 30 Toten, 109 Verwundeten und drei Vermissten. #

US-Truppen der 7. und 9. Division waten während einer gemeinsamen Operation im südvietnamesischen Mekong-Delta im April 1967 durch Marschland. #

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