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Schlammlawine im Bundesstaat Washington tötet mehr als 40 Menschen

Schlammlawine im Bundesstaat Washington tötet mehr als 40 Menschen

Am 22. März 2014 sterben 43 Menschen, als ein Teil eines Hügels plötzlich einstürzt und ein Viertel in der kleinen Gemeinde Oso, Washington, etwa 90 Kilometer nordöstlich von Seattle, begraben wird. Es war eine der tödlichsten Schlammlawinen in der Geschichte der USA.

Der Einsturz ereignete sich kurz nach 10.30 Uhr, als nach wochenlangen Regenfällen eine massive, sich schnell bewegende Mauer aus Schlamm und Trümmern den Hang hinunterstürzte, 49 Häuser zerstörte und ganze Familien tötete. Ein Bergungsarbeiter sagte, die Wucht der Schlammlawine habe dazu geführt, dass Autos „auf etwa die Größe eines Kühlschranks verdichtet und nur so weit zertrümmert wurden, dass man kaum noch sagen kann, dass es sich um ein Fahrzeug handelte“, so ein Reuters-Bericht. Das Trümmerfeld der Rutsche bedeckte eine Quadratmeile und wurde an einigen Stellen auf 80 Fuß tief geschätzt. Im Juli 2014 entdeckten Such- und Rettungskräfte die vermutlich letzte Leiche der 43 Opfer der Katastrophe.

Die Ermittler gaben an, dass starke Regenfälle in den Wochen vor dem 22. Die Gegend von Oso ist seit langem anfällig für Schlammlawinen, von denen einige Jahrtausende alt sind. Vor dem Vorfall von 2014 ereignete sich 2006 an derselben Stelle ein erheblicher Abrutsch, obwohl später Anstrengungen unternommen wurden, das Gebiet zu verstärken.

Schlammlawinen, auch Schlammlawinen genannt, sind eine häufige Art von Erdrutschen. Jedes Jahr sterben in den Vereinigten Staaten im Durchschnitt mehr als 25 Menschen durch Erdrutsche, während Tausende andere anderswo auf der Welt ums Leben kommen. Im Jahr 1969 verursachte Hurrikan Camille Sturzfluten und Schlammlawinen, die schätzungsweise 150 Menschen in Nelson Country, Virginia, töteten. 1985 tötete ein Erdrutsch, der durch heftige Regenfälle in Puerto Rico ausgelöst wurde, etwa 130 Menschen. Im Jahr 2013 starben in Nordindien rund 5.700 Menschen durch Erdrutsche und Sturzfluten, die durch Monsunregen verursacht wurden.


Schlammlawine im Bundesstaat Washington tötet mehr als 40 Menschen - 22. März 2014 - HISTORY.com

TSgt Joe C.

An diesem Tag im Jahr 2014 sterben 43 Menschen, als ein Teil eines Hügels plötzlich einstürzt und eine Nachbarschaft in der kleinen Gemeinde Oso, Washington, etwa 90 Kilometer nordöstlich von Seattle, begräbt. Es war eine der tödlichsten Schlammlawinen in der Geschichte der USA.

Der Einsturz ereignete sich kurz nach 10.30 Uhr, als nach wochenlangen Regenfällen eine massive, sich schnell bewegende Mauer aus Schlamm und Trümmern den Hang hinunterstürzte, 49 Häuser zerstörte und ganze Familien tötete. Ein Bergungsarbeiter sagte, die Wucht der Schlammlawine habe dazu geführt, dass Autos „auf etwa die Größe eines Kühlschranks verdichtet und nur so weit zertrümmert wurden, dass man kaum noch sagen kann, dass es sich um ein Fahrzeug handelte“, so ein Reuters-Bericht. Das Trümmerfeld der Rutsche bedeckte eine Quadratmeile und wurde an einigen Stellen auf 80 Fuß tief geschätzt. Im Juli 2014 entdeckten Such- und Rettungskräfte die vermutlich letzte Leiche der 43 Opfer der Katastrophe.

Die Ermittler gaben an, dass starke Regenfälle in den Wochen vor dem 22. Die Gegend von Oso ist seit langem anfällig für Schlammlawinen, von denen einige Jahrtausende alt sind. Vor dem Vorfall von 2014 ereignete sich 2006 an derselben Stelle ein erheblicher Abrutsch, obwohl später Anstrengungen unternommen wurden, das Gebiet zu verstärken.

Schlammlawinen, auch Schlammlawinen genannt, sind eine häufige Art von Erdrutschen. Jedes Jahr sterben in den Vereinigten Staaten im Durchschnitt mehr als 25 Menschen durch Erdrutsche, während Tausende andere anderswo auf der Welt ums Leben kommen. Im Jahr 1969 verursachte Hurrikan Camille Sturzfluten und Schlammlawinen, die schätzungsweise 150 Menschen in Nelson Country, Virginia, töteten. 1985 tötete ein Erdrutsch, der durch heftige Regenfälle in Puerto Rico ausgelöst wurde, etwa 130 Menschen. In jüngster Zeit, im Jahr 2013, starben in Nordindien rund 5.700 Menschen durch Erdrutsche und Sturzfluten, die durch Monsunregen verursacht wurden.


Ein dröhnendes Gebrüll. Häuser auf eine Autobahn geworfen. Eine Flut von Schlamm und Schutt.

Dies war die schreckliche Szene in Oso, einer Stadt mit weniger als 200 Einwohnern im Snohomish County, Washington, als vor einem Jahr eine verheerende Schlammlawine durchzog, die 43 Menschenleben und Dutzende von Häusern forderte.

Die Schlammlawine hat monatelang eine Hauptverkehrsstraße abgeschnitten, Familien vertrieben und Verwandte, Freunde und Nachbarn gestohlen.

Ein Jahr später teilten die Bewohner von Oso und den umliegenden Städten Arlington und Darrington mit NBC News ihre Erinnerungen an die Rutsche, Erinnerungen an die erschütternden Tage, die folgten, und Geschichten darüber, wie sie sich zusammenschlossen, um ihr Leben wieder aufzubauen – und umzugestalten.

Eine entschlossene Gemeinschaft

RL Brewer war erschrocken über die Anzahl der Rettungsfahrzeuge, die an diesem Samstagnachmittag östlich von Arlington an seinem Haus vorbeisausten, wusste aber nicht, was passiert war, bis seine Tochter ihm sagte, dass es in der Nähe von Oso eine Schlammlawine gegeben habe und der Fluss ansteige .

Er und seine Frau zogen ihre Stiefel an und kamen so schnell sie konnten zum Schauplatz der Rutsche. Und er ging die nächsten 37 Tage jeden Morgen zurück.

Brewer, 68, sagte gegenüber NBC News, dass „jeder, der körperlich fit war“, in Oso und den umliegenden Städten täglich am Schauplatz der Rutsche war, um nach Überlebenden und später nach Leichen zu suchen.

"Die Sache ist, dass die Suche so schwierig war. Wir hatten keine Ahnung, wonach wir suchten", sagte Brewer. Aber die Freiwilligen waren entschlossen. "Wenn es Ihre Nachbarn sind, ist das eine Gemeinschaftssache", sagte er.

Bruce Stedman, 56, der zum Zeitpunkt der Schlammlawine der Feuerwehrchef von Arlington war, war beeindruckt, wie sich die Menschen in der Gemeinde versammelten.

Stedman, der ursprünglich aus Los Angeles stammt, sind Katastrophen nicht fremd: Er sagte, er habe auf Unruhen, Erdbeben und Buschfeuer reagiert. "Dies war mit Abstand das komplexeste und größte Ereignis meiner Karriere, und ich war einfach erstaunt, wie gut alle zusammenkamen."

"Die Ersthelfer waren unsere Kinder und Leute aus der Gemeinde", sagte Gerald "Jerry" Farnes, der im Weg der Schlammlawine lebte, aber nicht zu Hause war, als sie traf. Die Rettungsmannschaften wurden von "meinen Kindern und anderen Kindern unterstützt, die nach ihren Brüdern und ihren Müttern suchten", sagte er.

Eine Liebesgeschichte

Farnes verlor seine Frau und seinen Sohn bei der Schlammlawine. Debbie Durnell hat ihren Mann verloren. Farnes sagte, die beiden hätten nach der Tragödie eine Freundschaft geschlossen, die sich schließlich zu etwas mehr entwickelte.

Das Paar will diesen Sommer in Alaska heiraten.

"Wir haben uns hier zusammengetan", sagte Farnes aus dem Haus, das er mit Durnell in Stanwood, Washington, teilt.

Durnell war mit Farnes' Frau befreundet, und "ihr Mann war mein bester Freund", sagte Farnes. Farnes sagte, das Paar liebe ihr neues gemeinsames Leben, aber an manchen Tagen "kämpfen wir immer noch darum, glücklich zu sein."

Ein emotionaler Tribut

Auch diejenigen, die keine Familienangehörigen verloren haben, verarbeiten die Trauer, dass die Schlammlawine schlagartig über Oso und die umliegenden Städte geschüttet hat.

In den ersten Tagen, die Brewer damit verbrachte, die Trümmer zu durchsuchen, suchte er gezielt nach dem Freund seiner Tochter, Summer Raffo. Ihre Leiche wurde vier Tage nach der Rutschung gefunden.

Brewer sagte, er kenne auch andere Opfer – einen örtlichen Bibliothekar und eine Familie, die von einem Baseballspiel zurückkehrte, um dort nur Wracks zu finden, wo ihr Haus gestanden hatte.

„Das sind Leute, an denen man seit 30 Jahren vorbeifährt – die man sieht, wie sie ihren Rasen mähen und sich um ihre Blumenbeete kümmern. Und man sieht sie in der Stadt“, sagte Brewer. "Und wenn Sie dem ein Gesicht geben können, wird das, womit Sie es zu tun haben, ganz anders aussehen."

„Als es vorbei war, war es irgendwie ein verlorenes Gefühl, man wusste nicht, was man mit sich anfangen sollte“, sagte sie am Freitag gegenüber NBC-Partner King 5. "Ich versuche immer noch, Fuß zu fassen", sagte sie und fügte hinzu, "mein Leben hat sich für immer verändert."

"Wir kämpfen immer noch darum, glücklich zu sein."

Stedman, der ehemalige Feuerwehrchef, sagte, sein Leben werde auch dauerhaft beeinträchtigt sein. "Ich habe keinen Zweifel, das wird bei jedem von uns bleiben, der daran beteiligt war", sagte er.

Stedman sagte, dass er sich oft bei der Crew meldet, mit der er während der Bergungsarbeiten nach der Schlammlawine zusammengearbeitet hat. „Sagen wir einfach, wir überwachen kontinuierlich ihre psychische Gesundheit“, sagte er.

Die wirtschaftlichen Auswirkungen

Trümmer der Rutsche spülten nicht nur über Häuser, sondern auch mitten in die State Route 530, die einzige direkte Passage nach Darrington. Der einzige gangbare Weg in die Stadt mit mehr als 1.300 Einwohnern war ein zweistündiger Umweg, und die SR 530 wurde laut dem Washington State Department of Transportation erst sechs Monate nach der Rutschung wieder vollständig geöffnet.

"Die Leute sind einfach auf und ab gegangen und die Geschäfte sind einfach auf und ab gegangen", sagte Stedman. "Das hat sich negativ auf die ganze Region ausgewirkt."


Fünf Jahre später - Der Erdrutsch von Oso (SR 530) in Washington

Eine „Spinne“ zur Vulkanüberwachung wurde per Hubschrauber zum Erdrutsch von Oso eingesetzt, um Bodenbewegungen und Seismizität während der Such- und Rettungsaktionen zu verfolgen. Die Spinne war mit einem Seismometer (am äußersten linken Bein montiert) ausgestattet, um Bodenerschütterungen und GPS (einem kuppelförmigen Instrument am oberen Mast) zu verfolgen, um subtile Bodenbewegungen zu verfolgen. Die Daten wurden per Telemetrie (hohe, weiße zylindrische Antenne montiert auf dem Stahlstamm) an USGS-Feldmannschaften übertragen. Drei Monate später wanderten Feldmannschaften des USGS-Cascades Volcano Observatory zu dem Ort, um die Spinne zu bergen, nachdem die Such- und Rettungsaktionen abgeschlossen waren und sich der Erdrutsch teilweise stabilisiert hatte.

(Bildnachweis: Ben Pauk, USGS. Gemeinfrei.)

Der Erdrutsch von Oso, auch bekannt als SR 530-Erdrutsch, ereignete sich am 22. März 2014 im Nordwesten des Bundesstaates Washington und führte zu verheerenden Verlusten an Menschenleben und der Zerstörung von Eigentum. Erdrutsche blockierten den North Fork Stillaguamish River, zerstörten etwa 40 Häuser und andere Gebäude und begruben fast eine Meile der State Route 530. Am tragischsten waren 43 Todesopfer in der Gemeinde Steelhead Haven in der Nähe von Oso, Washington.

Oso war ein Sinnbild für ein Worst-Case-Erdrutschszenario. Als solches haben Wissenschaftler des U.S. Geological Survey es als ein wichtiges geologisch-hydrologisches Ereignis identifiziert, das dazu beitragen kann, unser Verständnis der potenziellen Auswirkungen von Erdrutschen in anderen Umgebungen in den Vereinigten Staaten und weltweit zu erklären und zu informieren. USGS-Wissenschaftler haben dieses Ereignis seit dem Erdrutsch untersucht.

USGS Science hilft direkt nach der Folie

Kurz nach dem Erdrutsch unterstützte das USGS staatliche und lokale Behörden, indem es Notfall-Erdrutschüberwachungs- und Hochwasserbedrohungsinformationen bereitstellte, um sicherzustellen, dass Notfallteams, die an Rettungs- und Bergungsarbeiten beteiligt sind, gewarnt werden konnten, wenn sich der Erdrutsch erneut bewegte.

Mit Hubschraubern setzte die USGS drei tragbare Instrumentenpakete namens „Spider“ ein zur Überwachung aktiver Vulkane und Erdrutsche entwickelt. Diese Spinnen, die auf und in der Nähe des Erdrutsches platziert wurden, enthielten hochpräzise GPS-Geräte zur Erkennung von Erdrutschbewegungen sowie Geophone zur Erkennung kleiner Vibrationen. USGS-Wissenschaftler lieferten auch sofortige Daten zu Wasserständen und Flussabflüssen von einem bestehenden permanenten Bachlauf flussabwärts am North Fork Stillaguamish River bei Arlington. Unmittelbar nach dem Ereignis installierte das USGS außerdem drei Schnelleinsatzmessgeräte und drei Bojen, um Durchfluss, Sediment und Seespiegel zu messen.

USGS-Bauingenieur Brian Collins untersucht Blöcke von Gletscherschollen, die Teile der Erdrutschlagerstätte von Oso bilden.

(Bildnachweis: Mark Reid, USGS. Gemeinfrei.)

Wo stehen wir wissenschaftlich fünf Jahre später?

In den letzten fünf Jahren haben Wissenschaftler eine lange Liste von Faktoren untersucht, die zu dem Erdrutsch geführt haben, darunter Boden, Wasser und klimatische Bedingungen. Veröffentlichte Ergebnisse aus USGS-Studien werden bereits von Planern und Notfallschutzbeamten verwendet, um den Kontext des Erdrutsches und die möglichen Auswirkungen von Erdrutschen wie Oso zu verstehen. USGS-Wissenschaftler untersuchen die Stätte weiterhin, um neue Erkenntnisse zu gewinnen, die nur ein so bedeutendes, wenn auch bedauerliches Ereignis offenbaren kann.

Die von USGS veröffentlichten Forschungsarbeiten umfassen Karten, die das relative Alter von Erdrutschen in der Nähe von Oso zeigen, die im Stil und in der Nähe von Oso ähnlich sind, Modelle, die zeigen, wie schnell die Landseite mobilisiert wurde, und Informationen über die erwartete Reaktion des North Fork Stillaguamish River auf die anhaltende Erosion von Millionen Tonnen Material, das durch den Erdrutsch abgelagert wurde. USGS-Forscher nähern sich nun dem Abschluss einer fünfjährigen Studie, die den Erdrutsch im Detail kartierte, um die Mobilität des Ereignisses zu verstehen – also zu verstehen, warum der Erdrutsch so weit gereist ist.

Das USGS hat Feldarbeiten, Bodenlabortests und zusätzliche Analysen durchgeführt, um die wahrscheinlichen Ursachen für die große Mobilität des Erdrutsches von Oso zu identifizieren. Im Rahmen dieser Arbeiten wurden etwa 1.400 Vor-Ort-Beobachtungen der Erdrutschoberfläche durchgeführt, um die verdrängte Geologie der Erdrutschablagerung zu rekonstruieren, um die Beweglichkeit des Erdrutsches zu entschlüsseln. Die Ergebnisse dieser Arbeit werden in den kommenden Monaten veröffentlicht und sollen dazu beitragen, Modelle zu aktualisieren und zu entwickeln, die das wahre Verhalten dieser Arten von Erdrutschen besser erfassen.

USGS-Hydrologe Mark Reid untersucht ein Erweiterungsbecken in der Mitte der Erdrutschlagerstätte Oso. Das Headscarp (nahezu senkrechte Klippe im hinteren Teil des Erdrutsches) ist oben im Bild zu sehen. Der markante Baum ist einer von vielen, die umfielen und sich niederließen, als sich der Erdrutsch über das Flusstal ausbreitete.

(Bildnachweis: Brian Collins, USGS. Gemeinfrei.)

Was haben Wissenschaftler gelernt?

Obwohl es noch viel über den Erdrutsch von Oso zu lernen gibt, haben USGS und andere Wissenschaftler unschätzbare wissenschaftliche Informationen aufgedeckt, die Aufschluss darüber geben, wie und warum solche Erdrutsche passieren.

Der Erdrutsch von Oso beinhaltete eine komplexe Abfolge von geologischen und hydrologischen Ereignissen, die schließlich zu einem Murgang führten. USGS Forschung weist darauf hin, dass der Erdrutsch außergewöhnlich weit gewandert ist und das gesamte, eine halbe Meile breite Flusstal durchquert hat. Untersuchungen haben auch gezeigt, dass starke saisonale Niederschläge wahrscheinlich zur Destabilisierung des Hangs beigetragen haben. Tatsächlich betrug der Niederschlag in der Region im Februar und März 2014 150 bis 200 Prozent des langjährigen Durchschnitts. USGS arbeitet mit der University of Washington, der University of California, Los Angeles, NOAA und anderen Partnern zusammen, veröffentlichte Ergebnisse Dabei zeigte sich, dass die Jahreszeit, in der der saisonale Gesamtniederschlag aufgetreten war, für die Auslösung des Erdrutsches relevant war – starke Niederschläge traten gegen Ende der Regenzeit auf, als der Boden bereits fast gesättigt war. Andere USGS-Studie hat gezeigt, wie Modelle helfen können, die Reisedistanz und das Timing dieser Arten von Erdrutschen zu erklären, was uns wiederum helfen kann, Erdrutschanfälligkeitskarten für solche Ereignisse in Zukunft zu verbessern.

USGS-Interviews mit Augenzeugen und Analysen mit dynamischen Erdrutschmodellen zeigen, dass die durchschnittliche Geschwindigkeit des Erdrutsches etwa 40 Meilen pro Stunde betrug. Neue Volumenschätzungen des Erdrutsches mithilfe von LIDAR-abgeleiteten Karten, die nach dem Erdrutsch gesammelt wurden, zeigen, dass der Erdrutsch bis zum Ende des Ereignisses etwa 19 Millionen Tonnen Sand und Bodengrund bewegt und ungefähr eine halbe Quadratmeile bedeckt hatte. Diese Materialmenge würde ungefähr 700 Fußballfelder mit einer Tiefe von 10 Fuß abdecken.

USGS-Hydrologe Mark Reid betrachtet einen der vielen Gräben (Erweiterungsbecken), die sich gebildet haben, als der Erdrutsch von Oso über das Tal des North Fork Stillaguamish River fegte.

(Bildnachweis: Brian Collins, USGS. Gemeinfrei.)

Die Rutsche staute den North Fork Stillaguamish River bis zu einer Tiefe von bis zu 25 Fuß auf und bildete einen temporären See von 2,5 Meilen Länge, der Häuser und andere Strukturen in Steelhead Haven überflutete. In den 6-8 Wochen nach dem Erdrutsch und mit anfänglicher Hilfe von Ersthelfern mit einem Bagger erodierte der Fluss langsam einen Kanal durch den Erdrutschschutt. Dadurch wurde das Flussbett bis in die Nähe der Höhe vor dem Erdrutsch zurückgeschnitten und das verbleibende überschüssige Wasser bis Mitte Mai effektiv abgeführt.

Die USGS arbeitet in Zusammenarbeit mit dem Washington State Department of Transportation und der University of California, Berkeley, Labortests durchgeführt von Bodenproben aus dem Erdrutsch, um die Zusammensetzung der Materialien zu bestimmen, die den Erdrutsch bilden. Diese Arbeit hat den Forschern geholfen zu verstehen, wie sich Böden in anderen Gebieten mit ähnlicher Bodenzusammensetzung bewegen können.

Die eingehendsten Studien der USGS zeigen, dass Hangversagen in zwei Phasen innerhalb von etwa einer Minute auftrat. Während der zweiten Phase der Bewegung beschleunigte sich der Erdrutsch stark, überquerte den North Fork Stillaguamish River und mobilisierte sich, um eine Hochgeschwindigkeits-Trümmerlawine zu bilden. Diese beschleunigte Bewegung wurde durch die Verflüssigung des gesättigten Bodens unter dem Erdrutsch verursacht, wodurch der sich bewegende Boden schnell über das Flusstal gleiten konnte.

Haben Wissenschaftler mit dem Erdrutsch von Oso gerechnet?

Der Erdrutsch von Oso ereignete sich in einem Gebiet mit bekannter Erdrutschaktivität, aber zum Zeitpunkt des Rutschens hatten Wissenschaftler das Gebiet nicht erforscht, um die geologische Geschichte und verschiedene Faktoren, die zu Erdrutschen dieser Größenordnung führen, vollständig zu verstehen. Kurz nach der Folie identifizierten USGS-Wissenschaftler und veröffentlichte ein Papier Beschreibung des Tals des North Fork Stillaguamish River und der von ihnen entdeckten geologischen Beweise, die das Auftreten früherer Erdrutsche zeigen, von denen einige ein ähnliches Muster wie der Erdrutsch von 2014 verliefen. Andere Forscher haben das Alter einiger dieser Erdrutsche identifiziert, das zwischen 500 und 6.000 Jahren liegt, aber es fehlt immer noch an Verständnis für den Gesamtzeitrahmen für das Wiederauftreten dieser Art von Erdrutschen.

Partnerschaften

An der Erdrutschreaktion in Oso waren viele Bundes-, Stammes-, staatliche und lokale Behörden sowie der Privatsektor beteiligt. Zu diesen Organisationen gehören Snohomish County, die Washington State Emergency Management Division, die Federal Emergency Management Agency, das Washington State Department of Natural Resources, das Washington State Department of Transportation NOAAs National Weather Service, das U.S. Army Corps of Engineers, den Stillaguamish Tribe of Indians und die USGS.

Beginnen Sie mit Wissenschaft für Erdrutschgefahren

Erdrutsche ereignen sich in allen 50 Bundesstaaten und US-Territorien und verursachen durchschnittlich 1 bis 2 Milliarden US-Dollar an Schäden und mehr als 25 Todesopfer pro Jahr.

Das Ziel der USGS-Erdrutschforschung ist es, Fragen zu beantworten, z. B. wo, wann und wie oft Erdrutsche auftreten und wie schnell und weit sie sich bewegen können. USGS-Wissenschaftler entwickeln Werkzeuge und erstellen Karten von Gebieten, die für Erdrutsche anfällig sind, und identifizieren, welche Arten von Bedingungen am wahrscheinlichsten zu solchen Ereignissen führen. Für mehr Informationen, ein Video anschauen über die Erdrutschforschung der USGS und besuchen Sie die Website des USGS-Programms für Erdrutschgefahren.

Das USGS arbeitet auch mit dem National Weather Service an mehreren Standorten an der Westküste zusammen, um erdrutschgefährdete Gemeinden zu unterstützen. Dazu gehört eine Partnerschaft zur Umsetzung eines Schmutzstrom-Warnsystem zur Bereitstellung von Vorhersagen und Warnungen, um Gemeinde- und Notfallmanager über Gebiete zu informieren, die nach Waldbränden unmittelbar durch Murgänge gefährdet sind.

Sehen Sie sich eine Computersimulation an des Erdrutsches SR530.

Veröffentlichungen und zusätzliche Informationen

Ein USGS-Projekt zur Überwachung der Entwicklung des neuen Kanals und die Sedimentmengen, die der North Fork Stillaguamish River transportiert


Schadenersatzansprüche im US-Bundesstaat Washington wegen Schlammlawine-Katastrophe

OLYMPIA, Washington (Reuters) – Die Witwe eines Mannes, der bei der Schlammlawine im Bundesstaat Washington getötet wurde, hat Schadensersatzansprüche geltend gemacht und behauptet, dass die offizielle Untätigkeit zu der Katastrophe beigetragen hat, die mehr als 40 Menschenleben forderte.

Thomas Durnell, 65, war am 22. März zu Hause, als die Schlammlawine einschlug, und gehört zu den 41 bestätigten Todesfällen. Davon wurden 39 Personen vom Gerichtsmediziner identifiziert. Arbeiter suchen noch nach bis zu vier weiteren Opfern, die als vermisst gelten.

Deborah Durnell, die Witwe von Thomas, reichte am Freitag die Ansprüche gegen Snohomish County und das Department of Natural Resources (DNR) des Staates ein und forderte 3,5 Millionen US-Dollar Schadenersatz.

In ihrer Klage gegen das DNR sagt sie, es habe gegen seine eigenen Regeln verstoßen und zu einem der tödlichsten Erdrutsche in der Geschichte der USA beigetragen, indem es 2004 das Kahlschlag von Bäumen in einem Gebiet erlaubte, das stark von Bodenerosion betroffen war.

Der Bezirk, sagte ihre Anwältin Corrie Yackulic, wisse, dass die Gegend, in der die Durnells 2011 ihr Haus kauften, anfällig für Schlammlawinen sei, aber sie habe die dort lebenden Menschen nicht richtig gewarnt.

"Unser Ziel ist es wirklich herauszufinden, was bekannt war, was vorenthalten wurde, was erkennbar war", sagte sie. "Mein Mandant wusste es nicht."

Die bei der Bezirks- und Regierungsbehörde eingereichten Ansprüche seien ein wahrscheinlicher Vorläufer einer Klage, sagte Yackulic und fügte hinzu, dass sie nicht überrascht wäre, wenn mehr Überlebende der Schlammlawine ähnliche Maßnahmen ergreifen würden.

Im Bundesstaat Washington muss eine Klage gegen eine Regierungsstelle zunächst 60 Tage im Voraus angekündigt werden.

Der Abrutsch ereignete sich, als ein regennasser Hang über der Nordgabel des Stillaguamish River einstürzte, eine Schlammflut freisetzte, die den Fluss verstopfte, einen Abschnitt einer Bundesstraße verschluckte und etwa drei Dutzend Häuser am Rande der winzigen Gemeinde zerstörte von Oso, 55 Meilen nordöstlich von Seattle.

Wie bei anderen Opfern der Rutschung, deren Alter von einem vier Monate alten Säugling bis zu einem 91-jährigen Rentner reichte, war Durnells offizielle Todesursache ein mehrfaches stumpfes Gewalttrauma.

DNR-Sprecherin Diana Lofflin sagte, ihre Agentur könne sich zu anhängigen Rechtsangelegenheiten nicht äußern.

Beamte von Snohomish County reagierten nicht sofort auf Nachrichten, in denen um Kommentare gebeten wurde.


Motorrad-Stuntman beim Aufwärmen für Weltrekordsprung getötet

ARLINGTON, Washington – Achtzehn Menschen wurden einen Tag lang vermisst, nachdem eine schreckliche Mauer aus Schlamm, Bäumen und Trümmern bis zu 30 Häuser im ländlichen Nordwesten des Bundesstaates Washington zerstört und mindestens drei Menschen getötet hatte, teilten die Behörden am Sonntag mit.

Wegen des Treibsand-ähnlichen Schlamms sei es zu gefährlich, Retter in das betroffene Gebiet zu schicken. Sucher flogen stattdessen mit Hubschraubern über die ein Quadratmeilen große Schlammlawine und suchten nach Lebenszeichen.

Einige der Vermissten hätten möglicherweise selbst aussteigen können, teilten die Behörden mit.

Die Behörden versuchten auch herauszufinden, wie die Einsatzkräfte sicher vor Ort gebracht werden können, sagte Travis Hots, Leiter des Feuerwehrbezirks 21 von Snohomish County.

Beamte beschrieben die Schlammlawine als „eine große Mauer aus Schlamm und Schutt“, die etwa eine Meile der State Route 530 in der Nähe der Stadt Oso, etwa 55 Meilen nördlich von Seattle, blockierte. Es wurde in einigen Gebieten über 60 Fuß tief gemeldet.

Die Behörden gehen davon aus, dass der Abrutsch durch die Grundwassersättigung durch die jüngsten starken Regenfälle verursacht wurde.

Mehrere Menschen – darunter ein Säugling – wurden lebensgefährlich verletzt und bis zu 30 Häuser zerstört. Eine Nachbarschaft “ist nicht mehr da,” Hots.

Etwa 20 bis 30 Menschen seien vertrieben worden, sagte John Lovick, Bezirksleiter von Snohomish.

Die Zahl der Vermissten könnte sich ändern, da sich einige Personen möglicherweise in Autos und auf Straßen befanden, als die Rutsche am Samstag kurz vor 11 Uhr auftrat, sagte Hots.

Der Schlamm war so dick und tief, dass die Sucher am späten Samstag umkehrten, nachdem sie versucht hatten, ein Gebiet zu erreichen, in dem Stimmen um Hilfe riefen.

Retter konnten kein Lebenszeichen mehr hören, als sie näher kamen, und die Entscheidung wurde getroffen, sich aus Sicherheitsbedenken zurückzuziehen, sagte Hots.

Der Gouverneur von Washington, Jay Inslee, beschrieb die Szene als „eine Quadratmeile der totalen Verwüstung“, nachdem er am Sonntag über das Katastrophengebiet geflogen war. Er versicherte den Familien, dass alles getan werde, um ihre vermissten Angehörigen zu finden.

"Gegenwärtig findet eine umfassende, zu 100 Prozent aggressive Rettung statt", sagte Inslee, die den Ausnahmezustand ausrief.

Die Rutsche blockierte die North Fork des Stillaguamish River. Da das Wasser hinter den Trümmern schnell ansteigt, machten sich die Behörden Sorgen über schwere Überschwemmungen und gaben am Samstag eine Evakuierungsmitteilung heraus.

Beamte von Snohomish County sagten am Sonntag, dass die Bewohner bei Tageslicht nach Hause zurückkehren könnten, dass sie jedoch wahrscheinlich am Sonntagabend die Evakuierungsanordnung erneut erlassen werden.

John Pennington, Direktor der Notfallverwaltungsabteilung von Snohomish County, sagte, es gebe Bedenken, dass das Wasser flussabwärts brechen und Gebiete flussaufwärts stauen und überfluten könnte.

Zwei Menschen kamen am Tatort ums Leben, einer der Geretteten starb in einem Krankenhaus.

Shari Ireton, eine Sprecherin des Sheriff-Büros von Snohomish County, sagte, am Sonntag seien insgesamt acht Menschen verletzt worden.

Ein 6 Monate alter Junge und ein 81-jähriger Mann blieben am Sonntagmorgen im Harborview Medical Center in Seattle in kritischem Zustand. Krankenhaussprecherin Susan Gregg sagte, zwei Männer im Alter von 37 und 58 Jahren seien in einem ernsten Zustand, während eine 25-jährige Frau in einen zufriedenstellenden Zustand gebracht wurde.

Bruce Blacker, der westlich der Rutsche wohnt, kennt den Aufenthaltsort von sechs Nachbarn nicht.

"Es"Es ist eine sehr eng verbundene Gemeinschaft", sagte Blacker, als er an einer Straßensperre in Arlington wartete, bevor die Soldaten ihn durchließen. In der Nachbarschaft seien fast 20 Häuser zerstört worden, sagte er.

“Ich hoffe auf das Beste,” Blacker.

Das Amerikanische Rote Kreuz wurde im Krankenhaus eingerichtet, und an der Post Middle School in Arlington und dem Darrington Community Center wurden Evakuierungsunterkünfte geschaffen.

Such- und Rettungshilfe kam aus der ganzen Region, darunter die Washington State Patrol und das Army Corps of Engineers. Mehr als 100 waren vor Ort.

Der National Weather Service hat bis Sonntagnachmittag eine Sturzflutuhr für Snohomish County herausgegeben.

Menschen, die in der Überschwemmungsebene von North Fork leben, von den kleinen Gemeinden von Oso bis Stanwood, wurden am Samstag aufgefordert, in höher gelegene Gebiete zu fliehen. Obwohl die Evakuierung am Sonntagmorgen aufgehoben worden war, forderte Inslee die Bewohner auf, wachsam zu bleiben.

Der 30-jährige Däne Williams, der ein paar Meilen von der Schlammlawine entfernt lebt, verbrachte Samstagabend in einem Tierheim des Roten Kreuzes in einer Schule in Arlington.

Er sagte, er habe ein paar „ziemlich verstörte“ Menschen im Tierheim gesehen, die das Schicksal ihrer Lieben, die in der betroffenen Gegend leben, nicht kannten.

"Es bringt mich zum Weinen, wenn ich sie nur ansehe", sagte Williams am Sonntag.

Verkehrsbeamte sagten, sie wüssten nicht, wie lange die zweispurige Landstraße gesperrt sein würde.

Die Behörden von Snohomish County sagten, das Gebiet habe eine Geschichte von instabilem Land. Er sagte, 2006 sei dort auch eine Rutschung passiert.


Die Blockwand am Fuß des Schlammlawinenhügels erforderte wiederholte Reparaturen

Eine Baumstammbarriere, die am Fuße des Hügels von Snohomish County gebaut wurde, wo sich letzten Monat eine Schlammlawine ereignete, musste wiederholt repariert werden. Es wurde entwickelt, um Fische zu schützen und den Hang zu stabilisieren.

Reporter der Seattle Times

Mit freundlicher Genehmigung des Washington State Recreation and Conservation Office

Mit Mitteln des Staates baute der Stillaguamish-Stamm im Jahr 2006 eine Krippenwand, um die Menge an Sedimenten zu minimieren, die in die North Fork des Stillaguamish River im Snohomish County gelangen.

LINDSEY WASSON / Die Seattle Times

Zwei Amphibienbagger von BCI Contracting, die von Snohomish County angeheuert wurden, arbeiten am Mittwoch daran, den heutigen North Fork Stillaguamish River-Kanal zu räumen und zu erweitern, der in der Mitte in der Nähe der Rutsche zu sehen ist.

Verwandt

Die Mauer zwischen Fluss und Hügel

Girlande Potts / Die Seattle Times

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Erdrutsch in Oso: Umfassende Berichterstattung über die Katastrophe und Wiederherstellung vom 22. März

Eine Sammlung von Geschichten und Bildern über die Katastrophe, warum sie passiert sein könnte und die Menschen, die davon betroffen sind.

Interaktiv: Auf dem Weg zur Katastrophe

Verwenden Sie eine interaktive Anzeige, um zu sehen, wie Häuser im rutschgefährdeten Steelhead Haven gebaut wurden, selbst wenn Warnungen angebracht waren.

Zusammengestellt von der Seattle Times

Lesen Sie über das Leben der Opfer.

Interaktive Karte: Eine detaillierte Ansicht der vom Erdrutsch betroffenen Nachbarschaft

Garland Potts, Cheryl Phillips / Die Seattle Times

Verwenden Sie ein interaktives Tool, um den tödlichen Weg des Erdrutsches zu sehen.

Im Jahr 2006, nachdem eine große Schlammlawine Überschwemmungen verursachte und Bedenken hinsichtlich weiterer Rutschungen auslöste, finanzierte der Bundesstaat Washington separate Projekte, um zwei instabile Hügel zu stützen, die sich aus der North Fork des Stillaguamish River im Snohomish County erhoben.

Ein Projekt zielte auf Skaglund Hill, südlich des Stillaguamish, mit dem Highway 530 in der Nähe des Bodens ab. Das staatliche Verkehrsministerium gab 13,3 Millionen US-Dollar aus und baute eine Felswand, um die durchfahrenden Fahrer zu schützen. Diese Verteidigung wurde als &ldquoharte Rüstung bezeichnet.&rdquo

Das andere Projekt zielte auf den Hazel Hang nördlich des Stillaguamish ab, einen Hügel mit einer so langen Geschichte von Rutschungen, dass mehr als eine Million Kubikmeter feines Sediment in den Fluss gekippt wurden. Laut staatlichen Aufzeichnungen wurde Gestein traditionell zum Schutz von Banken verwendet. Aber in diesem Fall wollte der Staat die Natur nachahmen, um die vorbeiziehenden Fische zu schützen. Also gab der Staat 1 Million Dollar für eine Holzbarriere aus, eine Verteidigung, die als &ldquoweiche Rüstung bezeichnet wird.&rdquo

Die Holzbarriere, Krippenwand genannt, war 4,5 Meter hoch und 1500 Meter lang. Dadurch, dass der Fluss den Fuß des Hügels nicht erodiert, sollte auch das Risiko eines massiven Abrutschens verringert werden. Aber letzten Monat brach der Hang von Hazel zusammen und verursachte eine verheerende Schlammlawine, bei der mehr als 40 Menschen auf der anderen Seite des Flusses starben.

Die Naturkatastrophe veranlasst Geologen, verschiedene Faktoren zu bewerten, die zu dem Abrutschen beigetragen haben könnten, von heftigen Regenfällen in den Wochen zuvor über Abholzung auf dem Plateau über dem Hügel bis hin zur Erosion der Hügelbasis oder des Fußes.

Die Rutsche hat auch dazu geführt, dass die Entscheidung des Landkreises, keine Häuser auf der anderen Seite des Flusses aufzukaufen, um die Bewohner durch Auszug zu schützen, auf den Prüfstand gestellt wurde. Der Landkreis befürwortete die Idee einer Krippenmauer mit den beiden Zielen, den Hügel zu stabilisieren und die Umwelt zu verbessern.

Fast von Anfang an musste die Krippenwand repariert werden, da sie der Kraft des Flusses ausgesetzt war, wie aus Dokumenten der Seattle Times hervorgeht. Am Fuße des Hügels, von einigen Bewohnern, die mit seiner Vergangenheit vertraut sind, Slide Hill genannt wurde, wurde die Krippenwand Teil eines jahrzehntelangen Kampfes zwischen Mensch und Natur, bei dem der Mensch nicht in der Lage war, den Absturz zu verhindern.

Das Sediment vom Hazel-Abhang erreicht laut staatlichen Dokumenten 35 Meilen flussabwärts und geht an Arlington vorbei bis zur Mündung bei Port Susan. Dieser Abschnitt des Flusses ist die Heimat von Chinook-, Coho-, Pink- und Chum-Lachs sowie Steelhead-, Cutthroat- und Bullenforelle.

Jahrzehntelang wurde der Fischbestand der Wasserscheide durch das, was von den umliegenden Hügeln kommt, und durch das, was der Mensch dem Fluss angetan hat, erschöpft.

Der North Fork war einst eine komplexe Überschwemmungsebene mit viel Holz im Kanal, um tiefe, kalte Tümpel zu schaffen, die Fische zur Aufzucht nutzten und um Raubtieren zu entkommen. Aber um die Wende des 20. Jahrhunderts entfernte die Bundesregierung Bäume und Staus aus der Wasserstraße, um bei der Schifffahrt zu helfen. Holz wurde auch von Pionieren gerodet, die flussaufwärts zu Baumstämmen, Bergwerken und Gehöften fuhren.

Um die Komplexität des Flusses wiederherzustellen und den Lebensraum für Fische zu rehabilitieren, erhielt der Stillaguamish-Stamm in den 1990er Jahren Gelder für den Bau von künstlichen Blockaden entlang des North Fork. But the problem of sediment, particularly from the Hazel slope, remained. The sediment harmed spawning beds, its volume too much for the river to flush.

In the 1950s, state officials mulled ways to keep the Hazel slope&rsquos sediment from clouding the river. One plan would have guided the river away from the hill with long revetments built of rock from nearby quarries.

Instead of pursuing that option, state officials chose in 1960 to build a 1,000-foot berm made of material from the river bank. That wall didn&rsquot even survive the following winter, as high water destroyed much of it.

Officials returned to the rock-revetment idea in 1962, building a wall along the same path as the earlier berm. While the new revetment provided more strength, clay flowing from the hill went over a portion of it in 1964. Then, in 1967, a larger mudslide buried the whole thing. In the end, officials had spent $73,000 with little to show for it.

Trouble from the start

In 2006, the Stillaguamish Tribe set out to build the crib wall using money from the state&rsquos Salmon Recovery Funding Board and a grant administered by the state Department of Ecology. The U.S. Army Corps of Engineers issued a permit for the project, which was intended to stimulate chinook-salmon and bull-trout runs, and to isolate the river from the slide, thereby reducing &ldquothe likelihood of catastrophic failure,&rdquo according to federal documents.

Construction began in July of that year and was completed later that summer. The wall was built with logs &mdash from 2 to 3 feet in diameter &mdash lashed together with wire cable and anchored with buried, concrete blocks weighing 5,500 pounds. Woody debris was also added, to slow the current and create pools for fish.

But documents filed with the state by representatives of the Stillaguamish Tribe have detailed how the wall has continually suffered damage from a variety of forces, triggering one repair after another.

First, in the area where the river hit the crib wall with the most force, a portion sank eight to 10 feet and a spring developed that liquefied the material just behind the barrier, documents say.

In 2009, the tribe made repairs that included diverting the spring and using new anchors to reinforce the wall.

Next, neighborhood kids shot off bottle rockets that accidentally burned the woody debris in the section that had just been fixed.

&ldquoRepairs were made with cable and hand tools the best we could, but the crib-wall section subjected to the greatest hydraulic forces was still significantly weaker than the rest of the crib wall,&rdquo according to a document filed by the tribe.

Then, the North Fork flooded, its flows the highest in 85 years of record-keeping. &ldquoThese flows were too much for the tortured section of the crib wall,&rdquo the document said. A cable holding the logs together snapped, and a section of the wall about 70 feet in length was torn out.

In 2011, the tribe undertook its most elaborate repair to this section of the wall. To keep from stirring up dirt and debris, a repair raft was constructed on the south side of the river, then floated across and inserted into the missing part of the wall.

Pat Stevenson, the environmental manager for the Stillaguamish Tribe, said he wouldn&rsquot have done anything different with the wall and doesn&rsquot think anything could have stopped the mudslide from happening.

The goal was to make the crib wall as fish friendly as possible, he said. And the plan worked. A year after the wall was built, the tribe saw Chinook spawning downstream and eventually saw them gathering around the crib wall.

&ldquoThat was pretty significant,&rdquo Stevenson said.

After the missing section was replaced in 2011, no other repairs were needed, Stevenson said. He visited the river&rsquos edge the Thursday before the mudslide occurred the crib wall looked no different from it did three years before.

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After Washington Mudslide, Questions About Building in Nature's Danger Zones

Property rights issues and development are often at odds with safety.

On Tuesday, when President Obama tours the grim scene at the mudslide in Oso, Washington, where at least 39 people were swept to their death, he won't be able to do much more than comfort families of the victims and sign the disaster declaration that starts federal aid flowing to the tiny, shell-shocked community.

Preventing people from living in harm's way is a more complicated question, one not solved by a stroke of a presidential pen. The authority to restrict development in areas prone to risk lies with local and state zoning boards and building departments. But prohibitions on construction usually run headlong into property rights issues.

"There's your conundrum," says Lynn Highland, who heads the National Landslide Information Center at the U.S. Geological Survey in Golden, Colorado. "Local governments are between a rock and a hard place. They have responsibility to protect public safety. And they have pressure to build." (Related: "As Scientists Examine Landslide, Questions About Logging's Potential Role.")

Property Rights vs. Regulation

The tension between public safety and property rights may be a universal truth, no matter what the disaster. But local response varies widely.

Hurricane Sandy, which battered the East Coast two years ago, prompted two different approaches. New Jersey Governor Chris Christie pushed to rebuild homes on the coast New York Governor Andrew Cuomo encouraged coastal residents to consider moving inland.

In Louisiana, a new report shows that the population of coastal regions is declining. More residents are moving away from coastal areas, as the fragile marshlands that protect inland communities erode.

But 25 years after Hurricane Hugo damaged or destroyed nearly every structure on several barrier islands off Charleston, the islands are completely rebuilt and property values have nearly quadrupled. The storm, which hit in September 1989, was the worst to batter the South Carolina coastline since 1872.

Afterward, building codes were toughened, although some homeowners won concessions that enabled them to build houses as big as 5,000 square feet (465 square meters). In some cases, stronger building codes have reduced flood insurance premiums, even though the island remains vulnerable to storms.

"It is impossible to be in a risk-free area," says David Breemer, an attorney with the Pacific Legal Foundation, a Sacramento-based organization that defends and promotes property rights cases in court. "The solution is not necessarily to regulate out risk. It's to make property owners bear the risk as much as possible."

Landslides are less predictable than weather events like hurricanes. They occur primarily in the Appalachian Mountains, the Rocky Mountain West, and along the Pacific Coast. Most happen in remote, unpopulated wilderness areas and often go unnoticed. Each year, landslides claim between 25 and 50 lives, Highland says. (See "Mudslides Explained: Behind the Washington State Disaster.")

The USGS last mapped a national survey of landslide areas by hand in 1982—an outdated method in today's era of digital mapping. When Congress asked for an updated map—a task that would cost an estimated $25 million-it only appropriated $3.5 million.

Instead, Highland says she recruited 11 states to post their own landslide inventories on the USGS website. One of the states is North Carolina, which experienced a landslide in the western part of the state that killed five people in 2004. Afterward, the North Carolina legislature approved a plan to map landslide risks in 19 western counties. Then, after concerns were raised about the impact of the mapping on property values, funding for the program was cut and all but one of the geologists laid off.

Highland says what happened in North Carolina may be an extreme example, but "there is always going to be tension between property rights and government regulations.

"More people are moving into areas with slopes and into areas that have ground failure. A lot of it occurs on government-owned land. But enough is happening on private property, too," she says.

The catalyst for the Oso slide, Highland says, was an unprecedented amount of rain. When the hill finally gave way on March 22, the resulting slide was one of the largest to hit a developed community in recent history. Mud, soil, and rock debris left a tail 1,500 feet (457 meters) long, 4,400 feet (1,341 meters) wide, and 30 to 40 feet (9 to 12 meters) deep, flattening two dozen homes along Steelhead Drive. (Related: "Washington Mudslide's Speed Led to High Death Toll.")

Searchers were still digging through the debris on Monday in an effort to find four people who remain missing.

The hill—locally known as "Hazel Slide Hill"—had had three major slides dating back to 1949, while two creeks in the area were known as Slide Creek and Mud Flow Creek.

The Seattle Times cataloged a litany of warnings from geologists, hydrologists, and other scientists who studied the area over four decades, including a 1999 report commissioned by the U.S. Army Corps of Engineers that warned of a "potential for a large catastrophic failure." The corps approved the federal permit to the Stillaguamish Tribe to build a log restraining barrier, called a crib, at the toe of the slope.

Cases like the Oso mudslide usually get sorted out in court, Highland explains.

"A lot of people build in these areas and assume insurance covers them," she says. "And then they look at their policy and see it's not covered. Then they look around at the beginning of the problem, when the building permits were issued. That's when people find redress."

The first court claim, for $3.5 million, was filed last Friday by Corrie Yackulic, a Seattle attorney, on behalf of Debbie Durnell, whose husband, Thomas, was killed in the slide. The Durnells bought the house in 2011 as a retirement home. They were unaware of the hill's history, Yackulic says.

The claim is the first step in what could be a lawsuit against Snohomish County and the Washington State Department of Natural Resources.

Correction An earlier version of this story incorrectly reported that the Army Corps of Engineers erected restraining barriers at the toe of the slope. The corps approved the federal permit for the Stillaguamish Tribe to build a log barrier, called a crib, at the toe of the slope.


Hopes Fade as 25th Body Found in Washington State Mudslide

DARRINGTON, Washington (Reuters) – At least 25 people were confirmed dead almost a week after landslide sent mud crashing into dozens of rural Washington state homes, searchers said, as locals faced up to the prospect that some of the 90 still missing might never be found.

As the death toll ticked slowly higher late on Wednesday, a deeply traumatized community rallied round to comfort the bereaved and support rescue crews with everything from free food to prayer vigils.

Stores in nearby Arlington put up handed-painted signs calling for solidarity and donations, boy scouts collected food outside a market and a bowling league offered tournament prize money to relief efforts.

Construction worker Steve Findley cooked breakfast for dozens of residents inside an Arlington middle school that the American Red Cross had transformed into a temporary shelter.

“All the people I know are gone,” he said.

“This is a very strong community… We all stick together,” said 25-year-old Jamie Olsen as her husband and about 40 people in another nearby town Darrington sorted water, food, diapers and other supplies for families forced out of their homes.

A rain-soaked hillside collapsed near the tiny town of Oso, about 55 miles northeast of Seattle last Saturday, cascading over a river and a road into homes, blanketing about a square mile in muck and debris.

About 200 searchers combed through the disaster zone under cloudy skies on Wednesday. Rain was forecast on Thursday.

Emergency crews used dogs, small cameras and sophisticated listening devices to try and find buried bodies as other workers removed debris by hand.

Late on Wednesday evening Brian McMahan, assistant fire chief of the community of Mukilteo, told a community meeting in Darrington that one additional body had been found that day, bringing the known total to 25.

President Barack Obama has signed an emergency declaration ordering U.S. government assistance to supplement state and local relief efforts. A local disaster relief account had nearly $50,000 in it on Thursday.

Authorities who whittled down a list of missing from about 176 people to 90 have said the victims could also include people from outside the community, such as construction workers or passing motorists.

Eight more people survived the slide but were injured, including a 22-week-old baby rescued with his mother and listed in critical condition although he was improving. The mother and three other survivors also remained hospitalized.

Asked whether he expected the death toll to rise significantly, Washington state Governor Jay Inslee told CNN: “Yes, I don’t think anyone can reach any other conclusion.”

Jan McClelland, a volunteer firefighter from Darrington who was among the first to arrive at the scene, conceded it was possible some bodies may end up forever entombed at the site.

“I’m fearful we won’t find everyone,” she said. “That’s the reality of it.”

The slide ranks among the worst in the United States. In 1969, 150 people were killed in landslides and floods in Virginia, according to the U.S. Geological Survey.

More than 100 houses were destroyed by a slow-moving landslide in the Washington state town of Kelso in the late 1990s.

In Arlington, storefront signs pointed the way to church vigils and plates of spaghetti.

“This is personal … It’s all about giving back what little I can,” said Anita O’Sullivan, who had placed a sign in the window of her hair salon saying $5 from every cut would go to the relief effort. She had raised $240 by Wednesday.

(Additional reporting by Bryan Cohen in Arlington, Wash. and Bill Rigby in Seattle Writing by Eric M. Johnson Editing by Andrew Heavens)


Deadly landslide in Washington state wasn’t so predictable, scientists find

USGS study concludes that “subtly different” conditions a year ago might have meant no disaster at all.

Nobody happened to be making a home video or flying a drone in the hills above Oso, Washington, when the ground gave way a year ago Sunday, burying 40 structures and killing 43 people.

But if they had, they probably couldn’t have captured the scale and pace of the landslide with any greater clarity than the video clip below.

What you see there is a newly published simulation of the landslide prepared by the U.S. Geological Survey in the course of its yearlong inquiry into what is widely (if erroneously) described as the deadliest landslide in our national history (and more about that ranking later).

The narrative USGS has developed of the events of March 22, 2014, based on what it terms the first published study of the disaster, goes like this:

After a 45-day period of heavy rain – 150 to 200 percent of normal in a western Washington landscape that’s pretty rainy to begin with – a somewhat slide-prone section of bluff along the north fork of the Stillaguamish River gave way. It was a little after 10:30 on a Saturday morning.

Although the slope was relatively gentle, the bluff rose nearly 600 feet above the riverbank, and some 18 million tons of mud and rock began to slide at speeds that soon reached 40 miles an hour, maybe more.

Within a minute, the flow had crossed the river and traveled more than half a mile toward a neighborhood called Steelhead Haven. Within five and a half minutes, the interval covered in the clip above, it had fanned out to cover half a square mile with an estimated 8 million cubic meters of former bluff.

How much mud is that? According to USGS, enough to bury 600 football fields about 10 feet deep, but that’s on level terrain.

Along the Stillaguamish, the depths reached 75 feet in places, damming the river and backing up water to create a temporary lake that was two and a half miles long, and in places 25 feet deep. Mud also covered a mile or so of the only highway in and out of Oso, complicating rescue efforts.

Eventually, eight residents of Steelhead Haven were saved.

The fault-finding reflex

In the days after the Oso landslide – its official name, bestowed by Washington State, is the SR530 Landslide, after the buried highway – much was written about previous slides and instability in the area, about the folly of people living in such a place, the failures of public agencies to protect them.

An oft-cited geomorphology report, prepared for the Army Corps of Engineers in 1999 and intended to guide land-use planning in that part of Snohomish County, refers to a history of landslides in the area, some of them both large and recent. It was cited, for example, by The New York Times’ Timothy Egan, who wrote one week after the disaster:

Don’t tell me, please, that nobody saw one of the deadliest landslides in American history coming. … Enough with the denial, the willful ignorance of cause and effect, the shock that one of the prettiest valleys on the planet could turn in a flash from a quiet respite in the foothills of the North Cascades to a gravelly graveyard.

The scientists who prepared the new USGS study were of course aware of that history of slide activity, but their central conclusion is quite different: that such slides remain unpredictable, and “subtly different” conditions a year ago might have meant no disaster at all.

“The slope that failed at Oso on March 22, 2014,” USGS says, “had a long history of prior historical landslides at the site, but these had not exhibited exceptional mobility” of the Oso slide, which was “unusually mobile and destructive.”

Indeed, the authors found – and demonstrate in a two-part simulation from which the clip above is taken – that if the soil composition had been slightly different, maybe a little drier or coarser, or the rainfall slightly less, the events of last March 22 might have resulted in a fairly minor mudslide and far less destruction.

Eyewitness accounts and seismic energy radiated by the landslide indicate that slope failure occurred in two stages over the course of about 1 minute. During the second stage of slope failure, the landslide greatly accelerated, crossed the North Fork Stillaguamish River, and mobilized to form a high-speed debris avalanche.

The leading edge of the wet debris avalanche probably acquired additional water as it crossed the North Fork Stillaguamish River. It transformed into a water-saturated debris flow (a fully liquefied slurry of quicksand-like material) that entrained and transported virtually all objects in its path.

Field evidence and mathematical modeling indicate that the high mobility of the debris avalanche was caused by liquefaction at the base of the slide caused by pressures generated by the landslide itself. The physics of landslide liquefaction has been studied experimentally and is well understood, but the complex nature of natural geological materials complicates efforts to predict which landslides will liquefy and become highly mobile.

The limits of prediction

I suppose it may be good news for the various planning and regulatory agencies being sued in the aftermath of Oso that USGS has found this disaster beyond our current forecasting capabilities.

On the other hand, it also means the next big landslide catastrophe is also unpredictable. But they’re working on that.

Although the anniversary coverage this week typically refers to the burial of Steelhead Haven as the deadliest landslide in U.S. history, USGS awards that title – indeed, deadliest in all of North American history – to a slide in Puerto Rico, not so terribly long ago.

It happened in 1985, following heavy rainfall associated with a tropical storm system, and is credited with “killing at least 130 people in the Mamaeyes neighborhood of barrio Portugués Urbano in Ponce.” The landslide followed flooding driven by a tropical storm.

And you may also be wondering: Well, what about all those landslides after the Alaskan earthquakes of 1964, which killed 139 people?

Classifying landslides

Record-keepers typically place landslides like Oso, which result from rain (and gravity) causing subsurface structural failures, in a different category from those associated with earthquakes or volcanic eruptions (like the ones that followed the eruption of Mount St. Helens in 1980, contributing to an overall death toll of 57.).

From a quick summary of other deadly U.S. landslides, not associated with quakes or volcanoes, prepared for the Weather Channel shortly after Oso by weather historian Christopher Burt, who I guess was forgetting for a moment that Puerto Rico is part of the U.S., too:

  • Largest by volume: The landslide at a Kennecott copper mine in Bingham Canyon, Utah, near Salt Lake City in April 2013 is considered the biggest in “modern U.S. history,” with a slide mass of 55 million cubic meters, or seven times what USGS now attributes to the Oso slide. No one was killed or injured, though.
  • Costliest in terms of property damage: A slide that wiped out the town of Thistle, Utah, in April 1983 with a slide mass of about 15 million cubic meters, which formed a dam and in turn a 160-foot-deep lake where the town had been. Losses were estimated at $200 million to $400 million in 1983 dollars.
  • Deadliest in the U.S. before Oso, in modern times, a fairly small slide that killed 10 people in La Conchita, California, in January 2005 with the movement of just 200,000 cubic meters in a densely populated neighborhood.

But here, too, there is sometimes disagreement about whether to count a series of related slides as separate or single events, as Burt observed:


Yankophobe’s

Washington State Mudslide

A major disaster in the State of Washington, USA, occurred this past weekend. A community was hit by a devastating mudslide.

8 confirmed dead so far, up to 108 (!) missing with hopes fading any survivors will be found.

Authorities say they have 108 reports of people missing or unaccounted for after the huge landslide in the north-western US state of Washington.

Eight bodies have been recovered so far after the 54m (177ft) deep wall of mud swept near the town of Oso, about 90km (55 miles) north of Seattle.

Search crews have worked day and night, using helicopters in the dangerous conditions that destroyed 50 homes.

Several people, including an infant, were critically injured.

Snohomish County fire chief Travis Hots told reporters: “The situation is very grim.”

More than half of Oso is missing – a recent census put its population at 180.

List of site sources >>>


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