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Die Trent-Affäre

Die Trent-Affäre

Die Trend-Affäre war die erste große diplomatische Krise in der Regierung von Abraham Lincoln. Am 7. November 1861 segelten zwei Kommissare der Konföderierten, John Slidell und James M. Mason, von Havanna, Kuba, auf dem britischen Postdampfer Trient, auf diplomatischem Weg nach Großbritannien und Frankreich. Am nächsten Tag, die USS San Jacinto stoppte die Trient auf hoher See. Die Inhaftierung dieser Vertreter des Südens in Boston machte Wilkes in den Augen vieler Nordländer zu einem Helden, aber es löste eine ernsthafte Belastung für die Beziehung zu den Briten aus.Nach internationalen Konventionen ist die Trient und seine Passagiere hätten in den Hafen gebracht werden sollen, wo die Angelegenheit vor einem Admiralsgericht entschieden werden sollte. Mehrere Wochen lang wurde auf beiden Seiten lose von Krieg gesprochen. Die Mal of London leitete die Agitation mit starker Sprache, die die Beleidigung anprangerte, die in britischen Augen eindeutig gegen das Völkerrecht verstieß. Die Leidenschaften kühlten schließlich ab und am 26. Dezember konnte Charles Francis Adams, der US-Botschafter in Großbritannien, verkünden, dass Mason und Slidell „fröhlich befreit“ wurden autorisiert und nach Adams Ansicht war der Abschluss der Affäre richtig. "Die Ausweitung der Rechte der Neutralen auf dem Meer und ihr Schutz vor willkürlicher Machtausübung", schrieb er, "sind seit der Regierungsgründung Grundprinzipien im System der amerikanischen Staatsmänner."


TRENT-ANGELEGENHEIT

Die Trient Affäre, die sich in den frühen Jahren der USA ereignete. Bürgerkrieg, die traditionellen Vorstellungen von der Freiheit der Meere und den Rechten der Neutralen in Frage gestellt und beinahe einen Krieg zwischen den Vereinigten Staaten und Großbritannien ausgelöst.

Im Jahr 1861 ernannte die neu gegründete Konföderation zwei Abgesandte, um ihre Regierung im Ausland zu vertreten. James Murray Mason wurde nach London, England, und John Slidell nach Paris, Frankreich, geschickt. Die beiden Gesandten machten sich erfolgreich auf den Weg nach Havanna, Kuba, wo sie ein englisches Schiff bestiegen, die Trient, die am 7. November in See sticht. Am nächsten Tag San Jacinto, ein Kriegsschiff der Union unter dem Kommando von Captain Charles Wilkes, einem Offizier der US Navy, fing die Trient. Wilkes handelte eigenmächtig und hielt das englische Schiff fest. Er ordnete eine Durchsuchung der Trient, und als die beiden Konföderierten entdeckt wurden, befahl er, sie in die San Jacinto und nach Fort Warren in Boston transportiert. Die Trient durfte ohne weitere Einmischung weiterfahren.

Obwohl Wilkes von den Nordländern und mehreren Mitgliedern des Kabinetts von Präsident Abraham Lincoln für sein Vorgehen gegen die Konföderation gelobt wurde, verärgerte seine Missachtung ihrer Rechte als neutrale Macht die Engländer. Wilkes hatte

beging den Fehler, die Operation selbst durchzuführen, anstatt das Schiff in den Hafen einzulegen, um ein Gerichtsverfahren zu durchlaufen, um festzustellen, ob England die Neutralitätsregeln verletzt hatte. Da Wilkes kein etabliertes rechtliches Verfahren befolgt hatte, hatte er kein Recht, irgendwelche menschliche oder sonstige Fracht von einem anderen Schiff zu entfernen.

Die englischen Gemüter flammten auf und es wurden Kriegsdrohungen ausgesprochen. Die englischen Forderungen beinhalteten eine öffentliche Entschuldigung und die Freilassung der beiden Konföderierten. Der englische Vertreter in den Vereinigten Staaten erwartete den Befehl, nach England zurückzukehren, wenn diese Forderungen nicht erfüllt wurden.

In England jedoch lenkte die Nachricht vom bevorstehenden Tod von Prinz Albert die Aufmerksamkeit von der Trient Affäre. Als die englischen Forderungen in den Vereinigten Staaten eingingen, wurde Charles Francis Adams, US-Diplomat in England, angewiesen, den Engländern zu erklären, dass Wilkes aus eigenem Antrieb und ohne Anweisungen der Regierung gehandelt habe. In der Zwischenzeit studierte Außenminister William H. Seward die Angelegenheit sorgfältig, er wusste, dass Wilkes' Verhalten nicht korrekt gewesen war. Seward war sich auch bewusst, dass er zwei Möglichkeiten hatte: Krieg mit England oder Freilassung der inhaftierten Konföderierten. In einem Kommuniqué an England gab Seward den Fehler von Wilkes zu, berichtete über die Freilassung von Mason und Slidell und bestätigte die Heiligkeit der Freiheit der Meere. Der Krieg mit England wurde abgewendet und die Navigationsrechte wurden aufrechterhalten.


1860er Jahre

Als der Bürgerkrieg beginnt, breiteten sich Spannungen zwischen der Union und Großbritannien aus, nachdem sich Ende 1861 bestimmte Ereignisse entwickelt hatten.

November

Am 8. fängt die USS San Jacinto das britische Postpaket Trent ab und nimmt auch zwei konföderierte Diplomaten gefangen, die versuchten, Europa davon zu überzeugen, den CSA anzuerkennen. Britische und Unionsdiplomaten versuchen, das Problem zu lösen, bevor die Spannungen in einen Krieg übergehen. Die Amerikaner waren glücklich über die Gefangennahme, aber die Briten waren wütend. Die Verhandlungen gingen in den nächsten Monat.

Dezember

Als die Briten ihre Armee und Marine aufbauten, taten dies auch die Amerikaner, aber sie waren alle bereit zu kämpfen. Männer von beiden Seiten trafen sich, um die Situation zu lösen. Während der Verhandlungen wurde Charles Wilkes, der Kapitän der San Jacinto, gebeten, die Diplomaten Mason und Slidell freizulassen. Er verweigerte. Lincoln schickte schnell eine Nachricht, in der er sagte, dass er die Aktion missbilligte und forderte, dass sie ebenfalls freigelassen würden. Großbritannien jedoch wurde ungeduldig und bereit, notfalls anzugreifen. Unterdessen stellte Frankreich langsam fest, dass die Diplomaten auch nach Frankreich reisen würden. Frankreich war nicht so verärgert, weil sie nicht zuerst nach Frankreich fuhren. Frankreich war jedoch nicht bereit, jetzt in einen Krieg zu stürzen, aber wenn es sein musste, würde es sich auf die Seite der Konföderation stellen. In der Zwischenzeit versuchten die USA, jeden Krieg zu verhindern, und versuchten, Frankreich davon zu überzeugen, sich einem Krieg gegen Großbritannien anzuschließen, falls Großbritannien auf der Seite der Konföderierten stand. Am 31. Dezember stand der Krieg unmittelbar bevor, da sich beide Seiten vorbereiteten.

Januar

Da die Spannungen weiter zunehmen, müssen die USA beide Seiten davon überzeugen, sich dem Bürgerkrieg nicht auf Seiten der CS anzuschließen, aber am 14. und 15. Januar treten Briten und Franzosen auf Seiten der CS in den Krieg ein. Da beide in der Nähe der US-Grenzen liegen, insbesondere Frankreich, da sie die Kontrolleure des mexikanischen Kaisers Maximilian 1 sind und die Mexikaner nicht gerade Verbündete der USA sind.

Februar-Oktober

Im Februar erobert Grant zwei Forts in Nord-Tennessee und wird im April nach Shiloh reisen, um gegen eine gemeinsame Streitmacht von Briten und Konföderierten zu kämpfen. Im Osten landen britische und französische Truppen in Virginia und anderen CS-Staaten. Als sie ankommen, kommt es zu Seeschlachten über die Seeblockade der Union und Schiffe werden eingesetzt, die auf Neuengland zusteuern, aber in Wirklichkeit die Unionstruppen davon ablenken sollen, von der kanadisch-britischen Streitmacht auf dem Weg nach Neuengland zu erfahren. Währenddessen wird McClellan außerhalb von Richmond besiegt und entkommt Virginia schnell, bevor er weitere Verluste erleidet. Er erhält bald Verstärkung, aber sie wird nicht rechtzeitig für die bevorstehende Schlacht von Washington bereit sein. Während mehr Truppen aus Europa über den CSA ankommen, rücken die französischen Truppen langsam in Kalifornien und in das New Mexico-Territorium vor, aber mit einer Unionsarmee, die den Franzosen Probleme bereitet. In Shiloh gewinnen die Konföderierten und ihre Verbündeten den Kampf gegen Grant, aber er kämpft weiter, da er glaubt, diesen Kampf gewinnen zu können. Als die Schlacht endet, zieht sich Grant mit seiner Armee nach Fort Henry und Donelson zurück. Ende April sind die CS und ihre Verbündeten in den Straßen von Washington und kämpfen gegen McClellan und die Reste der Potomac-Armee. Die Regierung ist bereits weg und wartet in Philadelphia auf die Ergebnisse der Schlacht. Im Norden wurden die Briten in der Nähe von Buffalo gesichtet und die Unionsarmee hat sofort Truppen zum Angriff geschickt, aber sie laufen schnell nach Buffalo zurück, während die Briten mit Tausenden von Truppen zu den paar Hundert, die zum Angriff gingen, auf die Stadt marschieren. Bis Mitte Mai wird Grants Armee in den Forts ausgelöscht und muss sich nach Kairo, Missouri, zurückziehen. Im Westen bleibt alles beim Alten, da eine Pattsituation Realität wird, aber in DC haben die CS und Verbündete die Stadt eingenommen und marschieren auf eine Stadt namens Antietam in Maryland zu. Diesmal schwor die Union, dass sie bereit sein würde. In der Zwischenzeit haben die Briten Buffalo erobert und beginnen nach Osten in Richtung Albany, wo sie planen, in Richtung Philadelphia zu rollen. Einen Monat später ist die Union bestürzt, als die CSA und ihre Verbündeten Philadelphia umzingelt haben. Die US-Regierung konnte nicht schnell genug fliehen. Was von der Armee des Potomac übrig geblieben ist, verteidigt nun die Hauptstadt. Die Armee ist schwach und zerbrechlich nach der Schlacht von Antietam, die sie verloren haben, und wenn sie die Hauptstadt erneut verliert, müssen sie sich ergeben. Inzwischen ist die Blockade vorbei, als Unionsschiffe in Flammen aufgehen und die Briten das Meer sichern. Im Westen wird Grants Armee erneut besiegt und er flieht nach St. Louis. Andere Grenzstaaten wie Missouri und Kentucky beginnen, den CSA in den Rest der Union einmarschieren zu sehen. Im Laufe der Wochen haben der CSA und Verbündete Albany eingenommen und weiter in die Grenzstaaten marschiert, während Philadelphia weiter hungert. Lincoln und die Regierung erwägen, sich zu ergeben, da sie umzingelt sind und ihre letzten Rationen bekommen. Am 28. Juli erfahren sie von britischen Landungen auf Long Island und schwören, dass die Briten, wenn sie bis zum 10. August Long Island nicht verlassen haben, sich ergeben werden. 13 Tage später sind die Briten 5 Meilen von New York City entfernt und die Union kapituliert. Überall in der CSA-Kirche läuten die Glocken, Feuerwerkskörper gehen in den Himmel und Gewehre werden feierlich in den Himmel geschossen. Alle Nationen treffen sich in Havanna, um über einen Friedensvertrag zu diskutieren. Die Treffen finden vom 18. August bis 25. August statt. Der Vertrag von Havanna wird geschlossen und er bewirkt viele Dinge, die die Karte verändern:

  • Die Vereinigten Staaten, Frankreich, Großbritannien und alle anderen Nationen müssen die Konföderierten Staaten von Amerika anerkennen.
  • Die Grenzen des CSA werden alle Staaten umfassen, die sich zusammen mit dem New Mexico Territory, Missouri, Indian Territory und Kentucky getrennt haben.
  • Und schließlich können sich die USA nicht mehr auf die Monroe-Doktrin berufen oder in die Angelegenheiten der Konföderierten oder europäischen Nationen irgendwo auf der Welt eingreifen. (Weitere Informationen zum Vertrag finden Sie im obigen Link)

Der Vertrag wird bis zum 1. September von allen am Konflikt beteiligten Nationen (Frankreich, Großbritannien, USA, CS) unterzeichnet. Die USA haben jetzt einen Teil ihrer Nation verloren, setzen aber schnell politische Taktiken ein, um sich mit dem CSA anzulegen.

Oktober Dezember

Die USA leiten schnell ihre politischen Taktiken ein, wenn sie beginnen, Verfassungsänderungen zu verabschieden, die gleiche Rechte gewähren und die Sklaverei verbieten. Sie zielen natürlich darauf ab, im Süden Sklavenaufstände zu schaffen. Die Taktiken funktionieren anfangs nicht wirklich, aber Ende Oktober funktionieren die Taktiken als Sklavenrebellen in South Carolina, Alabama, Georgia und Mississippi. Die Konföderation erkennt es zunächst nicht, aber die USA haben diese Rebellionen angezettelt, um die CSA schlecht aussehen zu lassen. Unterdessen beginnen die Briten und Franzosen in Europa, sich wieder auf ihre Kolonien, ihre inneren Angelegenheiten und natürlich auf die in Europa zu konzentrieren. Im CSA versucht die geschwächte Armee, diese Rebellionen niederzuschlagen, aber es ist wirklich hart, da die meisten der Armee schlechte Vorräte haben oder massive Desertionen erleben. Die US-Taktik funktioniert vorerst gut. In Europa bauen sich Spannungen schnell auf, da die Welt möglicherweise einem Krieg zwischen Frankreich und Preußen wegen Angelegenheiten gegenübersteht, die die Welt für immer betreffen können. Am Ende des Jahres hat die neue Nation der CSA bereits Probleme mit ihren Ideologien und weitere werden bald folgen.

Während die Rebellionen im gesamten CSA niedergeschlagen sind, beginnen die USA unterdessen mit dem Wiederaufbau ihrer im Krieg zerstörten Städte. Sie beginnen auch, mehr europäische Generäle einzustellen, um ihre Armee auszubilden und gleichzeitig zu modernisieren, falls es jemals zu einem weiteren Krieg mit der CSA kommt, der mehr als wahrscheinlich ist. Obwohl die ersten Afrikaner befreit werden, kommt es zwischen Weißen und Schwarzen zu Gewalt. Der CSA versucht, es zu beruhigen, aber es gelingt ihm nicht, seine Verbreitung zu verhindern. In Europa beginnen Frankreich und Großbritannien, auf ihre alten Wege zurückzugreifen, da sie sich gegenseitig bedrohen und ihre Allianz so schnell vorbei ist, wie sie begonnen hat. Der CSA befindet sich weiter in einem Knoten, als Großbritannien droht, keinen Handel mit dem CSA zu machen, wenn sie weiterhin mit ihren Feinden Handel treiben. Der CSA ist sich nicht sicher, was zu tun ist. Die USA versuchen derweil, die Schulden aus dem Krieg zu begleichen, finden aber schnell Wege, das dringend benötigte Geld zu verdienen. Obwohl es im Norden eine weitgehend gleichberechtigte Gesellschaft gibt, sind die Menschen rassistischer geworden, da sie Schwarze für ihre Sorgen verantwortlich machen, aber sie werden immer noch akzeptiert. In der Zwischenzeit wenden sich andere Nationen von der Sklaverei ab, darunter Brasilien und andere und diejenigen, die Leibeigenschaft anwenden, falls die Menschen auf die Idee einer neuen Nation kommen, damit sie ihnen dort Freiheit geben, aber dies garantiert keine Gleichbehandlung. Diese Ereignisse werden das Weltgeschehen jahrzehntelang beeinflussen, da die Sklaverei stirbt und sich die Freiheit auf der ganzen Welt ausbreitet. Die Ereignisse werden als "The Second Shot Heard Around the World" bekannt, da sie die Welt stark beeinflusst haben.

Obwohl sich die Freiheit ausgebreitet hat, ist Gleichheit noch nicht weit verbreitet. Im Süden gehen die Rebellionen weiter und die Sklaven werden plötzlich eilig freigelassen, da die Frist auf 1880 verkürzt wird. In Europa werden die Polen wahrgenommen, da ihre Rebellion gegen Russland zu einer Revolution wird, während die Unterstützung in Europa für die Polen steigt. In der Zwischenzeit versucht Spanien, alte Kolonien zu erobern und scheitert. Im Süden bricht in Südamerika ein Krieg aus, in dem Paraguay gegen Brasilien, Uruguay und Argentinien antritt. Die CS hat natürlich Ambitionen, eines Tages einen Großteil des Landes im Süden zu kontrollieren, und beschließt, im Namen Brasiliens und ihrer Verbündeten zu intervenieren. Die USA können nichts tun, also sitzen sie da und beobachten, wie im Süden ein Krieg ausbricht. Die USA beschließen, eine Rebellion in Kanada zu beginnen, um die CSA schlecht aussehen zu lassen, da sie die Ursache all dieser Rebellion und dieses Krieges zu sein scheinen. Im Juni haben die Polen Hochburgen der russischen Armee in Polen eingenommen. Bald ist ein Großteil des alten Polen und Litauens gesichert, da der polnische Aufstand zur polnischen Revolution wird. Preußen und Großbritannien beginnen, die Polen heimlich mit dringend benötigten Vorräten zu versorgen, während die Russen weiterhin Schlacht um Schlacht verlieren.


Die Trent-Affäre

Die Trent-Affäre im Jahr 1861 brachte England und die Union an den Rand eines Krieges, der durch die Rückkehr der konföderierten Gesandten, die von der Unionsmarine vom britischen Schiff Trent beschlagnahmt worden waren, abgewendet wurde.

Die Generation der Südstaatler, die die Konföderierten Staaten von Amerika gründeten, erkannte nur langsam die entmutigende Aufgabe eines Krieges gegen einen US-amerikanischen Vorgesetzten in so vielen kritischen Bereichen – besser ausgerüstet, organisiert, erfahren, finanziert und mit erheblichen personellen und materiellen Ressourcen. Obwohl der Stolz des Südens die Realität des Vorteils des Nordens trübte, erkannte die Führung der Konföderierten die Notwendigkeit an, die Europäer, insbesondere Großbritannien und Frankreich, zu umwerben. Gegen Ende des Sommers 1861 bereitete sich die Jefferson Davis-Regierung vor, zum Teil aufgrund des Vertrauens, das durch die Siege der Konföderierten auf den Schlachtfeldern gewachsen war, und zum Teil aufgrund der Frustrationen der frühen diplomatischen Versuche, zwei Kommissare von angemessener Statur zu entsenden, um offizielle konföderierte Gesandtschaften in London zu leiten und Paris anlässlich der erwarteten Anerkennung der konföderierten Unabhängigkeit durch Großbritannien und Frankreich. [1]

Die beiden ausgewählten Gesandten waren nationale Persönlichkeiten mit umfangreichen Lebensläufen, von denen viele die Nordländer alarmierten. James Murray Mason aus Virginia diente während des turbulenten Jahrzehnts, das zur Sezession führte, im Senat der Vereinigten Staaten und drängte in der Tat bis zu seiner Opposition gegen den Kompromiss von 1850 und seiner Autorschaft der Gesetz über flüchtige Sklaven. Die Nordländer waren ebenso vertraut mit John Slidell aus Louisiana, der 1845 als Sondergesandter von Präsident James Knox Polk nach Mexiko-Stadt geschickt wurde, um einen Krieg zu verhindern. Wie Mason diente Slidell in den 1850er Jahren auch im Senat, wo er sich ebenfalls als Extremist gegen die Union im Süden etablierte. Von vielen als mit dem Scharfsinn eines Flussbootspielers beschrieben, gesellte sich seine Ernennung zu der von Mason, um die Besorgnis unter den Nordländern zu wecken, die von monatelangen fehlgeschlagenen Versuchen, den Süden zur Einhaltung zu zwingen, beunruhigt waren und befürchteten, dass die Mission der Konföderierten mit einem wachsenden Gefühl zusammenfallen würde in London und Paris von der Unvermeidlichkeit einer getrennten Union. [2] Zur Besorgnis kam noch das Wissen, dass der Süden seine Diplomaten mit King Cotton bewaffnet hatte. Der europäische Appetit auf die zerbrechliche Faser könnte möglicherweise den letzten Anreiz bieten, um es den Konföderierten Staaten von Amerika zu ermöglichen, das Hauptziel des Kommissars zu erfüllen: einen „Platz [unter den Nationen] als freies und unabhängiges Volk“. [3]

Am 12. Oktober 1861 schlüpften Mason und Slidell zusammen mit ihren Sekretärinnen und Slidells Familie erfolgreich durch die Union-Blockade aus Charleston auf dem CSS Theodora. Einige Tage später kamen sie in Cardenas, Kuba an, wo sie für die erste Novemberwoche die Überfahrt nach Saint Thomas an Bord des britischen Postdampfers RMS . arrangierten Trient. Von Saint Thomas aus planten sie, eine Überfahrt nach Southampton, England, zu buchen. [4] Während das Gefolge der Konföderierten auf die Etappe ihrer Reise von Kuba nach Dänisch-Westindien wartete, wurde Kapitän Charles Wilkes von der USS San Jacinto kam in der Region an und wurde von der afrikanischen Küste verlegt, um einen Angriff der Union auf Port Royal, South Carolina, zu unterstützen. Obwohl ihn seine Befehle an die Südküste führten, erfuhr er bei seiner Ankunft in Havanna von den Plänen der Südkommissare und ignorierte, wie es seine Praxis war, seine Befehle und plante, die Trophäen der Konföderierten Mason und Slidell zu erobern. [5]

Obwohl Wilkes im internationalen Recht keinen Präzedenzfall für die Entfernung von Mason und Slidell von einem neutralen Schiff fand, legte Wilkes am 7. November vor der Küste Kubas im Bahamas-Kanal auf das Erscheinen des Trient. In einer neuartigen Lesart der maritimen Rechtsprechung plante Wilkes, die Gesandten als „die Verkörperung von Depeschen“ zu bezeichnen und sie zu legitimen Zielen für die Gefangennahme zu machen. [6] Am 8. November gegen Mittag gesichtet Wilkes die Trient und befahl einen Warnschuss, gefolgt von einem zweiten Schuss vor den Bug. Damit ist die Trient hauen zu. Wilkes wies seinen Executive Officer, Lieutenant Donald McNeill Fairfax, an, mit bewaffneten Marinesoldaten an Bord des britischen Schiffes zu gehen. Obwohl er angewiesen wurde, die Gesandten und ihre Sekretäre, ihre Diplomatentaschen zu beschlagnahmen und das Schiff zu einem Preis zu erklären, der zur Entscheidung vor ein Prisengericht gebracht werden sollte, kam Fairfax nur mit den Kommissaren und ihren Sekretären davon. Token-Widerstand und die clevere Berechnung von Mason beim ersten Anblick der San Jacinto einen Offizier der Royal Naval zu veranlassen, seine und Slidells Papiere zu nehmen und sie zu sichern, hinderte Fairfax daran, die diplomatischen Taschen zu erbeuten. Der Leutnant verletzte weiter seine Befehle und ließ das Schiff frei, wobei er behauptete, dass es eine unnötige Last sein würde und, schlimmer noch, einen Krieg mit Großbritannien provozieren könnte. Ironischerweise ist die Entschlossenheit von Fairfax, die Trient seine Reise fortzusetzen, würde die Krise bald eskalieren und zum Gerede von Krieg beitragen. [7]

Mitte November brachte Wilkes seine Gefangenen nach Boston, wo sie sich anderen Gefangenen der Konföderierten in Fort Warren anschlossen. Die Telegrafendrähte, die bisher nur schlimme Nachrichten für die Union übermittelt hatten, verbreiteten schnell die Nachricht von der Gefangennahme von Mason und Slidell. Die Reaktion im Norden war durchweg positiv. Schließlich, nach sieben Monaten des Scheiterns, sorgte eine Art Sieg der Union für Schlagzeilen. Ein Bostoner Reporter veröffentlichte sein Gedicht in der Tägliches Abend-Transkript polterte darüber, wie Wilkes sich geweigert hatte, „zu warten, Vattel und Wheaton zu studieren“ (Behörden für internationales Recht), sondern stattdessen kühn „sein Spiel eingesackt und die Tat einer langweiligen Diplomatie überlassen hatte“. [8] Inzwischen begannen amerikanische Beamte, die Rechtmäßigkeit des Vorfalls zu prüfen und erklärten die Aktion im Allgemeinen für gerechtfertigt. Wilkes war der Held der Stunde und erhielt Auszeichnungen von lokalen Führern, besondere Anerkennung vom Kongress und Lob von der Lincoln-Regierung. Dies war jedoch alles, bevor die Nachricht von dem Vorfall in London eintraf. Es war vielleicht das Glück sowohl Londons als auch Washingtons, dass das neue transatlantische Kabel ausgefallen war und die Nachrichten wieder auf die transatlantische Übertragung per Postdampfer verwiesen wurden. Die Verzögerung bei der Übertragung von Nachrichten und Nachrichten würde sich als entscheidend erweisen, um zu verhindern, dass dieser Vorfall zu einem potenziellen angloamerikanischen Konflikt explodiert. [9]

Am 25. November trafen Berichte über den Vorfall in Großbritannien mit einem Schiff ein, das einen Offizier der Trient und die Slidell-Familie. [10] Zwei Tage später berichtete die Londoner Presse von der Affäre. Konföderierte Gesandte, die noch aus den frühen Tagen des Krieges im Amt waren, zeigten bei dieser Wendung der Ereignisse eine Aufregung, die mit der der Nordländer konkurrieren konnte, und reichten zynisch eine Beschwerde bei Lord Russell im Auswärtigen Amt ein, in der sie ihre Behauptung unterstrichen, dass Wilkes' Aktion eine eklatante Verletzung der britischen Neutralität gewesen sei . Der Übermut der Südstaatler wurde von der US-Gesandtschaft in London begleitet, als die Mitarbeiter dort den Bericht erhielten. Nur der Assistent von Minister Charles Francis Adams, Benjamin Moran, und der Sohn des Ministers Henry im Gesandtschaftsbüro schienen die schwerwiegenden Auswirkungen dieses Affronts auf die Krone zu schätzen. [11] Als der Minister später am Tag die Nachricht erhielt, befürchtete er das Schlimmste und begann, sich auf einen Bruch zwischen Washington und London vorzubereiten. Adams würde diese Haltung beibehalten, während in den nächsten Wochen ein Feuersturm von einer empörten britischen Presse und Menschen um ihn herum wehte. Adams' Stress wurde durch den Mangel an Anweisungen von Außenminister William Henry Seward verschärft, der den Minister bis Mitte Dezember im Winde drehte. Adams konnte „nichts folgern, nichts annehmen, sich nichts vorstellen“. [12]

Unterdessen rief ein empörter Premierminister Lord Palmerston am 28. November sein Kabinett zusammen mit dem Strenge an: "Ich weiß nicht, ob Sie das aushalten werden, aber ich werde verdammt sein, wenn ich es tue!" Kriegsminister George Cornwall Lewis hielt einen Krieg für unvermeidlich. Das Auswärtige Amt teilte Paris mit, dass die amerikanische Beleidigung eine klare Provokation sei, die wahrscheinlich einen Krieg auslösen könnte. Am 29. November legte Palmerston Außenminister Lord John Russell seine Forderungen nach einer friedlichen Lösung dar – eine formelle Entschuldigung und die Freilassung der Gesandten. Sollten diese Anforderungen nicht erfüllt werden, würde der britische Minister in Washington, Lord Richard Lyons, angewiesen, seine Papiere abzuholen und sich zurückzuziehen, wodurch die Beziehungen zu Washington abgebrochen würden. Dies wäre Palmerstons Ultimatum an Lincoln. [13]

Palmerstons Zorn rührte von mehr als einer geringfügigen Benachteiligung der britischen nationalen Ehre her, sie beruhte auf Wilkes’ Verletzung des Völkerrechts, ironischerweise eines Gesetzes, das die gleichen Rechte von Neutralen festlegte, für die die Vereinigten Staaten seit den frühen Tagen der Republik eingetreten waren. Die Justizbeamten der Krone wurden konsultiert und kamen zu dem Schluss, dass Wilkes das Völkerrecht verletzt hatte, indem er es versäumte, einen rechtmäßigen Preis – die Papiere und das Schiff – an sich zu nehmen. [14] Als der Kapitän der Trient widerstand einer ordentlichen Durchsuchung und bot die konföderierten Papiere nicht an, verwirkte technisch gesehen die Neutralität und machte das Schiff zu einem legitimen Preis, der beschlagnahmt und zur Entscheidung in den Hafen gebracht werden sollte. Wilkes' Leutnant nutzte jedoch den Fehler des Trient Kapitän und bestieg einfach die Trient und ergriff die Konföderierten Entourage. Fairfax hatte sich mit dieser Aktion zu einem virtuellen Preisgericht ernannt und eine rechtswidrige Entscheidung getroffen. Selbst scharfsinnige Amerikaner wussten und beklagten sich privat, dass Wilkes’ Manöver einer Überprüfung nicht standhalten würde. In London konnte Henry Adams die schiefe Haltung nicht fassen, die sich in der Feier von Wilkes in Amerika widerspiegelte. Minister Adams beklagte, dass Wilkes' Vorgehen auf der fehlerhaften Annahme beruhte, dass die Kommissare eine „anerkannte“ Regierung repräsentierten, obwohl sie in Wirklichkeit nur „private Gentlemen of Distinktion“ waren, die unter neutraler Flagge zwischen neutralen Häfen unterwegs waren. [15] Wilkes hatte eindeutig die britische Neutralität verletzt, und das Beharren der Nordländer, seine Aktion zu loben, weil er den britischen Löwenschwanz verdreht hatte, ließ ein Gespenst eines angloamerikanischen Krieges aufkommen. Die Bedrohung wurde nur durch die etablierten hawkischen Gefühle von Seward verstärkt, der in den letzten Monaten wiederholt provokative Gesten gemacht hatte. [16]

Am 30. November wurden zwei Entwürfe von Anweisungen an Lyon vom Kabinett überprüft und später am Abend an die Königin weitergeleitet, in der vorgeschlagen wurde, dass sie „Wiedergutmachung und Wiedergutmachung fordern“. Prinz Albert, der bald sein Sterbebett werden sollte, reagierte für die Königin. Albert befürchtete, dass die Sprache des Ultimatums es Lincoln unmöglich machen würde, nachzukommen, und so redigierte er das Schreiben, um die Hoffnung aufzunehmen, dass Wilkes alleine gehandelt oder seine Befehle „missverstanden“ habe. Und obwohl er betonte, dass die Krone eine Beleidigung der Flagge oder eine Unterbrechung der Post nicht tolerieren würde, blieb er zuversichtlich, dass die Angelegenheit friedlich beigelegt werden könnte mit „der Wiederherstellung der unglücklichen Passagiere und einer angemessenen Entschuldigung“. Die Intervention von Prinz Albert würde sich als entscheidend erweisen, um der Lincoln-Administration eine gesichtswahrende Befreiung aus der Krise zu ermöglichen. [17]

Die Depesche mit Alberts Empfehlungen verließ London am 1. Dezember nach New York und überquerte auf ihrer Reise eingehende Berichte aus The Mal Korrespondent in Amerika, William Russell, und Depeschen von Lord Lyons, die jeweils von der jubelnden Reaktion auf die Affäre in den Vereinigten Staaten berichten. [18] Lyons sah wenig Anzeichen dafür, dass die Amerikaner die schwerwiegenden Auswirkungen des Vorfalls auf die anglo-amerikanischen Beziehungen einschätzten, und hielt es tatsächlich für völlig typisch, dass Seward Wilkes provokative Aktion genehmigt hatte. Seward hatte ein Muster kriegerischer Rhetorik etabliert, das inmitten der Trient Krise, als er auf einer Dinnerparty in Anwesenheit von William Russell polterte, die Vereinigten Staaten würden „die ganze Welt in Flammen setzen“. [19] Russells erster Bericht über die Trient Der Vorfall wurde am 4. Dezember veröffentlicht und warnte die Leser einige Tage später in einem Follow-up, dass die „Gewalt des Geistes unter den unteren Schichten des [amerikanischen] Volkes“ es Lincoln unmöglich machen würde, einem Kompromiss nachzugeben. [20] Die erste Depesche von Lord Lyons zu dem Vorfall traf im Auswärtigen Amt in Übereinstimmung mit Russells Einschätzung ein und spiegelte die Meinung wider, dass das amerikanische Volk erfreut war, John Bull angegriffen zu haben. Die übertriebene Freude der Vereinigten Staaten, die jetzt die Londoner Zeitungen füllt, ließ die Aussichten steigen, dass Sewards Rhetorik Realität wird. Britische Untertanen wurden bewegt, um zu den Flammen des Krieges beizutragen. Henry Adams war außer sich, die rücksichtslose Haltung seiner Landsleute zu verstehen: „Wie konnte man im Namen all dessen, was denkbar ist, annehmen, dass England unter einer solchen Beleidigung ruhig sitzen würde. Bei so einem hätten wir aus den Stiefeln springen sollen.“ Schon als Mitte Dezember bei der amerikanischen Gesandtschaft in London endlich die Nachricht eintraf, dass Wilkes' Aktion nicht genehmigt worden war, befürchtete Charles Adams, die Würfel für den Krieg seien bereits gefallen. [21]

Adams war sich der militärischen Vorbereitungen bewusst, die die Krone als Reaktion auf die Trient Krise. Die Vorbereitungen im Dezember begannen langsam mit dem Eindruck des weniger seetüchtigen Schraubendampfers Melbourne Montreal zu versorgen, beinhaltete aber bis Mitte Dezember die Entsendung von über 11.000 Mann nach Kanada. Und um zu sehen, dass die Vereinigten Staaten die Bedeutung der Truppenbewegung nicht verfehlten, wurde der amerikanische Konsul in Liverpool mit seinem Stab eingeladen, um zuzusehen, wie Truppen auf achtzehn Transporte nach Kanada einmarschierten. Eine kühne Note hinzufügend, wurden die Bewegungen gelegentlich von der Royal Marine Band begleitet, die "Dixieland" oder "I'm Off to Charleston" anstimmte. Auch in Kanada demonstrierten besorgte Einwohner ihre Aufregung über Mason und Slidell und die Aussichten auf einen Krieg, indem sie Pints ​​hissten, während Musiker in lokalen Tavernen „Dixie“ klangen. [22]

Inzwischen traf die Anweisung an Lyon in Washington ein und verschaffte dem Minister einen beträchtlichen Spielraum in Bezug auf Zeit und Art der Übermittlung – ein klares Signal dafür, dass London trotz der öffentlichen Kampfhandlungen hoffte, einen Krieg abzuwenden. Die Depesche enthielt zwei private Briefe, die jeweils das Ultimatum mildern sollten. In der ersten wurde Lyons angewiesen, sich informell mit Seward zu treffen, um Sewards Disposition zu beurteilen, bevor sie die Forderungen der Krone erfüllte, wodurch die Ultimatumszeit stillschweigend verlängert wurde. Das zweite Schreiben überließ Lyons die Herangehensweise und den Ton der Zustellung der Nachricht an Seward. Russell ließ Lyons auch erheblichen Spielraum bei der Entscheidung, ob und wann die Forderungen der Krone angemessen befriedigt wurden. Innerhalb dieser Flexibilität war Lyons jedoch klar, dass die Grundvoraussetzungen die Freilassung der konföderierten Kommissare und eine angemessene Entschuldigung innerhalb von sieben Tagen nach der formellen Übergabe des Ultimatums waren. [23]

Da Lyons auf Anweisungen gewartet hatte, kombinierten mehrere Faktoren das britische Kriegsfieber. Am 14. Dezember starb Prinz Albert. Der Tod der Gemahlin der Königin lenkte die gesamte öffentliche Aufmerksamkeit auf das Thema Trauer und begrenzte die Tinte, die für die Agitation über Mason und Slidell übrig blieb. [24] Drei Tage nach Alberts Tod erhielt Adams seine lang erwartete Depesche von Seward, die besagte, dass Wilkes tatsächlich allein gehandelt habe und dass die Krone eine akzeptable Lösung erwarten sollte. [25] Also, there was a growing appreciation for the weakness in Canadian defenses reflected in news that several important military installations had been converted into reformatories and asylums. Finally, any British talk of war had to factor in a potential French reaction. Neither Palmerston nor the Queen trusted Napoleon to control his Machiavellian nature. If Britain became distracted by a war with the United States the emperor would be tempted to pursue some grand adventure at odds with British interests. [26]

With war talk waning in London, it devolved to Lyons and Seward to see to a remedy in Washington. On December 19 Lyons approached Seward informally with the Crown’s demands and volunteered to Seward that he would expect a response within seven days of the official delivery of Russell’s message. Lyons attempted to make the formal delivery on the December 21, but Seward requested an additional delay. By the time Lyons made the official transmission (starting the seven-day clock) on December 23, he had noted a new sense of optimism reflected in a change of attitude as Seward “does not like the look of the spirit he has called up.” [27] Reason had overtaken the secretary of state and convinced him along with most US citizens that war with Britain would doom the Union to fracture and ensure the permanence of the Confederate States of America. Mason and Slidell had gone from trophies to millstones. [28] Chairman of the Senate Foreign Relations Committee, Charles Sumner, who had advocated submitting the issue to arbitration, laid out for Lincoln the likely outcome of a war with Britain. These included immediate recognition of the Confederacy by London followed soon after by Paris and de facto southern independence the end of the blockade and loss of the fleet the installation of a British blockade of the U.S. coast from Virginia to New England and commercial exploitation by the British of a new American trade dependency. [29] Sumner joined a cabinet meeting on Christmas to consider Seward’s reply to Lyons and to pass words to the cabinet from prominent British leaders advocating peace. The following day the cabinet reconvened and, after four hours, supported Seward’s recommendation that Mason and Slidell be released. Most of the cabinet offered support, but Treasury Secretary Salmon P. Chase was unenthusiastic, considering it all “gall and wormwood.” Seward stayed on after the meeting to inquire why the president had not offered, as Seward had anticipated, an opposing view. Lincoln conceded that he had been unable to “make an argument that would satisfy” his own mind and Seward’s position, thus, must be “the right one.” [30]

The cabinet assigned Seward the task of constructing language that met the demands of the ultimatum without being seen as yielding to the pressure of the ultimatum. In this effort he first devalued Mason and Slidell, suggesting that their continued retention was of little importance. He then stated that Wilkes had acted correctly in stopping the Trient for a proper search as a neutral engaged in transport of contraband, but had erred by not seizing the ship as a prize under international law. Mason and Slidell would thus be released with reparations. No formal apology, however, would be issued. Seward then proceeded to reach for high ground, stating that the United States as champion of the rights of neutrals would grant to Britain the same protections that Americans had historically insisted upon. In this he, according to Gordon Warren, produced “a monument to illogic,” conflating impressment into naval service with the arrest of the Confederate envoys. [31] Also, Seward included a caveat in his response that went overlooked. If Mason and Slidell had held any importance to the security of the Union, the United States would have been within its rights to continue to hold them. In other words, Seward gave them up not strictly on admission that Britain was correct in its legal position, but because the commissioners were of no consequence to the security of the nation. [32]

On the day after Christmas Seward informed Lyons that the commissioners and their secretaries would be surrendered. On January 1 they were released and transferred to the British warship Rinaldo. Their transatlantic voyage, however, was interrupted once again. This time a winter storm caused the ship to reroute to Saint Thomas, ironically, their original destination. From there they finally managed a successful voyage to Britain, arriving in London at the end of January. [33] By that time, the crisis had dissipated. Lyons’s dispatch with Seward’s concession had been announced to cheering crowds in London theaters in the second week of January. To the chagrin of southerners, Anglo-American peace seemed assured. Also disappointing to Confederates was the cool reception of Mason and Slidell by British officials. In fact, the London papers disparaged the commissioners as holding no more value that two of their own slaves and expressed irritation at their role in the crisis. So, what had started as a victory for Confederate diplomacy turned, by most estimates, into an abject failure. Confederate observers in Europe noted that the peaceful resolution of the incident had strengthened the Palmerston government and bolstered British neutrality in the conflict. Hopes that agitation over the Trient would join King Cotton to deliver British intervention were greatly diminished as the Civil War entered its second year. One of the first biographies of Jefferson Davis described the end of the Trient affair as “one of the first of numerous disappointments…in the hope, so universally indulged, of foreign intervention.” [34]

  • [1] Howard Jones, Blue and Gray Diplomacy: A History of Union and Confederate Foreign Relations (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 2010), 16-20 Evidence of early ineffective Confederate diplomacy is plentiful. For example, Lord Russell virtually shut down the first mission with an emphatic refusal to entertain Confederate overtures and a clear message that neutrality would be the Crown’s policy. See Russell to Yancey, Rost, and Mann, August 24, 1861, United States Navy Department, Official Records of the Union and Confederate Navies in the War of the Rebellion (Washington D.C.: Government Printing Office, 1894-1927), Series I, volume 3, p. 248 (hereafter cited as O.R.N., I, 3, 248). Russell to Yancey, Rost, and Mann, August 7, 1861, in Yancey, Rost, and Mann to Toombs, August 7, 1861, Ibid., I, 3, 237 Russell to Yancey, Rost, and Mann, August 24, 1861, Ibid., I, 3, 248 See also, Gordon H. Warren, Fountain of Discontent: The Trent Affair and Freedom of the Seas (Boston: Northeastern University Press, 1981), 2-3.
  • [2] The U.S. correspondent for the London Mal, William H Russell, published a letter in the Mal on December 10, 1861 describing Slidell as a “’wire-puller—a man who unseen moves the puppets on the pubic stage…who loves the excitement of combinations,…and who in his dungeon… would rather conspire with the mice against the cat sooner than not conspire at all.” Quoted in Charles Francis Adams, The Trent Affair: An Historical Retrospect (Boston: 1912), 8.
  • [3] Hunter to Mason and Slidell, Sept 23, 1861, O.R.N., II., 3,257-73 Frank L. Owsley, Jr., King Cotton Diplomacy: Foreign Relations of the Confederate States of America 2009 ed. (Chicago: University of Chicago Press, 1931) Jones, Blue and Gray, 84.
  • [4] Mason to Hunter, October 9, 1861, O.R.N.,II, 3, 280.
  • [5] For Wilkes’s insubordinate reputation see William Jeffres, “The Civil War Career of Charles Wilkes,” in Zeitschrift für südliche Geschichte (August, 1945): 324-48 and John Sherman Long, “Glory-Hunting off Havana: Wilkes and the Trient Affair,” in Civil War History 9 (June 1963): 133-44 Norman Ferris, The Trent Affair: A Diplomatic Crisis (Knoxville: University of Tennessee Press, 1976), 24 Wilkes to Welles, November 15, 1861, O.R.N.,I, 1, 131 Howard P. Nash, Jr., A Naval History of the Civil War (South Brunswick and New York: A.S. Barnes, 1972), 57.
  • [6] Wilkes to Welles, November 16, 1861, O.R.N., I, 1, 144.
  • [7] Ferris, Trent Affair, 24 Warren, Fountain, 16-23 Wilkes instructions to Fairfax, November, 8, 1861, O.R.N., I, 1, 131-32 Report of Fairfax to Wilkes, November 12, 1861, Ibid., 133.
  • [8] For the flavor of the northern excitement see Warren, Fountain, 26-30.
  • [9] Jones, Blue and Gray, 92 Warren, Fountain, 28.
  • [10] Dean B. Mahin, One War at a Time: The International Dimensions of the American Civil War (Washington D.C.: Brassey’s, 1999), 66.
  • [11] Henry Adams, Die Ausbildung von Henry Adams (Boston: Houghton Mifflin, 1961), 119 Sarah A .Wallace and Frances E. Gillespie, eds., The Journal of Benjamin Moran, 1857-1865, 2 Bd. (Chicago: University of Chicago Press, 1949) II:912-14 Warren, Fountain, 103.
  • [12] Frank J. Merli, Great Britain and the Confederate Navy, 1861-1865, 2004 ed. (Bloomington: University of Indiana Press, 1970), 80.
  • [13] Lewis to Palmerston, November 27, 1861, Palmerston Papers, Historical Manuscripts Commissions (HMC), Chancery Lane, London Hammond to Cowly, December 2, 1861, Cowly Papers, British National Archives (PRO) FO 519/190, Kew Gardens Merli, Großbritannien, 79 Warren, Fountain, 109 Palmerston to Queen Victoria, November 29, 1861, in Arthur Christopher Benson, and Viscount Esher, eds., Letters of Queen Victoria, 3 vols, (London: John Murray, 1907) 3:469 Palmerston to Russell, November 29, 1861, Russell Papers, PRO 30/22/21(PRO) Jones, Blue and Gray, 95.
  • [14] For a discussion of the views of the Crown’s law officers see Alice O’Rourke, “The Law Officers of the Crown and the Trient Affair,” Mid-America 54 (July 1972): 157-71 Adams offers an interesting reflection on the conflict amongst the law officers concerning the actual basis of British objections and, in fact, on at least one take were in agreement with Senator Sumner’s brother’s contention that Wilkes had acted in keeping with “English principles” and “English practices.” See Adams, Education, 22-26.
  • [15] Ibid., 12.
  • [16] Jones, Blue and Gray, 96 Ferris, Trent Affair, 58 Warren, Fountain, 64-69 A number of Lyons’s dispatches demonstrated his concern over Seward’s posture. Lyons to Russell, May 6, 1861, FO 5/763 (PRO) Lyons to Russell, May 6, 1861, PRO 30/22/35 (PRO) Lyons to Russell, May 20, 1861, FO 5/764 (PRO).
  • [17] Ferris, Trent Affair, 51-262 Queen Victoria to Russell, December 1, 1861, Russell Papers, PRO 30/22/21 Russell to Lyons, November 30, 1861, FO 5/758 Jones, Blue and Gray, 98 Mahin, One War, 68 For a discussion of Albert’s role and its support from the Mal see Norman B. Ferris, “The Prince Consort, The Times, und der Trient Affair,” Civil War History 6 (June 1960): 152-6.
  • [18] Ibid., 69.
  • [19] W.H. Russell, My Diary North and South (London: Bradbury & Evans, 1863), 331 Warren, Fountain, 174-5 Jones, Blue and Gray, 102.
  • [20] Die Mal, December 4 and 10, 1861.
  • [21] Lyons to Russell, November 19, 1861, FO 115/258 (PRO) Seward to Charles Francis Adams, November 27, 1861, vol 18, Diplomatic Instructions, Great Britain, National Archives (DINA) For Adams’s despair that continued after Seward’s disclaimer see Charles Francis Adams to Charles Francis Adams, Jr., December 20, 1861, in Worthington C Ford, ed., A Cycle of Adams Letters, 1861-1865, 2 vols., (Boston and New York: Houghton Mifflin, 1930) 1:88-9 See also Jones, 102-3.
  • [22] For British movements toward a war footing and Canadian security see Kenneth Bourne, “British Preparations for War with the North, 1861-62,” Englischer historischer Rückblick 76 (October 1961):600-32 Warren, Fountain, 120-41.
  • [23] Russell to Lyons, November 30, 1861, O.R.N., I, 1,156-60 Lyons to Russell, December, 19, 1861, FO5/777 (PRO) Merli, Great Britain, 81 Warren, Fountain 177.
  • [24] Merli, Great Britain, 83.
  • [25] Seward to Adams, November 27, 1861, DINA, vol. 18 Warren, Fountain, 164.
  • [26] Victoria to Russell, October 28, 1860, Russell Papers, PRO, 30/22/14 (PRO) Palmerston to Russell, December 30, 1861, Cowley Papers, FO 519/199 (PRO) Merli, Great Britain, 82 Jones, Blue and Gray, 100-1 For an exhaustive treatment of the French posture toward the American Civil War see Lynn M. Case and Warren F. Spencer, The United States and France: Civil War Diplomacy. (Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 1970).
  • [27] Lyons to Russell, December 23, 1861, FO5/177 (PRO) Jones, Blue andGray, 104-5 Warren, Fountain, 177.
  • [28] Merli, Großbritannien 83 Chase quotation in Ibid., 79.
  • [29] For Sumner’s caution see Warren, Fountain, 178 Mahin, One War, 77.
  • [30] Warren, Fountain, 182-3 For a discussion of Sumner’s position on the crisis see Victor H. Cohen, “Charles Sumner and the Trient Affair.” Zeitschrift für südliche Geschichte 22 (May 1956): 205-19.
  • [31] Warren, Fountain, 184.
  • [32] Seward to Lyons, December 26, 1861, O.R.N., I, 1,177-87 Warren, Fountain 183-4 Jones, Blue and Gray,106-08.
  • [33] Mahin, One War, 80 Warren, Fountain, 211-12.
  • [34] Warren, Fountain, 212-13 Russell to Lyons, January, 10, 1862, O.R.N., I, 1,:189 Jones, Blue and Gray, 110-11 Mal, January 9,10,11, 1862 Ferris, Trent Affair, 191 Quotation of Frank H. Alfriend in Mahin, One War, 82.

If you can read only one book:

Ferris, Norman. The Trent Affair: A Diplomatic Crisis. Knoxville: University of Tennessee Press, 1976.


The Trent Affair: When the United States and Great Britain Nearly Went to War

When a Union warship stopped a British mail steamer during the Civil War, it touched off an international incident.

In November 1861, word swept through London that an American warship, James Adger, in port at Southampton, was planning to put to sea and intercept a British ship bringing Confederate emissaries to Europe. As a result, the American minister to Great Britain found himself summoned to see the British prime minister at his residence at 94 Piccadilly. Charles Francis Adams made his way through the yellow gloom of a London fog and found Lord Palmerston waiting for him in the library. Palmerston immediately complained to Adams that Adger’s captain and crew, while “enjoying the hospitality of this country, filling his ship with coals and other supplies, and filling his own stomach with brandy should, within sight of the shore, commit an act which would be felt as offensive to the national flag.”

Earlier in the year, President Abraham Lincoln had proclaimed a blockade of Southern ports, after which Great Britain and France commenced a policy of neutrality that carried with it the rights of belligerent action by the Confederacy. It was the only important concession made to the Confederate states by European powers during the war. The Confederate commissioners in Britain at that time were a poor lot, while the United States foreign minister, Adams, the son of former President John Quincy Adams, was a skilled diplomat who had been urged by Secretary of State William H. Seward to be bold in asserting American rights.

Confederate diplomacy in Europe was more complacent, based on a belief in the economic power of “King Cotton” upon which British and French mills were dependent. Confederate President Jefferson Davis subscribed to this view. Prior to the war, England and Europe had imported nearly 85 percent of their cotton from the South. Nearly one-fifth of the British population earned its livelihood from the cotton industry, while one-tenth of Britain’s capital was invested in cotton as well. However, there was no official Confederate policy to produce a phony cotton famine in Europe or rush cotton abroad to fill the coffers of the South. It would be a short war, in Davis’s view. If it lasted longer, a concomitant cotton famine would inevitably bring Great Britain into the war to safeguard her economic interests and rescue the South.

Mason and Slidell: The Confederacy’s European Diplomats

William L. Yancey had resigned as Confederate envoy to Britain. In his place, Davis assigned a pair of trusted political cronies to represent Southern interests in London and Paris. James M. Mason, Yancey’s replacement, was a strange choice in the view of well-connected political wife Mary Boykin Chesnut, who wrote in her diary: “My wildest imagination will not picture Mr. Mason as a diplomat. He will say ‘chaw’ for ‘chew’ and he will call himself ‘Jeems’ and he will wear a dress coat to breakfast. Over here whatever a Mason does is right. He is above the law.” His Paris-based associate John Slidell was a better choice. Slidell was a skilled politician and sophisticated New Yorker who had married a French-speaking Creole and moved to New Orleans.

In October, Mason and Slidell were in Charleston waiting to run the blockade aboard CSS Nashville, a fast steamer heading directly for England. Jedoch, Nashville had a deep draft and could only use one of Charleston’s channels, which were heavily guarded by Union warships. The diplomats booked passage on Gordon, a ship chartered for $10,000 by George Trenholm, who ran a cotton brokerage, finance, and shipping firm, with offices in Liverpool. The Fraser, Trenholm Company did much of the banking for the Confederacy in Great Britain. The shallow-draft Gordon, renamed Theodora to confuse Union blockaders, could use any channel she left Charleston at 1 am on October 12 and easily evaded the blockade. “Here we are,” Mason wrote gleefully, “on the deep blue sea, clear of all the Yankees. We ran the blockade in splendid style.”

Two days later the diplomats arrived in Nassau but missed their connection with a British steamer. They turned for Cuba, hoping to find a British mail ship bound for England. Arriving in Cuba on October 15, they found that British mail ships did dock at Havana but that they would have to wait three weeks for the next ship, RMS Trient.

The Union’s Hunt For the Diplomats

Union intelligence sources thought Mason and Slidell had escaped aboard Nashville. Thus the U.S. Navy dispatched James Adger, commanded by John B. Marchand, with orders to intercept Nashville. On October 3 the Union steam frigate San Jacinto, commanded by 62-year-old Captain Charles D. Wilkes, arrived at St. Thomas in the Danish West Indies. He was hunting the Confederate raider CSS Sommer.

Wilkes, a gifted astronomer, had experienced many ups and downs in his naval career. Early on, he had won accolades for his voyages of discovery to Antarctica and the Fiji Islands. But repeated displays of bad temper and insubordination had landed him in hot water with his superiors, and Wilkes had been shunted aside to a minor bureaucratic desk in Washington before receiving orders to take command of the steam warship San Jacinto on patrol off the coast of West Africa. He was directed to sail the ship home for refitting. Characteristically disobeying orders, Wilkes determined instead to prowl the West Indies for Rebel shipping.

In Cienfuegos, on the southern coast of Cuba, Wilkes learned from a newspaper that Mason and Slidell were in Havana waiting to take passage on Trient, sailing first for St. Thomas and then on to England. Wilkes knew that Trient would have to use the Bahama Channel between Cuba and the Great Bahama Bank. He thought over the legal implications of trying to remove the Confederate envoys from the British vessel, asking the opinion of his executive officer, Lieutenant D.M. Fairfax. He decided that Mason and Slidell could be considered “contraband” and legally seized.

Boarding the RMS Trient

Trient left Havana on November 7 with Mason and Slidell on board Slidell was accompanied by his wife and children. Diplomatic secretaries James E. Macfarland and George Eustis were also part of the official company. Passing through the Bahama Channel they found San Jacinto waiting. The Federal ship spotted Trent about noon on November 8 the mail ship was flying the Union Jack. Wilkes ordered a shot fired across Trent’s bow. It was ignored. A second shot landed close to the bow. Trient hove to. Wilkes gave detailed instructions to Fairfax. “Should Mister Mason, Mister Slidell, Mister Eustis and Mister Macfarland be on board,” he said, “make them prisoners and send them on board this ship immediately and take possession [of the Trient] as a prize.” Fairfax was also instructed to seize any dispatches and official correspondence he might find.

Armed with cutlasses and pistols, Fairfax and a boarding party of 20 men approached Trient in two cutters. Fairfax boarded alone, not wishing to enflame the situation, but found Captain James Moir furious that his ship had been stopped at sea. Fairfax told him his orders, Moir refused to cooperate, and Fairfax soon found himself surrounded and threatened by passengers and crew. He had little choice but to order the armed party in the waiting boats to join him. Once again Moir refused permission for the boarding party to search the ship. Mason and Slidell came forward willingly, and Fairfax backed down, belatedly realizing that such a search would constitute a de facto seizing of the ship—a clear act of war.

Mason and Slidell formally refused to go with Fairfax but did not resist when led to the boats. Wilkes had hoped to find important documents in the captured men’s luggage but found nothing. All their dispatches had been taken in hand by Trient’s mail agent, Richard Williams, who promised to deliver them to Confederate authorities in London. In the meantime, Slidell’s furious wife and daughters heaped verbal abuse on the Union sailors, even after Fairfax grabbed one of the daughters and saved her from falling overboard after a sudden wave.

Mixed Reactions in the North About the Capture

Wilkes was still keen to seize Trient, but Fairfax talked him out of it. A prize crew would be needed, he warned, and the inconvenience to Trient’s other passengers and mail recipients was unacceptable. Wilkes reluctantly agreed, and Trient was allowed to proceed on her way. Inzwischen, San Jacinto reached Hampton Roads on November 15 for coaling, and Wilkes was able to contact Washington. He was ordered on to Boston, where his captives were imprisoned in Fort Warren. A congratulatory telegram was waiting for Wilkes from Secretary of the Navy Gideon Welles. “Your conduct in seizing these public enemies was marked by intelligence, ability, decision, and firmness, and has the emphatic approval of this Department,” Welles informed him.

Others in the North likewise praised Wilkes and his crew. Congress thanked him for his “brave, adroit and patriotic conduct in the arrest of the traitors” and had a gold medal struck for him. He was the toast of Boston and celebrated throughout the country as a hero of the republic. Die New York Times stoked the patriotic fervor. “We do not believe the American heart ever thrilled with more genuine delight than it did yesterday, at the intelligence of the capture of Messrs. Slidell and Mason,” the newspaper reported. To a Northern public conditioned to believe that Great Britain was decidedly pro-Confederate, the Trent affair seemed like a perfect way to put the haughty Britons in their place.


Trent Affair: 1861-1862

The Trent Affair was the diplomatic crisis that potentially brought Great Britain and the United States closest to war during the first year of the American Civil War. Although war seemed possible, both sides managed to avoid an armed conflict, and in the process gained greater confidence in one another.

Seeking international support against the North, Confederate President Jefferson Davis sent diplomats James Mason of Virginia as minister to Britain, and John Slidell of Louisiana as minister to France. Eluding the Union blockade, the Southerners reached Cuba, where they boarded a British mail steamer, the Trent, for passage across the Atlantic Ocean. On November 8, 1861, Captain Wilkes, of the USS San Jacinto , halted the Trent 300 miles east of Havana with two shots across the bow. A boarding party from the San Jacinto seized the Confederate diplomats and their secretaries, but then allowed the Trent to resume its voyage. This decision became a source of controversy with the British, many claiming that the San Jacinto had violated international law by removing persons from a ship without taking the ship to a prize court for adjudication.


Trent Affair - International Reaction:

Though Wilkes was feted and initially praised by leaders in Washington, some questioned the legality of his actions. Welles was pleased with the capture, but expressed concern that Trient was not brought to a prize court. As November passed, many in the North began to realize that Wilkes' actions may have been excessive and lacked legal precedent. Others commented that Mason and Slidell's removal was similar to the impressment practiced by the Royal Navy which had contributed to War of 1812. As a result, public opinion began to swing towards releasing the men in order to avoid trouble with Britain.

Neuigkeiten von der Trient Affair reached London on November 27 and immediately incited public outrage. Angered, the government of Lord Palmerston viewed the incident as a violation of maritime law. As a possible war loomed between the United States and Britain, Adams and Secretary of State William Seward worked with Russell to diffuse the crisis with the former clearly stating that Wilkes acted without orders. Demanding the release of the Confederate commissioners and an apology, the British began reinforcing their military position in Canada.

Meeting with his cabinet on December 25, President Abraham Lincoln listened as Seward outlined a possible solution which would appease the British but also preserve support at home. Seward stated that while stopping Trient had been consistent with international law, the failure to take it port was a severe error on the part of Wilkes. As such, the Confederates should be released “to do to the British nation just what we have always insisted all nations ought to do to us.” This position was accepted by Lincoln and two days later was presented to the British ambassador, Lord Lyons. Though Seward's statement offered no apology, it was viewed favorably in London and the crisis passed.


Trent Affair

Die Trient affair, which occurred during the early years of the U.S. CIVIL WAR, challenged the traditional concepts of freedom of the seas and the rights of neutrals and almost precipitated a war between the United States and Great Britain.

In 1861, the newly established Confederacy appointed two emissaries to represent its government overseas. James Murray Mason was assigned to London, England, and John Slidell was sent to Paris, France. The two envoys successfully made their way to Havana, Cuba, where they boarded an English ship, the Trient, which set sail on November 7. The next day, the San Jacinto, a Union warship under the command of Captain Charles Wilkes, an officer in the U.S. Navy, intercepted the Trent. Wilkes acted upon his own authority and detained the English ship. He ordered a search of the Trient, and when the two Confederates were discovered, he ordered them to be transferred to the San Jacinto and transported to Fort Warren in Boston. Die Trient was allowed to continue without further interference.

Although Wilkes was praised by Northerners and several members of the cabinet of President ABRAHAM LINCOLN for his action against the Confederacy, his disregard for their rights as a neutral power angered the English. Wilkes had

J.M. Mason, a confederate emissary bound for London, is removed from the Trent, an English vessel. Mason and John Slidell, another confederate emissary, were removed to the U.S. warship San Jacinto in November 1861 and taken to Fort Warren in Boston.
BETTMANN/CORBIS

made the error of conducting the operation by himself rather than ordering the ship to port to undergo legal proceedings to determine if England had violated the rules of neutrality. Since Wilkes had not followed established legal procedure, he had no right to remove any cargo, human or otherwise, from another vessel.

English tempers flared and threats of war were issued. The English demands included a public apology and the release of the two Confederates. The English representative to the United States awaited orders to return to England if these demands were not met.

In England, however, news of the impending death of Prince Albert diverted attention from the Trient Affäre. When the English demands were received in the United States, Charles Francis Adams, U.S. diplomat to England, was ordered to explain to the English that Wilkes had acted of his own accord, without instructions from the government. In the meantime, Secretary of State William H. Seward studied the matter carefully he knew that Wilkes's conduct had not been correct. Seward was also aware that he had two choices: war with England or release of the incarcerated Confederates. In a communiqué to England, Seward admitted the mistake of Wilkes, reported the release of Mason and Slidell, and upheld the sanctity of freedom of the seas. War with England was averted, and navigation rights were maintained.


Woodrow Wilson: President Woodrow Wilson And World War I

Zimmerman promised to help Mexico regain lost territory that the United States took away (all of Texas, Arizona, and New Mexico). Unfortunately for Zimmerman, the British intercepted the message and decoded it. Then the British eagerly delivered it to President Wilson. To persuade Congress to give him the power to wage an undeclared naval war and protect American merchant ships against German submarines, Wilson published the Zimmerman note. A wave of anger swept through the United States and the Armed Ship bill was passed.


The Trent Affair

In 1861, the USS San Jacinto, commanded by Captain Charles Wilkes, intercepted the British mail packet, RMS Trent, and captured two Confederate diplomats, James Mason and John Slidell. The incident was a diplomatic incident of the first order.

United States Naval Officer, Penny Illustrated News, 16 Nov. 1861, p. 85

At the outbreak of the Civil War, and lacking an industrial base, the Confederate government quickly identified the need to win material and diplomatic support from Britain and France.

In November 1861, the British mail packet Effektivwert Trent, carrying the Confederate commissioners James M. Mason and John Slidell to London and Paris, was intercepted in the international waters of the Bahamas Canal by the US warship San Jacinto. Acting without official instructions, her commander, Captain Charles Wilkes, forcibly removed the commissioners and the secretaries, interning them at Fort Warren in Boston, and receiving wild acclaim in the North. The seizure of the men contravened earlier understandings of the laws of the sea Wilkes counted the men as enemy contraband, designating them 'embodied dispatches'.

Britain drafted a sharp response, which although softened somewhat by Prince Albert, demanded the release of the men within seven days, otherwise war would be declared and the Confederacy diplomatically recognised. Lord Palmerston convened a special cabinet committee to prepare for war, ordering reinforcements to Canada and to the British Navy in North American waters, and ceased the sale of saltpeter (vital for gunpowder) to foreign nations. The newspapers were full of talk of war.

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