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Erdbeben verursacht Flutwelle in Mississippi

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Am 7. Februar 1812 verursacht das heftigste einer Reihe von Erdbeben in der Nähe von Missouri einen sogenannten fluvialen Tsunami im Mississippi, der den Fluss tatsächlich mehrere Stunden rückwärts laufen lässt. Die Erschütterungen, die zwischen Dezember 1811 und März 1812 stattfanden, waren die stärksten in der Geschichte der Vereinigten Staaten.

Die ungewöhnliche seismische Aktivität begann am 16. Dezember 1811 gegen 2 Uhr morgens, als ein starkes Beben die Region Neu-Madrid erschütterte. Die Stadt New Madrid, nahe dem Mississippi im heutigen Missouri gelegen, hatte zu dieser Zeit etwa 1.000 Einwohner, hauptsächlich Bauern, Jäger und Pelzfänger. Um 7:15 Uhr brach ein noch stärkeres Beben aus, das nun auf eine Stärke von 8,6 geschätzt wird. Dieses Zittern riss die Menschen buchstäblich von den Füßen und viele Menschen litten unter Übelkeit durch das ausgedehnte Rollen der Erde. Da das Gebiet dünn besiedelt war und es nicht viele mehrstöckige Gebäude gab, war die Zahl der Todesopfer relativ gering. Das Beben verursachte jedoch Erdrutsche, die mehrere Gemeinden zerstörten, darunter Little Prairie, Missouri.

Das Erdbeben verursachte auch, dass sich Risse auf der Erdoberfläche öffneten, von denen einige mehrere hundert Fuß lang waren. Große Bäume wurden entzwei gebrochen. Schwefel trat aus unterirdischen Taschen aus und Flussufer verschwanden und überfluteten Tausende Hektar Wald. Am 23. Januar 1812 ereignete sich an fast derselben Stelle ein Beben der Stärke 8,4 mit katastrophalen Folgen. Berichten zufolge wurde die Frau des Präsidenten, Dolley Madison, durch das Beben in Washington D.C. geweckt. Glücklicherweise war die Zahl der Todesopfer geringer, da die meisten Überlebenden des ersten Erdbebens jetzt in Zelten lebten, in denen sie nicht zerquetscht werden konnten.

Das stärkste Beben folgte am 7. Februar. Dieses wurde auf eine erstaunliche Stärke von 8,8 geschätzt und war wahrscheinlich eines der stärksten Beben der Menschheitsgeschichte. In Boston, Tausende von Meilen entfernt, läuteten die Kirchenglocken vor dem Zittern. In Cincinnati wurden Ziegelmauern gestürzt. Im Mississippi verfärbte sich das Wasser braun und aus den im Flussbett entstandenen Vertiefungen entwickelten sich plötzlich Strudel. Wasserfälle wurden im Handumdrehen geschaffen; In einem Bericht wurden 30 Boote hilflos über Stürze geschleudert und töteten die Menschen an Bord. Viele der kleinen Inseln in der Mitte des Flusses, die oft von Flusspiraten als Stützpunkte genutzt wurden, sind für immer verschwunden. Große Seen wie der Reelfoot Lake in Tennessee und der Big Lake an der Grenze zwischen Arkansas und Missouri wurden durch das Erdbeben geschaffen, als Flusswasser in neue Senken strömte.

Diese Serie von großen Erdbeben endete im März, obwohl es noch einige Jahre lang Nachbeben gab. Insgesamt wird angenommen, dass etwa 1.000 Menschen durch die Erdbeben starben, obwohl eine genaue Zählung schwierig ist, da zu dieser Zeit keine genauen Aufzeichnungen über die indianische Bevölkerung in der Region vorhanden waren.


Die berüchtigte New-Madrid-Verwerfung wird 250 Meilen des Mittleren Westens auslöschen und am Ende verheerender sein als die San Andreas Big One, die ebenfalls überfällig ist!

In den Jahren 1811 und 1812 erschütterte eine Serie von über 1.000 Erdbeben den Mississippi zwischen St. Louis und Memphis. Einer war so mächtig, dass der Fluss einige Stunden rückwärts lief.

Heute sagen Wissenschaftler, dass die 250 Meilen lange seismische Zone von New Madrid in den nächsten Jahrzehnten eine erschreckende Chance von 40 % hat, zu explodieren und 7 Staaten zu treffen – Illinois, Indiana, Missouri, Arkansas, Kentucky, Tennessee und Mississippi – 8211 mit 715.000 beschädigten Gebäuden und 2,6 Millionen Menschen ohne Strom.

Diese Karte zeigt Erdbeben (Kreise) der seismischen Zonen New Madrid und Wabash Valley (orangefarbene Flecken). Rote Kreise zeigen Erdbeben von 1974 bis 2002 mit Magnituden größer als 2,5 an, die mit modernen Instrumenten (Universität Memphis) geortet wurden. Grüne Kreise kennzeichnen Erdbeben, die vor 1974 aufgetreten sind (USGS Professional Paper 1527). Größere Erdbeben werden durch größere Kreise dargestellt. über USGS

Wir alle kennen die furchterregende Kraft der San-Andreas-Verwerfung. Aber es gibt einen Fehler im Mittleren Westen, der noch mehr Schlagkraft hat.

Die Seismische Zone von New Madrid, manchmal auch als New Madrid Fault Line bezeichnet, ist eine wichtige aktive seismische Zone im Süden und Mittleren Westen der Vereinigten Staaten. Wie in der obigen Karte gezeigt, erstreckt sie sich von New Madrid, Missouri, nach Südwesten.

Erdbeben, die in der Seismischen Zone New Madrid auftreten, bedrohen potenziell Teile von 8 US-Bundesstaaten: Illinois, Indiana, Missouri, Akansas, Kentucky, Tennessee, Oklahoma, Mississippi.


Der Tag, an dem der Mississippi rückwärts lief – und wie er zur Spur der Tränen führte

Seismische Zone von New Madrid. Rote Kreise kennzeichnen Erdbeben, die zwischen 1974 und 2002 mit Magnituden von 2,5 und größer aufgetreten sind. Grüne Kreise kennzeichnen Erdbeben, die vor 1974 aufgetreten sind. Je größer der Kreis, desto größer das Erdbeben. Quelle: USGS

In den Jahren 1811 und 1812 kam es von New Madrid, Missouri, zu einer Reihe von Erdbeben, die bis nach Ohio und South Carolina zu spüren waren. Der Boden unter dem Mississippi stieg an und änderte vorübergehend seinen Lauf, so dass er rückwärts floss. (Das Phänomen ist nicht so selten, wie Sie vielleicht denken, der Mississippi floss Anfang dieses Jahres dank des Hurrikans Isaac zurück.) Das Ereignis wäre möglicherweise relativ unbemerkt geblieben, außer dass eine Gruppe von Muskogee-Leuten dachte, das Phänomen sei ein Flussgott, der Krawattenschlange, die sich unter der Erde windet.

Es wurde angenommen, dass die Krawattenschlange ein Flussmonster mit Geweih war, das unter Wasser lauerte und die Kluft zwischen der Oberen und der Unteren Welt überspannte – zwischen Himmel und Fluss und Ordnung und Chaos. Die Kultur der Muskogee konzentrierte sich auf den kommunalen Wohlstand, aber ihre Traditionen waren durch die Infiltration europäischer Handelswaren und die neue Kultur, die sie begleitete, verändert worden. Einige Muskogee-Leute glaubten, dass die Krawattenschlange sie dazu aufrief, zu einem traditionellen Lebensstil zurückzukehren – und sie warnte, die Europäer daran zu hindern, ihre Kultur zu infiltrieren.

Dieser Befehl könnte auch (relativ) unbemerkt geblieben sein, außer dass ein Überrest der spanischen Regierung einige Muskogee-Krieger in Pensacola, Florida, traf und ihnen Waffen gab. Die Briten ließen die junge amerikanische Marine im Krieg von 1812 vor der Atlantikküste festbinden, und die Spanier hofften, dass die Muskogee-Männer die Amerikaner aus einer anderen Richtung schwächen könnten.

Der Muskogee (Creek) Krieg

Die Muskogees selbst waren über das Konfliktpotenzial gespalten, aber bevor sie einen Konsens erzielen konnten, bekamen europäische Siedler in der Region Wind von dem Austausch und überfielen die Muskogee-Krieger in der Schlacht von Burnt Corn. Die Muskogees schlugen 1813 in der Schlacht von Fort Mims zurück, und Panik breitete sich vom Außenposten der Grenze bis zu den gepflasterten Straßen der neuen Hauptstadt aus. Andrew Jackson stürmte nach Süden und führte eine Kavallerie an, die die Muskogees von der Schlacht von Talladega bis zum Gemetzel bei Horseshoe Bend im Jahr 1814 jagte.

Die Muskogees mussten im darauffolgenden Friedensvertrag einen großen Teil ihres Landes abtreten, und Jackson vergaß die Erfahrung nicht. Als er zur Präsidentschaft aufstieg, führte seine harte Politik zum Indian Removal Act von 1830. Während des nächsten Jahrzehnts wurden Tausende von Muskogee, Cherokee, Choctaw, Seminole und Chickasaw gezwungen, aus den Wäldern des tiefen Südens zu marschieren ist jetzt Ost-Oklahoma. Die Reise des Cherokee-Volkes war die berüchtigtste der 15.000, die die Reise antraten, 4000 starben auf dem Weg.

Insgesamt wurden 46.000 amerikanische Ureinwohner während der erzwungenen Migrationen aus ihrem angestammten Land vertrieben, im Exodus, der heute als Trail of Tears bekannt ist.

Laura Steadham Smith ist Doktorandin an der Florida State University.


Hurrikan Laura hat angeblich dazu geführt, dass der Mississippi rückwärts floss

United Cajun Navy reagiert auf die Opfer des Hurrikans Laura

Laura brauste an Land, als ein Hurrikan der Kategorie 4 Todd Terrell, Präsident der United Cajun Navy, mit Neil Cavuto Einblicke in "Your World" gab.

Hurrikan Laura hat sich zu einer Depression abgeschwächt, aber nicht bevor der Mighty Mississippi Anfang dieser Woche in Louisiana einem Bericht zufolge rückwärts floss.

Chris Dier hat auf Twitter ein Video des einzigartigen Ereignisses gepostet, das sich gegen 16 Uhr ereignete. Mittwoch in Arabi, einem Vorort von New Orleans.

"Hurrikan Laura zwingt den Mississippi, nach Norden statt nach Süden zu folgen", schrieb er. „Binnenschiffe müssen jetzt gegen diese Fluten kämpfen, während sie flussabwärts fahren. Surreal.“

Der Sturm befand sich etwa 255 Meilen südlich von Lake Charles, LA, gegen 16 Uhr. CT Mittwoch mit maximalen anhaltenden Winden von 145 Meilen pro Stunde, nach Angaben des National Weather Service (NWS). Es schlug New Orleans später nicht direkt ein, schien aber immer noch das unwahrscheinliche Phänomen zu verursachen.

John Lewis, ein wissenschaftlicher außerordentlicher Professor am Tulane ByWater Institute, antwortete auf den Beitrag und sagte, dass die Oberseite des Flusses wahrscheinlich vom Wind gedrückt wurde – weil die Wellenstöße nicht stark genug waren, um eine Umkehr der Strömung zu verursachen.

Dieses GOES-16 GeoColor-Satellitenbild wurde am Mittwoch, 26. August 2020, um 14:40 Uhr aufgenommen. EDT., und zur Verfügung gestellt von NOAA, zeigt Hurrikan Laura über dem Golf von Mexiko. (NOAA über AP)

Er sagte, sein Verständnis sei: „Sturmflut verlangsamt die Geschwindigkeit, mit der der Fluss entwässert lässt sich nicht so leicht vollständig 'umkehren'."

Der demokratische Gouverneur von Louisiana, John Bel Edwards, sagte am Mittwoch in "Your World" von Fox News, dass Hurrikan Laura möglicherweise der stärkste Sturm sei, der den südwestlichen Teil des Staates seit mehr als sechs Jahrzehnten getroffen hat.

"Die Dinge sind sehr, sehr ernst", sagte Edwards gegenüber Gastgeber Neil Cavuto. „Wir haben einen Sturm der Kategorie 4. Er wird kurz nach Mitternacht auf Land treffen. Er nimmt weiter an Größe und Intensität zu und ehrlich gesagt wird die Sturmflut eine große Bedrohung für Leben und tatsächlich das Nationalwetter sein.“ Service unternahm den beispiellosen Schritt und sagte, die Sturmflut werde nicht überleben."

Der Mississippi floss auch während des Hurrikans Katrina im Jahr 2005 und des Hurrikans Isaac im Jahr 2012 zurück, berichtete WLBT-TV aus Jackson, Miss.


Erdbeben verursacht fluvialen Tsunami in Mississippi - 07. Februar 1812 - HISTORY.com

TSgt Joe C.

An diesem Tag im Jahr 1812 verursacht das heftigste einer Reihe von Erdbeben in der Nähe von Missouri einen sogenannten fluvialen Tsunami im Mississippi, der den Fluss tatsächlich mehrere Stunden rückwärts laufen lässt. Die Erschütterungen, die zwischen Dezember 1811 und März 1812 stattfanden, waren die stärksten in der Geschichte der Vereinigten Staaten.

Die ungewöhnliche seismische Aktivität begann am 16. Dezember 1811 gegen 2 Uhr morgens, als ein starkes Beben die Region Neu-Madrid erschütterte. Die am Mississippi gelegene Stadt New Madrid im heutigen Arkansas hatte zu dieser Zeit etwa 1.000 Einwohner, hauptsächlich Bauern, Jäger und Pelzfänger. Um 7:15 Uhr brach ein noch stärkeres Beben aus, das nun auf eine Stärke von 8,6 geschätzt wird. Dieses Zittern riss die Menschen buchstäblich von den Füßen und viele Menschen litten unter Übelkeit durch das ausgedehnte Rollen der Erde. Da das Gebiet dünn besiedelt war und es nicht viele mehrstöckige Gebäude gab, war die Zahl der Todesopfer relativ gering. Das Beben verursachte jedoch Erdrutsche, die mehrere Gemeinden zerstörten, darunter Little Prairie, Missouri.

Das Erdbeben verursachte auch, dass sich Risse auf der Erdoberfläche öffneten, von denen einige mehrere hundert Fuß lang waren. Große Bäume wurden entzwei gebrochen. Schwefel trat aus unterirdischen Taschen aus und Flussufer verschwanden und überfluteten Tausende Hektar Wald. Am 23. Januar 1812 ereignete sich an fast derselben Stelle ein Beben der Stärke 8,4 mit katastrophalen Folgen. Berichten zufolge wurde die Frau des Präsidenten, Dolley Madison, durch das Beben in Washington D.C. geweckt. Glücklicherweise war die Zahl der Todesopfer geringer, da die meisten Überlebenden des ersten Erdbebens jetzt in Zelten lebten, in denen sie nicht zerquetscht werden konnten.

Das stärkste Beben folgte am 7. Februar. Dieses wurde auf eine erstaunliche Stärke von 8,8 geschätzt und war wahrscheinlich eines der stärksten Beben der Menschheitsgeschichte. In Boston, Tausende von Meilen entfernt, läuteten die Kirchenglocken vor dem Beben. In Cincinnati wurden Ziegelmauern gestürzt. Im Mississippi verfärbte sich das Wasser braun und aus den im Flussbett entstandenen Vertiefungen entwickelten sich plötzlich Strudel. In einem Bericht wurden im Nu Wasserfälle geschaffen, 30 Boote wurden hilflos über Wasserfälle geschleudert und töteten die Menschen an Bord. Viele der kleinen Inseln in der Mitte des Flusses, die oft von Flusspiraten als Stützpunkte genutzt wurden, sind für immer verschwunden. Große Seen wie der Reelfoot Lake in Tennessee und der Big Lake an der Grenze zwischen Arkansas und Missouri wurden durch das Erdbeben geschaffen, als Flusswasser in neue Senken strömte.

Diese Serie von großen Erdbeben endete im März, obwohl es noch einige Jahre lang Nachbeben gab. Insgesamt wird angenommen, dass etwa 1.000 Menschen durch die Erdbeben starben, obwohl eine genaue Zählung schwierig ist, da zu dieser Zeit keine genauen Aufzeichnungen über die indianische Bevölkerung in der Region vorhanden waren.


Was hat es mit einem Erdbeben auf sich, das einen Tsunami auslöst?

Obwohl die Erdbebenstärke ein Faktor ist, der die Tsunami-Erzeugung beeinflusst, gibt es andere wichtige Faktoren, die berücksichtigt werden müssen. Das Erdbeben muss ein flaches Meeresereignis sein, das den Meeresboden verdrängt. Schubbeben (im Gegensatz zu Strike-Slip) erzeugen mit viel höherer Wahrscheinlichkeit Tsunamis, aber kleine Tsunamis sind in einigen Fällen von großen (d. h. > M8) Strike-Slip-Erdbeben aufgetreten.

Beachten Sie die folgenden allgemeinen Richtlinien, die auf historischen Beobachtungen basieren und den Verfahren des Pacific Tsunami Warning Center entsprechen.

Größen unter 6,5

Erdbeben dieser Größenordnung werden kaum einen Tsunami auslösen.

Größen zwischen 6,5 und 7,5

Erdbeben dieser Größe erzeugen normalerweise keine zerstörerischen Tsunamis. In der Nähe des Epizentrums können jedoch geringfügige Änderungen des Meeresspiegels beobachtet werden. Tsunamis, die Schäden oder Verluste verursachen können, sind in diesem Größenbereich selten, sind jedoch aufgrund von Sekundäreffekten wie Erdrutschen oder U-Boot-Einbrüchen aufgetreten.

Größen zwischen 7,6 und 7,8

Erdbeben dieser Größe könnten zerstörerische Tsunamis verursachen, insbesondere in der Nähe des Epizentrums. Bei größeren Entfernungen können kleine Änderungen des Meeresspiegels beobachtet werden. Tsunamis, die über große Entfernungen Schaden anrichten können, sind im Größenbereich selten.

Magnitude 7,9 und höher

In der Nähe des Epizentrums sind zerstörerische lokale Tsunamis möglich, und in einer weiteren Region können erhebliche Veränderungen des Meeresspiegels und Schäden auftreten. Beachten Sie, dass bei einem Erdbeben der Stärke 9,0 die Möglichkeit eines Nachbebens der Stärke 7,5 oder höher besteht.


Was ist ein fluvialer tsunami

Viele der kleinen Inseln in der Mitte des Flusses, die oft von Flusspiraten als Stützpunkte genutzt wurden, sind für immer verschwunden.

An diesem Tag im Jahr 1812 verursacht das heftigste einer Reihe von Erdbeben in der Nähe von Missouri einen sogenannten fluvialen Tsunami im Mississippi, der den Fluss tatsächlich mehrere Stunden rückwärts laufen lässt. Das Beben verursachte jedoch Erdrutsche, die mehrere Gemeinden zerstörten, darunter Little Prairie, Missouri. In Boston, Tausende von Meilen entfernt, läuteten die Kirchenglocken vor dem Beben.

Tsunamis können sich mit einer Geschwindigkeit von etwa 500 Meilen oder 805 Kilometern pro Stunde fortbewegen, fast so schnell wie ein Jet … Insgesamt wird angenommen, dass etwa 1.000 Menschen durch die Erdbeben starben, obwohl eine genaue Zahl aufgrund eines Mangels schwer zu bestimmen ist einer genauen Aufzeichnung der indianischen Bevölkerung in der Gegend zu dieser Zeit. Viele der kleinen Inseln in der Mitte des Flusses, die oft von Flusspiraten als Stützpunkte genutzt wurden, sind für immer verschwunden. Da das Gebiet dünn besiedelt war und es nicht viele mehrstöckige Gebäude gab, war die Zahl der Todesopfer relativ gering. Am 23. Januar 1812 ereignete sich an fast derselben Stelle ein Beben der Stärke 8,4 mit katastrophalen Folgen. Schwefel trat aus unterirdischen Taschen aus und Flussufer verschwanden und überfluteten Tausende Hektar Wald. Berichten zufolge wurde die Frau des Präsidenten, Dolley Madison, durch das Beben in Washington D.C. geweckt. Glücklicherweise war die Zahl der Todesopfer geringer, da die meisten Überlebenden des ersten Erdbebens jetzt in Zelten lebten, in denen sie nicht zerquetscht werden konnten. 1812. An diesem Tag im Jahr 1812 verursacht das heftigste einer Reihe von Erdbeben in der Nähe von Missouri einen sogenannten fluvialen Tsunami im Mississippi, der den Fluss tatsächlich mehrere Stunden rückwärts laufen lässt. In Boston, Tausende von Meilen entfernt, läuteten die Kirchenglocken vor dem Beben. Schwefel trat aus unterirdischen Taschen aus und Flussufer verschwanden und überfluteten Tausende Hektar Wald. Das stärkste Beben folgte am 7. Februar.

Erdbeben verursacht Flutwellen-Tsunami in Mississippi. Dieses Zittern riss die Menschen buchstäblich von den Füßen und viele Menschen litten unter Übelkeit durch das ausgedehnte Rollen der Erde.

Das Erdbeben verursachte auch, dass sich Risse auf der Erdoberfläche öffneten, von denen einige mehrere hundert Fuß lang waren. Insgesamt wird angenommen, dass etwa 1.000 Menschen durch die Erdbeben starben, obwohl eine genaue Zählung schwierig ist, da zu dieser Zeit keine genauen Aufzeichnungen über die indianische Bevölkerung in der Region vorhanden waren. 1812. Die ungewöhnliche seismische Aktivität begann am 16. Dezember 1811 gegen 2 Uhr morgens, als ein starkes Beben die Region Neu-Madrid erschütterte. Diese Serie von großen Erdbeben endete im März, obwohl es noch einige Jahre lang Nachbeben gab. Um 7:15 Uhr brach ein noch stärkeres Beben aus, das nun auf eine Stärke von 8,6 geschätzt wird. Am 23. Januar 1812 ereignete sich an fast derselben Stelle ein Beben der Stärke 8,4 mit katastrophalen Folgen. Die am Mississippi gelegene Stadt New Madrid im heutigen Arkansas hatte zu dieser Zeit etwa 1.000 Einwohner, hauptsächlich Bauern, Jäger und Pelzfänger.

Dieses wurde auf eine erstaunliche Stärke von 8,8 geschätzt und war wahrscheinlich eines der stärksten Beben in der Geschichte der Menschheit.

Eine normale Windwelle bewegt sich mit etwa 90 km/h, aber ein Tsunami kann mit unglaublichen 970 km/h über den Ozean rasen! In Cincinnati wurden Ziegelmauern gestürzt. Wie schnell ist ein Tsunami? In einem Bericht wurden im Nu Wasserfälle geschaffen, 30 Boote wurden hilflos über Wasserfälle geschleudert und töteten die Menschen an Bord.

aus: http://www.history.com/this-day-in-history/earthquake-causes-fluvial-tsunami-in-mississippi, 1812 Fluvial Tsunami entlang des Mississippi. In Cincinnati wurden Ziegelmauern gestürzt. Die Menschen können den Meeresboden sehen, der mit Fischen und anderen Meerestieren übersät ist. Im Mississippi verfärbte sich das Wasser braun und aus den im Flussbett entstandenen Vertiefungen entwickelten sich plötzlich Strudel. Die ungewöhnliche seismische Aktivität begann am 16. Dezember 1811 gegen 2 Uhr morgens, als ein starkes Beben die Region Neu-Madrid erschütterte.

Das stärkste Beben folgte am 7. Februar. Das Beben verursachte jedoch Erdrutsche, die mehrere Gemeinden zerstörten, darunter Little Prairie, Missouri. Erdbeben verursacht Flutwellen-Tsunami in Mississippi. Große Seen wie der Reelfoot Lake in Tennessee und der Big Lake an der Grenze zwischen Arkansas und Missouri wurden durch das Erdbeben geschaffen, als Flusswasser in neue Senken strömte. Große Bäume wurden entzwei gebrochen. Da das Gebiet dünn besiedelt war und es nicht viele mehrstöckige Gebäude gab, war die Zahl der Todesopfer relativ gering. Große Bäume wurden entzwei gebrochen.


Mississippi läuft rückwärts

Land versenkt oder wurde gehoben und es gab auch viele Erdrutsche. Das dritte Erdbeben, das dem ersten an Stärke gleichkam oder es sogar übertraf, verursachte im Mississippi einen sogenannten fluvialen Tsunami, der ihn stundenlang rückwärts laufen ließ.

Während die meisten Erdbeben entlang der großen Bruchlinien der Welt stattfinden, die sich an den Rändern der tektonischen Platten befinden, aus denen die Erdkruste besteht, ist dies bei den Erdbeben in New Madrid nicht der Fall. Die New Madrid Seismic Zone (NMSZ) liegt weit von einer tektonischen Plattengrenze entfernt, hat jedoch eine Reihe größerer Erdbeben erlebt, darunter Ereignisse aus der Zeit um 2350 v.


Die neue Erdbebenzone von Madrid

Wenn man an Erdbeben in den USA denkt, denkt man meist an die Westküste. Aber auch im Osten und in der Mitte der USA kommt es zu Erdbeben. Bis 2014, als der dramatische Anstieg der Erdbebenraten Oklahoma die Nummer eins in den angrenzenden USA verschaffte, lag das seismisch aktivste Gebiet östlich der Rocky Mountains im Mississippi Valley, bekannt als das Seismische Zone von New Madrid. Seit 1974 haben Seismometer, Instrumente zur Messung von Bodenerschütterungen, Tausende von kleinen bis mittelschweren Erdbeben aufgezeichnet. Die Verwerfungen, die Erdbeben verursachen, sind an der Oberfläche in der Region Neu-Madrid nicht leicht zu erkennen, da sie durch Flussprozesse erodiert und von Flusssedimenten tief verschüttet werden. Eine Karte der Erdbeben-Epizentren spiegelt jedoch Verwerfungen in der Tiefe wider und zeigt, dass die Erdbeben mehrere Zweige der seismischen Zone von New Madrid im Nordosten von Arkansas, im Südwesten von Kentucky, im Südosten von Missouri und im Nordwesten von Tennessee definieren. Andere relativ junge Verwerfungen, die nicht unbedingt mit jüngsten Erdbeben oder dem wichtigsten Seismizitätstrend in der Region Neu-Madrid zusammenhängen, sind in dieser Karte dargestellt. Es zeigt 20 Fundorte, an denen Geologen Verwerfungen oder Hinweise auf große Erdbeben (von Sandschlägen siehe Bild rechts) gefunden und veröffentlicht haben.

1811-1812 Erdbeben

Im Winter 1811 und 1812 verursachte die seismische Zone von New Madrid eine Folge von Erdbeben, die mehrere Monate andauerte und drei sehr große Erdbeben umfasste, die auf eine Stärke von 7 bis 8 geschätzt wurden. Die drei größten Erdbeben von 1811 bis 1812 zerstörten mehrere Siedlungen entlang der Mississippi River, verursachte kleinere strukturelle Schäden bis in Cincinnati, Ohio und St. Louis, Missouri, und war bis in Hartford, Connecticut, Charleston, South Carolina und New Orleans, Louisiana zu spüren. In der Region New Madrid haben die Erdbeben die Landschaft dramatisch beeinflusst. Sie verursachten Uferversagen entlang des Mississippi River, Erdrutsche entlang der Chickasaw Bluffs in Kentucky und Tennessee und Hebungen und Senkungen großer Landstriche in der Flussaue des Mississippi. Eine solche Erhebung im Zusammenhang mit Verwerfungen in der Nähe von New Madrid, Missouri, zwang den Mississippi vorübergehend dazu, rückwärts zu fließen. Darüber hinaus verflüssigten die Erdbeben unterirdische Sedimente über eine große Fläche und über große Entfernungen, was zu Bodenrissen und heftigen Austritten von Wasser und Sedimenten führte. Ein Bericht über dieses Phänomen besagte, dass der Pemiscot Bayou "über eine Entfernung von fast fünfzig Meilen explodierte".

Nach dem Erdbeben [von 1811-1812], das in seiner Heftigkeit gemildert hatte, zeigte das Land ein melancholisches Aussehen von Abgründen, von Sand, der die Erde bedeckt, von umgeworfenen Bäumen oder in einem Winkel von fünfundvierzig Grad lagen oder in der Mitte gespalten ist. Die Siedlung Little Prarie wurde aufgelöst. Die Siedlung Great Prarie, eine der florierendsten am Westufer des Mississippi, war stark verkleinert. Neu-Madrid schrumpfte zu Bedeutungslosigkeit und Verfall, die Menschen zitterten in ihren elenden Hütten vor dem fernen und melancholischen Grollen der herannahenden Erschütterungen.

Holzschnitt von Henry Howe, aus den Historischen Sammlungen des Großen Westens (Cincinnati, 1854, S.239). (Öffentliche Domain.)

Die seismische Zone von New Madrid befindet sich im nördlichen Teil der sogenannten Mississippi-Bucht. Die Mississippi Bucht ist ein breiter Trog, der mit marinen Sedimentgesteinen, die etwa 50-100 Millionen Jahre alt sind, und Flusssedimenten, die weniger als 5 Millionen Jahre alt sind, gefüllt ist. Die oberen 30 Meter des Sediments innerhalb der Bucht umfassen Sand, Schluff und Ton, die in den letzten 60.000 Jahren von Mississippi, Ohio, St. Francis und White River und ihren Nebenflüssen abgelagert wurden. Ablagerungen im Wisconsin Valley wurden während der Eiszeit vor 10.000-60.000 Jahren gebildet, und die holozänen Mäandergürtelablagerungen wurden in den letzten 10.000 Jahren abgelagert.

Die Mississippi Bucht wird von paläozoischen Sedimentgesteinen unterlagert, die bis zu 570 Millionen Jahre alt sind. Die paläozoischen Gesteine ​​werden von noch älteren Gesteinen unterlagert, die vor etwa 600 Millionen Jahren verformt worden zu sein scheinen, als der nordamerikanische Kontinent fast auseinanderbrach. Während des kontinentalen Rifting bildete sich ein tiefes Tal, das von Verwerfungen begrenzt wird und als Reelfoot Rift bekannt ist. Der Reelfoot Rift wird heute als ein unterirdisches System von Brüchen und Verwerfungen in der Erdkruste identifiziert. Die Seismizität von New Madrid ist räumlich mit dem Reelfoot-Riss verbunden und kann durch Bewegung auf alten Verwerfungen als Reaktion auf Druckspannungen im Zusammenhang mit Plattenbewegungen erzeugt werden.

Geologisches und seismotektonisches Modell der Region New Madrid (modifiziert nach Braile et al., 1984). (Public domain.)

Verflüssigung

Die offensichtlichsten Auswirkungen der Erdbeben von 1811-1812 sind die großen Sandablagerungen, die als Sandblasen bekannt sind, die durch Eruptionen von Wasser und Sand auf die Bodenoberfläche entstehen. Dieses Phänomen, das als erdbebeninduzierte Verflüssigung bezeichnet wird, ist der Prozess, bei dem wassergesättigte, sandige Sedimente aufgrund des Aufbaus von Wasserdruck in den Poren zwischen den Sandkörnern vorübergehend ihre Festigkeit verlieren, wenn seismische Wellen durch das Sediment dringen. Steigt der Porenwasserdruck so weit an, dass er dem Gewicht des darüber liegenden Bodens entspricht, verflüssigt sich das Sediment und verhält sich wie eine Flüssigkeit. Die resultierende Aufschlämmung aus Wasser und Sediment neigt dazu, entlang von Rissen und anderen Schwachstellen zur Bodenoberfläche zu fließen. Auf verflüssigten Sedimenten "schwimmender" Boden bewegt sich selbst sanfte Hänge hinab und verursacht Risse sowie seitliche und vertikale Verschiebungen. Diese Art von Erdrutsch, die als seitliche Ausbreitung bekannt ist, ist häufig für Schäden an der Infrastruktur (Brücken, Straßen, Gebäude) bei großen Erdbeben verantwortlich.

Während der Erdbeben von 1811 und 1812 war die Verflüssigung und die daraus resultierende seitliche Ausbreitung stark und weit verbreitet. Sandblasen bildeten sich über ein extrem großes Gebiet von etwa 10.400 Quadratkilometern. Die Auswirkungen der Verflüssigung erstreckten sich etwa 200 km nordöstlich der seismischen Zone von New Madrid in White County, Illinois, 240 km nordnordwestlich in der Nähe von St. Louis, Missouri, und 250 km südlich in der Nähe der Mündung des Arkansas River. In der Region Neu-Madrid sind noch heute Sandschläge an der Oberfläche zu sehen. In der Vergangenheit wurden die Sandschläge auf die Erdbeben von 1811-1812 zurückgeführt. Wir wissen jetzt, dass ein Teil des Sandes vor 1811 weht und sich als Ergebnis prähistorischer Erdbeben in New Madrid bildete.

Foto und schematischer Querschnitt, der die erdbebenbedingte Verflüssigung und die Bildung von Sanddeichen und Sandschlägen zeigt. Das Foto wurde am 14. Februar 2016 nach dem Erdbeben in Christchurch, Neuseeland, aufgenommen. (geändert vom Original) (Quelle: Martin Luff. Gemeinfrei.)

In der seismischen Zone von New Madrid erscheinen viele Sandschläge als helle Sandflecken in gepflügten Feldern. Hochwasserablagerungen begraben andere Sandschläge. Von oben gesehen hat Sandbläser runde, elliptische und lineare Formen und kann bis zu zehn Meter breit und hunderte Meter lang sein. Im Querschnitt oder in Ausgrabungen und Flussufern betrachtet, haben Sandschläge die Form von großen Linsen mit einer Dicke von 1 bis 2 m. Sandblasen, die aus mehreren Schichten bestehen, die sich von grobem Sand bis zu Schlick aufwärts verfeinern und von Ton bedeckt sind, der wahrscheinlich durch mehrere Erdbeben entstanden ist. Sandschläge enthalten normalerweise Klasten, Stücke darunterliegender Ablagerungen und Bodenhorizonte, die von den Deichwänden gerissen wurden, als der verflüssigte Sand an die Oberfläche ausbrach.

Archäologie

Das untere Mississippi River Valley war ab etwa 9500 v. Chr. eine fruchtbare Heimat der amerikanischen Ureinwohner. bis 1670 n. Chr. Die Anwesenheit der amerikanischen Ureinwohner ist noch heute in den gelegentlichen Hügeln, die noch nicht durch moderne landwirtschaftliche Praktiken zerstört wurden, und den reichlich vorhandenen Tonscherben, lithischen Werkzeugen und Spitzen sowie Knochenfragmenten ersichtlich, die in gepflügten Feldern und Fluss- und Grabenbänken gefunden wurden. Die meisten Artefakte, die während des Studiums von Sandschlägen in New Madrid gefunden wurden, stammen aus den Wäldern und Mississippi-Kulturen, die um 200 v. bis 1000 n. Chr. bzw. 800 bis 1670 n. Chr.. Beide Kulturperioden werden in frühe, mittlere und späte Intervalle unterteilt. Woodland-Keramik zeichnet sich durch Grog (gemahlene Tonscherben oder gebrannter Ton) und Sandhärten aus, während Keramik aus Mississippi durch Schalenhärten gekennzeichnet ist.

Luftbild, das helle Flecken zeigt, bei denen es sich um Sandblasenablagerungen in der Nähe von Lepanto, Arkansas, handelt (vom US-Landwirtschaftsministerium, 26. Januar 1964). Viele Sandschläge bildeten sich über den Scrollbalken von Pemiscot Bayou, auch bekannt als Left Hand Chute of Little River.n (Public domain).

Foto einiger diagnostischer Artefakttypen in der Region New Madrid: 1, Campbell Appliqué 2, Bell Plain 3, Nodena Elliptical Point 4, Nodena Banks Varieté Point 5, Parkin Punctate 6, Madison Point 7, Varney Red Filmed 8, Barnes Cord Marked 9, Fleck mit Flechtwerk-Eindruck. (Foto von Martitia Tuttle, NEHRP-finanzierte Forschung. Gemeinfrei.)

Trotz Unsicherheiten bezüglich ihrer Altersspannen gelten bestimmte Keramik- und Spitzentypen sowie Pflanzenreste als diagnostisch für verschiedene Kulturepochen. Zum Beispiel sind Bell Plain, Campbell Appliqué und Parkin Punctate Keramik und Nodena-Punkte diagnostisch für die späte Mississippi-Periode Old Town Red-Keramik und Madison-Punkte sind diagnostisch für die mittlere Mississippian-Zeit Varney Red Filmed-Keramik ist diagnostisch für die frühe Mississippian-Zeit und Barnes Keramik und Table Rock Stielspitzen sind diagnostisch für die späte Woodland-Periode. Zea-Mais oder Mais wurde um 1000 bis 1050 n. Chr. in der Ernährung der amerikanischen Ureinwohner dominant und gilt als wichtiger zeitlicher Marker in der Region.

Die Archäologie hat eine wichtige Rolle bei der Erkennung und Datierung prähistorischer erdbebenbedingter Verflüssigungsmerkmale in der Region Neu-Madrid gespielt. Sandschläge, die unter den Hügeln der amerikanischen Ureinwohner und den Besatzungshorizonten gefunden wurden, bildeten sich zweifellos vor 1811, da nach dem 17. Jahrhundert nur noch wenige amerikanische Ureinwohner in der Gegend lebten. Diagnostische Artefakte, die in Verbindung mit Sandschlägen gefunden wurden, geben eine vorläufige Schätzung des Alters des verursachenden Erdbebens. Detaillierte Untersuchungen können das Alter des Ereignisses weiter einschränken. Zum Beispiel können Artefakte in einem von einem Sandschlag begrabenen Besatzungshorizont eine Schätzung des maximalen Alters des Verflüssigungsmerkmals liefern, während Artefakte in einem Horizont, der in der Spitze eines Sandschlags entwickelt wurde, eine Schätzung seines Mindestalters liefern können. Ebenso können Pflanzenreste und andere organische Stoffe, die in kulturellen Horizonten gefunden werden, verwendet werden, um damit verbundene Sandschläge zu datieren. Die Radiokarbon-Datierung von Pflanzenresten ist die am häufigsten verwendete Datierungstechnik in der Paläoseismologie. Es ist vorzuziehen, Radiokarbondaten sowohl von darüber liegenden als auch von darunter liegenden Horizonten zu haben, um das Alter des Sandschlags einzugrenzen.

Paläoseismologie

Log of trench wall at Dodd site near Steele, Missouri, where sand blow and two associated sand dikes are exposed. The pre-event ground surface was displaced downward by 70 to 80 cm between the two sand dikes. Late Mississippian ceramic artifacts found above and below sand blow suggest that it formed between 1400 and 1670 A.D. Radiocarbon dating of charcoal in the soil horizon buried by the sand blow indicates that it formed after 1290 A.D. Radiocarbon dating of a corn kernel collected from a wall trench dug into the top of the sand blow indicates that it formed before 1460 A.D. Therefore, the estimated age of the sand blow is 1290-1460 A.D. (Public domain.)

Paleoseismology is the study of the timing, location, and magnitude of prehistoric earthquakes preserved in the geologic record. Knowledge of the pattern of earthquakes in a region and over long periods of time helps to understand the long-term behavior of faults and seismic zones and is used to forecast the future likelihood of damaging earthquakes. In eastern North America, where near-surface faulting is uncommon or difficult to identify, paleoseismology often employs liquefaction features to learn about prehistoric earthquakes. Earthquake-induced liquefaction features are distinctive and form as the result of strong ground shaking.

Liquefaction features include sand blows, dikes, and sills. Sand blows are deposits that form on the ground surface as the result of venting of water and sand. Sand dikes are sediment-filled cracks through which water and sand flowed. Sand sills usually take the form of lenses intruded below clay layers and are connected to sand dikes. Most large earthquakes around the world have induced liquefaction.

Over the past decade, paleoseismic studies have begun to unravel the earthquake history of the New Madrid seismic zone. Studies focusing on earthquake-induced liquefaction features utilized archaeology and radiocarbon dating to estimate the ages of liquefaction features, and thus, the timing of the earthquakes that caused them. In this way, sand blows across the New Madrid region were found to have formed during earthquakes about 1450 A.D., 900 A.D., 300 A.D., and 2350 B.C.

Photograph of sand blow deposit and related feeder dike exposed in excavation. Sand blow buries soil that was at ground surface at time of event. Sand dike fills fissure that formed in soil. For scale, shovel blade is 20 cm wide. (Credit: Martitia Tuttle. Public domain.)

In addition, the size and spatial distributions of historic and sand blows that formed about 1450 A.D. and 900 A.D. were determined to be strikingly similar to each other, suggesting that the prehistoric earthquakes had similar locations and magnitudes to the 1811-1812 earthquakes. Furthermore, sand blows attributed to the 1450 A.D., 900 A.D., and 2350 B.C. earthquakes are composed of multiple, fining upward layers similar in thickness to those that formed in 1811-1812. These observations support the interpretation that the prehistoric events were similar in location and magnitude to the 1811-1812 earthquakes and also suggests that they too were earthquake sequences. Paleoseismic studies concluded that the New Madrid seismic zone generated magnitude 7 to 8 earthquakes about every 500 years during the past 1,200 years.

Photograph of sand dike and sill exposed in drainage ditch in southeastern Missouri. Sand dike intruded weathered sand sill emplaced below weathered clay. Layering within the dike and sill indicate that they formed during two or more events. For scale, knife is 8 cm long. (Credit: Martitia Tuttle. Public domain.)

Earthquake chronology for New Madrid seismic zone from dating and correlation of liquefaction features at sites (listed at top) along NE-SW transect. Some sites show age estimates for more than one feature related to different events (e.g., Eaker 2 and L2). Inferred timing of events is shown with colored bands. (Public domain.)

FAQ for Seismic Hazards in the Central U.S.

What is the estimate of the recurrence interval for 1811-1812 type earthquakes?

Paleoseismic (geologic) studies conducted over the last 20 years have shown that sequences of earthquakes of comparable size to that in 1811-1812 have occurred at least twice before, in approximately 900 and 1450 AD. This implies a recurrence interval of about 500 years.

Given this and other new information, can one estimate the probability of damaging earthquakes in the New Madrid seismic zone?

We have learned a tremendous amount about the New Madrid seismic zone since 1985. One of the things we have learned is that coming up with probabilities is much more difficult than we used to think. If we use the data on historical seismicity combined with the new information on recurrence of large earthquakes, and make the same assumptions that go into the National Seismic Hazard maps, we would estimate a 25-40% chance of a magnitude 6.0 and greater earthquake in the next 50 years and about a 7-10% probability of a repeat of the 1811-1812 earthquakes in the same time period.

However, it is VERY important to note that these estimates alone do not include information about WHERE the earthquakes might occur and therefore what shaking might affect any given location. More useful are the estimates of the likely amount of ground shaking that can be expected, contained in the National Seismic Hazard maps. The ground shaking estimated accounts for both the likely ranges of recurrence intervals and locations.

Does everyone within USGS agree on the cause and effects of a future New Madrid earthquake?

No one knows what causes New Madrid earthquakes. However, there are ideas that are being researched. Although there is great uncertainty regarding the cause of earthquakes, scientists generally do agree on what happens when they do occur, that is, the likely levels of ground shaking associated with the waves earthquakes emit. These levels are reflected in the National Seismic Hazard Maps, which represent the products of a long consensus building process. These maps also account for the uncertainties in our understanding.

Differences of opinion within the research community invariably will arise. Generally these are not critical to people outside the research arena. When they are, the USGS sometimes has held workshops to try to come to a consensus and at other times has announced our own internal consensus. Generally, we have met with the CUSEC State Geologists and been able to come to agreement at least between the State Surveys and the USGS, as well as many other scientists. In most situations, the State Surveys are the ones responsible to the State Governors and the USGS works closely with them.

What is the potential for a large New Madrid earthquake triggering an earthquake in the Wabash Valley?

All we know is that this has not happened in the past few 1811-1812-sized New Madrid earthquake sequences.

After a major earthquake in the New Madrid or Wabash Valley seismic zone, what changes to the landscape would we most likely see?

Deformation of the land surface directly over a fault that moves may manifest as very localized uplift or subsidence, or lateral distortions of up to several meters (for a very large earthquake). Shaking can cause ground failure of various types, including liquefaction and landsliding. These would have significant effect on the landscape in terms of damming streams, spewing sand and mud into fields, and causing areas near bluffs and rivers to slide and form a broken up surface.

Can you explain liquefaction? What conditions would increase or decrease the amount of liquefaction?

Liquefaction occurs when loose, sandy, water saturated soils are strongly shaken. The soils lose their capacity to bear any weight and can flow like a liquid. This process is accompanied by high pore water pressures that can force sand, water, and mud upward, often forming the signature sand blows of the New Madrid seismic zone. Many factors affect how susceptible materials are to liquefaction, but some of the most important requirements are the degree of water saturation, the size of the grains, and how well cemented they are.

After the 1811/1812 earthquakes there were reports that the Mississippi River flowed backward. Can you explain this phenomenon and what is it called?

One of the 1812 earthquakes occurred on a fault that actually crossed the river three times. The uplift along this fault formed a scarp or cliff that caused both a dam and waterfalls at different locations. The damming of the river would have temporarily backed the river up, which may account for the descriptions of the river boat pilots.


The Mississippi River Ran Backward

Damage resulting from the New Madrid earthquakes

Photograph courtesy U.S. Department of the Interior | U.S. Geological Survey.

There was plenty I didn’t know about Missouri before I moved to St. Louis in 2007, but one of the things I did know, or thought I knew, was that the state was the site of the largest continental earthquake in U.S. history—a seismic event more powerful than even the San Francisco earthquake of 1906.

The first in the series of three New Madrid earthquakes occurred 200 years ago today, in the early morning of Dec. 16, 1811, in what was then a sparsely populated town in the Louisiana Territory, now the Missouri Bootheel. The second occurred on Jan. 23, 1812, and the third—believed to be the strongest—on Feb. 7, 1812. Countless major and minor aftershocks followed.

New Madrid’s population in 1811 hovered around 1,000: farmers and fur traders and pioneers, French Creole and Native Americans who used the Mississippi River for commerce and transportation. Accounts from people who experienced the quakes firsthand have a biblical flavor: The land undulated chasms opened and swallowed horses and cows whole the Mississippi ran backward and smoke, sand, and vapor obscured the sun. Because of the Midwest’s comparatively stiff and cold lithosphere, tremors could be felt at a much greater distance than in coastal quakes, giving rise to tales of stopped clocks in Natchez and tinkling chandeliers in Washington, D.C.

So ghastly and spectacular were these details that in 2009, I decided to start writing a novel set in the present day but inspired by the 1811-12 temblors. The only problem, as I discovered while conducting research, is that many of the details might not be true.

Over the years, estimates have placed the 1811-12 quakes’ magnitudes anywhere from under 7.0 to 8.5—an enormous range given that one additional unit of magnitude makes an earthquake 10 times stronger. There now seems to be widespread acceptance that the quakes weren’t stronger than magnitude 8, but beyond that, I’ve heard conflicting figures.

And that’s hardly the only contentious issue surrounding the New Madrid (pronounced MAD-red) Seismic Zone. There’s also the question—significant to those of who live in the area—of whether the fault could still unleash another Big One (or three) or whether it has essentially shut down.

In the past 20 years, GPS equipment monitoring the fault has recorded little of the movement that would be expected if it were still active, as Northwestern geology professor Seth Stein describes in his engrossing 2010 book Disaster Deferred: How New Science Is Changing Our View of Earthquake Hazards in the Midwest.

Photograph courtesy U.S. Department of the Interior | U.S. Geological Survey.

Stein suggests there are financial incentives for engineers and institutions that are government-funded or would otherwise benefit from the cost of retrofitting buildings and pipelines to inflate the threat of future quakes. It’s not that there’s no hazard, according to Stein, but when there’s only so much money to go around, it’s an inappropriate allocation of resources to act as if a big earthquake is as likely in Missouri as in California. The counterargument, put forth by agencies such as FEMA and the U.S. Geological Survey, is that it’s impossible to know, and in the face of uncertainty, cities and individuals ought to prepare. The 1811-12 sequence is believed to have been the third set of quakes to occur in roughly 500-year intervals, and this pattern could indicate that the fault “has several more pops left in it,” as John Vidale, a University of Washington geologist, told me. Earlier this year, Vidale led a team that evaluated multiple studies of the fault.

If those holding opposing viewpoints are unlikely to come to an agreement anytime soon, the public is, in a rather weird way, splitting the difference. People I know aren’t preparing for another major quake in practical ways—holding family earthquake drills or stockpiling emergency supplies—but they’re far from ready to accept that the fault has shut down.

St. Louis is about 170 miles from New Madrid, and logically, those of us within shaking distance of the fault should be relieved by evidence that it no longer poses a threat, but in both media coverage anticipating the 200 th anniversary of 1811 and in conversations I’ve had, it’s clear that people are reluctant to accept that the danger has passed. As a novelist, I can think of reasons why I’d prefer for the fault to still be active, just as I’d prefer for the 1811-12 quakes to have been record-breakingly strong—because it makes the book I’m writing juicier—but as a person who lives in St. Louis in a brick house, I’m hugely relieved by the data of Seth Stein.

So why do so many other Missourians, most of whom are not, I suspect, writing novels, seem strangely disappointed by and even defensive about this potential downgrading of a natural disaster? Maybe, in our age of nonexistent weapons of mass destruction and sham celebrity weddings, it’s just hard not to be cynical. Or maybe it’s that Midwesterners know we’re not considered particularly interesting by the nation as a whole, and we’re loath to lose one of our few marks of distinction. (Already, Missouri jeopardized its status as a bellwether state with the 2008 presidential election.) Or could it be for the same reason that people watch horror movies—because suspense makes everything more exciting? As it happens, I hate horror movies, but then again, I find everyday life sufficiently terrifying.

Michael Wysession is a professor in the Department of Earth and Planetary Sciences at Washington University in St. Louis, as well as a former student of Seth Stein’s. When I met with Wysession not long ago, he said he, too, has noticed resistance to the idea of less momentous 1811-12 earthquakes or of a shutdown fault, even among some of his scientific colleagues. But when I pressed him on why people are reluctant to believe something that can only, if true, mean we’re safer, he indicated that this was a matter beyond the scope of seismology. “You’d have to ask a psychologist,” he said.


Earthquake causes fluvial tsunami in Mississippi - HISTORY

200 years ago this February 7, on the western frontier of European settlement in North America, the pioneering westward expanders and the natives whose land they were colonizing were thrown from their sleep in the deep wee hours of a winter night by the culminating temblor of a harrowing, months-long sequence of major earthquakes, aftershocks of which continue to this day.

Map of shaking intensity interpolated from historic accounts of the 2:15am mainshock of the New Madrid sequence. Map courtesy Susan Hough, USGS.

The so-called New Madrid earthquakes–named for a small Missouri settlement near the modern-day borders of Kentucky, Tennessee, Illinois, Indiana, and Arkansas that lay nearest the center of this cataclysmic seismic sequence–are the largest to have struck the eastern United States since well before they became the United States. In the recorded history of western settlement of North America, no quakes outside of the mountainous west match them in size and scope, and only a few come close.

Plenty of people have been and will be reporting on these earthquakes as we celebrate their bicentennial, including the organizers of the Great Central U.S. ShakeOut, which took place this morning to commemorate the massive culminating temblor of the sequence that started in December 1811. Even mapping software purveyor ESRI has put together a commemorative compilation of informative and beautiful interactive maps about the quakes (super cool compilation! If you click on one link in this post, let it be that one). It is worth reading some of these syntheses and reviews because the earthquake series itself makes a captivating narrative. It’s nearly impossible to imagine the terror with which these relentless temblors must have stricken the settlers, who were already braving the “wild” frontier of a foreign continent. Even the mid-continent’s native inhabitants had not experienced such a thing in scores of generations, and in the early 19th century no one would have had any reasonable framework in which to explain the occurrence of massive earthquakes.

Because the New Madrid quakes occurred so early in our country’s recorded and geographic history, piecing together the events with a modern understanding of earthquakes and plate tectonics has required a great deal of sleuthing, and some of the details gleaned about them remain controversial, most notably their magnitudes (were they more like M7 or more like M8?). The uncertainty regarding the exact size of these earthquakes compounds the issue of determining the seismic hazard posed by recurrence of major earthquakes in the New Madrid Seismic Zone. To understand how seismicity may continue in southeastern Missouri we can look for patterns in the prehistoric record of earthquakes, but ideally we would like some idea of what forces caused these earthquakes to happen here. This remains an open question, and one in particular for which the question of the quakes’ magnitudes may be a crucial bit of information. Researchers have tried to use modern seismicity to constrain the behavior of large earthquakes in the New Madrid Seismic Zone, and some have interpreted the ongoing small quakes there as the tail end of an unsurprising aftershock sequence, suggesting that they don’t represent heightened seismic risk, but that in fact New Madrid is as likely as any number of other places in the eastern U.S. to have more major temblors.

The ongoing scientific controversy over ambiguous interpretation of details of these quakes stems from the nature of the data. Researching “pre-instrumental” earthquakes is a pursuit that fuses seismology, history, and social science, in an effort to understand historic written accounts of the earthquakes in the context of their time and cultural setting. A somewhat recent article in Seismological Research Letters describes the endeavor of anecdotal seismology, and through some colorful examples illustrates how historical reports can be translated into seismological data, clarifying the sources of interpretive ambiguity. The marriage of historical and seismological research to inform our model of seismic events in the eastern U.S. could be and has been the subject of many volumes, so I can’t hope to cover it here.

Instead I’ll draw analogy to this incredible sequence of earthquakes through videos and pictures from recent events, hopefully grounding some of the legendary accounts in footage of real and recognizable phenomena.

To the extent that people have learned about the New Madrid earthquakes of 1811-1812, they have often heard of them referred to as the largest quakes to ever strike the U.S. Ask California [1857 & 1906] and Alaska [too many to name] and you’ll find this claim is far from true. Along with this hyperbolic appraisal comes the legendary confluence of phenomena eyewitnesses allegedly reported: the Mississippi running backwards, giant fountains of water issuing from the Earth, trees being thrown to the ground, and land sinking into the river. The unimaginable chaos of these phenomena all occurring in the midst of violent shaking defies belief, but contemporary earthquakes and modern video recording technology allow us to ground them in reality, and perhaps to understand them as more modest individual events that have been amplified in intensity by their conflation and coincidence in legend. We can see examples of all four in much more modest earthquakes:

1. The Mississippi running backwards

It’s difficult to imagine what possible physical phenomenon could have led to this observation/claim… unless you understand that the New Madrid quakes–just like all other large temblors–resulted from slip along several geologic faults. At the surface, fault slip breaks and displaces the ground, moving one side in a direction opposite the other. In the case of the causative Reelfoot Fault, the surface trace cut right across the Mississippi River channel, dropping an upstream portion of the river relative to the adjacent reach downstream. This warping has been thoroughly investigated and modeled, and thanks to the September 4, 2010 Darfield earthquake–a M7.1 event that ripped across rivers on New Zealand’s flat Canterbury Plain–we have a beautiful modern analog of the occurrence.

Aerial view of the Horata River spilling off of the fault scarp formed by the September 24, 2010 Darfield earthquake in New Zealand. Image courtesy Dr. Mark Quigley, University of Canterbury, Christchurch, NZ.

Where the 2010 NZ rupture fault sliced across the Horata River, it diverted the water into surrounding farmland, effectively changing the course of the flow. This is precisely analogous to the diversion of the Mississippi that led to both the damming and formation of Reelfoot Lake, and the temporary diversion of river flow back upstream.

2. Fountains of water issuing from the Earth

There are a few processes that may combine to produce this effect. In the past year we’ve seen plenty of examples of sand volcanoes, the eruptive results of shaking-induced soil liquefaction. When subjected to seismic waves (as in this New Zealand aftershock, or the Tohoku quake below), these sand blows can be squeezed into fountains of substantial height. The force of a larger and longer earthquake would undoubtedly increase the height these reach.

Extrusion of liquefied sediment by seismic waves isn’t the only coseismic phenomenon that may throw water high into the air: seiching–harmonic oscillation–of small bodies of water may throw water against their banks and up into the air. We’ve seen this dramatically demonstrated in swimming pools during a M7.2 earthquake, but natural ponds don’t necessarily have the splashing power of sharp corners and hard edges in concrete-walled pools. Nonetheless, with these two phenomena operating in tandem, the amount of water being thrown into the air by the quake would certainly be fodder for tales–legendary or not–of high fountains from the Earth.

3. Trees being thrown to the ground

Videos from several modest (M

6) earthquakes in the past few years have revealed just how much trees can be wrenched around during shaking. Under the accelerations of earthquakes, trees’ own weight can be a more powerful force than high winds. Here a stand of neighborhood trees sways in a mere 4.4 earthquake in Christchurch:

In a M6 we see through the windows the same effect:

Finally, video the USGS captured at practically the epicenter of the M6.0 2004 Parkfield earthquake shows fairly violent lashing of late summer oaks in the California Coast Ranges.

A tree along the San Andreas Fault in Wrightwood, CA, had its top snapped off in an 1812 earthquake, from which it grew two new crowns. The tree no longer exists, but others like it can be found along the 1906 rupture near Point Arena in NorCal. Image from "Mixed Matters"

Though the effects shown above do not amount to trees being thrown to the ground, the earthquakes that produced them were much smaller than the ones that struck Missouri. We have clear evidence along the San Andreas Fault of trees whose tops were snapped off during the 1906 earthquake. This is a common effect in the epicentral region of large quakes.

4. Land sinking into the river

This phenomenon is akin to but distinct from the Mississippi being diverted and running backwards. In fact the underlying process is more closely related to the processes that give rise to sand blows. Shaking liquefies water-saturated soils and they lose their shear strength, rendering them unable to support gravitational loads. Thus the land slumps, under its own weight or the weight of trees, houses, or riverboat moorings, downhill towards unencumbered free edges like river banks. This “lateral spreading” is commonly observed along river banks shaken by earthquakes, and results in lowering and inundation of the ground surface. Examples abound from earthquakes as geographically and tectonically various as the 1964 Good Friday event in Alaska, the 1906 San Francisco earthquake, the 2010 Haiti earthquake, and the 2010 El Mayor-Cucapah earthquake. In all of these events vast swaths of land shook loose and slumped ocean- or river-ward, and effectively “sank”.

The video examples compiled above may not match the apparent drama of those recounted from 1811-12 Missouri, but I find it easy to imagine the cumulative results of decades and decades of re-telling on the details of these accounts. In any case, large earthquakes produce remarkable effects, and although viele people around the world witness or experience earthquakes, still relatively few witness the truly violent shaking that occurs near an earthquake’s source. Written and oral accounts give us the most thorough picture, even if we have to take them with a grain of salt. Video may gradually be replacing verbal accounts in objectivity (no relying second-hand information!), but it has yet to become as widely distributed and available as individual eye-witnesses.

Next time you strike up a conversation about these earthquakes, consider yourself informed about many of the features that defined them, but by all means gather more information on your own. My two favorite informative links are the following:


Watch the video: Monsterwelle! Flut bricht durch! Japan Erdbeben Tsunami Flutwelle Fukushima (Juli 2022).


Bemerkungen:

  1. Stoffel

    brennen

  2. Slean

    Diese Variante nähert sich mir nicht. Wer sonst kann erfordern?

  3. Salar

    Zwischen uns sprach ich einen anderen zu.

  4. Vingon

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  5. Vojas

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  6. Ohini

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  7. Volmaran

    Was für Worte... super, eine bemerkenswerte Idee

  8. Tule

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