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Dezember 1940 - Briten greifen Italiener in Ägypten an - Geschichte

Dezember 1940 - Briten greifen Italiener in Ägypten an - Geschichte

Britischer Matilda-Panzer

Britische Truppen starteten einen Überraschungsangriff auf italienische Truppen, die Teile Westägyptens besetzten. Die Briten haben die Italiener in die Flucht geschlagen. Am 5. Januar kapitulierte die italienische Garnison bei Bardia mit 25.000 Mann.
Ende Januar eroberten die Briten Tobruk und Anfang Februar Bengasi und befreiten Äthiopien. Im April trafen deutsche Verstärkungen unter dem Kommando von General Rommel in Afrika ein und stoppten den britischen Vormarsch. Die Briten mussten sich zurückziehen
.

Die italienische Armee unter General Annibale Bergonzoli überquerte am 9. September die ägyptische Grenze und stieß zunächst auf begrenzten britischen Widerstand. Beide Seiten führten Luftangriffe gegeneinander durch. Die Briten machten strategische Rückzüge entlang der Küstenstraße, um den Italienern so viele Verluste wie möglich zuzufügen. Die Italiener drangen bis Sidi Barrani an der Küste vor und begannen sich einzugraben.

Am 9. Dezember starteten die Briten unter der Führung von General Wavel einen Angriff auf italienische Truppen in Ägypten. Die italienischen Truppen wurden in die Flucht geschlagen und begannen einen Rückzug. Die britischen Streitkräfte folgten und befanden sich bald in Libyen, wo die alliierten Streitkräfte bald Tobruk eroberten. Der Feldzug war ein totaler Sieg für die Alliierten, wobei die Italiener 5.500 Mann verloren, 10.000 Verwundete und 133.298 Gefangene mit 420 Panzern und 845 schweren Geschützen verloren. Die Alliierten verloren 500 Tote, 55 Vermisste und 1.373 Verwundete.


Fact File: Italien dringt in Ägypten ein

Theater: Nordafrika
Bereich: Ägypten und Cyrenaika (jetzt Libyen)
Spieler: Alliierte: Western Desert Force unter Generalmajor O'Connor, bestehend aus der 7. Panzerdivision und der 4. indischen Infanteriedivision (am 19. Dezember 1940 durch die 6. australische Division ersetzt). Italien: 22. Korps, bestehend aus 4. Blackshirt-Infanteriedivision bei Sidi Barrani, 2. Blackshirt-Infanteriedivision bei Sollum und 64. US-Infanteriedivision bei Buqbuq.
Ergebnis: Ein zaghafter Vormarsch massiv überlegener italienischer Truppen nach Ägypten wurde abgewiesen und die Briten trieben die Italiener an Bengasi vorbei zurück und machten Tausende von Gefangenen.


Der italienische Staatschef Benito Mussolini nimmt eine charakteristische Pose ein, als er 1934 in Italien vor einem Publikum spricht©

Die Reste der italienischen Truppen zogen sich nach Bardia in der Cyrenaika zurück. Am 3. Januar 1941 begannen die Briten ihren Angriff. Nach nur drei Tagen kapitulierten die Italiener Tobruk folgte am 24. Januar. Insgesamt hatten sich weitere 75.000 Italiener ergeben.

Am 3. Februar befahl O'Connor seinen Panzern, die Wüste zu durchbrechen und den italienischen Rückzug nach Agheila abzufangen. Bei Beda Fomm verwickelten sich die beiden Seiten und die Italiener ergaben sich bald in Scharen: 3.000 britische Soldaten machten 20.000 Gefangene. Ein weiterer Schritt nach Tripolis wurde jedoch durch den Bedarf an Truppen in Griechenland blockiert, was die britische Stärke in Nordafrika verringerte.

Die Faktendateien in dieser Zeitleiste wurden von der BBC im Juni 2003 und September 2005 in Auftrag gegeben. Erfahren Sie mehr über die Autoren, die sie verfasst haben.


Inhalt

Ägypten wurde keine echte Unabhängigkeit gewährt, bis Mohammed Naguib Präsident wurde

Im Jahr 1882 führte Ahmed Urabi eine Revolte ägyptischer Offiziere und Bürger gegen die europäische und osmanische Vorherrschaft in Ägypten. Ein britisches Expeditionskorps schlug diesen Aufstand nieder, und obwohl dies eine vorübergehende Intervention sein sollte, blieben britische Truppen in Ägypten, was den Beginn der britischen Besatzung und die virtuelle Eingliederung Ägyptens in das britische Empire markierte. Aus Rücksicht auf den wachsenden Nationalismus nach dem Ersten Weltkrieg erklärte Großbritannien 1922 einseitig die Unabhängigkeit Ägyptens. Der britische Einfluss dominierte jedoch weiterhin Ägyptens politisches Leben und förderte Steuer-, Verwaltungs-, Militär- und Regierungsreformen.


Wavells Sieg

Nach einem begrenzten Vormarsch hielten die Italiener an und errichteten eine Reihe von befestigten Lagern um Sidi Barrani. Im Dezember 1940 griffen die 36.000 Mann starken Western Desert Force von General Sir Archibald Wavell die Italiener an.

Eine mobile Panzertruppe unter Generalleutnant Richard O'Connor überflügelte die Italiener bei Beda Fomm und verfolgte sie 840 km (500 Meilen) zurück nach Libyen. Wavells Offensive endete bei El Agheila am 7. Februar 1941 mit der Zerstörung von neun italienischen Divisionen und der Gefangennahme von 130.000 Mann.

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Generalleutnant Sir Archibald Wavell, 1938

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Matilda II-Panzer rücken in der Westlichen Wüste vor, 1941


Die Geschichte hinter Mussolinis katastrophaler Nordafrika-Kampagne

War die italienische Armee einfach eine schwache Streitmacht oder von Anfang an durch die Umstände zum Scheitern verurteilt?

Das müssen Sie wissen: Wenn die meisten Leute an die italienische Armee in Nordafrika während des Zweiten Weltkriegs denken, neigen sie dazu zu glauben, dass der durchschnittliche italienische Soldat den Alliierten wenig Widerstand leistete, bevor er sich ergab. Viele glauben, dass die italienische Armee insgesamt in Nordafrika feige gespielt hat.

Die Realität ist nicht so einfach. Es bleibt die Frage, ob die Italiener wirklich Feiglinge oder tatsächlich Opfer der Umstände waren. Während das Kriegsengagement des italienischen Soldaten nicht so groß war wie das des deutschen Soldaten, kämpften viele Italiener tapfer. Die italienischen Divisionen Littorio und Ariete ernteten in Tobruk, Gazala und El Alamein alliierte Bewunderung. Die italienische Armee spielte eine bedeutende Rolle als Teil des deutschen Afrikakorps und stellte 1941 und 1942 einen großen Teil der Kampfmacht der Achsenmächte in Nordafrika. Um herauszufinden, wie die italienische Armee ihren Ruf erworben hat, ist notwendig, um zu analysieren, warum und wie die Italiener gekämpft haben.

Mussolinis Kampagne in Afrika

1940 schien es, als würden deutsche Erfolge in Polen, Frankreich und Norwegen den Krieg beenden. Der italienische Diktator Benito Mussolini war besorgt, dass Italien seinen Anteil an der Beute verlieren könnte. Am 10. Juni 1940 erklärte er Großbritannien und Frankreich den Krieg. Er war sich sicher, dass Frankreich und Großbritannien bald kapitulieren würden und glaubte nicht, dass Italien viel kämpfen müsste.

Mussolini wollte die französischen und britischen Kolonien in Afrika besetzen und den Briten die Kontrolle über den Suezkanal nehmen. Im August 1940 befahl er Angriffe auf britische Stellungen in Ostafrika und Ägypten. Truppen aus der italienischen Kolonie Äthiopien drangen in Britisch-Somaliland ein und überrannten schnell seine Garnison, die aus meist einberufenen Eingeborenen bestand.

Zur gleichen Zeit begannen andere italienische Truppen, von Äthiopien nach Westen in den Sudan zu ziehen, um das obere Niltal zu erobern. Sie eroberten schnell Kassala und Gallabat, während weitere italienische Truppen nach Süden zogen, um Moyale im nördlichen Teil der britischen Kolonie Kenia zu erobern.

Beflügelt von ihren Erfolgen bereiteten sich die Italiener vor, von Libyen aus durch Nordägypten zu marschieren, um den Suezkanal zu erobern. Die jüngsten Elemente der italienischen Armee wurden indoktriniert, sich als unbesiegbar zu betrachten, weil sie Italiener und Faschisten waren. Ihnen wurde beigebracht, dass ihre Feinde minderwertig seien und leicht zu besiegen seien. Mussolini lehnte in dieser Zeit wiederholt Hilfsangebote Hitlers ab, da er überzeugt war, dass seine Truppen die Briten besiegen könnten.

Operation Kompass: ein vernichtender Gegenangriff

Am 13. September 1940 begann Marschall Rodolfo Graziani, Kommandeur der italienischen Armee in Nordafrika, seinen Vormarsch in Ägypten, in der Hoffnung, schnell zum Suezkanal vorzustoßen. Er kommandierte eine 236.000 Mann starke Armee, die von einer starken Luftwaffe unterstützt wurde. Doch hinter der überwältigenden Zahl der Briten verbargen sich eklatante Schwächen, die nicht einmal Grazianis faschistisches Selbstvertrauen überwinden konnte.

Die italienische Zehnte und Fünfte Armee in Libyen marschierten zu Fuß, während die Briten in Lastwagen fuhren. Zwei der sechs italienischen Divisionen waren Schwarzhemden-Milizen, gekleidet in schicke schwarze Uniformen, aber schlecht ausgebildete Soldaten. Das Hauptmerkmal der italienischen Taktik war ein Mangel an Flexibilität. Sie waren einem Prinzip treu geblieben, das darin bestand, die größtmögliche Masse für die vor ihnen liegende Aufgabe zu bündeln.

Außerdem wurden italienische Divisionen von drei Regimentern auf zwei reduziert. Dies schuf mehr italienische Divisionen, schwächte aber ihre Stärke. Außerdem verließen sich die italienischen Streitkräfte auf schlechte, veraltete Ausrüstung. Panzerwagen aus dem Jahr 1909. Der L3-Panzer war nur mit zwei Breda-Maschinengewehren ausgestattet. Der untermotorisierte und dünn gepanzerte M11-Panzer war nicht besser. Seine 37-mm-Kanone konnte nicht durchqueren. Der schwere M13-Panzer packte ein 47-mm-Geschütz, kroch aber mit einer Geschwindigkeit von 15 Meilen pro Stunde dahin. Keiner konnte mit dem britischen Matilda-Panzer mit seiner 50-mm-Panzerung und seinem 40-mm-Geschütz mithalten. Den italienischen Truppen fehlten Panzerabwehrkanonen, Flugabwehrkanonen, Munition und Funkgeräte. Artillerie war leicht und uralt.

Italienische Infanteristen trugen das Mannlicher-Carcano-Gewehr, ein 1881-Modell, das unter einer geringen Mündungsgeschwindigkeit litt. Ihre Breda-Maschinengewehre waren schwerfällig zu bedienen und ließen sich leicht blockieren. Andererseits setzten die britischen Truppen das zuverlässige Lee-Enfield-Gewehr Kaliber .303 und die sehr guten Maschinengewehre Bren und Vickers ein. Auch die Italiener hatten Probleme in der Luft. Während sie 84 moderne Bomber und 114 Jagdflugzeuge aussetzen konnten, unterstützt von 113 veralteten Flugzeugen, wurden sie von den britischen Hawker Hurricane-Kampfflugzeugen völlig deklassiert. Außerdem konnte die britische Armee, die jahrelang in der ägyptischen Wüste trainiert hatte, ihre Ausrüstung unter den extremen Bedingungen des trockenen Klimas viel besser halten.

Vier italienische Divisionen und eine Panzergruppe unter General Annibale Bergonzoli rückten langsam auf Ägypten zu, durch eine feindliche Landschaft bei Temperaturen von bis zu 122 Grad Fahrenheit. Es gelang ihnen, nur 12 Meilen pro Tag zurückzulegen. Historisch gesehen war die italienische Armee für den Einsatz im bergigen Gelände Italiens und seiner unmittelbaren Nachbarn strukturiert. Grazianis Armee war insgesamt nicht für den Wüstenkrieg ausgebildet, und Hitze und Sand forderten ihren Tribut von Männern und Ausrüstung.

Die Truppen des britischen Generals Archibald Wavell, die in Französisch-Westafrika abgelenkt waren, leisteten wenig Widerstand, und die Schwarzhemddivision vom 23. März besetzte Sidi Barrani am 16. September. Die Italiener befanden sich nun 60 Meilen innerhalb der ägyptischen Grenze. Trotz der überlegenen italienischen Stärke griffen die Briten am 9. Dezember an. General Richard O’Connor führte zwei Divisionen, die 7.

Die Italiener konnten die britischen Matilda-Panzer nicht aufhalten. Sie fanden schnell eine Lücke in der italienischen Abwehr. Sie nutzten die starre italienische Taktik, schlechte Führung und Ausrüstungsmängel und stürmten durch und überraschten Graziani. Die britische Hauptstreitmacht raste bei Sidi Barrani auf die Küste zu, während Abteilungen den Rücken der italienischen Einheiten aufschlitzten.

Die Italiener hatten nicht die Flexibilität, von ihren Formationen abzuweichen. Während einzelne Soldaten tapfer kämpften, ergaben sich innerhalb von zwei Tagen fast 40.000 Italiener. Der Rest von Grazianis Truppen zog sich nach Westen in Richtung Libyen zurück. Der durchschnittliche italienische Soldat begann ernsthafte Zweifel an der Unbesiegbarkeit seiner Armee zu haben, und der Mangel an Vertrauen in die italienische Führung erreichte ein Krisenniveau.

Die verheerende britische Offensive vom Dezember 1940 hatte zu einer Reihe schwerer Rückschläge geführt. Daher bat das italienische Oberkommando um deutsche Hilfe. Das X Fliegerkorps der Luftwaffe wurde von Norwegen nach Italien beordert und traf Ende Dezember 1940 in Sizilien ein. Die Deutschen operierten gegen die alliierte Schifffahrt und patrouillierten die Seewege zwischen Italien und Libyen. Mitte Februar 1941 wurden die italienischen Truppen von Graziani jedoch überrannt, da sie noch nicht die von ihm angeforderte Bodenunterstützung erhalten hatten, und 115.000 Mann ergaben sich.

Das Afrika Korps kommt an

Nach den italienischen Niederlagen beschloss Hitler, eine deutsche Armeeformation nach Libyen zu entsenden. Die Intervention trug den Codenamen Operation Sunflower und umfasste die 5. Leichte und 15. Panzerdivision. Am 14. Februar 1941 trafen vordere Teile der deutschen Streitkräfte in Tripolis ein. Fünf Tage später wurde das Deutsche Afrika Korps gebildet. General Erwin Rommel kommandierte deutsche Truppen in Nordafrika und wurde aus diplomatischen Gründen angewiesen, unter General Italo Gariboldi zu dienen, der dem besiegten Marschall Graziani als italienischer Kommandant in Nordafrika nachgefolgt war.

Unmittelbar nach seiner Ankunft in Tripolis am 12. Februar 1941 begann Rommel, die Verteidigung Tripolitaniens in Westlibyen zu organisieren und Pläne für Offensivaktionen zu schmieden. Aus Italien kamen die italienischen Panzerdivisionen Ariete und Trento. Die Ariete bestand aus 6.949 Mann, 163 Panzern, 36 Feldgeschützen und 61 Panzerabwehrkanonen. Die motorisierte Infanterie bestand aus der 101. Triest-Division und der 102. Trient-Division. Das halbmotorisierte Infanteriekontingent umfasste die 17. Pavia-Division, die 25. Bologna-Division und die 27. Brescia-Division. Wie die motorisierten Formationen verfügten diese Einheiten über zwei Infanterieregimenter. Die Infanteriedivisionen bestanden aus der 55. Savona und der 60. Sabartha.

Die Italiener führten die moderneren M-13/40-Panzer ein, die in motorisierten Einheiten gruppiert und nicht wie die Panzer von Graziani während seiner Offensive zusammengewürfelt wurden. Sie nutzten auch ihre erste Firma von gepanzerten Autos. Um die schlechte Leistung einiger veralteter Artillerie auszugleichen, führten die Italiener den Einsatz von Selbstfahrlafetten zur Unterstützung und bei Panzerabwehrangriffen ein, indem sie die Artillerie „massierten“. Die Ariete-Division begann mit dem Einsatz der 90/53-Flugabwehrkanone, die 100 mm Panzerung auf 1.000 Yards durchschlagen konnte. Rommel verfügte über 100.000 italienische Soldaten, 7.000 italienische Lastwagen, 1.000 italienische Geschütze und 151 italienische Flugzeuge.

Rommel geht in die Offensive

Rommels Befehl lautete, eine Abwehrhaltung einzunehmen und die Front zu halten. Als er feststellte, dass die britische Verteidigung dünn war, besiegte er am 24. März die alliierten Streitkräfte bei El Agheila schnell. Dann startete er eine Offensive, die die Briten bis zum 15. April nach Salum zurückdrängte und alles außer Tobruk einnahm, das umzingelt und belagert war . Während dieser Fahrt gelang es ihm auch, zwei britische Generäle, Richard O’Connor und Sir Philip Neame, festzunehmen.

Gariboldi versuchte, Rommel zurückzuhalten, indem er darauf bestand, dass alle weiteren Schritte direkt gegen die Befehle verstoßen würden. Rommel ignorierte ihn und sagte: "Ich beschloss, dem sich zurückziehenden Feind auf den Fersen zu bleiben und einen Versuch zu machen, ganz Cyrenaika auf einen Schlag zu erobern."


Dezember 1940 - Briten greifen Italiener in Ägypten an - Geschichte

KAMPAGNENZUSAMMENFASSUNG DES WELTKRIEGS 2

BRITISCHE MARINE IM MITTELMEER, einschließlich Malta Konvois, Teil 1 von 4

Jede Zusammenfassung ist in sich abgeschlossen. Dieselben Informationen können daher in einer Reihe von verwandten Zusammenfassungen gefunden werden

(Weitere Schiffsinformationen finden Sie auf der Naval History Homepage und geben Sie den Namen in Site Search ein.)

September 1939

3. - Großbritannien und Frankreich erklären Deutschland den Krieg

Verantwortlichkeiten der Alliierten Seefahrt - Diese basierten auf der Annahme, dass Großbritannien und Frankreich aktiv gegen die europäischen Achsenmächte Deutschland und Italien verbündet waren. Die Royal Navy wäre für die Nordsee und den größten Teil des Atlantiks zuständig, obwohl die Franzosen einige Streitkräfte beisteuern würden. In dem Mittelmeer-, Verteidigung würde zwischen beiden Marinen geteilt, aber Benito Mussolini zog für weitere neun Monate nicht in den Krieg.

1940

JUNI 1940

Haupttypen von Kriegsschiffen

Westliches Med
FRANZÖSISCHE MARINE

Mittelmeer-
ITALIENISCHE MARINE

Östliches Med
KÖNIGLICHE MARINE

Östliches Med
FRANZÖSISCHE MARINE

Mittelmeer-
VERBÜNDETE GESAMT

Schlachtschiffe

4

6(b)

4

1

9

Transportunternehmen

-

-

1

-

1

Kreuzer

10

21

9

4

23

Zerstörer

37(a)

52(c)

25

3

65

U-Boote

36

106

10

-

46

SUMMEN

87

185

49

8

144

Anmerkungen:

(a) Plus 10 britische Zerstörer in Gibraltar.
(b) beinhaltete 2 neue Schlachtschiffe, die fertiggestellt wurden.
(c) Plus über 60 große Torpedoboote.

Italien hat den Krieg erklärt - Italien erklärte Großbritannien und Frankreich am 10. den Krieg. Zwei Wochen später war Frankreich aus dem Krieg. Noch am 10. erklärten Australien, Kanada, Indien, Neuseeland und Südafrika Italien den Krieg.

Frankreich - Später im Monat drangen italienische Truppen in Südfrankreich ein, aber mit wenig Erfolg. Am 24. wurde ein französisch-italienischer Waffenstillstand unterzeichnet, der die Entmilitarisierung französischer Marinestützpunkte im Mittelmeer vorsah.

Malta - Italienische Flugzeuge führten am 11. den ersten der vielen Angriffe auf Malta durch. Am nächsten Tag unternahm die RAF ihre ersten Angriffe auf italienische Festlandziele.

12. - Die Mittelmeerflotte mit “Warspite”, “Malaya”, “Eagle”, Kreuzern und Zerstörern segelte von Alexandria aus, um gegen die italienische Schifffahrt im östlichen Mittelmeer zu kämpfen. Südlich von Kreta wurde der leichte Kreuzer “CALYPSO” vom italienischen U-Boot “Bagnolini” torpediert und versenkt.

13. - U-Boote der Mittelmeerflotte operierten von Alexandria aus auf Patrouille vor italienischen Stützpunkten und verloren bald drei ihrer Zahl (1-3) . Zu dieser Zeit wurden normalerweise Minen dafür verantwortlich gemacht, aber es stellte sich heraus, dass die italienischen U-Boot-Abwehrkräfte weitaus effektiver waren als erwartet. Der erste Verlust war “ODIN” (1) vor der italienischen Küste im Golf von Tarent, versenkt von den Kanonen und Torpedos des Zerstörers “Strale”.

16. - Das zweite britische U-Boot “GAMPUS” (2) , Beim Minenlegen vor Augusta wurde Sizilien von großen Torpedobooten “Circe” und “Clio” gefangen und versenkt.

17. - Sechs italienische U-Boote [1-6] wurden im Mittelmeer versenkt, zur Hälfte von der Royal Navy. Aber der erste, der geht, “PROVANA” [1] wurde vor Oran, Algerien, von der französischen Schaluppe “La Curieuse” gerammt und versenkt, nachdem sie einen französischen Konvoi angegriffen hatte, und nur eine Woche bevor Frankreich aus dem Krieg gezwungen wurde.

19. - Gegen das andere Ende der nordafrikanischen Küste, der dritte britische Verlust “ORPHEUS” (3) wurde vom italienischen Zerstörer “Turbine” nördlich des Cyrenaica-Hafens von Tobruk auf den Grund geschickt, der bald ein bekannter Name wurde.

20 - Das zweite im Mittelmeer verlorene italienische Boot war “DIAMANTE” [2] torpediert von U-Boot “Parthian” vor Tobruk.

27 - Das zweite verlorene italienische U-Boot war die “LIUZZI” [3] von den Med Fleet Zerstörern “Dainty”, “Ilex”, “Decoy” und der australischen “Voyager” südlich von Kreta versenkt.

28 - Als das 7. Kreuzergeschwader der Mittelmeerflotte Konvoibewegungen im östlichen Mittelmeer abdeckte, wurden drei italienische Zerstörer, die Nachschub zwischen Tarent in Süditalien und Tobruk transportierten, abgefangen. In einem laufenden Feuergefecht wurde “ESPERO” von dem australischen Kreuzer “Sydney” südwestlich von Kap Matapan an der Südspitze Griechenlands versenkt.

28 - Das erste von zwei italienischen U-Booten, die von RAF Sunderlands von Nr. 230 Sqdn versenkt wurden, war “ARGONAUTA” [4] im zentralen Mittelmeer, da angenommen wurde, dass sie von einer Patrouille vor Tobruk . zurückkehrt

29 - Dieselben Zerstörer der Med-Flotte, nachdem sie zwei Tage zuvor die “Liuzzi” versenkt hatten, befanden sich nun südwestlich von Kreta. Sie wiederholten ihren Erfolg, indem sie “UEBI SCEBELI” versenkten [5] .

29 - Einen Tag nach ihrem ersten Erfolg versenkten die Sunderlands von No. 230 Sqdn “RUBINO” [6] im Ionischen Meer, als sie aus der Gegend von Alexandria zurückkehrte

Britische Streitmacht H - Bis Ende des Monats war Force H in Gibraltar aus Einheiten der Heimatflotte zusammengestellt worden. Vizeadmiral Sir James Somerville hisste seine Flagge im Schlachtkreuzer “Hood” und kommandierte die Schlachtschiffe “Resolution” und “Valiant”, Träger “Ark Royal” und einige Kreuzer und Zerstörer. Er berichtete direkt an die Admiralität und nicht an den Commander North Atlantic. Von Gibraltar aus konnte Force H das westliche Mittelmeer und den Atlantik abdecken, wie es bei der Jagd auf die “Bismarck” im Mai 1941 geschah. Einheiten konnten auch schnell in die Heimatflotte und in britische Gewässer zurückkehren, wie es auf dem Höhepunkt der deutschen Invasionsangst kurzfristig notwendig wurde. Es könnte zu dieser Zeit kein besseres Beispiel für die Flexibilität der britischen Seemacht geben.

Zusammenfassung der Kriegsschiffverluste - In einem verwirrenden Monat hatte die Royal Navy einen leichten Kreuzer, einen Zerstörer, drei U-Boote und eine Schaluppe verloren, die italienische Marine einen Zerstörer und zehn U-Boote, davon vier im Roten Meer.

Handelsschifffahrtskrieg - Die Verluste im Mittelmeer während des Krieges würden im Allgemeinen gering sein, da die meisten alliierten Schiffe in den und aus dem Nahen Osten um das Kap der Guten Hoffnung umgeleitet wurden.

Zusammenfassung der monatlichen Verluste
6 britische, alliierte und neutrale Schiffe von 45.000 Tonnen aus allen möglichen Gründen.

Französische Marine im Mittelmeer - 3. - Aktion bei Oran (Operation 'Katapult') - Admiral Somerville traf mit Force H vor dem französischen algerischen Stützpunkt Mers-el-Kebir in der Nähe von Oran ein. Dem französischen Adm Gensoul wurde eine Reihe von Möglichkeiten angeboten, um sicherzustellen, dass seine Flotte mit ihren vier Großkampfschiffen nicht in den Händen der Achsenmächte blieb. Alle wurden abgelehnt und gegen 18.00 Uhr eröffnete Force H das Feuer auf die vor Anker liegenden Schiffe. Die "BRETAGNE" explodierte und die "Dunkerque" und die "Provence" wurden zusammen mit anderen Schiffen schwer beschädigt. Der Schlachtkreuzer "Strasbourg" und einige Zerstörer konnten trotz Angriffen von Flugzeugen der "Ark Royal" ausbrechen und erreichten Toulon in Südfrankreich. Drei Tage später wurde die beschädigte "Dunkerque" an ihren Liegeplätzen von Ark Royals Swordfish torpediert. Die tragische und unglückliche Episode war für Oran vorbei. 4. - Eine friedlichere Lösung für die französische Marinepräsenz wurde in gefunden Alexandria. Adm Cunningham konnte sich mit Adm Godfrey über die Entmilitarisierung des Schlachtschiffes "Lorraine", vier Kreuzer und einer Reihe kleinerer Schiffe einigen. Gegen die französischen Kriegsschiffe wurden keine Maßnahmen ergriffen Algier und Toulon. Für die Royal Navy war eine unglückliche, aber in britischen Augen notwendige Pflicht gegen unsere ehemaligen französischen Verbündeten erfüllt worden. Die französische Wut und Bitterkeit war verständlicherweise beträchtlich. 5. - Veraltete Torpedo tragende Schwertfische von den Staffeln des Trägers "Eagle" flogen von Landbasen bei erfolgreichen Angriffen gegen Tobruk und Umgebung. Am 5. versenkten Flugzeuge der 813 Squadron den italienischen Zerstörer "ZEFFIRO" und einen Frachter bei Tobruk. Der Erfolg wiederholte sich zwei Wochen später.

9. - Aktion vor Kalabrien oder Schlacht von Punto Stila (Karte oben) - Auf der 7., Adm Cunningham segelte von Alexandria mit Schlachtschiffen "Warspite", Malaya", Royal Sovereign", Träger "Eagle", Kreuzern und Zerstörern, um Konvois von Malta nach Alexandria zu decken und die Italiener zum Handeln herauszufordern. Am nächsten Tag - die 8. - Zwei italienische Schlachtschiffe, 14 Kreuzer und 32 Zerstörer wurden im Ionischen Meer gemeldet, die einen eigenen Konvoi nach Bengasi in Libyen abdeckten. Italienische Flugzeuge begannen nun fünf Tage lang mit präzisen Bombenangriffen auf hoher Ebene (auch gegen Force H aus Gibraltar) und der Kreuzer "Gloucester" wurde getroffen und beschädigt. Die Mittelmeerflotte steuerte auf eine Position zu, um die Italiener von ihrer Basis in Taranto abzuschneiden. Auf der 9., Eagles-Flugzeuge konnten die Italiener nicht finden und der erste Kontakt wurde von einem abgesetzten Kreuzergeschwader hergestellt, das bald von den schwereren italienischen Schiffen beschossen wurde. "Warspite" kam und beschädigte "Giulio Cesare" mit einem 15-Zoll-Hit. Als sich die italienischen Schlachtschiffe abwendeten, griffen die britischen Kreuzer und Zerstörer an, aber mit geringer Wirkung. Die Mittelmeerflotte verfolgte bis auf 80 Kilometer vor der südwestitalienischen Küste vor Kalabrien, bevor sie sich zurückzog.

Als Adm Cunningham die inzwischen verspäteten Konvois nach Alexandria abdeckte, griff "Eagle" Swordfish den Hafen von Augusta auf Sizilien an 10. Der Zerstörer "Pancaldo" wurde torpediert, aber später wieder flott gemacht und wieder in Dienst gestellt. 11. - Force H, die aufgrund von Meldungen der italienischen Flotte in See getreten war, kehrte nun nach Gibraltar zurück, als der Screening-Zerstörer "ESCORT" von dem italienischen U-Boot "Marconi" versenkt wurde.

16. - U-Boot "PHOENIX" griff vor Augusta einen eskortierten Tanker an und ging durch Wasserbomben des italienischen Torpedobootes "Albatros" verloren.

19. - Aktion vor Cape Spada (Siehe Karte unten) - Der australische Kreuzer "Sydney" und die Zerstörer "Hasty", "Havock", "Hero", "Hyperion" und "llex" wurden auf dem Weg in die Ägäis geschickt, um zwei gemeldete italienische Kreuzer abzufangen. Vor Kap Spada an der Nordwestspitze Kretas wurde "BARTOLOMEO COLLEONI" von Sydneys Schüssen gestoppt und mit Torpedos der Zerstörer erledigt. "Bande Nere" gelang die Flucht.

20 - Der Schwertfisch des Trägers "Eagle" setzte seine Angriffe gegen italienische Ziele in der Nähe von Tobruk fort. Im nahen Golf von Bomba war die 824 Squadron für die Versenkung der Zerstörer "NEMBO" und "OSTRO" sowie eines weiteren Frachters verantwortlich.

Zusammenfassung der monatlichen Verluste
2 britische, alliierte und neutrale Schiffe mit 7.000 Tonnen

STRATEGISCHE & MARITIME SITUATION - MITTELMEER

Mit dem Fall Frankreichs Italien dominierte weiterhin das zentrale Mittelmeer. Die Situation im westlichen Becken wurde schwierig, da die Schifffahrt zwischen Gibraltar und Malta keinen Schutz mehr in Algerien und Tunis suchen konnte. Am östlichen Ende gingen Libanon und Syrien an Vichy-Frankreich über und gefährdeten mit der Zeit die Position Großbritanniens im Nahen Osten. In der Gegenwart, Griechenland und Kreta blieb neutral, sonst würden feindliche Flugzeuge die Mittelmeerflotte dominieren, sobald sie ägyptische Gewässer verließ. Dies geschah, als sie von den Deutschen besetzt wurden. Das vergleichsweise Gesunde Marineposition auch zum Schlechteren verändert. In allen außer Großkampfschiffen – sieben Briten zu sechs Italienern – war die Royal Navy den Italienern zahlenmäßig deutlich unterlegen, hatte aber ihre beiden fast unbezahlbaren Flottenträger – “Ark Royal” auf Gibraltar-Basis, und & #8220Eagle”, später gesellte sich “Illustrious” von Alexandria aus. Sie dominierten das Mittelmeer in den nächsten sechs Monaten. Glücklicherweise wurde die Situation auch durch die Französische Flotte neutral und außerhalb der Hände der Achsenmächte zu bleiben - das heißt, bis seine Souveränität angegriffen wurde, als die französische Marine heftig zurückschlug. Die Ankunft von Kraft H bei Gibraltar ging ein Stück weit, um den Verlust der französischen Seemacht im westlichen Mittelmeer auszugleichen.

1 - U-Boot "OSWALD" auf Patrouille südlich der Straße von Messina meldete Bewegungen der italienischen Marine. Sie wurde entdeckt und später vom Zerstörer "Vivaldi" gerammt und versenkt.

Malta - Es wurde beschlossen, Malta zu verstärken, und im Rahmen der Operation "Hurry" flog der Träger "Argus" von einer Position südwestlich von Sardinien aus 12 Hurricanes ab. Dies war die erste von vielen Verstärkungs- und Nachschuboperationen, die oft erbittert gekämpft wurden, um Malta am Leben zu erhalten und im Kampf gegen die Versorgungswege der Achsenmächte zu ihren Armeen in Nordafrika. Für Deckung aus dem Westen sorgte jetzt wie in Zukunft die Force H. Die Gelegenheit wurde genutzt, um mit den Flugzeugen der "Ark Royal" sardische Ziele zu treffen. Mitte des Monats bombardierten die Schlachtschiffe der Mittelmeerflotte "Warspite", "Malaya" und "Ramillies" italienische Stellungen um Bardia in Libyen, kurz hinter der Grenze zu Ägypten.

22. - Landgestützte Swordfish von "Eagles" 824 Squadron wiederholten ihren Juli-Erfolg mit einem weiteren Torpedoangriff im Golf von Bomba in der Nähe von Tobruk. Gerade als sie sich auf einen menschlichen Torpedoangriff auf Alexandria vorbereitete, wurden das U-Boot "IRIDE" und ein Depotschiff versenkt.

23. - Schwerer Bergbau in der Straße von Sizilien durch italienische Überwasserschiffe führte zum Verlust des Zerstörers "HOSTILE" auf der Passage von Malta nach Gibraltar. Umfangreiche italienische Felder in den 'Sicilian Narrows' sanken und beschädigten in den nächsten drei Jahren viele Schiffe der Royal Navy.

Zusammenfassung der monatlichen Verluste
1 Schiff mit 1.000 Tonnen

Royal Navy im Mittelmeer - Bis Ende des Jahres wurden Verstärkungen an die Mittelmeerflotte in Alexandria geschickt. Sie wurden von Gibraltar aus von Adm Somervilles Force H gedeckt, dann trafen sie sich im zentralen Becken von Adm Cunningham und begleiteten den Rest des Weges. Die Gelegenheit wurde gewöhnlich genutzt, um Nachschub an Männern und Material nach Malta zu bringen. Anfang September wurden der neue Flottenträger "Illustrious" mit seinem gepanzerten Flugdeck, das Schlachtschiff "Valiant" und zwei Kreuzer auf diese Weise in die Operation "Hats" überführt. Auf der Passage mit den Neuankömmlingen griffen Flugzeuge der "Ark Royal" der Force H sardische Ziele an. Nachdem er sich mit dem Träger "Eagle" und nun im östlichen Mad zusammengeschlossen hatte, schickte "Illustrious" Flugzeuge gegen Rhodos. Die italienische Flotte wurde während dieser Operationen aussortiert, konnte jedoch keinen Kontakt herstellen. Die Ankunft von "Illustrious" ermöglichte es Adm Cunningham, seine Pläne zum Angriff auf die italienische Schlachtflotte bei Taranto fortzusetzen.

Vichy Frankreich - Drei französische Kreuzer mit begleitenden Zerstörern fuhren von Toulon aus und passierten am 11. die Straße von Gibraltar in Richtung Französisch-Westafrika. Alle bis auf einen der Kreuzer kamen in Dakar an, als die Operation 'Menace' beginnen sollte. Admiral Sir Dudley North, Flaggoffizier Nordatlantik, in Gibraltar wurde zu Unrecht dafür verantwortlich gemacht, dass sie ihre Durchfahrt erlaubten. Er wurde seines Kommandos enthoben und nie offiziell freigegeben.

Nordafrika - Von Stützpunkten in Libyen aus ist Italien einmarschiert Ägypten am 13. Sollum kurz hinter der Grenze wurde besetzt und Sidi Barrani erreichte am 16.. Dort stoppte der italienische Vormarsch. Bis Dezember machte keine Seite einen Schritt.

17. - Einheiten der Mittelmeerflotte, darunter das Schlachtschiff "Valiant", segelten mit der "Illustrious" zu einem Überfall auf Bengasi. Schwertfisch-Doppeldecker torpedierten den Zerstörer "BOREA" und die von ihnen vor dem Hafen gelegten Minen versenkten "AQUILONE". Bei der Rückkehr nach Alexandria wurde der schwere Kreuzer "Kent" abgesetzt, um Bardia zu bombardieren, aber von italienischen Flugzeugen torpediert und schwer beschädigt.

22. - Britisches U-Boot "Osiris" auf Patrouille in der südlichen Adria griff einen Konvoi an und versenkte das italienische Torpedoboot "PALESTRO".

30 - Als sich das italienische U-Boot "GONDAR" mit menschlichen Torpedos für einen Angriff auf die Basis Alexandria näherte, wurde es von einem RAF Sunderland der No. 230 Squadron gefunden und vom australischen Zerstörer "Stuart" versenkt.

Zusammenfassung der monatlichen Verluste
2 Schiffe mit 6.000 Tonnen

2. - Die Mittelmeerflottenzerstörer "Havock" und "Hasty" versenkten das italienische U-Boot "BERILLO" vor Sollum, der Grenzstadt zwischen Libyen und Ägypten.

12./14. - Angriffe auf Malta-Konvoi - Von Alex Andria erreichte ein Konvoi sicher Malta, der von der Mittelmeerflotte mit vier Schlachtschiffen und Trägern "Illustrious" und "Eagle" abgedeckt wurde. Als die Flotte am 12., Angriffe wurden von italienischen leichten Kräften südöstlich von Sizilien gemacht. Kreuzer "Ajax" versenkte die italienischen Torpedoboote "AIRONE" und "ARIEL" und den schwer beschädigten Zerstörer "ARTIGLIERE", der vom schweren Kreuzer "York" erledigt wurde. Später auf dem Weg zurück nach Osten starteten die Träger Luftangriffe auf die Insel Leros im Dodekanes. Auf der 14. Als die Mittelmeerflotte auf Alexandria zusteuerte, wurde der Kreuzer "Liverpool" durch einen Torpedotreffer italienischer Flugzeuge schwer beschädigt.

15. - Auf Patrouille vor Kalabrien, Südwestitalien im Ionischen Meer, ging das U-Boot "RAINBOW" bei einem Geschützgefecht mit dem italienischen U-Boot "Enrico Toti" verloren. Ungefähr zu dieser Zeit wurde "TRIAD" wahrscheinlich vor dem Golf von Tarent abgebaut.

18. - Luft- und Seepatrouillen machten zwei italienische U-Boote östlich von Gibraltar aus. Am 18. ging "DURBO" zu Angriffen der Zerstörer "Firedrake" und "Wrestler", die mit RAF London Flugbooten der No 202 Squadron arbeiteten.

20 - Zwei Tage nach dem Untergang der "Durbo" machten die in Gibraltar stationierten Zerstörer "Gallant", "Griffin" und "Hotspur" die "LAFOLE" aus.

Balkan - Am 28. drangen die Italiener ein Griechenland aus Punkten in Albanien, wurden aber bald wieder zurückgefahren. Die Kämpfe auf albanischem Boden dauerten bis April 1941 an.

Zusammenfassung der monatlichen Verluste
1 Schiff mit 3.000 Tonnen

11. - Flotten-Luftwaffenangriff auf Taranto, Operation 'Urteil' - Anfang des Monats eine komplexe Serie von Verstärkungs- und Nachschubbewegungen ( 1-5 , Karte oben) von beiden Enden des Mittelmeers bestiegen, führte zum klassischen Luftangriff auf die italienische Schlachtflotte bei Taranto (6) . (1) Von Alexandria aus segelte Adm Cunningham mit den Schlachtschiffen "Malaya", "Ramillies", Valiant und "Warspite", dem Träger "Illustrious", Kreuzern und Zerstörern, um Konvois in westlicher Richtung nach Kreta und Malta zu decken. Der Flugzeugträger "Eagle" hatte wegen Mängeln, die durch frühere Bombenangriffe verursacht wurden, zurückgelassen werden. (2) Von Gibraltar aus unterstützte Force H in einer separaten Operation namens "Coat" die östliche Passage des Schlachtschiffs "Barham", zwei Kreuzer und drei Zerstörer, um die Mittelmeerflotte zu verstärken. (3) Truppenverstärkungen wurden zu dieser Zeit auch von Gibraltar nach Malta gebracht. (4) Noch in der östlichen Hälfte des Mittelmeers traf die Flotte von Admiral Cunningham ihre neuen Mitglieder und berichtete über die Rückkehr eines leeren Schiffskonvois aus Malta. (5) Auf der 11. eine Kreuzerstreitmacht wurde für einen erfolgreichen Angriff auf die italienische Schifffahrt in der Straße von Otranto am Eingang zur Adria abgesetzt.

(6) "Illustrious" steuerte derweil, begleitet von Kreuzern und Zerstörern, eine Position im Ionischen Meer 170 Meilen südöstlich von Tarent an. Alle sechs Schlachtschiffe der italienischen Marine lagen dort vor Anker. In dieser Nacht startete sie zwei Wellen von Swordfish-Doppeldeckern, von denen einige "Eagle" gehörten. Unter dem Kommando von Lt-Cdrs K. Williamson und JW Hale trafen die insgesamt nicht mehr als 20 Flugzeuge der Nummern 813, 815, 819 und 824 Geschwader "CONTE DI CAVOUR" und "CAIO DIULIO" mit je einem Torpedo und der Marke neue "LITTORIA" mit drei. Alle drei Schlachtschiffe sanken an ihren Liegeplätzen und "Cavour" wurde nie wieder in Dienst gestellt, alles für den Verlust von nur zwei Schwertfischen.

Die japanische Marine untersuchte den Angriff sorgfältig, wie Pearl Harbor nur ein Jahr später auf seine Kosten erfuhr.

27. - Aktion vor Kap Spartivento, Südsardinien - Ein schneller Konvoi unter dem Decknamen Operation 'Collar' segelte von Gibraltar nach Osten mit Schiffen nach Malta und Alexandria. Für Deckung sorgte wie üblich die Force H mit dem Schlachtkreuzer "Renown", dem Träger "Ark Royal", den Kreuzern "Despatch" und "Sheffield". Unterdessen gingen Einheiten der Mittelmeerflotte, darunter "Ramillies" und Kreuzer "Newcastle", "Berwick" und "Coventry", nach Westen, um eine Position südlich von Sardinien zu erreichen, um sie zu treffen. Andere Schiffe begleiteten die beiden Mittelmeerflottenträger bei getrennten Angriffen auf italienische Ziele - "Eagle" auf Tripolis, Libyen und "Illustrious" auf Rhodos vor der türkischen Südwestküste. Diese Umzüge fanden am 26.. Am nächsten Tag, am 27, südlich von Sardinien, gesichtet Flugzeuge der Force H "Ark Royal" eine italienische Streitmacht mit zwei Schlachtschiffen und sieben schweren Kreuzern. Force H, die jetzt von den "Ramillies" der Med Fleet unterstützt wird, segelte ihnen entgegen. In einem einstündigen Schusswechsel waren "Renown" und die Kreuzer im Einsatz, wobei "Berwick" beschädigt und ein italienischer Zerstörer schwer getroffen wurde. Die langsameren "Ramillies" waren noch nicht aufgetaucht, als die Italiener nach Hause zurückkehrten. Admiral Somerville verfolgte ihn, aber als er sich der italienischen Küste näherte, musste er selbst umkehren. Die Konvois sind wohlbehalten angekommen. Admiral Somerville wurde später einer Untersuchungskommission unterzogen, weil er die Verfolgung der italienischen Streitkräfte nicht fortgesetzt hatte, wurde jedoch bald entlastet.

Balkan - Als die griechische Armee die Italiener zurückdrängte Albanien, RAF-Geschwader wurden von Ägypten nach Griechenland und die Royal Navy brachte die ersten australischen, britischen und neuseeländischen Truppen per Kreuzer. Die Mittelmeerflotte hat eine Vormarschbasis in der Suda-Bucht an der Nordküste von eingerichtet Kreta.

Zusammenfassung der monatlichen Verluste
Im November 1940 gab es keine britischen oder alliierten Schiffsverluste.

Ende November/Anfang Dezember - Die U-Boote "REGULUS" und "TRITON" gingen Ende November oder Anfang Dezember verloren, möglicherweise in der Straße von Otranto am südlichen Ende der Adria abgebaut. Alternativ könnte "Regulus" am 26. November von italienischen Flugzeugen versenkt worden sein.

3. - Vor Anker in der schlecht verteidigten Suda-Bucht wurde der Kreuzer "Glasgow" von zwei Torpedos italienischer Flugzeuge getroffen und schwer beschädigt.

Nordafrika - Gen Wavell startete am 9. die erste britische Offensive gegen die italienischen Streitkräfte in Ägypten. Sidi Barrani wurde am 10. gefangen genommen und Ende des Monats waren britische Truppen und Truppen des Dominions zum ersten Mal in Libyen eingedrungen. Die Offensive dauerte bis Februar, bis El Agheila auf halbem Weg durch Libyen und auf dem Weg nach Tripolis erreicht war. Die italienischen Verluste an Mann und Material waren beträchtlich. Einheiten der Mittelmeerflotte einschließlich des kleinen Schiffes Küstengeschwader und die australische Zerstörerflottille spielte eine wichtige Rolle bei der Unterstützung und Versorgung der nordafrikanischen Landkampagne. Auf der 13., Kreuzer "Coventry" wurde vom italienischen U-Boot "Neghelli" torpediert, blieb aber einsatzbereit.

14. - Ebenfalls zur Unterstützung der Landkampagne versenkten die Zerstörer "Hereward" und "Hyperion" das italienische U-Boot "NAIADE" vor Bardia, Libyen, knapp über der ägyptischen Grenze

Mittelmeeroperationen - Eine weitere Reihe von Konvoi- und Offensivoperationen wurden von der Mittelmeerflotte mit den Schlachtschiffen "Warspite", "Valiant" und dem Träger "Illustrious" durchgeführt. Auf der 17. Trägerflugzeuge griffen Rhodos an und in der Nacht des 18./19 die beiden Schlachtschiffe bombardierten Valona, ​​Albanien. Zur gleichen Zeit fuhr das Schlachtschiff "Malaya" nach Westen nach Gibraltar durch. Unterwegs traf der eskortierende Zerstörer "HYPERION" eine Neun in der Nähe von Kap Bon, der nordöstlichen Spitze von Tunesien auf der 22. und musste geschleudert werden. "Malaya" traf weiter mit Force H. Das X Fliegerkorps der deutschen Luftwaffe - darunter Ju87 Stuka Sturzbomber - wurde nach Sizilien und Süditalien beordert, um die italienische Luftwaffe zu stärken.

Mediterranes Theater nach sieben Monaten - Insgesamt neun U-Boote der Royal Navy waren seit Juni im Mittelmeer verloren gegangen, ein schlechter Austausch für die Versenkung von 10 italienischen Handelsschiffen von 45.000 Tonnen. Die meisten U-Boote waren die großen, älteren Boote, die aus dem Fernen Osten überführt wurden und für die Gewässer des Mittelmeers ungeeignet waren. Gleichzeitig hatten die Italiener 18 U-Boote aus allen möglichen Gründen im gesamten Mittelmeer- und Roten Meer verloren. Mussolinis behauptete Beherrschung des Mittelmeers war nicht offensichtlich gewesen. Trotz des Verlustes der französischen Seemacht hatten Force H und die Mittelmeerflotte die italienische Marine mehr als in Schach gehalten. Malta war versorgt und verstärkt worden, und die britische Offensive in Nordafrika war im Gange. Anderswo trieben die Griechen die Italiener zurück nach Albanien und weiter südlich stand das Italienische Ostafrikanische Reich kurz vor der Auflösung. Es dauerte jedoch nur noch Monate und sogar Wochen, bis die Luftwaffe in Sizilien, General Rommel in Nordafrika und die deutsche Armee in Griechenland auftauchten, gefolgt von Fallschirmjägern auf Kreta

Zusammenfassung der monatlichen Verluste
Im Dezember gab es keine britischen oder alliierten Schiffsverluste.

Nordafrika - Als der britische Vormarsch in Libyen weiterging, wurde Bardia am 5. eingenommen. Australische Truppen eroberten Tobruk am 22. und Derna weiter westlich bis Ende des Monats. Die Royal Navy Küstengeschwader spielte eine wichtige Rolle in der Kampagne - das Bombardieren von Küstenzielen, das Transportieren von Treibstoff, Wasser und Vorräten sowie die Evakuierung von Verwundeten und Kriegsgefangenen.

Luftkrieg - Hurrikan-Kämpfer, die nach Takoradi in Westafrika transportiert wurden, erreichten Ägypten, nachdem sie über den Kontinent geflogen waren. Auch sie haben ihren Anteil an der nordafrikanischen Offensive. RAF Wellingtons überfielen Neapel und beschädigten das italienische Schlachtschiff "Giulio Cesare".

6.-11. - Malta Konvoi "Exzess" - Eine weitere komplexe Serie von Konvoi- und Schiffsbewegungen (1-6) rund um Malta führte dazu, dass der Träger „Illustrious“ schwer beschädigt wurde und die Royal Navy ihre vergleichsweise freie Einsatzfähigkeit im östlichen Mittelmeer verlor. Dies folgte der Ankunft des X. Fliegerkorps der deutschen Luftwaffe in Sizilien. (1) Auf dem 6., Konvoi 'Excess' verließ Gibraltar für Malta und Griechenland von der in Gibraltar stationierten Force H. (2) Zur gleichen Zeit bereitete sich die Mittelmeerflotte aus Alexandria vor, Versorgungsschiffe nach Malta und (3) bringen leere heraus. (4) Die Kreuzer der Mittelmeerflotte "Gloucester" und "Southampton" brachten Truppenverstärkungen nach Malta und dann (5) weiter nach Westen, um 'Excess' zu treffen. (6) Force H kehrte nach Gibraltar zurück. Bis zum 10'Excess' hatte die Straße von Sizilien erreicht und wurde von italienischen Torpedobooten angegriffen. "VEGA" wurde von dem eskortierenden Kreuzer "Bonaventure" und dem Zerstörer "Hereward" versenkt. Als die Mittelmeerflotte samt "Illustrious" den Konvoi vor der von Italien kontrollierten Insel Pantelleria traf, trafen die Abschirmzerstörer "GALLANT" eine Mine. Nach Malta zurückgeschleppt, wurde sie nicht wieder in Dienst gestellt und schließlich über ein Jahr später im April 1942 durch Bomben zerstört. Noch westlich von Malta wurden schwere Angriffe deutscher und italienischer Flugzeuge gestartet. "Illustrious" wurde herausgegriffen und von Ju87- und Ju88-Bombern sechsmal getroffen. Nur das gepanzerte Flugdeck rettete sie vor der totalen Zerstörung, als sie mit 200 Verlusten in Malta eindrang. Dort wurde sie unter ständigem Angriff vorübergehend repariert und am 23. nach Alexandria abgesetzt. Das Schwesterschiff "Formidable" wurde über das Kap der Guten Hoffnung ausgesandt, um sie zu ersetzen, aber es dauerte einige Wochen, bis sie das östliche Mittelmeer erreichte. Auf der 11., der leere Rückflugkonvoi Malta/Alexandria fuhr nach Osten, wobei die Kreuzer "Gloucester" und "Southampton" von Malta aus segelten, um sich anzuschließen, als sie von deutschen Flugzeugen östlich von Malta angegriffen wurden. "SOUTHAMPTON" wurde bombardiert und versenkt, "Gloucester" beschädigt. Alle Handelsschiffe erreichten ihre Ziele sicher, aber auf Kosten eines Kreuzers und Zerstörers und des Verlustes der lebenswichtigen Luftwaffe der „Glorreichen“.

19. - Zerstörer Greyhound, der einen Konvoi nach Griechenland begleitete, versenkte das italienische U-Boot "NEGHELLI" in der Ägäis

Zusammenfassung der monatlichen Verluste
Keine britischen, alliierten oder neutralen Handelsschiffe gingen im Mittelmeer verloren.

Nordafrika - Bengasi und britische Panzertruppen durchquerten die libysche Wüste bis zu einem Punkt südlich der sich zurückziehenden Italiener. Das resultierende Schlacht von Beda Fomm ab dem 5. verursachte schwere Verluste. Australische Truppen eroberten zur gleichen Zeit den wichtigsten Hafen von Bengasi, und am 9. wurde El Agheila erreicht. Dort stoppte der Vormarsch. Eine große Zahl britischer und Dominion-Truppen wurde nun zur Verlegung nach Griechenland abgezogen, als die ersten Einheiten des Afrikakorps unter General Rommel in Tripolis eintrafen.

9. - Force H-Angriff im Golf von Genua - "Ark Roya l", "Renown" und "Malaya" segelten bis in den Golf von Genua im Nordwesten Italiens. Die großen Schiffe bombardierten die Stadt Genua, während die Flugzeuge der "Ark Royal" Leghorn bombardierten und Minen vor Spezia legten 9.. Eine italienische Schlachtflotte fiel aus, konnte aber keinen Kontakt herstellen.

24 - Der Zerstörer "DAINTY", der mit dem Inshore Squadron Nachschub nach Tobruk eskortiert, wurde von deutschen Ju87 Stukas vor dem Hafen versenkt.

25 - Auf Patrouille vor der Ostküste Tunesiens torpedierte und versenkte das U-Boot "Upright" den italienischen Kreuzer "ARMANDO DIAZ", der einen Konvoi von Neapel nach Tripolis verfolgte.

Zusammenfassung der monatlichen Verluste
2 britische oder alliierte Handelsschiffe von 8.000 Tonnen.

Griechenland - Innerhalb von drei Wochen wurden im März 60.000 britische und Dominion-Soldaten von Nordafrika nach Griechenland gebracht, eskortiert von der Royal Navy (Operation „Lustre“).

6. - Das italienische U-Boot "ANFITRITE" griff einen Truppenkonvoi östlich von Kreta an und wurde vom eskortierenden Zerstörer "Greyhound" versenkt.

26. - Vor Anker in der Suda-Bucht, Nordkreta, wurde der Schwere Kreuzer "YORK" von italienischen Sprengmotorbooten schwer beschädigt und gestrandet. Sie wurde später durch Bomben zerstört und verlassen, als Kreta im Mai evakuiert wurde.

28 - Minen legten das U-Boot "Rorqual" am 25. westlich von Sizilien, versenkte am nächsten Tag zwei italienische Versorgungsschiffe und am 28. das Torpedoboot "CHINOTTO".

28. - Schlacht von Kap Matapan (Karte oben) - Als Schiffe der Mittelmeerflotte Truppenbewegungen nach Griechenland überwachten, erhielten 'Ultra'-Geheimdienste Berichte über die Fahrt einer italienischen Schlachtflotte mit einem Schlachtschiff, sechs schweren und zwei leichten Kreuzern sowie Zerstörern, um die Konvoirouten anzugreifen. Auf der 27, Vizeadmiral Pridham-Wippell mit den Kreuzern "Ajax", "Gloucester", "Orion" und der australischen "Perth" und Zerstörern segelte aus griechischen Gewässern für eine Position südlich von Kreta. Admiral Cunningham mit dem Träger "Formidable" und den Schlachtschiffen "Warspite", "Barham" und "Valiant" verließ Alexandria am selben Tag, um die Kreuzer zu treffen. Um herum 08.30 auf der 28, südlich von Kreta, war Adm Pridham-Wippell mit einem italienischen Kreuzergeschwader im Einsatz. Kurz vor Mittag befand er sich zwischen ihnen und dem jetzt aufgetauchten Schlachtschiff "Vittorio Veneto". Ein Angriff von Swordfish von "Formidable" traf das italienische Schlachtschiff nicht, ermöglichte jedoch den britischen Kreuzern, sich zu befreien. Schwere Einheiten der Mittelmeerflotte trafen ein, aber ihre einzige Chance bestand darin, die Italiener zu bremsen, bevor sie Italien erreichen konnten.

Ein zweiter Schwertfisch-Schlag bei ungefähr 15.00 getroffen und verlangsamt "Vittorio Veneto", aber nur für kurze Zeit. Bei 19.30 ein dritter Schlag südwestlich von Kap Matapan stoppte den schweren Kreuzer "Pola". Die ganze Zeit griffen RAF-Flugzeuge an, aber ohne Erfolg. Später das Abend (noch am 28.) wurden zwei weitere schwere Kreuzer - "Fiume" und "Zara" mit vier Zerstörern abgesetzt, um "Pola" zu helfen. Bevor sie sie erreichten, entdeckten die Schiffe von Admiral Cunningham sie per Radar und "FIUME", "ZARA" und Zerstörer "ALFIERI" und "CARDUCCI" wurden durch das Nahkampffeuer von "Barham", "Valiant" und "Warspite" verkrüppelt. Alle vier Italiener wurden von vier Zerstörern unter Führung des Australiers "Stuart" erledigt nächster Morgen auf der 29, "POLA" wurde gefunden, teilweise verlassen. Nach dem Abheben der restlichen Besatzung versenkten die Zerstörer "Jervis" und "Nubian" sie mit Torpedos. Die Royal Navy verlor ein Flugzeug.

31. - In Fortsetzung ihrer Erfolge torpedierte und versenkte "Rorqual" das U-Boot "CAPPONI" vor dem Nordosten Siziliens.

31. - Kreuzer "BONAVENTURE" mit einer Mittelmeerflotte, die einen Konvoi von Griechenland nach Ägypten begleitete, wurde südöstlich von Kreta vom italienischen U-Boot Ambra torpediert und versenkt.

Jugoslawien - Am 25. trat Jugoslawien dem Dreiparteienpakt bei, aber zwei Tage später stürzte ein Anti-Nazi-Putsch die Regierung.

Nordafrika - Als Kommandant deutscher und italienischer Truppen startete General Rommel am 24. mit der Einnahme von El Agheila seine erste Offensive. Innerhalb von drei Wochen waren die britischen Truppen und die Truppen des Dominions wieder in Sollum auf der ägyptischen Seite der Grenze.

Malta - Ende des Monats segelte ein kleiner Malta-Konvoi aus dem Osten, der von der Mittelmeerflotte abgedeckt wurde. Dies waren die ersten Lieferungen, die seit der „Excess“-Operation im Januar ankamen. In den dazwischenliegenden zwei Monaten war Malta von den Luftstreitkräften der Achsenmächte schwer angegriffen worden, in der Hoffnung, die Insel als Basis für Luft- und Seeangriffe gegen die Versorgungsrouten nach Libyen zu neutralisieren.

Zusammenfassung der monatlichen Verluste
2 britische oder alliierte Handelsschiffe von 12.000 Tonnen.

APRIL 1941

Jugoslawien und Griechenland - Deutschland überfiel beide Länder am 6. Am 12. drangen sie in Belgrad ein und innerhalb weiterer fünf Tage hatte sich die jugoslawische Armee ergeben. Griechische Truppen in Albanien und Griechenland erlitten das gleiche Schicksal. Ab dem 24. wurden über einen Zeitraum von fünf Tagen 50.000 britische, australische und neuseeländische Soldaten im Rahmen der Operation „Demon“ nach Kreta und Ägypten evakuiert. Die Deutschen besetzten Athen am 27.

Nordafrika - Deutsche drangen am 4. in Bengasi ein und hatten Mitte des Monats Tobruk umzingelt und erreichten die ägyptische Grenze. Angriffe auf die britischen und australischen Truppen, die Tobruk verteidigen, waren erfolglos, und eine achtmonatige Belagerung begann.

16. - Aktion von Sfax, Tunesien - Kapitän P. J. Mac k mit den Zerstörern "Janus", "Jervis", "Mohawk" und "Nubian", die von Malta aus segelten, fing einen Konvoi des deutschen Afrikakorps mit fünf Transporten ab, der von drei italienischen Zerstörern vor den Kerkennah-Inseln östlich von Tunesien eskortiert wurde. Alle Schiffe der Achsenmächte wurden versenkt, darunter die Zerstörer "BALENO" (gegründet am nächsten Tag), "LAMPO" (später geborgen) und "TARIGO". Im Kampf wurde "MOHAWK" von "Tarigo" torpediert und musste versenkt werden.

Malta - In der ersten Aprilwoche segelte "Ark Royal" in Begleitung von Force H von Gibraltar und flog 12 Hurricanes nach Malta. Drei Wochen später wurde die Operation mit 20 weiteren Flugzeugen wiederholt. Vom anderen Ende des Mittelmeers, Alexandria-basierte Schlachtschiffe "Barham", "Valiant" und "Warspite" zusammen mit dem Träger "Formidable" deckten die Bewegung des Schnelltransporters "Breconshire" nach Malta ab. Am 21. bombardierten sie Tripolis bei ihrer Rückkehr.

27 - Während Einheiten der Mittelmeerflotte die griechische Evakuierung durchführen, retteten die Zerstörer "DIAMOND" und "WRYNECK" Truppen aus dem bombardierten Transporter "Slamat", wurden dann aber von weiteren deutschen Bombern vor dem Kap Malea an der Südostspitze Griechenlands versenkt. Es gab nur wenige Überlebende von den drei Schiffen.

Zusammenfassung der monatlichen Verluste
105 britische, alliierte und neutrale Schiffe mit 293.000 Tonnen aus allen möglichen Gründen

MAI 1941

Ende April/Anfang Mai - Zwei U-Boote, die von Malta aus operierten, gingen möglicherweise durch Minen verloren - "USK" in der Straße von Sizilien und "UNDAUNTED" vor Tripolis. "Usk" wurde möglicherweise von italienischen Zerstörern westlich von Sizilien beim Angriff auf einen Konvoi versenkt.

2. - Als wir mit dem Kreuzer "Gloucester" und anderen Zerstörern von einer Suche nach Achsenkonvois nach Malta zurückkehrten, wurde "JERSEY" in der Einfahrt zu Vallettas Grand Harbour vermint und versenkt.

Royal Navy Operationen im Mittelmeer - Anfang des Monats führten Force H und die Mittelmeerflotte eine weitere Reihe komplizierter Nachschub-, Verstärkungs- und Offensivoperationen durch. (1) Von Gibraltar segelten fünf Schnelltransporter mit Panzern und dringend benötigtem Nachschub für die Nilarmee (Operation 'Tiger'). Vier sind wohlbehalten angekommen. (2) Auf der Passage wurden sie vom Schlachtschiff "Oueen Elizabeth" und zwei Kreuzern begleitet, die zur Mittelmeerflotte segelten. (3) Zwei kleine Konvois wurden westwärts von Ägypten nach Malta eskortiert. (4) Andere Einheiten der Mittelmeerflotte beschossen Bengasi, Libyen in der Nacht vom 7. auf den 8. August. (5) Nach der Abdeckung des Konvois 'Tiger' befand sich die "Ark Royal" zusammen mit der Fluggesellschaft "Furious" erneut südlich von Sardinien und flog am 21. mit weiteren 48 Hurricanes nach Malta. Fünf Tage später legten die Schwertfische von "Ark Royal" die "Bismarck" im Nordatlantik lahm!

Malta - Die Verlegung vieler deutscher Flugzeuge aus Sizilien für den Angriff auf Russland brachte Malta etwas Erleichterung.

Nordafrika - Eine britische Offensive startete am 15. von Sollum aus, um Tobruk zu entsetzen (Operation 'Brevity'). Zwei Wochen später waren beide Seiten wieder an ihren ursprünglichen Positionen. Die erste von vielen Nachschubfahrten in das belagerte Tobruk wurden von den australischen Zerstörern "Voyager" und "Waterhen" und anderen Schiffen der Inshore Squadron unternommen.

18. - Auf Patrouille südlich von Kreta wurde der Fla-Kreuzer "Coventry" schwer aus der Luft angegriffen. + Unteroffizier Alfred Sephton übte nach einer tödlichen Verwundung weiterhin seine Aufgaben im Direktor aus. Er wurde posthum mit dem Victoria Cross ausgezeichnet.

21. Mai-1. Juni - Schlacht um Kreta - Am 21., in der Anfangsphase des Angriffs auf Kreta, legte der Kreuzer-Minenleger "Abdiel" Minen vor der Westküste Griechenlands und versenkte den italienischen Zerstörer "MIRABELLO" und zwei Transporter. Der größte Teil der Mittelmeerflotte kämpfte mit vier Schlachtschiffen, einem Träger, 10 Kreuzern und 30 Zerstörern gegen die Schlacht um Kreta. Für die Marine gab es zwei Phasen, die beide unter intensiven Luftangriffen, hauptsächlich deutschen, stattfanden, aus denen alle Verluste resultierten. Phase Eins war von der deutschen Luftlandeinvasion am 20. bis zur Entscheidung am 27., die Insel zu evakuieren. Während dieser Zeit gelang es der Mittelmeerflotte, die seegestützte Verstärkung der auf Kreta kämpfenden deutschen Fallschirmjäger zu verhindern, jedoch mit hohen Kosten. Die meisten dieser Verluste ereigneten sich, als die Schiffe versuchten, sich von nächtlichen Patrouillen nördlich der Insel außerhalb der Reichweite feindlicher Flugzeuge zurückzuziehen.

Phase Zwei war vom 27. Mai bis zum 1. Juni, als über 15.000 britische und Dominion-Truppen evakuiert wurden. Zehntausend mussten zurückgelassen werden - und wieder waren die Seeverluste hoch. 21. - Am Morgen wurde der Zerstörer "JUNO" versenkt und der Kreuzer "Ajax" beim Rückzug südöstlich von Kreta leicht beschädigt. Später am Abend verwüstete "Ajax" mit "Dido", "Orion" und vier Zerstörern einen deutschen Truppenkonvoi kleiner Fahrzeuge. Weitere solcher Schiffe wurden in den nächsten Tagen vor der Nordküste versenkt. 22. - Am frühen Morgen fegte eine weitere Streitmacht von vier Kreuzern und drei Zerstörern nach Norden und wurde bei ihrer Rückkehr angegriffen. Die Kreuzer "Naiad" und "Carlisle" wurden beschädigt, und als sie ihre Unterstützungstruppe im Nordwesten erreichten, wurde das Schlachtschiff "Warspite" schwer getroffen. Später wurde der Zerstörer "GREYHOUND" allein im selben Gebiet gefangen und bald auf den Grund geschickt. Andere Zerstörer retteten ihre Überlebenden, die von den Kreuzern "Gloucester" und "Fiji" bedeckt wurden. Beim Rückzug der Kreuzer wurde die erste "GLOUCESTER" nordwestlich von Kreta von Ju87 und Ju88 versenkt. Drei Stunden später wurde "FIJI" von einem einzelnen Me109-Jagdbomber überrascht und sank im Südwesten. Alle Schiffe hatten zu diesem Zeitpunkt sehr wenig Flugabwehrmunition.

23. - Der Rückzug von den üblichen nächtlichen Patrouillen führte zum Verlust von zwei weiteren Zerstörern. Die fünfschiffige Flottille von Kapitän Lord Louis Mountbatten wurde im Süden angegriffen und "KASHMIR" und "KELLY" versenkt. In den nächsten Tagen wurden die Räumungen an der Nordküste fortgesetzt und Nachschub und Verstärkung nach Kreta gebracht. 26. - Der Träger "Formidable", begleitet von den Schlachtschiffen "Barham" und "Queen Elizabeth", flog Flugzeuge aus einer Position weit südlich für einen Angriff auf die Flugplätze von Scarpanto Island ab. Beim Gegenangriff wurden "Formidable" und Zerstörer "Nubian" beschädigt. 27 - Als "Barham" eine Versorgungsmission abdeckte, wurde sie nordwestlich von Alexandria getroffen. 28 - Die Entscheidung zur Evakuierung wurde getroffen, und Kreuzer und Zerstörer bereiteten sich darauf vor, die Truppen abzuheben. Als sie sich Kreta näherten, wurden der Kreuzer "Aiax" und der Zerstörer "Imperial" im Südosten beschädigt. 29 - Am frühen Morgen wurden 4.000 Mann von Heraklion an der Nordküste abgehoben. Dabei musste die beschädigte "IMPERIAL" versenkt werden, und "HEREWARD" wurde getroffen und zurückgelassen, um von der Ostspitze Kretas abzusteigen. Kurz darauf wurden die Kreuzer "Dido" und "Orion" im Südosten schwer beschädigt. 30 - Früh am Tag wurden weitere Truppen aus dem südlichen Hafen von Sphakia/Sphaxia von einer anderen Kreuzerstreitmacht gehoben. Weit südlich wurde der australische Kreuzer "Perth" bombardiert und beschädigt. 1. Juni - Als die letzten Männer von Kreta getragen wurden, segelten die Kreuzer "Calcutta" und "Coventry" von Alexandria aus, um Flak-Schutz zu gewährleisten. "CALCUTTA" wurde nördlich der ägyptischen Küste versenkt. Etwa 15.000 Soldaten wurden gerettet, aber die Royal Navy kostete 2.000 Mann das Leben. Die Gesamtverluste an Kriegsschiffen, alle von deutschen und einigen italienischen Bombenangriffen, waren:

Kriegsschifftypen

Versenkt

Schwer beschädigt

Gesamt

Schlachtschiffe

-

2

2

Transportunternehmen

-

1

1

Kreuzer

3

5

8

Zerstörer

6

5

11

Summen

9

13

22

U-Boot-Operationen der Royal Navy - "Upholder" (Lt-Cdr Wanklyn) griff am 24. Mai einen stark eskortierten Truppenkonvoi vor der Küste Siziliens an und versenkte den 18.000-Tonnen-Liner "Conte Rosso". + Lt-Cdr Malcolm Wanklyn RN wurde später für diese und andere erfolgreiche Patrouillen als Kommandant von "Upholder" mit dem Victoria Cross ausgezeichnet.

25 - Die Schaluppe "GRIMSBY" und das Versorgungsschiff, das sie auf der Tobruk-Runde begleitete, wurden nordöstlich des Hafens von Bombern versenkt.

Zusammenfassung der monatlichen Verluste
19 britische oder alliierte Handelsschiffe von 71.000 Tonnen.


Dezember 1940 - Briten greifen Italiener in Ägypten an - Geschichte

KAMPAGNENZUSAMMENFASSUNG DES WELTKRIEGS 2

NORDAFRIKANISCHE KAMPAGNEN, einschließlich Französische Nordafrikanische Landungen

Teil 1 von 2 - 1940-1942

Jede Zusammenfassung ist in sich abgeschlossen. Dieselben Informationen können daher in einer Reihe von verwandten Zusammenfassungen gefunden werden

(Weitere Schiffsinformationen finden Sie auf der Naval History Homepage und geben Sie den Namen in Site Search ein.)

1940

JUNI 1940

Italien hat den Krieg erklärt - Italien erklärte Großbritannien und Frankreich am 10. den Krieg. Zwei Wochen später war Frankreich aus dem Krieg. Noch am 10. erklärten Australien, Kanada, Indien, Neuseeland und Südafrika Italien den Krieg.

Haupttypen von Kriegsschiffen

Westliches Med
FRANZÖSISCHE MARINE

Mittelmeer-
ITALIENISCHE MARINE

Östliches Med
KÖNIGLICHE MARINE

Östliches Med
FRANZÖSISCHE MARINE

Mittelmeer-
VERBÜNDETE GESAMT

Schlachtschiffe

4

6

4

1

9

Transportunternehmen

-

-

1

-

1

Kreuzer

10

21

9

4

23

Zerstörer

37

52

25

3

65

U-Boote

36

106

10

-

46

SUMMEN

87

185

49

8

144

Niederlage von Frankreich

17. - Die französische Regierung von Marschall Petain hat Deutschland und Italien um Waffenstillstandsbedingungen gebeten

22. - Frankreich kapitulierte und das deutsch-französische Kapitulationsdokument wurde unterzeichnet. Seine Bestimmungen beinhalteten die deutsche Besetzung der Kanal- und Biskaya-Küsten und die Entmilitarisierung der französischen Flotte unter der Kontrolle der Achsenmächte.

24 - Später im Monat drangen italienische Truppen in Südfrankreich ein, aber mit wenig Erfolg. Am 24. wurde ein französisch-italienischer Waffenstillstand unterzeichnet, der die Entmilitarisierung französischer Marinestützpunkte im Mittelmeer vorsah.

Großbritannien's Umstände haben sich geändert. Vom Nordkap in Norwegen bis zu den Pyrenäen an der spanischen Grenze war die Küste Europas in deutscher Hand. Darüber hinaus ist die Mehrheit der Französische Besitzungen an den Atlantikküsten Afrikas und Amerikas waren unter der Kontrolle von Vichy-Frankreich und somit den britischen Streitkräften verwehrt. Noch schlimmer war die Gefahr ihrer Besetzung durch die Achsenmächte. Die Marinesituation war ähnlich umgewandelt. Die französische Flotte wurde den Alliierten nicht nur verweigert, sondern es bestand auch die große Angst, dass sie von der deutschen und italienischen Marine ergriffen und das Machtgleichgewicht der Marine völlig verändert würde. Die Französische Marine weigerte sich, britische Häfen anzulaufen, und die meisten modernen Schiffe fuhren nach Französisch-Nord- und Westafrika. Die unvollendeten Schlachtschiffe “Jean Bart” und “Richelieu” erreichten die Atlantikhäfen Casablanca in Marokko bzw. Dakar in Senegal.

Mit dem Fall Frankreichs Italien dominierte weiterhin das zentrale Mittelmeer. Die Situation im westlichen Becken wurde schwierig. Die Schifffahrt zwischen Gibraltar und Malta konnte sich beim Schutz nicht mehr auf Algerien und Tunis verlassen. Am östlichen Ende gingen Libanon und Syrien an Vichy-Frankreich über und gefährdeten mit der Zeit die Position Großbritanniens im Nahen Osten. Glücklicherweise wurde die Situation auch durch die Französische Flotte neutral und außerhalb der Hände der Achsenmächte zu bleiben - das heißt, bis seine Souveränität angegriffen wurde, als die französische Marine heftig zurückschlug. Die Ankunft von Kraft H bei Gibraltar ging ein Stück weit, um den Verlust der französischen Seemacht im westlichen Mittelmeer auszugleichen.


Französische Marine in Nordafrika

3. - Aktion bei Oran (Operation 'Katapult') - Admiral Somerville traf mit Force H vor dem französischen algerischen Stützpunkt Mers-el-Kebir in der Nähe von Oran ein. Dem französischen Admiral Gensoul wurde eine Reihe von Möglichkeiten angeboten, um sicherzustellen, dass seine Flotte mit ihren vier Großkampfschiffen nicht in den Händen der Achsenmächte blieb. Alle wurden abgelehnt und gegen 18.00 Uhr eröffnete Force H das Feuer auf die vor Anker liegenden Schiffe. Die "BRETAGNE" explodierte und die "Dunkerque" und die "Provence" wurden zusammen mit anderen Schiffen schwer beschädigt. Der Schlachtkreuzer "Strasbourg" und einige Zerstörer konnten trotz Angriffen von Flugzeugen der "Ark Royal" ausbrechen und Toulon in Südfrankreich erreichen. Drei Tage später wurde die beschädigte "Dunkerque" an ihren Liegeplätzen von Ark Royals Swordfish torpediert. Die tragische und unglückliche Episode war für Oran vorbei.

4. - Eine friedlichere Lösung für die französische Marinepräsenz wurde in gefunden Alexandria. Adm Cunningham konnte sich mit Adm Godfrey über die Entmilitarisierung des Schlachtschiffes "Lorraine", vier Kreuzer und einer Reihe kleinerer Schiffe einigen.

Es wurden keine Maßnahmen gegen das neue Schlachtschiff “Jean Bart” ergriffen Casablanca, Marokko oder die Kriegsschiffe bei Algier.

Für die Royal Navy war eine unglückliche, aber in britischen Augen notwendige Pflicht gegen unsere ehemaligen französischen Verbündeten erfüllt worden. Die französische Wut und Bitterkeit war verständlicherweise beträchtlich.

5. - Veraltete Torpedo tragende Schwertfische von den Staffeln des Trägers "Eagle" flogen von Landbasen bei erfolgreichen Angriffen gegen Tobruk und Umgebung. Am 5. versenkten Flugzeuge der 813 Squadron den italienischen Zerstörer "ZEFFIRO" und einen Frachter bei Tobruk. Der Erfolg wiederholte sich zwei Wochen später

20 - Der Schwertfisch des Trägers "Eagle" setzte seine Angriffe gegen italienische Ziele in der Umgebung von Tobruk fort. Im nahen Golf von Bomba war die 824 Squadron für die Versenkung der Zerstörer "NEMBO" und "OSTRO" sowie eines weiteren Frachters verantwortlich.

Malta - Es wurde beschlossen, Malta zu verstärken, und der Träger "Argus" flog von einer Position südwestlich von Sardinien aus 12 Hurricanes ab. Dies war die erste von vielen Verstärkungs- und Nachschuboperationen, die oft erbittert gekämpft wurden, um Malta am Leben zu erhalten und im Kampf gegen die Versorgungswege der Achsenmächte zu ihren Armeen in Nordafrika. Mitte des Monats bombardierten die Schlachtschiffe der Mittelmeerflotte "Warspite", "Malaya" und "Ramillies" italienische Stellungen um Bardia in Libyen, kurz hinter der Grenze zu Ägypten.

22. - Landgestützte Swordfish von "Eagles" 824 Squadron wiederholten ihren Juli-Erfolg mit einem weiteren Torpedoangriff im Golf von Bomba in der Nähe von Tobruk. Gerade als sie sich auf einen menschlichen Torpedoangriff auf Alexandria vorbereitete, wurden das U-Boot "IRIDE" und ein Depotschiff versenkt.

Royal Navy im Mittelmeer - Bis Ende des Jahres wurden Verstärkungen an die Mittelmeerflotte in Alexandria geschickt.

Nordafrika - Von Stützpunkten in Libyen aus ist Italien einmarschiert Ägypten am 13. Sollum kurz hinter der Grenze wurde besetzt und Sidi Barrani erreichte am 16.. Dort stoppte der italienische Vormarsch. Bis Dezember machte keine Seite einen Schritt.

17. - Einheiten der Mittelmeerflotte, darunter das Schlachtschiff "Valiant", segelten mit der "Illustrious" zu einem Überfall auf Bengasi. Schwertfisch-Doppeldecker torpedierten den Zerstörer "BOREA" und die von ihnen vor dem Hafen gelegten Minen versenkten "AQUILONE". Bei der Rückkehr nach Alexandria wurde der schwere Kreuzer "Kent" abgesetzt, um Bardia zu bombardieren, wurde jedoch von italienischen Flugzeugen torpediert und schwer beschädigt.

30 - Als sich das italienische U-Boot "GONDAR" mit menschlichen Torpedos für einen Angriff auf die Basis Alexandria näherte, wurde es von einem RAF Sunderland der No. 230 Squadron gefunden und vom australischen Zerstörer "Stuart" versenkt.

2. - Die Mittelmeerflottenzerstörer "Havock" und "Hasty" versenkten das italienische U-Boot "BERILLO" vor Sollum, der Grenzstadt zwischen Libyen und Ägypten.

Nordafrika - Gen Wavell startete am 9. die erste britische Offensive gegen die italienischen Streitkräfte in Ägypten. Sidi Barrani wurde am 10. gefangen genommen und Ende des Monats waren britische Truppen und Truppen des Dominions zum ersten Mal in Libyen eingedrungen. Die Offensive dauerte bis Februar, bis El Agheila auf halbem Weg durch Libyen und auf dem Weg nach Tripolis erreicht war. Die italienischen Verluste an Mann und Material waren beträchtlich. Einheiten der Mittelmeerflotte einschließlich des kleinen Schiffes Küstengeschwader und die australische Zerstörerflottille spielte eine wichtige Rolle bei der Unterstützung und Versorgung der nordafrikanischen Landkampagne. Auf der 13.Der Kreuzer "Coventry" wurde vom italienischen U-Boot "Neghelli" torpediert, blieb aber einsatzbereit.

14. - Ebenfalls zur Unterstützung der Landkampagne versenkten die Zerstörer "Hereward" und "Hyperion" das italienische U-Boot "NAIADE" vor Bardia, Libyen, knapp über der ägyptischen Grenze.

Mediterranes Theater nach sieben Monaten - Mussolinis behauptete Beherrschung des Mittelmeers war nicht offensichtlich gewesen. Trotz des Verlustes der französischen Seemacht hatten Force H und die Mittelmeerflotte die italienische Marine mehr als in Schach gehalten. Malta war versorgt und verstärkt worden, und die britische Offensive in Nordafrika war im Gange. Anderswo trieben die Griechen die Italiener zurück nach Albanien und weiter südlich stand das Italienische Ostafrikanische Reich kurz vor der Auflösung. Es dauerte jedoch nur noch Monate und sogar Wochen, bis die Luftwaffe in Sizilien, General Rommel in Nordafrika und die deutsche Armee in Griechenland auftauchten, gefolgt von ihren Fallschirmjägern auf Kreta

Malta Konvoi "Überschuss" - Alle Handelsschiffe erreichten ihre Ziele sicher, aber auf Kosten eines versenkten Kreuzers und Zerstörers und des Verlustes der lebenswichtigen Luftwaffe des Trägers "Illustrious".

Nordafrika - Als der britische Vormarsch in Libyen weiterging, wurde Bardia am 5. eingenommen. Australische Truppen eroberten Tobruk am 22. und Derna weiter westlich bis Ende des Monats. Die Royal Navy Küstengeschwader spielte eine wichtige Rolle in der Kampagne - das Bombardieren von Küstenzielen, das Transportieren von Treibstoff, Wasser und Vorräten sowie die Evakuierung von Verwundeten und Kriegsgefangenen.

Luftkrieg - Hurrikan-Kämpfer, die nach Takoradi in Westafrika transportiert wurden, erreichten Ägypten, nachdem sie über den Kontinent geflogen waren.

Nordafrika - Britische Panzertruppen durchquerten die libysche Wüste bis zu einem Punkt südlich von Bengasi und schnitten die sich zurückziehenden Italiener ab. Das resultierende Schlacht von Beda Fomm ab dem 5. verursachte schwere Verluste. Australische Truppen eroberten zur gleichen Zeit den wichtigsten Hafen von Bengasi, und am 9. wurde El Agheila erreicht. Dort stoppte der Vormarsch. Eine große Zahl britischer und Dominion-Truppen wurde nun zur Verlegung nach Griechenland abgezogen, als die ersten Einheiten des Afrikakorps unter General Rommel in Tripolis eintrafen. 24 - Der Zerstörer "DAINTY", der mit dem Inshore Squadron Nachschub nach Tobruk eskortiert, wurde von deutschen Ju87 Stukas vor dem Hafen versenkt.

25 - Auf Patrouille vor der Ostküste Tunesiens torpedierte und versenkte das U-Boot "Upright" den italienischen Kreuzer "ARMANDO DIAZ", der einen nordafrikanischen Konvoi von Neapel nach Tripolis verfolgte.

Nordafrika - Als Kommandant deutscher und italienischer Truppen begann General Rommel am 24. mit der Einnahme von El Agheila seine erste Offensive. Innerhalb von drei Wochen waren die britischen Truppen und die Truppen des Dominions wieder in Sollum auf der ägyptischen Seite der Grenze.

Malta - Ende des Monats segelte ein kleiner Malta-Konvoi aus dem Osten, der von der Mittelmeerflotte abgedeckt wurde. Dies waren die ersten Lieferungen, die seit der „Excess“-Operation im Januar ankamen. In den dazwischenliegenden zwei Monaten war Malta von den Luftstreitkräften der Achsenmächte schwer angegriffen worden, in der Hoffnung, die Insel als Basis für Luft- und Seeangriffe gegen die Versorgungsrouten nach Libyen zu neutralisieren.

31. - Kreuzer "BONAVENTURE" mit einem Kreuzer der Mittelmeerflotte, der einen Konvoi von Griechenland nach Ägypten begleitete, wurde vom italienischen U-Boot Ambra . südöstlich von Kreta torpediert und versenkt

Nordafrika - Deutsche drangen am 4. in Bengasi ein und hatten Mitte des Monats Tobruk umzingelt und erreichten die ägyptische Grenze. Angriffe auf die britischen und australischen Truppen, die Tobruk verteidigen, waren erfolglos, und eine achtmonatige Belagerung begann. Dies geschah, als die Deutschen einmarschierten Jugoslawien und Griechenland, und ein pro-deutscher Putsch in Irak bedrohte Öllieferungen der Alliierten.

Aktion von Sfax, Tunesien - Kapitän P. J. Mack mit den Zerstörern "Janus", "Jervis", "Mohawk" und "Nubian", die von Malta aus segelten, fing am 16. einen Konvoi des deutschen Afrikakorps mit fünf Transporten ab, der von drei italienischen Zerstörern vor den Kerkennah-Inseln östlich von Tunesien eskortiert wurde. Alle Schiffe der Achsenmächte wurden versenkt, darunter die Zerstörer "BALENO" (gegründet am nächsten Tag), "LAMPO" (später geborgen) und "TARIGO". Im Kampf wurde "MOHAWK" von "Tarigo" torpediert und musste versenkt werden.

Ende April/Anfang Mai - Zwei U-Boote, die von Malta aus gegen die Achsenschifffahrt operierten, gingen möglicherweise aufgrund von Minen verloren - "USK" in der Straße von Sizilien und "UNDAUNTED" vor Tripolis. "Usk" wurde möglicherweise von italienischen Zerstörern westlich von Sizilien beim Angriff auf einen Konvoi versenkt.

Mittelmeeroperationen der Royal Navy - (1) Von Gibraltar segelten fünf Schnelltransporter mit Panzern und dringend benötigtem Nachschub für die Nilarmee (Operation 'Tiger'). Vier sind wohlbehalten angekommen. (2) Auf der Passage wurden sie vom Schlachtschiff "Oueen Elizabeth" und zwei Kreuzern begleitet, die zur Mittelmeerflotte segelten. (3) Andere Einheiten der Mittelmeerflotte beschießen Bengasi, Libyen in der Nacht vom 7. auf den 8. August. (4) Nachdem sie den Konvoi "Tiger" abgedeckt hatte, flog "Ark Royal" zusammen mit der Fluggesellschaft "Furious" am 21. von weiteren Hurricanes nach Malta.

Nordafrika - Eine britische Offensive startete am 15. von Sollum aus, um Tobruk zu entsetzen (Operation 'Brevity'). Zwei Wochen später waren beide Seiten wieder an ihren ursprünglichen Positionen. Die erste von vielen Nachschubreisen in das belagerte Tobruk wurden von den australischen Zerstörern "Voyager" und "Waterhen" und anderen Schiffen des Inshore Squadron unternommen. 25 - Die Schaluppe "GRIMSBY" und das Versorgungsschiff, das sie auf der Tobruk-Runde begleitete, wurden nordöstlich des Hafens von Bombern versenkt.

U-Boot-Operationen der Royal Navy - "Upholder" (Lt-Cdr Wanklyn) griff am 24. Mai einen stark eskortierten nordafrikanischen Truppenkonvoi vor der Küste Siziliens an und versenkte den 18.000-Tonnen-Liner "Conte Rosso".

Malta - Mit deutschen Truppen in Griechenland und Kreta waren die Versorgungsprobleme Maltas noch größer. Trotzdem wurden die Männer und das Material für die Verteidigung Maltas und seine Nutzung als Offensivbasis durchgekämpft.

Nordafrika - Eine weitere erfolglose britische Offensive zur Ablösung von Tobruk begann am 15. von Sollum (Operation 'Battleaxe'). Innerhalb von zwei Tagen wurde die Operation abgebrochen. Für die Versorgung des belagerten Tobruk durch die beteiligten Schiffe der Royal Navy und der Royal Australian Navy musste ein hoher Preis gezahlt werden. Alle Reisen fanden unter ständiger Bedrohung durch deutsche und italienische Flugzeugangriffe statt. 24 - Schaluppe "AUCKLAND" wurde vor Tobruk verloren. 30 - Der australische Zerstörer "WATERHEN" wurde vor Bardia bombardiert und versenkt.

27 - U-Boot "Triumph" versenkte auf Patrouille vor der ägyptischen Küste das italienische U-Boot "SALPA".

11. - Auf dem Tobruk Run wurde der Zerstörer "DEFENDER" von deutschen oder italienischen Flugzeugen bombardiert und stürzte vor Sidi Barrani ab.

20 - Zwei weitere britische U-Boote fielen italienischen U-Boot-Abwehrkräften bei Konvoi-Angriffen in Nordafrika im Juli zum Opfer - das erste war "UNION" zum Torpedoboot "Circe" vor Pantelleria.

Malta-Konvoi, Operation "Substanz" - Sechs Transporte erreichten Malta sicher auf Kosten des Kreuzers "Manchester" und des Zerstörers "FEARLESS", der von Flugzeugtorpedos versenkt wurde.

30 - Der zweite Verlust eines U-Bootes der Royal Navy an italienische U-Boot-Abwehrkräfte während Konvoiangriffen war "CACHALOT" auf der Passage von Malta nach Alexandria, gerammt vom Torpedoboot "Papa".

18. - U-Boot "P-32" wurde vor Tripolis von Minen abgeschossen, als es versuchte, einen Konvoi anzugreifen, der in den Hafen einfuhr. Auch "P.33" ging in diesem Bereich etwa zur gleichen Zeit verloren, möglicherweise auf Minen.

27 - Der Kreuzer “Phoebe”, der den Transport von Truppen in und aus dem belagerten Tobruk abdeckte, wurde von einem Flugzeugtorpedo getroffen.

Nordafrika, Ostafrika und Naher Osten - Mit Ausnahme kleiner Teile Äthiopiens stand nun der gesamte Nahe Osten mit seinen lebenswichtigen Ölfeldern und Pipelines zusammen mit Ostafrika unter alliierter Kontrolle. Der Kampf um Nordafrika hatte noch fast zwei Jahre zu laufen.

10. U-Boot-Flottille - wurde auf Malta mit den kleineren U-Klasse-Booten gebildet, die besser für die Mittelmeerbedingungen geeignet waren. Am 18. versenkte "Upholder" die 19.500 Tonnen schweren Truppentransporter "Neptunia" und "Oceania". Zwischen Juni und Ende September versenkten U-Boote insgesamt 49 Schiffe von 150.000 Tonnen. Zusammen mit den durch die RAF verursachten Verlusten stellte dies einen hohen Anteil der Achsenschifffahrt nach Libyen dar.

Malta-Konvoi: Operation 'Halberd' - Acht Transporte erreichten Malta. Die Kosten beinhalteten die Beschädigung des Schlachtschiffs "Nelson" durch einen italienischen Flugzeugtorpedo und ein durch einen Luftangriff verlorenes Handelsschiff. Im Jahr 1941 hatten drei große Konvois Malta erreicht und fast 40 Handelsschiffe waren mit nur einem versenkt durchgekommen. Die Kosten für die Royal Navy waren ein Kreuzer und ein Zerstörer versenkt und ein Schlachtschiff, ein Träger und zwei Kreuzer beschädigt worden.

Malta - Force K wurde auf Malta als Strike Force gebildet, um die Offensive gegen die nordafrikanische Schifffahrt der Achse durch U-Boote und Flugzeuge zu verstärken. Unter dem Kommando von Kapitän W. G. Agnew standen die Kreuzer "Aurora" und "Penelope", die Zerstörer "Lance" und "Lively".

25 - Über einen Zeitraum von 10 Tagen transportierten die Kreuzer-Minenleger "Abdiel" und "Latona" Truppen und Nachschub in das belagerte Tobruk und führten australische Einheiten aus. Bei der letzten Mission wurde "LATONA" nördlich von Bardia von Ju87 Stuka Sturzkampfbombern bombardiert und versenkt.

Action vor Kap Spartivento, Südwestitalien - Ein RAF-Bericht über einen italienischen Konvoi im Ionischen Meer, der nach Nordafrika fuhr, führte dazu, dass Force K von Malta aus segelte. Der Konvoi bestand aus sieben Transportern, die von sechs Zerstörern eskortiert wurden, mit einem entfernten Kreuzer als Deckungsstreitmacht. Am frühen Morgen des 9. wurden alle Transporter und Zerstörer "FULMINE" auf den Grund geschickt. Später, bei der Rettung von Überlebenden, wurde der Zerstörer "LIBECCIO" vom U-Boot "Upholder" versenkt.

Nordafrika - Eine britische Großoffensive (Operation 'Crusader') begann am 18. wieder von Sollum aus und erreichte im Januar El Agheila. Achsenmächte um Sollum und Bardia wurden beim Vorstoß auf Tobruk umgangen. Die erste Verbindung mit der belagerten Garnison wurde am 27. von neuseeländischen Truppen hergestellt. 27 - Die australische Schaluppe "PARRAMATTA", die ein Munitionsschiff auf dem Tobruk Run begleitete, wurde von "U-559" vor dem Hafen versenkt. Seit Beginn der Belagerung hatten Zerstörer und andere Kriegsschiffe fast jede Nacht Männer und Vorräte transportiert. Als es zu Ende ging, konnten die Kosten gezählt werden - 25 Kriegsschiffe aller Größen und fünf verlorene Handelsschiffe.

25 - Force K jagte italienische Konvois nach Nordafrika, die von der Mittelmeerflotte mit den Schlachtschiffen "Barham", "Queen Elizabeth" und "Valiant" unterstützt wurden. Am Nachmittag wurde "BARHAM" nördlich von Sidi Barrani von drei Torpedos von "U-331" getroffen und zersplittert beim langsamen Umdrehen und Kentern in einer gewaltigen Explosion. Kurz vor dieser Tragödie hatte Force K zwei weitere Versorgungsschiffe der Achsenmächte westlich von Kreta versenkt. Zu diesem Zeitpunkt gingen 60 Prozent der nordafrikanischen Lieferungen der Achsenmächte durch Angriffe britischer Flugzeuge, U-Boote und Kriegsschiffe verloren.

Nordafrika - Als die Kämpfe um Tobruk weitergingen, beschloss General Rommel, sich nach Gazala zurückzuziehen. Das belagerte Tobruk wurde am 10. Dezember vollständig abgelöst. Unter Druck zog sich das deutsche Afrikakorps nach El Agheila zurück und am 25. drangen britische Truppen in Bengasi ein.

1 - Die auf Malta stationierte Force K, die nach Achsenschiffen suchte, stieß auf den italienischen Zerstörer “DA MOSTA” nördlich von Tripolis. Sie wurde von den Kreuzern “Aurora” und “Penelope” und dem Zerstörer “Lively” versenkt. Force K war nun durch die Kreuzer “Ajax” und “Neptune” (bald verloren) und zwei weitere Zerstörer verstärkt worden.

Aktion vor Cape Bon, Tunesien - Zerstörer “Legion”, “Maori”, “Sikh” und niederländische “lsaac Sweers” unter dem Kommando von Cdr G. H. Stokes segelten von Gibraltar, um sich der Mittelmeerflotte in Alexandria anzuschließen. Vor Cape Bon, Tunesien, sichteten sie zwei italienische 6-Zoll-Kreuzer, “DA BARBIANO” und “DI GIUSSANO”, die von einer abgebrochenen Mission zurückkehrten, um eine Deckladung mit Benzin nach Tripolis zu transportieren. In einer kurzen Nachtaktion am 13. versenkten die Zerstörer ungesehen beide Kreuzer schnell mit Geschützfeuer und Torpedos. Der italienische Verlust an Menschenleben war schwer.

Erste Schlacht von Sirte und verwandte Aktionen - Italienische Konvoi-Operationen nach Libyen führten innerhalb weniger Tage zu großen Verlusten der Royal Navy. Ein erster Konvoi der Achsenmächte nach Bengasi machte sich auf den Weg 13., bedeckt von einer italienischen Schlachtflotte. Als Konteradmiral Vian die Nachricht erhielt, verließ er Alexandria mit einer Kreuzerstreitmacht, um sich der Truppe K von Malta anzuschließen. Am Abend des 14., das U-Boot “Urge” torpediert und beschädigt das Schlachtschiff “Vittorio Veneto” vor der sizilianischen Straße von Messina und die Italiener haben diese Operation abgebrochen. Die Kreuzerstreitkräfte kehrten zu ihren Stützpunkten zurück, aber als sie es taten, wurde Adm Vians “GALATEA” von drei Torpedos von “U-557” getroffen und ging in dieser Nacht vor Alexandria zu Boden. Adm Vian ist am späten Abend wieder ausgegangen 15. das schnelle Versorgungsschiff “Breconshire” von Alexandria nach Malta zu eskortieren. Auf der 17. Sie trafen auf Force K vor dem Golf von Sirte und trafen kurz darauf auf italienische Schlachtschiffe, die einen zweiten Konvoi abdeckten, diesmal nach Tripolis. Die beiden Kreuzerstreitkräfte griffen an und die Italiener zogen sich in der sogenannten Erste Schlacht von Sirte. “Breconshire” erreichte Malta auf dem 18. und Force K verließ den Hafen, um nach dem zweiten Konvoi zu suchen, der noch nach Tripolis fuhr. Früh am 19. Vor Tripolis stieß die britische Streitmacht auf ein italienisches Minenfeld. Kreuzer “NEPTUNE” schlug drei oder vier Minen und sank mit nur einem überlebenden Mann. “Aurora” wurde stark beschädigt und “Penelope” leicht. Um “Neptune” zu unterstützen, wurde der Zerstörer “KANDAHAR” vermint und musste am nächsten Tag versenkt werden. Von einer Streitmacht mit drei Kreuzern und vier Zerstörern blieben nur drei Zerstörer Schaden.

19. - An diesem Morgen, als Force K ums Überleben kämpfte, drangen drei italienische menschliche Torpedos vom U-Boot “Scire” (Cdr Borghese) in den Hafen von Alexandria ein. Ihre Angriffe beschädigten die Schlachtschiffe “Queen Elizabeth” mit Adm Cunningham an Bord und “Valiant” schwer. Sie ließen sich beide am Boden nieder und das Kampfgeschwader der Mittelmeerflotte hörte auf zu existieren. Den Italienern wurde die Nachricht vom Untergang vorenthalten.

23. - Eine beträchtliche Anzahl deutscher U-Boote operierte nun vor den Küsten Ägyptens und Libyens und griff Konvois mit Verlusten auf beiden Seiten an. Am 23. sanken die eskortierenden Zerstörer “Hasty” und “Hotspur” “U-79” vor Tobruk an der libyschen Küste. 24 - Am Tag nach dem Untergang der “U-79”, aber weiter östlich des ägyptischen Hafens Mersa Matruh, wurde die Korvette “SALVIA” an die “U-568” verloren. 28 - Vier Tage später versenkte der Zerstörer “Kipling” die “U-75” im selben Gebiet.

17. - Malta wurde im Laufe des Monats von drei kleinen Konvois aus dem Osten versorgt. In der zweiten verließen vier schnelle Transporter Alexandria, die von Adm Vians Kreuzertruppe der Mittelmeerflotte gedeckt wurden. Am 17. sollte einer der nahen Begleitzerstörer "GURKHA (2)" von "U-133" nördlich von Sidi Barrani per Rpedo versenkt und versenkt werden. Am nächsten Tag wurden die überlebenden Schiffe von "Penelope" von Force K aus Malta empfangen und kamen am 19. an. Während dieser Zeit hatte die italienische Marine rechtzeitig für Rommels nächste Offensive zwei große Konvois nach Nordafrika eskortiert. Malta wurde weiterhin monatelang von der deutschen und italienischen Luftwaffe schwer bombardiert.

Nordafrika - Am 6. hatte der britische Vormarsch die deutschen und italienischen Linien bei El Agheila erreicht. Nur zwei Wochen später, am 21., startete Rommel in seine zweite Kampagne. Die erste von zwei Phasen führte ihn bis nach Gazala westlich von Tobruk. El Agheila fiel bald und Bengasi wurde besetzt, bevor der Monat abgelaufen war. Am 1. Februar zog sich die 8. Armee nach Gazala zurück, und innerhalb einer Woche war Rommel herangekommen. Dort blieb er bis Mai 1942.

Malta - Drei von Kreuzern und Zerstörern gedeckte eskortierte Handelsschiffe verließen Alexandria am 12. in Richtung Malta. Einer wurde deaktiviert und die anderen beiden von Flugzeugen versenkt. Für die Insel gab es wenig Erleichterung.

23. - U-Boot "P-38" griff einen schwer verteidigten Konvoi vor Tripolis an und ging durch den Gegenangriff der Eskorte verloren, zu dem erneut das italienische Torpedoboot "Circe" gehörte

11. - Die Kreuzertruppe von Admiral Vian kehrte nach Alexandria zurück, nachdem sie nach nordafrikanischen Schiffen der Achsenmächte gesucht und die Passage des Kreuzers "Cleopatra" von Malta aus überwacht hatte. Nördlich von Sidi Barrani wurde das Flaggschiff "NAIAD" von "U-565" torpediert und ging unter.

Zweite Schlacht von Sirte - Adm Vian segelte am 20. von Alexandria mit vier schnellen Versorgungsschiffen nach Malta, eskortiert von den Kreuzern "Cleopatra", "Dido", "Euryalus" und "Carlisle" sowie Zerstörern. Sieben Begleitzerstörer der Klasse 'Hunt' kamen aus Tobruk und als sie vor dem Konvoi U-Boot-Abwehrangriffe durchführten, wurde "HEYTHROP" von "U-652" vor Sidi Barrani versenkt. Die restlichen sechs schlossen sich dem Konvoi an, um die Gesamtzahl der Zerstörer auf 16 zu erhöhen. Im Einsatz mit einer italienischen Schlachtflotte am 22. wurden die Zerstörer "Havock" und "Kingston's" durch 15-Zoll-Treffer beschädigt. Leider gingen alle vier Transporte einschließlich der berühmten "Breconshire" durch Luftangriffe verloren, zwei vor Malta und zwei im Hafen, bevor ein Großteil ihrer Ladung gelöscht werden konnte. Als die Jagdklasse "SOUTHWOLD" am 24. bei "Breconshire" stand, traf sie auf eine Mine und sank vor der Insel.

26. - Der Zerstörer "JAGUAR" und der von ihr nach Tobruk eskortierte Tanker wurden von "U-652" vor Sidi Barrani versenkt.

Malta - Malta war als Stützpunkt für den Angriff auf Rommels Nachschublinien inzwischen fast keinen Wert mehr, und die meisten seiner Transporte kamen durch. Die deutschen und italienischen Bombenangriffe führten direkt und indirekt zum Verlust zahlreicher Schiffe, darunter vier Zerstörer und vier U-Boote. Sie konzentrierten sich auf den Kreuzer "Penelope" im Trockendock und die Zerstörer "Havock" und "Kingston", die beide in der Schlacht von Sirte beschädigt wurden.

14. - Die 10. Flottille verlor ihr berühmtestes Boot, als "UPHOLDER" (Lt-Cdr Wanklyn VC) verloren ging. Sie griff einen Achsenkonvoi nordöstlich von Tripolis an und wurde vermutlich im Gegenangriff von der Zerstörereskorte "Pegaso" versenkt.

27 - Zu diesem Zeitpunkt wurde der 10. U-Boot-Flottille befohlen, Malta zu verlassen. "URGE" segelte am 27. nach Alexandria, kam aber nicht an.

11./12 - Die Zerstörer "Jackal", "Jervis", "Kipling" und "Lively" verließen Alexandria, um nach gemeldeten Achsenschiffen nach Bengasi zu suchen. Es gab keine Kämpferdeckung. Als sie gesichtet wurden, kehrten sie um, wurden aber nördlich von Sidi Barrani (wieder einmal) von einer speziell ausgebildeten Anti-Schiffsgruppe deutscher Ju88 angegriffen. "KIPLING" und "LIVELY" wurden an diesem Abend zu Boden geschickt und "JACKAL" wurde am 12. versenkt. Nur "Jervis" mit 630 Überlebenden erreichte Alexandria.

Nordafrika - Von Gazala aus begann General Rommel am 26. mit einem Hauptangriff um Bir Hakeim die zweite Phase seines Vorstoßes auf Ägypten. Kurz darauf brachen zwischen dort und Gazala schwere Kämpfe um die als „Kessel“ und „Ritterbrücke“ bekannten Gebiete aus.

28 - "U-568" griff den Versorgungsverkehr von Tobruk an, wurde gejagt und von den Zerstörern "Hero" und den Begleitzerstörern "Eridge" und "Hurworth" versenkt.

29 - Bei einer Reihe von Angriffen auf Konvois mit Ziel Nordafrika versenkte das U-Boot "Turbulent" (Cdr Linton) im Mai drei Transporter und torpedierte und versenkte am 29. den italienischen Zerstörer "PESSAGNO" nordwestlich von Bengasi.

Vereinigte Staaten - Winston Churchill flog zu einer weiteren Reihe von Treffen mit Präsident Roosevelt nach Washington DC. In der Frage, wo 1942 eine Zweite Front eröffnet werden sollte, war keine Einigung zu erzielen. Die Amerikaner wollten in Frankreich landen, um die Russen zu entlasten, aber die Briten hielten dies derzeit für unmöglich und schlugen die Invasion von Französisch-Nordafrika vor. Der Präsident hat dies erst im Juli akzeptiert. Dann begannen die Planungen für die Operation „Fackel“.

Nordafrika - Nach mehr als zwei Wochen heftigen Angriffs und Gegenangriffen zogen die britischen Truppen aus 'Knightsbridge' ab. Tobruk wurde vom 18. umzingelt und ergab sich drei Tage später. Noch zwei Tage und die Achsenmächte waren wieder in Ägypten. Mersa Matruh fiel auf die 28. und 8. Armee, die bereit war, ihren letzten Kampf bei El Alamein zu machen, nur 60 Meilen von Alexandria und dahinter der lebenswichtige Suezkanal. Mit dieser Bedrohung für Suez und den Hauptstützpunkt der Mittelmeerflotte begannen sich Kriegsschiffe und Nachschub aus dem unmittelbaren Gefahrenbereich zurückzuziehen. 2. - Angriffe auf die alliierte Schifffahrt nach Tobruk vor seinem Fall brachten beiden Seiten weitere Verluste. Flugzeuge der FAA 815 Squadron und RAF No 203 Squadron beschädigten "U-652" vor Sollum an der ägyptisch-libyschen Grenze. Sie wurde von einem von "U-81" abgefeuerten Torpedo versenkt. 12. - Zehn Tage nach dem Verlust von "U-652" und weiter östlich von Sidi Barrani wurde der Eskortzerstörer GROVE von "U-77" versenkt, als sie von der Eskortierung von Versorgungsschiffen nach Tobruk nach Alexandria zurückkehrte.

Malta Konvois 'Harpoon' von Gibraltar, 'Vigorous' von Alexandria - Nur zwei der sechs Schiffe der 'Harpoon' erreichten Malta mit dem Verlust von zwei Zerstörern und schweren Schäden an drei weiteren und einem Kreuzer. Alle Schiffe der „Vigorous“ mussten einen Kreuzer zurückweisen, drei Zerstörer und zwei Handelsschiffe gingen bei dem Versuch verloren.

Nordafrika - In dem Erste Schlacht von El Alamein, begann Rommels deutsche und italienische Armee am 1. In drei Wochen harter Kämpfe gelang es britischen, australischen, neuseeländischen, südafrikanischen und anderen Einheiten der 8. Armee, durchzuhalten. Beide Seiten gruben sich dann ein.

Malta - Träger "Eagle" flog erneut von Spitfires nach Malta. Kurz darauf kehrte "Unbroken" als erstes U-Boot der 10. Flottille auf die Insel zurück.

Malta-Konvoi: Operation „Sockel“ - Dies war die größte Operation, die jemals von Gibraltar aus durchgeführt wurde. Nur fünf von vierzehn Transporten erreichten Malta wegen des Verlustes eines Flugzeugträgers, zweier Kreuzer und eines versenkten Zerstörers sowie eines Trägers und zweier Kreuzer schwer beschädigt. Aber die gelieferten Vorräte - und insbesondere das Öl des Tankers "Ohio" - reichten aus, um Malta in einer kritischen Zeit für die bevorstehende Schlacht von El Alamein als Offensivbasis zu erhalten.

22. - Das italienische Torpedoboot "CANTORE" ging auf Minen des U-Bootes "Porpoise" nordöstlich von Tobruk verloren.

Nordafrika - Gerade als General Montgomery das Kommando über die 8. Armee übernahm, unternahm Rommel seinen letzten Versuch, die Verteidigung von El Alamein zu umgehen. In dem Schlacht von Alam Halfabrach der deutsch-italienische Angriff auf dem gleichnamigen Kamm 15 Meilen hinter den Hauptlinien. Anfang September war er wieder in seiner Ausgangsposition. 29 - Als der Begleitzerstörer "ERIDGE" von beschossenen Achsenpositionen westlich von El Alamein zurückkehrte, wurde er von einem deutschen E-Boot torpediert und schwer beschädigt. Zurück im Hafen wurde sie zu einem konstruktiven Totalschaden erklärt.

Überfall auf Tobruk: Operation 'Abkommen' - Um den Druck auf die 8. Armee in der Gegend von Alamein zu verringern, wurde ein kombinierter Angriff auf Tobruk geplant, um Einrichtungen und Schifffahrt zu zerstören. Ein Angriff würde von der Landseite durch die Long Range Desert Group (LRDG) gestartet, während gleichzeitig die Zerstörer "Sikh" und "Zulu" zusammen mit Küstenstreitkräften Einheiten der Royal Marine und der Armee aus dem Meer landen würden. Fla-Kreuzer "Coventry" und "Hunts" boten Deckung. In der Nacht des 13./14, einige Truppen gingen an Land, aber "SIKH" wurde bald durch Landbatterien außer Gefecht gesetzt. Sie ging frühmorgens vor Tobruk ab 14.. Als sich die anderen Schiffe zurückzogen, versenkten schwere Angriffe deutscher und italienischer Flugzeuge den Kreuzer "COVENTRY" und den Zerstörer "ZULU" nordwestlich von Alexandria. Auch der Landangriff scheiterte.

Französisch Nordafrika - In Vorbereitung auf die Operation 'Torch' landete der US-General Mark Clark vom U-Boot "Seraph" in Algerien, um die französischen Vichy-Behörden davon zu überzeugen, die bevorstehenden Landungen der Alliierten zu unterstützen. Gen Giraud sollte aus dem unbesetzten Frankreich, wieder in "Seraph", geschmuggelt werden, um pro-alliierte Franzosen anzuführen.

19. - Südlich von Pantelleria griff das U-Boot "Unbending" einen Achsenkonvoi nach Tripolis an und versenkte dabei einen Transporter und den italienischen Zerstörer "DA VERAZZANO".

Nordafrika - Mit dem Zweite Schlacht von El Alamein, General Montgomery startete den letzten und entscheidenden britischen Feldzug gegen die Achsenmächte in Ägypten. In der Nacht zum 23. ging ein massives Bombardement dem Vormarsch der Infanterie und dann der Panzer durch die deutschen und italienischen Linien im Zentrum voraus. Der Fortschritt war zunächst langsam und der Kampf wurde zu einem direkten Kampf. Eine wichtige Rolle spielten australische Truppen bei einem Vorstoß in den Norden in Meeresnähe. Im Vorfeld der Schlacht versenkten U-Boote der Royal Navy und RAF-Flugzeuge, insbesondere die in Malta stationierten, mehr als ein Drittel der Nachschublieferungen der Achsenmächte nach Nordafrika. Als die Offensive begann, unterstützte und versorgte das Küstengeschwader weiterhin die 8. Armee entlang seiner rechten, seewärtigen Flanke.

Malta - Ende des Monats flog die Fluggesellschaft "Furious" von Spitfires nach Malta. Die Insel war auch jetzt noch knapp an Vorräten, und das kleine Durchkommen wurde von U-Booten und Kreuzer-Minenlegern getragen.

30 - Die Zerstörer "Pakenham", "Petard" und "Hero", Eskortzerstörer "Dulverton" und "Hurworth" und RAF-Flugzeuge der Nr. 47 Squadron versenkten "U-559" nördlich von Port Said. Ägypten.

Nordafrika - Bis zum 4. Zweite Schlacht von El Alamein war von der achten Armee gewonnen worden. Rommels Verluste an Mann und Material waren so groß, dass er sich zunächst nach Fuka und dann nach Mersa Matruh zurückzog. Die Briten kamen dort am 7. Neuseeländische Truppen drangen am 9. in Sidi Barrani ein und erreichten zwei Tage später die libysche Grenze. Als die verbleibenden Truppen der Achsenmächte weiter zurückfielen, marschierte die 8. Armee am 12. in Tobruk und eine Woche später in Bengasi ein. Rommel war Ende des Monats wieder in die alte Start-Ziel-Linie von El Agheila zurückgekehrt. Montgomery stoppte die Achte Armee nach einem 600-Meilen-Vormarsch in 14 Tagen.

8. - Französische Nordafrikanische Landung: Operation 'Fackel'

Im Juli 1942 hatten die Alliierten akzeptiert, dass ein Angriff über den Ärmelkanal auf das von Deutschland besetzte Europa noch nicht möglich war, und entschieden sich stattdessen für die Landung einer Expeditionstruppe in Französisch-Nordafrika. Aus politischen Gründen wären die Hauptlandetruppen Amerikaner. Ihre Ankunft würde zeitlich mit der Offensive der 8. Armee zusammenfallen. Die Pläne wurden im Oktober offiziell genehmigt, und zu diesem Zeitpunkt waren die großen Mengen an benötigten Schiffen organisiert und zusammengestellt. Um sie bereitzustellen, wurden russische Konvois und diejenigen von und nach Großbritannien und Gibraltar/Westafrika ausgesetzt und die Heimatflotte entblößt. Die größte Sorge der Alliierten galt den hundert oder mehr U-Booten auf See. Die allgemeine Schlachtordnung war:

Alliierter Oberbefehlshaber - US-General Dwight D. Eisenhower

Alliierter Marinekommandant Expeditionsstreitkräfte - Admiral Sir Andrew Cunningham

Landeplätze:

Casablanca, Marokko

Oran,
Algerien

Algier,
Algerien

Landung erzwungen:

35.000 US-Soldaten

39.000 US-Soldaten

33.000 US- und britische Truppen

Abfahrt von:

Vereinigte Staaten

Großbritannien

Großbritannien

Einsatzkräfte der Marine:
Kommandanten:

Western
Rear-Adm H K Hewitt USN

Center
Cdre T H Troubridge

Ost
Vizeadm Sir H Burrough

Schlachtschiffe
Transportunternehmen
Kreuzer
Zerstörer
Anderes Kriegsschiff
Truppentransporter, Versorgungsschiffe, Tanker etc.

3
5
7
38
16
36

-
2
2
13
41
47

-
2
3
13
40
33

Gesamtzahl der Schiffe

105 USN

105 RN

91 RN

Die meisten Träger der Task Force waren Begleitträger, und die US-Gesamtzahlen umfassten eine schwere Deckungsgruppe. Im Mittelmeer deckte die britische Force H, verstärkt durch die Heimatflotte und unter dem Kommando von Vizeadmiral Sir Neville Syfret, die algerischen Landungen ab. Ihre Hauptaufgabe bestand darin, jeden Angriff der italienischen Flotte abzuwehren. Stärke umfasste drei Großkampfschiffe, drei Flottenträger, drei Kreuzer und 17 Zerstörer. Verschiedene andere Streitkräfte erhöhten die Zahl der alliierten Schiffe in der Gegend. Über 300 Schiffe waren somit direkt an der damals größten amphibischen Operation der Geschichte beteiligt und der Vorläuferin noch größerer bevor der Krieg gewonnen wurde. Im Oktober und Anfang November fuhren Konvois in den frühen Morgenstunden des 19. 8.. Die Verhandlungen mit den Franzosen wurden nicht rechtzeitig abgeschlossen, um Widerstand zu vermeiden. Auf beiden Seiten kam es zu Blutvergießen.

Casablanca, Marokko - US-Truppen landeten an drei Punkten entlang einer 200-Meilen-Strecke der Atlantikküste. Bis zum 10 Sie bereiteten sich darauf vor, Casablanca selbst anzugreifen, aber dies wurde überflüssig, als die französischen Streitkräfte aufhörten zu kämpfen. Zuvor hatte die Western Task Force eine Reihe heftiger Aktionen mit französischen Vichy-Kriegsschiffen durchgeführt. Das Schlachtschiff "Jean Bart" wurde schwer beschädigt und ein Kreuzer sowie mehrere Zerstörer und U-Boote versenkt oder gestrandet.

Oran, Algerien - Im Mittelmeer folgte den Landungen westlich und östlich von Oran ein Versuch, den Hafenboom zu durchschlagen und Truppen direkt von den ehemaligen US-Küstenwache-Kuttern "WALNEY" (Capt Peters) und "HARTLAND" zu landen. Beide wurden durch Schiffs- und Landbeschuss kampfunfähig gemacht und sanken bald. (+ Kapitän Frederick Peters RN der "Walney" erhielt das Victoria-Kreuz für Tapferkeit. Fünf Tage später wurde er bei einem Flugzeugunfall getötet.) Kreuzer "Aurora" (Capt Agnew) und Zerstörer wehrten einen Angriff französischer Zerstörer außerhalb der Hafen. Der große Zerstörer "EPERVIER" wurde an Land getrieben und "Tornade" und "Tramontane" deaktiviert. Darüber hinaus entfielen die Zerstörer "Achates" und "Westcott" auf die U-Boote "ACTEON" und "ARGONAUTE". US-Truppen kämpften sich in Oran vor, das auf den 10.

Algier, Algerien - Ein ähnlicher Eröffnungsangriff wurde auf alte Zerstörer "Broke" und "Malcolm" montiert. Letztere wurde schwer beschädigt, aber "BROKE" durchbrach schließlich den Boom, um ihre Truppen zu landen. Von Landbatterien schwer getroffen, entkam sie, ging aber am nächsten Tag auf der 9.. Algier war bald in der Hand der Alliierten und Adm Darlan, C-in-C Vichy, französische Truppen wurden gefangen genommen. Es war nicht General Giraud, wie ursprünglich beabsichtigt, sondern Adm Darlan, der den Waffenstillstand auf der 10. Der Widerstand wurde gestoppt, aber einige Tage lang herrschte Verwirrung, als die französischen Vichy-Behörden sowohl von den Alliierten als auch von den Achsenmächten unter Druck gesetzt wurden. Es dauerte jedoch nicht lange, bis die französischen Streitkräfte auf der Seite der Alliierten in Französisch-Nordafrika kämpften. Adm Darlan wurde Ende Dezember ermordet und General Giraud nahm seinen Platz ein.

Tunesien - Auf die Nachricht von der "Fackel"-Landung hin wurden am 9. die ersten deutschen Truppen von Sizilien nach Tunesien geflogen und innerhalb von zwei Tagen mit einem großen Aufmarsch begonnen.

Spanien - Während all dieser Ereignisse blieb Spanien glücklicherweise neutral. Es bestand daher keine direkte Bedrohung für Gibraltar durch spanische Truppen oder durch das Land durchreisende Deutsche. Und die Amerikaner in Marokko waren vor dem Angriff der Spanier in Spanisch-Marokko sicher.

Verluste an Kriegsschiffen, 9. - Vor Oran ging die Korvette "GARDENIA" bei Kollision mit dem bewaffneten Trawler "Fluellen" verloren. 10 - Neben den atlantischen Anflügen auf Gibraltar wurden im westlichen Mittelmeer zahlreiche deutsche und italienische U-Boote konzentriert, um die Nachfolgekonvois 'Torch' anzugreifen. Transporter und begleitende Kriegsschiffe wurden versenkt und beschädigt, aber die Verluste waren nie groß, und im Gegenzug wurden sieben U-Boote der Achsenmächte (1-7) versenkt. Am 10. wurde der Zerstörer "MARTIN" von "U-431" vor Algier versenkt und das italienische U-Boot "EMO" (1) nach einem Angriff des bewaffneten Trawlers "Lord Nuffield" versenkt. 10 - Weitere Landungen der Alliierten erfolgten östlich von Algier entlang der algerischen Küste, wo es wenig Luftdeckung gab. Angriffe deutscher Flugzeuge auf diese und andere algerische Ziele versenkten oder beschädigten eine Reihe von Schiffen. Am 10. wurde die Schaluppe "IBIS" von einem Flugzeugtorpedo getroffen und ging vor Algier unter.

Algerien - Die erste der weiteren alliierten Truppenlandungen erfolgte am 11. und 12. auf dem Weg zur tunesischen Grenze bei Bougie und Bone.

Verluste an Kriegsschiffen - Fortsetzung, 12. - "U-660" (2) wurde von den Korvetten "Lotus" und "Starwort" nordöstlich von Oran versenkt. 13. - Am nächsten Tag "Lotus", diesmal mit "Poppy" entfielen "U-605" (3) vor Algier. Am 14. bzw. 15. wurden "U-595" und "U-259" (4-5) von Flugzeugen versenkt. 13. - "U-431" schickte den niederländischen Zerstörer "lSAAC SWEERS" in den Boden nordwestlich von Algier. 17. - "U-331" (6) wurde von RAF Hudsons der No 500 Squadron beschädigt und versuchte sich zu ergeben. Flugzeuge der 820 Squadron vom Träger "Formidable" torpedierten sie fälschlicherweise vor Algier. 20 - Kreuzer "Delhi" wurde in der Bucht von Algier durch Bomben beschädigt. 28 - Nördlich von Bone wurde die italienische "DESSIE" (7) von den Zerstörern "Quentin" und der australischen "Quiberon", die heute Teil des von Bone aus operierenden Kreuzers Force Q sind, versenkt. 28 - Zerstörer "ITHURIEL" im Hafen von Bone wurde bei Bombenangriffen stark beschädigt und nicht repariert.

Die Erleichterung von Malta - Am 17. verließ ein Konvoi von vier Schiffen, eskortiert von drei Kreuzern und zehn Zerstörern, Alexandria (Operation 'Stoneage'). Obwohl der Kreuzer "Arethusa" am 18. durch deutsche Torpedoflugzeuge schwer beschädigt wurde und mit über 150 Verletzten zurückkehren musste, kam der Konvoi am 20. durch. Seine Ankunft markierte effektiv die Aufhebung der langen und blutigen Belagerung von Malta. Seit der Operation 'Excess' im Januar 1941 waren bei den vielen Versuchen, die Insel zu versorgen und zu verstärken, sowie bei den schweren Luftangriffen auf die George-Cross-Insel zwei Flugzeugträger, vier Kreuzer, 16 Zerstörer und fünf U-Boote verloren gegangen.

Französisch-Nordafrika Fortsetzung - Nach der Bougie- und Bone-Landung im Osten Algeriens wurden britische Fallschirmjäger in den Norden Tunesiens geflogen und der Vormarsch auf Bizerta und Tunis begann. US-Fallschirmjäger zogen weiter südlich nach Gafsa, von wo aus sie drohten, die Küstenstadt Gabes einzunehmen und Tunesien zu halbieren. Die Kämpfe fanden statt, als die Alliierten näher kamen, aber als die Hauptoffensive am 25. begann, hatten die Deutschen ihre Truppen sowohl um Bizerta als auch um Tunis aufgebaut und auch die Ostküstenstädte Sousse, Sfax und Gabes besetzt. Am Ende des Monats befanden sich Einheiten der britischen Ersten Armee jedoch innerhalb von 12 Meilen von Tunis.

Französisch Nordafrika - Deutsche Truppen greifen im Norden Tunesiens an und treiben die Alliierten zurück. Ein Großteil der Kämpfe fand in der Schlacht um Longstop Hill in der Nähe von Medjez el Bab. Bis Ende des Jahres hatten die Achsenmächte starke Verteidigungslinien um Bizerta und Tunis aufgebaut und hielten die östliche Hälfte des Landes fest. Die Alliierten hatten das Rennen um Tunis verloren. Im Januar 1943 griffen beide Seiten entlang der Linie an, jedoch ohne großen Erfolg. Dabei wurden immer mehr deutsche und italienische Truppen nach Tunesien gezogen. Als das Achsenkommando im Mai 1943 schließlich kapitulierte, hatte es Sizilien und Italien einige seiner besten Männer entzogen.

Kreuzerstreitmacht Q - Die in Bone stationierte Force Q und eine neue Kreuzerstreitmacht mit Sitz in Malta griffen abwechselnd die Schiffe der Achsenmächte an, die nach Nordafrika fuhren. Auf der 2., Force Q mit "Aurora", "Argonaut", "Sirius" und zwei Zerstörern ging in der Straße von Sizilien in Aktion. Alle vier Transporte eines Konvois und des italienischen Zerstörers "FOLGORE" wurden durch Schüsse versenkt. Als sie zurückkehrten, ging der Zerstörer "QUENTIN" nördlich von Cape Bon an italienische Torpedoflugzeuge verloren. 14. - Zwei Wochen nach dem Erfolg der Force Q in der Straße von Sizilien wurde der Kreuzer "Argonaut" nordöstlich von Bone durch das italienische U-Boot "Mocenigo" schwer beschädigt.

U-Boot-Operationen der Royal Navy - 6. - "Tigris" versenkte das italienische U-Boot "PORFIDO" nördlich von Bone, Algerien nahe der tunesischen Grenze. 17. - Nördlich von Bizerta, Tunis, versenkte "Splendid" den italienischen Zerstörer "AVIERE", der einen Konvoi nach Nordafrika eskortierte. 25 - Als ein Konvoi der Achsenmächte nach Tunis fuhr, griff "P-48" an und wurde von den italienischen Zerstörer-Eskorten "Ardente" und "Ardito" versenkt.

Angriffe vor Algerien - Angriffe auf die alliierte Schifffahrt vor Algerien führten zu mehr Verlusten als Gegenleistung für den Untergang eines italienischen U-Bootes. 9. - Als der Zerstörer "PORCUPINE" das U-Boot-Depotschiff "Maidstone" von Gibraltar nach Algier eskortierte, wurde es vor Oran von "U-602" torpediert und schwer beschädigt, und nie repariert. Am selben Tag wurde die Korvette "MARIGOLD" westlich von Algier beim Eskortieren des Nordafrika/UK-Konvois MKS3 von Torpedoflugzeugen versenkt. 11. - Eskortzerstörer "BLEAN" mit dem schnellen Nordafrika/UK-Konvoi MKF4 ging westlich von Oran an "U-443" verloren. 13. - Die Schaluppe "Enchantress" versenkte das italienische U-Boot "CORALLO" vor Bougie, Algerien. 18. - Porcupines Schwesterschiff "PARTRIDGE" wurde von "U-565" bei einem A/S-Sweep mit Force H torpediert und stürzte von Oran ab.

Nordafrika - Am 11. nahm General Montgomery den Vormarsch der 8. Armee wieder auf. Unter direktem und flankierendem Angriff verließ Rommel El Agheila und zog sich auf die Verteidigungslinien bei Buerat bei den Zugängen zu Tripolis zurück. Inzwischen hatte er sich entschieden, seine Hauptposition an der Mareth-Linie in Südtunesien zu bauen. Am Jahresende erreichte die 8. Armee Buerat. 19. - Während eines Konvois nach Bengasi wurde die Korvette "SNAPDRAGON" von deutschen Flugzeugen bombardiert und vor dem Hafen versenkt.


Die Kosten von Rommels Versorgungsleitungen

Trotz Schiffsverlusten gelang es den Italienern, von Juli bis Oktober jeden Monat mit durchschnittlich 72.000 Tonnen etwas mehr als Rommels derzeitiger Verbrauch über das Mittelmeer zu bringen. Rommels Schwierigkeiten rührten vorerst weniger von der Bedrohung durch Malta und Problemen mit Mittelmeerkonvois her als von der unmöglichen Länge seiner Nachschublinien.

Wenn die Panzerarmee 70.000 Tonnen Nachschub im Monat benötigte und 70.000 Tonnen in den Häfen ankamen, musste mindestens ein Drittel der Tonnage oder 23.000 Tonnen Treibstoff sein, um Bodenoperationen zu ermöglichen. Da ein Drittel bis die Hälfte des im Hafen angelieferten Treibstoffs für den Transport dieser Lieferungen verwendet wurde, würden etwa 11.500 Tonnen für die Lieferung der Waren verbraucht. Damit würden 47.000 Tonnen andere Vorräte (Lebensmittel und Munition) übrigbleiben, aber 11.500 Tonnen Betriebskraftstoff fehlen. Die Alternative bestand darin, den Treibstoffmangel auszugleichen und andere Lieferungen auf nur 35.500 Tonnen zu reduzieren. Wie auch immer Sie es schneiden würden, die Zahlen würden irgendwann zu kurz kommen.

Außerdem würden 35 Prozent der Transportfahrzeuge, die 1.000 Meilen pro Strecke zurücklegen müssen, zu einem bestimmten Zeitpunkt repariert werden.

In der Nacht zum 9. November wurde ein Konvoi aus fünf Schiffen mit 20.000 Tonnen Fracht vor der libyschen Küste von britischen Kriegsschiffen versenkt. Die Lieferungen, die in Libyen im Laufe des Monats von Bord gingen, sanken auf 30.000 Tonnen, während die Schiffsverluste auf 30 Prozent stiegen. Obwohl Rommels Hauptkampftruppe aus zwei deutschen Divisionen bestand, die zusammen etwa 20.000 Tonnen im Monat verbrauchten, verfügten sie noch über einen gewissen Versorgungsüberschuss aus den Vormonaten. Dies war jedoch von weniger unmittelbarer Bedeutung als die Tatsache, dass die am 18. November eröffnete britische Offensive (Operation Crusader) die Überlandrouten unsicher machte. Britische Flugzeuge und Panzerwagen, die in Razzien operierten, fügten den Lastwagenkolonnen schwere Verluste zu, reduzierten auch die Transportkapazität um die Hälfte und beschränkten gleichzeitig die Bewegung von Lastwagenkonvois auf die Nachtstunden.

Als Rommel sich von November bis Dezember über Ostlibyen zurückzog. die Italiener bemühten sich mit aller Kraft, Abhilfe zu schaffen. Nachdem sie seinen Rückzug materiell unterstützt hatten, indem sie Kriegsschiffe und U-Boote einsetzten, um Treibstoff in die Häfen von Derna und Bengasi zu bringen, unternahmen sie als nächstes große Anstrengungen, indem sie vier Schlachtschiffe, drei leichte Kreuzer und 20 Zerstörer entsandten, um am 16. . Die Operation war ein Erfolg, die italienische Flotte erlitt nur einen Schaden von einem Schlachtschiff.

Unterdessen glaubte der deutsche Quartiermeister, dass sich die Lage besserte. Da es im Dezember nur 39.000 Tonnen gelang, das Mittelmeer zu überqueren, war klar, dass die Verbesserung wenig mit einer erhöhten Sicherheit der Seewege zu tun hatte. Sie resultierte vielmehr aus der Entdeckung von 13.000 Tonnen italienischer Treibstoffreserven in der Nähe von Tripolis. Noch wichtiger war, dass Rommels Rückzug nach El Agheila seine Nachschublinien auf überschaubare 460 Meilen reduziert hatte. Die Ankunft eines zweiten „Schlachtschiffkonvois“ mit sechs Nachschubschiffen am 6. Januar 1942 entspannte die Lage weiter.


Überblick über die britisch-deutsche Kampagne in Nordafrika

  • 12. Februar 1941: Rommel kommt ins Theater.
  • 14. Februar 1941: Führende Elemente des Afrikakorps landen in Tripolis.
  • 24. März-19. April 1941: Erste deutsche Offensive zur Rückeroberung von Cyrenaica.
  • Mai-Juni 1941: Frontstabilisierte britische Battleaxe-Gegenoffensive.
  • Juli-November 1941: Belagerung von Tobruk Deutsche Vorbereitungen für Offensiven.
  • 18. November 1941-6. Januar 1942: Briten führen Gegenoffensive Belagerung von Tobruk durch die Kreuzritter durch.
  • 7. Dezember 1941: Linie bei El Agheila stabilisiert.
  • 21. Januar bis 12. Juni 1942: Rommels zweite offensive Gazala-Schlachten.
  • 21. Juni 1942: Tobruk fällt an Deutsche.
  • Juni-Juli 1942: Rommels Verfolgung nach El Alamein.
  • 30. August - 1. September 1942: Letzte deutsche Offensive bei Alam El Halfa.
  • 23. Oktober bis 5. November 1942: Britischer Gegenangriff auf El Alamein.
  • 8. November 1942: Landung der US-Operation Fackel.
  • 18. Januar-22. Februar 1943: Deutsche Gegenangriffe im Nordwesten Tunesiens, einschließlich Kasserine-Pass.
  • 13. Mai 1943: Die letzten verbliebenen Elemente des Afrikakorps ergeben sich.

Die britische Verteidigung Ägyptens 1935 1940

Inhaltsangabe: Die britische Verteidigung Ägyptens 1935 1940 geschrieben von Steven Morewood, herausgegeben von Psychology Press, erschienen am 19. Juni 2021. Download Die britische Verteidigung Ägyptens 1935 1940 Bücher jetzt! Verfügbar im PDF-, EPUB-, Mobi-Format. Eine umfassende und herausfordernde Analyse der britischen Verteidigung Ägyptens, vor allem gegen das faschistische Italien, in der kritischen Vorphase des Zweiten Weltkriegs. Dies ist ein faszinierender neuer Beitrag auf diesem Gebiet, der in der entscheidenden Niederlage der italienischen militärischen Bedrohung bei Sidi Barrani im Dezember 1940 gipfelt. Die Sicherheit Ägyptens, eine Konstante der britischen imperialen Strategie, ist eine merkwürdig vernachlässigte Dimension der immer noch brennenden Appeasement-Debatte. Steven Morewood trägt zur Originalität seiner Interpretation bei, indem er vorschlägt, dass die alte Ansicht wiederhergestellt werden sollte: dass Mussolini in seinem Reichsaufbau an der abessinischen Hürde hätte gestoppt werden sollen und hätte werden können. Danach, als Nazi-Deutschland die Friedensregelung von Versailles in Stücke riss, beschleunigte sich der Abdrift in den Krieg, als die britische Entschlossenheit und Glaubwürdigkeit in Frage gestellt wurden. Die faschistischen Diktatoren in Rom und Berlin hatten keinen Respekt vor Schwäche, und Mussolini wurde zum Kanal, durch den Hitler in kritischen Momenten Druck auf ein sensibles britisches Interesse ausüben konnte, indem er Libyen verstärkte.

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