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Tintenfisch SS-171 - Geschichte

Tintenfisch SS-171 - Geschichte

Tintenfisch

Eine dem Tintenfisch ähnliche 10-armige Meeresmolluske.

Am 17. November 1911 wurde Tintenfisch (SS-11) in B-2 umbenannt (q.v.).

(SS-171: dp. 1.130; 1.274', T. 24'9"; dr. 12'11"
S. 17 k.; kpl. 43; A. 1 3", 6 21" tt.; kl. Kachalot)

Tintenfisch (SS-171) vom 21. November 1933 von Electric Boat Co., Groton, Connecticut, vom Stapel gelassen, gesponsert von Mrs. B. S. Bullard; und in Auftrag gegeben 8. Juni 1934, Lieutenant Commander C. W. Styer im Kommando.

Cuttlefish verließ New London am 15. Mai 1935 und kam am 22. Juni in San Diego an. Sie segelte mit Torpedoübungen und Flottentaktiken entlang der Westküste sowie auf den Hawaii-Inseln, bis sie am 28. Juni 1937 den Panamakanal, Miami, New York und New London ansteuerte.

Ankunft in New London am 28. Juli 1937 führte sie experimentelles Torpedofeuer, solides Training und andere Operationen für die U-Boot-Schule durch. Sie segelte am 22. Oktober 1938 von New York nach Coco Solo, C.Z., wo sie bis zum 20. März 1939 Tauchoperationen und andere Übungen zur Ausbildung von U-Boot-Fahrern durchführte und dann nach Mare Island segelte.

Tintenfisch kam am 16. Juni 1939 in Pearl Harbor an und war dort auf Patrouillendienst stationiert sowie bei Kampfproblemen und Übungen im hawaiianischen Gebiet. In diesem Herbst kreuzte sie zu den Samoa-Inseln und 1940 zur Westküste. Am 6. Oktober 1941 räumte sie Pearl Harbor für eine Überholung bei Mare Island Navy Yard.

Nach der Rückkehr nach Pearl Harbor sticht Cuttlefish am 29. Januar 1942 zu ihrer ersten Kriegspatrouille in See. Am 13. Februar führt sie eine Erkundung von Marcus Island durch, gewinnt wertvolle Informationen und kehrt nach einer Patrouille in den Bonins am 24. März nach Midway zurück. Sie rüstete dort und in Pearl Harbor um und räumte am 2. Mai Midway für ihre zweite Kriegspatrouille. Zwischen dem 18. und 24. Mai erkundete sie Saipan und die nördlichen Inseln der Marianengruppe. Am 19. Mai griff sie ein Partolschiff an und wurde beim Manövrieren für einen zweiten Angriff entdeckt. Sie musste in der Tiefe 4 Stunden schwere Tiefenstürme aushalten, von denen sie am 24. Mai mehr davon bekam, als sie drei feindliche Zerstörer herausforderte. Am nächsten Tag erwischte sie ein alarmierendes feindliches Flugzeug an der Oberfläche und warf zwei Bomben ab, als sie unterging, beide verfehlten sie.

Als sich herausstellte, dass die japanische Flotte stark genug war, wurde Cuttlefish befohlen, etwa 700 Meilen westlich von Midway zu patrouillieren und während der Schlacht von Midway vom 4. bis 6. Juni 1942 auf Station zu bleiben. Sie kehrte am 15. Juni nach Pearl Harbor zurück und kehrte dort zurück und in Midway bereitete sie sich auf ihre dritte Kriegspatrouille vor, für die sie am 29. Juli segelte. Sie patrouillierte vor der japanischen Heimat, griff am 18. August einen Zerstörer an und erhielt einen strafenden Wasserbombenangriff. Drei Tage später feuerte sie eine Reihe von Torpedos ab, von denen drei einen Frachter trafen und einer eine Eskorte traf. Explosionen wurden gesehen, aber der Untergang konnte nicht bestätigt werden. Am 5. September griff sie einen Tanker an, den sie vermutlich versenkte.

Nach Pearl Harbor am 20. September 1942 zurückgekehrt, wurde die Cuttlefish nach New London beordert, wo sie von Dezember 1942 bis Oktober 1945 der U-Boot-Schule als Schulschiff diente. Sie wurde am 24. Oktober 1945 in Philadelphia außer Dienst gestellt und am 12. Februar 1947 verkauft.

Cuttlefishs dritte Kriegspatrouille wurde als "erfolgreich" bezeichnet, und sie erhielt einen Kampfstern für diese Patrouille und einen für ihren Dienst während der Schlacht von Midway.


USS Tintenfisch (SS-171)

USS Tintenfisch (SC-5/SS-171), ein Cachalot-Klasse U-Boot und eines der "V-Boote" war das zweite Schiff der United States Navy, das nach dem Tintenfisch benannt wurde. Ihr Kiel wurde von der Electric Boat Company in Groton, Connecticut, abgelegt. Sie wurde am 21. November 1933 von Mrs. B. S. Bullard gesponsert und am 8. Juni 1934 unter dem Kommando von Lieutenant Commander Charles W. "Gin" Styer in Dienst gestellt. Tintenfisch war das erste U-Boot, das vollständig im Werk von Electric Boat in Groton, Connecticut, gebaut wurde. Der Bau früherer Electric Boat-Konstruktionen war an andere Werften, insbesondere Fore River Shipbuilding in Quincy, Massachusetts, vergeben worden. Vier peruanische U-Boote der R-Klasse waren zuvor in Groton fertig gestellt worden, wobei Material von abgebrochenen S-Booten verwendet wurde, die aus dem Fore River geborgen wurden. [9] [10]


Inhalt

Tintenfisch unterschied sich von ihrer Schwester Cachalot (gebaut von der Portsmouth Navy Yard) hauptsächlich in ihrer innovativen geschweißten Konstruktion (die die vorherige genietete ersetzt). Kriegserfahrungen sollten später beweisen, dass Schweißen eine solide Technik war. [10] [11] Beide waren mittelgroße U-Boote, die unter den Tonnagegrenzen des Londoner Marinevertrags von 1930 gebaut wurden. Eine umfangreiche Studie wurde durchgeführt, um die optimale U-Boot-Größe gemäß den Vertragsbeschränkungen zu bestimmen, wobei Gesamtkraft, Ausdauer und Prozentsatz berücksichtigt wurden der Kraft, die weit von einer Basis entfernt auf einer Station gehalten werden könnte, wie in einem Pazifikkriegsszenario. [12] Trotz des Rechenprozesses war die Größenreduktion mit der Cachalots, ihre Patrouille Ausdauer zu begrenzen. [9] Nach drei Pazifik-Kriegspatrouillen, Tintenfisch wurde im September 1942 zum Ausbildungsdienst degradiert, einstmals zahlreich Gato-Klasse Boote wurden verfügbar. [13]

Die As-Built-Motorspezifikationen waren zwei von BuEng gebaute, von MAN konstruierte M9Vu 40/46 Neunzylinder [7] Zweitakt-Direktantriebs-Hauptdieselmotoren mit jeweils 1.535 PS (1.145 kW) [4] [8] mit einem BuEng MAN [14] Zweitakt-Hilfsdieselmotor [14] treibt einen 330 kW (440 PS) starken elektrischen Generator an. Der Hilfsmotor diente zum Aufladen von Batterien oder zur Erhöhung der Oberflächengeschwindigkeit über ein dieselelektrisches System, das die Hauptelektromotoren mit Strom versorgte. Wie bei den meisten V-Booten erwiesen sich die Hauptmotoren als problematisch und wurden 1937-38 durch zwei Winton GM 16-278 16-Zylinder-Viertakt-Dieselmotoren mit jeweils 1.600 PS (1.200 kW) ersetzt. [14]

Zwischenkriegszeit Bearbeiten

Abflug von New London, Connecticut am 15. Mai 1935, Tintenfisch kam am 22. Juni in San Diego, Kalifornien an. Sie segelte auf Torpedoübungen und Flottentaktikübungen entlang der Westküste und auf den Hawaii-Inseln bis zum 28.

Am 28. Juli in New London angekommen, führte sie experimentelles Torpedofeuer, solides Training und andere Operationen für die U-Boot-Schule durch. Zu dieser Zeit wurden ihre lästigen MAN-Motoren 1937-38 bei der New York Navy Yard durch Winton GM-Motoren ersetzt, ebenso wie die ihrer Schwester. [10] Sie segelte am 22. Oktober 1938 von New York City nach Coco Solo, wo sie bis zum 20. März 1939 Tauchoperationen und andere Übungen zur Ausbildung von U-Boot-Fahrern durchführte und dann für die Mare Island Navy Yard, Kalifornien, segelte.

Tintenfisch kam am 16. Juni in Pearl Harbor an und war dort im Patrouillendienst stationiert sowie bei Kampfproblemen und Übungen im hawaiianischen Raum. In diesem Herbst kreuzte sie zu den Samoa-Inseln und 1940 zur Westküste. Am 5. Oktober 1941 räumte sie Pearl Harbor für eine Überholung im Mare Island Navy Yard.

Zweiter Weltkrieg Bearbeiten

Nach der Rückkehr nach Pearl Harbor, Tintenfisch lief am 29. Januar 1942 zu ihrer ersten Kriegspatrouille in See. Am 13. Februar führte sie eine Erkundung von Marcus Island durch, gewann wertvolle Informationen und kehrte nach einer Patrouille auf den Bonin Islands am 24. März nach Midway Island zurück. Sie rüstete dort und in Pearl Harbor um und räumte am 2. Mai Midway für ihre zweite Kriegspatrouille. Vom 18. bis 24. Mai erkundete sie Saipan und den nördlichen Teil der Marianen. Am 19. Mai griff sie ein Patrouillenschiff an und wurde beim Manövrieren für einen zweiten Angriff entdeckt. Sie wurde gezwungen, vier Stunden schwere Tiefenstürme zu überstehen, von denen sie am 24. Mai mehr davon erhielt, als sie drei feindliche Zerstörer herausforderte. Am nächsten Tag erwischte sie ein alarmierendes feindliches Flugzeug an der Oberfläche und warf zwei Bomben ab, als sie unterging, beide verfehlten sie.

Als sich herausstellte, dass die japanische Flotte in Kraft war, Tintenfisch wurde befohlen, etwa 700 Seemeilen (1.300 km) westlich von Midway zu patrouillieren und während der Schlacht von Midway vom 4. bis 6. Juni 1942 auf Station zu bleiben. Sie kehrte am 15. Juni nach Pearl Harbor zurück und bereitete sich dort und in Midway auf ihren dritten Krieg vor Patrouille, zu der sie am 29. Juli unter dem Kommando von Lieutenant Commander Elliot E. Marshall segelte. Sie patrouillierte vor der japanischen Heimat, griff am 18. August einen Zerstörer an und erhielt einen strafenden Wasserbombenangriff. Drei Tage später feuerte sie eine Reihe von Torpedos ab, von denen drei einen Frachter trafen und einer eine Eskorte traf. Explosionen wurden gesehen, aber der Untergang konnte nicht bestätigt werden. Am 5. September griff sie einen Tanker an, den sie vermutlich versenkte.

Rückkehr nach Pearl Harbor am 20. September 1942, Tintenfisch wurde nach New London beordert, wo sie von Dezember 1942 bis Oktober 1945 der Submarine School als Schulschiff diente. Am 8. Dezember 1944 erlitt sie bei einer Kollision mit der USS Bray (DE-709) leichte Schäden. Sie wurde am 24. Oktober 1945 in Philadelphia außer Dienst gestellt und am 12. Februar 1947 zur Verschrottung verkauft.


Datenbank des Zweiten Weltkriegs


ww2dbase Cuttlefish traf am 22. Juni 1934 in San Diego, Kalifornien, USA ein und verbrachte die folgenden Monate mit Torpedoübungen und Flottentaktiken. 1937 kam sie über den Panamakanal an die Submarine School in New London, Connecticut, USA, um experimentelles Torpedotraining, Soundtraining und andere Trainingsübungen zu absolvieren. Im März 1939 kehrte sie an die Westküste zurück und operierte bis Anfang 1942 im Südpazifik und auf Hawaii. Als im Dezember 1941 der Krieg für die Vereinigten Staaten begann, war sie auf der Marinewerft von Mare Island in Kalifornien, USA, Überholung.

ww2dbase Cuttlefish brach am 29. Januar 1942 zu ihrer ersten Kriegspatrouille auf, führte am 13. Februar eine erfolgreiche Aufklärung auf Marcus Island durch und patrouillierte auf den Bonin-Inseln und endete am 24. März in Midway. Am 2. Mai verließ sie Midway zu ihrer zweiten Kriegspatrouille, die auf den Nördlichen Marianen patrouillierte, und wurde am 19. und 24. Mai von Wasserbomben japanischer Zerstörer angegriffen. Während sie noch auf ihrer zweiten Patrouille war, wurde sie Anfang Juni 1942 zu einem Ort etwa 700 Meilen westlich von Midway beordert, um japanische Bewegungen während der Schlacht von Midway zu entdecken. Ihre zweite Patrouille endete am 15. Juni in Pearl Harbor. Am 29. Juli verließ sie Midway zu ihrer dritten Kriegspatrouille und segelte bis zu den japanischen Heimatinseln. Am 18. August forderte sie einen Zerstörer heraus und wurde von Wasserbomben angegriffen. Am 21. August beschädigte sie einen Frachter und ihre Eskorte mit Torpedos, Versenkungen konnten jedoch nicht bestätigt werden. Am 5. September griff sie einen Tanker mit Torpedos an und versenkte sie möglicherweise. Die dritte Kriegspatrouille endete am 20. September in Pearl Harbor.

ww2dbase Cuttlefish kam im Dezember 1942 an der Submarine School in New London, Connecticut, USA an und diente bis zum Ende des Krieges bis Oktober 1945 als Schulschiff. Während dieser Zeit wurde sie bei einem Unfall beschädigt, bei dem sie mit der Eskorte des Zerstörers kollidierte Bray am 8. Dezember 1944. Sie wurde nach Beendigung des Ausbildungsdienstes außer Dienst gestellt und am 12. Februar 1947 zur Verschrottung verkauft.

ww2dbase Quelle: Wikipedia.

Letzte größere Revision: Juni 2007

Tintenfisch-Betriebszeitachse

8. Juni 1934 Tintenfisch wurde in Dienst gestellt.
24. Oktober 1945 Tintenfisch wurde außer Dienst gestellt.

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Von Besuchern eingereichte Kommentare

1. Rob Eiden sagt:
19.03.2017 09:23:22

Hallo,
Ich versuche so viele Informationen wie möglich über die Zeit von Mt Farthers im Pazifik zu finden. Sein Name war William Eiden und ich glaube, er diente während des Zweiten Weltkriegs als Maschinist Mate auf der ‚Cuttlefish‘. Weiß jemand, wie ich feststellen kann, dass er in diesem Sub war? Seine Aufzeichnungen zeigen nur, dass er nach Pearl Harbor ging -
Und zurück zum Festland. Alles, was Sie wissen, um mehr darüber zu erfahren, wäre eine echte Hilfe. Danke für Ihre Hilfe. Dies war nicht einfach.
Rob eiden

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Durch das Sammeln von DNA-Proben von jedem Exemplar konnten sie einen grundlegenden DNA-Datensatz für die Kreaturen erstellen.

"Wir fanden heraus, dass sich Kopffüßer in einer Zeit großer ökologischer Veränderungen aufgrund der Konkurrenz mit Fischen und ihren Räubern entwickelt haben", sagte der Hauptautor der Studie Al Tanner, ein Molekularbiologe an der University of Bristol, gegenüber MailOnline.

„Kopffüßer haben sich von langsamen, gepanzerten Organismen zu schnellen düsengetriebenen ozeanischen Arten entwickelt, die mit Fischen konkurrieren können.

Kopffüßer, wie der hier abgebildete Oktopus, sind Meerestiere, die sich durch einen prominenten Kopf, eine Reihe von Armen oder Tentakeln und eine „bilaterale“ oder „Spiegelbild“-Körpersymmetrie auszeichnen. Sie sind bekannt für ihre gemeinsame Fähigkeit, ihre Angreifer mit Tinte zu bespritzen

„Ihre Vorfahren, die schwerschaligen Ammoniten und Belemniten, sind wahrscheinlich ausgestorben, weil ihre Raubtiere sich entwickelt haben, um ihre Rüstungen zu besiegen, und waren daher im Vergleich zu den immer schnelleren Tintenfischen und immer besser versteckten Kraken eine leichte Beute.

Die Zeit, in der sich Oktopus, Tintenfisch und Tintenfisch von ihren gemeinsamen Vorfahren abspalteten, war als "Mesozoische Meeresrevolution" bekannt und fand vor etwa 100 bis 160 Millionen Jahren statt, behaupten die Forscher.

Kopffüßer sind Meeressäuger, die sich durch einen prominenten Kopf, eine Reihe von Armen oder Tentakeln und eine „bilaterale“ oder „Spiegelbild“-Körpersymmetrie auszeichnen.

Fischer nennen sie manchmal "Tintenfische", was sich auf ihre gemeinsame Fähigkeit bezieht, Tinte auf ihre Angreifer zu spritzen.

Die Forscher nutzten die „molekularen Uhren“ der Kreaturen, um den Zeitpunkt zu untersuchen, an dem sich die Gruppen voneinander trennten.

Die Evolutionsgeschichte der Kopffüßer war schwer zu studieren, da ihnen weder Knochen noch Schalen fehlten, was die Fossilienfunde rar machte. Wissenschaftler analysierten jedoch die DNA moderner Kopffüßer wie des Tintenfischs, um in die Vergangenheit der Kreaturen einzutauchen

"Wenn wir "molekular" sagen, meinen wir das genetische Material in Zellen, zum Beispiel DNA", sagte Tanner gegenüber MailOnline.

„Viele DNA wird zwischen allen Arten geteilt – sie enthält sehr grundlegende Anweisungen, wie ein Organismus funktioniert. Im Laufe der Zeit sammeln sich in dieser DNA kleine Veränderungen an, wie Tippfehler in einer Bedienungsanleitung.

„Es gibt also eine Beziehung zwischen dem Unterschied zwischen der DNA zweier Arten und der Zeit, die vergangen ist, seit zwei Arten einen gemeinsamen Vorfahren hatten.

"Wir können die Unterschiede vergleichen, dies in die Zeit übersetzen und im Wesentlichen ein Bild der Beziehungen zwischen allem Leben in der tiefen Zeit aufbauen."

Die Forscher fanden heraus, dass Tintenfische (im Bild), Tintenfische und Tintenfische während der mesozoischen Meeresrevolution vor etwa 100-160 Millionen Jahren von einem gemeinsamen Vorfahren abwichen

Im Laufe der Zeit häufen sich Mutationen im genetischen Material an, und durch den Vergleich dieser Mutationszeitlinie mit den wenigen Fossilien, die es von Kopffüßern gibt, könnten die Forscher ein evolutionäres Bild zeichnen.

Herr Tanner sagte: „Die Ergebnisse der molekularen Uhr können mit dem Fossilienbestand verglichen werden.

"Was wir sehen, ist, dass während der mesozoischen Meeresrevolution Oktopusse und Tintenfische auftauchen, obwohl die Schätzungen der molekularen Uhr eine gewisse Unsicherheit aufweisen, und die beiden Beweislinien zusammenkommen, um die Geschichte der Evolution zu erzählen."

„Die Forschung veranschaulicht, warum Evolutionsbiologen zunehmend versuchen, die tiefe Geschichte aus dem kombinierten Studium sowohl lebender Organismen als auch der geologischen Aufzeichnungen zu verstehen.

"Durch diese synoptische Sicht verändern sogenannte molekulare Paläontologen unser Verständnis davon, wie das Leben so komplex und vielfältig wurde."


Tintenfisch SS-171 - Geschichte

Von John Domagalski

Die ersten Monate des Jahres 1942 waren dunkle Tage für die asiatische Flotte der Vereinigten Staaten. Viel kleiner als die Pazifikflotte und mit meist veralteten Überwasserschiffen ausgestattet, war die Flotte in keiner Weise in der Lage, eine ernsthafte Konfrontation mit der kaiserlich-japanischen Marine zu gewinnen.

Der Sitz auf den Philippinen bedeutete jedoch, dass die asiatische Flotte von Admiral Thomas C. Hart der Expansion Japans nach Süden direkt im Weg stand. Nur wenige Tage nach dem Überraschungsangriff auf Pearl Harbor zerstörten japanische Bomber den Cavite Navy Yard in der Nähe von Manila. Ein Großteil der landgestützten Luftwaffe Amerikas, die die Marineeinheiten unterstützen sollte, war ebenfalls ausgelöscht worden.
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Mit dem Verlust der Hauptbetriebsstätte und dem Zusammenbruch der philippinischen Verteidigungsanlagen angesichts einer japanischen Invasion konnten die meisten von Harts Überwassereinheiten nach Süden bis nach Niederländisch-Ostindien fliehen. Leider sollte es den Schiffen in holländischen Gewässern nicht besser gehen.

Im Februar beschlossen die belagerten Alliierten, Seestreitkräfte in Südostasien zu bündeln. Amerikanische, britische, niederländische und australische (ABDA) Kriegsschiffe formierten sich zu einer hastig zusammengestellten Flotte, die jedoch in drei Schlachten – Flores Sea (4. Februar), Badoeng Strait (19./20. Februar) und Java Sea (27. Februar) gründlich besiegt wurde. .

Bis März waren die meisten der alliierten Bodentruppen beiseite gefegt, amerikanische Landstreitkräfte wurden in eine kleine Ecke auf den Philippinen zurückgedrängt, und Singapur, der große britische Stützpunkt in Malaya, stand unter japanischer Flagge. Imperiale Truppen strömten nun ungehindert nach Niederländisch-Ostindien.

U-Boote des frühen Pazifikkrieges

Während der ersten, schwierigen Monate des Pazifikkonflikts waren amerikanische U-Boote die einzige beeindruckende Offensivwaffe, die der asiatischen Flotte zur Verfügung stand. Der Krieg begann mit 29 Booten, die Flotte war eine Mischung aus kleineren, veralteten Schiffen und neueren Flotten-U-Booten. Die Unterwasserfahrzeuge waren so gut wie möglich auf den Kampf vorbereitet, da sie vor Beginn der Feindseligkeiten mehrere Wochen unter Kriegsbedingungen trainiert hatten.

Mit dem Verlust der Philippinen waren die U-Boote gezwungen, von kargen Einrichtungen aus zu operieren. Vorräte und Ersatzteile waren begrenzt, wobei viele davon während des Cavite-Überfalls verloren gingen. Mehrere U-Boot-Tender boten eine bewegliche Basis, die zwischen verschiedenen Orten wechselte und manchmal den Japanern knapp voraus war.

Die US-U-Boot-Streitkräfte im Pazifik wurden hauptsächlich mit dem Ziel eingesetzt, japanische Invasionsflotten zu stoppen, und im Dezember 1941 fanden viele der U-Boote die Gewässer um die Philippinen herum. Die Truppe verlagerte sich dann nach Süden und errichtete schließlich ein Lager in Australien.

Nur wenige Tage nach dem Angriff auf Pearl Harbor zerstörten japanische Luftangriffe einen Großteil der amerikanischen Marineeinrichtungen hier in Cavite auf den Philippinen.

Anfang 1942 führten die Boote eine Vielzahl von Operationen durch. Viele wurden zur Verteidigung Niederländisch-Ostindiens eingesetzt, während einige zu Sondermissionen auf die amerikanische Festungsinsel Corregidor in der Nähe der Bucht von Manila berufen wurden.

Während dieser frühen Operationen erlitten asiatische U-Boote Verluste und versenkten einige feindliche Schiffe. In den ersten vier Monaten der Feindseligkeiten Seelöwe, Hai, und Barsch wurden durch feindliche Aktionen verloren, während die S-36 lief auf Grund und wurde versenkt. Im gleichen Zeitraum wurden den U-Booten 10 japanische Schiffe versenkt.

Die Seewolf

Lieutenant Commander Fred Warder und sein U-Boot Seewolf (SS-197) waren seit Beginn des Pazifikkrieges mitten im Geschehen. Warder war auf dem Boot gewesen, seit er es am 1. Dezember 1939 in Portsmouth, New Hampshire, Navy Yard in Dienst gestellt hatte.

2.350 Tonnen verdrängen, Seewolf war der letzte der vier Sargo-Klasse Schiffe abgeschlossen werden. Warders Boot hatte eine Besatzung von etwa 55 Offizieren und Mannschaften, erstreckte sich über 311 Fuß und konnte 20 Knoten an der Oberfläche und knapp neun unter Wasser erreichen. Sie trug 24 Torpedos, vier nach vorne gerichtete Torpedorohre und eine gleiche Anzahl am Heck. Nach einer Aufarbeitung im Atlantik und in der Karibik meldete sich das Schiff nach San Diego, um Teil der Pazifikflotte zu werden. Im Herbst 1940, Seewolf wurde der asiatischen Flotte zugeteilt und reiste nach Westen nach Manila, wo sie zu Kriegsbeginn im Hafen lag.

Warder setzte am 8. Dezember hastig in See und verließ den Hafen, bevor zwei Tage später japanische Flugzeuge Cavite verputzten. Auf seiner ersten Kriegspatrouille fuhr Warder mit seinem Boot in die Gewässer vor der Nordostküste der Philippinen, kam aber nach 18 Tagen auf See leer, trotz eines gewagten Angriffs auf ein japanisches Schiff im Hafen von Aparri an der Nordküste von Luzon .

Backbordansicht der in Australien ansässigen Seewolf, die 24 Torpedos trug und eine Besatzung von etwa 55 Offizieren und Männern hatte.

Warder verließ dann die Philippinen am 31. Dezember in Richtung Australien. Als zweite Kriegspatrouille des U-Bootes wurden während der Reise keine feindlichen Schiffe gesichtet.

Seewolf's dritte Kriegspatrouille war eine besondere Mission. Am 16. Januar verließ sie Darwin, beladen mit Maschinengewehrmunition Kaliber .50, die nach Corregidor bestimmt war. Unterwegs stieß sie auf einen japanischen Konvoi, konnte aber wegen des schlechten Wetters keine günstige Schussposition erreichen. Sie erreichte die umkämpfte Insel am 27. Januar und löschte umgehend ihre Ladung. Sie nahm 16 Torpedos, eine Auswahl an U-Boot-Ersatzteilen und 25 Passagiere an Bord. Warder wollte nicht zurück nach Australien, sondern nahm Kurs auf Surabaya, Java.

Die Schlacht um die Javasee

Der Nachmittag des 15. Februar fand Seewolf noch einmal im Gange. Das U-Boot bewegte sich langsam an der Oberfläche aus Surabaya heraus und wurde von einem Patrouillenschiff begleitet, das es durch nahe gelegene Minenfelder führte. Gegen 17:00 Uhr fuhr das U-Boot auf seiner vierten Kriegspatrouille mit 17 Knoten allein in nördlicher Richtung.

Den größten Teil der Reise verbrachte man in den Gewässern um Java, wo die amerikanische U-Boot-Flotte erneut gerufen wurde, um die herannahenden japanischen Invasionstruppen zu verlangsamen. Am 19. Februar, Seewolf kreuzten sich mit japanischen Schiffen nahe der Insel Bali, direkt östlich von Java. Warder manövrierte sein Boot zum Angriff und feuerte Torpedos auf zwei Transporter ab. Er erzielte keine Treffer, wurde aber für seine Leistung einer harten Tiefenladung unterzogen.

Seewolf fanden am 25. Februar in der Badung-Straße wieder japanische Schiffe in der Nähe von Bali. Ihr Skipper feuerte Torpedos auf einen Transporter und einen Zerstörer ab, wie er berichtete, einen Torpedo direkt auf den Transporter treffen zu sehen, und der Sonar-Operator meldete zwei Explosionen auf dem Zerstörer. Warder rüstete für einen Tiefenangriff und glaubte, eines oder beide feindlichen Schiffe versenkt zu haben. Nachkriegsaufzeichnungen berichten jedoch, dass während dieser Begegnung keine japanischen Schiffe versenkt wurden.

Trotz seines Könnens und seiner Entschlossenheit hatte Fred Warder bisher keine Ergebnisse für seine Bemühungen vorzuweisen.

Die Bemühungen der amerikanischen U-Boot-Streitkräfte, die japanische Invasion von Java zu verhindern, waren gescheitert, und in den letzten Februartagen wurden alliierte Überwasserschiffe in der Schlacht um die Javasee besiegt. Die Japaner begannen fast sofort, Truppen auf der Insel zu landen. Zwölf amerikanische U-Boote blieben in der Gegend, um der japanischen Schifffahrt jeden möglichen Schaden zuzufügen. Seewolf und Pike (SS-173) wurden angewiesen, südlich von Java auf der Suche nach japanischen Trägern zu patrouillieren, von denen angenommen wird, dass sie in der Gegend operieren. Keines der U-Boote konnte die feindlichen Flattops finden.

Die bevorstehende Invasion der Weihnachtsinsel

Bis Ende März, Warder und Seewolf näherten sich dem Ende ihrer langen Patrouille, und das gerade noch rechtzeitig, denn die beschwerliche Reise begann, die Besatzung zu belasten. Viele der Matrosen hatten während der Patrouille die Oberseite nicht gesehen. Die Nerven waren ausgefranst und die Gemüter angespannt. Da die Zigarettenvorräte zur Neige gingen, griffen einige der Männer auf das Rauchen von Kaffeesatz zurück, der in Toilettenpapier eingewickelt war.

Warder sollte noch eine Begegnung mit dem Feind haben. Am 14. März 1942 erteilte das japanische kaiserliche Generalhauptquartier den Befehl zur Besetzung der Weihnachtsinsel. Die winzige Landmasse im Indischen Ozean lag fast 200 Meilen südlich des westlichen Endes von Java und stand unter britischer Kontrolle. Die Insel war reich an Phosphaten, einem dringend benötigten Material für die japanische Kriegsmaschinerie.

In den letzten Märztagen segelte eine kleine Truppe japanischer Schiffe von Bantam Bay auf Java auf Kurs zur Weihnachtsinsel. Die Flotte bestand aus drei leichten Kreuzern, acht Zerstörern, einem Öler und zwei Transportern. Auf letzterem marschierten die 850 Soldaten der Besatzungsmacht ein. Hissen seine Flagge auf dem leichten Kreuzer Naka, Konteradmiral Shoji Nishimura leitete die Operation.

Ein anderes amerikanisches U-Boot hatte die japanische Invasionsflotte abgeholt und einen Kontaktbericht gesendet, während Seewolf operierte in der Nähe der Sundastraße vor dem westlichen Ende von Java. Am späten Abend des 27. März erhielt Warder eine verschlüsselte Nachricht, die ihn anweist, zur Weihnachtsinsel zu fahren und dann zum Hafen in Australien zurückzukehren.

Ein Offizier legt an Bord des V-Bootes der Cachalot-Klasse einen Kurs fest Tintenfisch (SS-171), 8. Juni 1943.

Zu dieser Zeit für eine nächtliche Batterieladung aufgetaucht und mit Diesel betrieben, erhöhte Warder die Geschwindigkeit auf 14 Knoten und begann die Reise nach Süden. Das U-Boot blieb aus Geschwindigkeitsgründen bis kurz nach 6:00 Uhr morgens an der Oberfläche, als es tauchte und für den Rest des Tages in Periskoptiefe lief. Während der Reise studierte Warder seine Navigationskarten der Gegend und zeichnete mögliche Routen auf, die die Japaner benutzen könnten, um die Insel zu schließen.

Seewolf kehrte am frühen Abend an die Oberfläche zurück. Um genau Mitternacht, nachdem sie an diesem Tag 190 Meilen zurückgelegt hatten, entdeckten Ausguckrunden die Weihnachtsinsel 25 Meilen vor dem Steuerbordbug. Das U-Boot von Fred Warder und die Schiffe von Admiral Nishimura befanden sich auf Kollisionskurs.

Seewolf näherte sich in der ersten Stunde des 29. März vorsichtig der Weihnachtsinsel. "Begann, verschiedene Kurse zur Inselrundung nach Steuerbord in 13 km Entfernung zu steuern", schrieb Warder später in sein Logbuch. „Der Himmel ist bedeckt, aber der Mond bietet ausgezeichnete Sicht.“ Der Skipper wollte die Insel genau unter die Lupe nehmen, ob sie sich noch in freundlichen Händen befindet und nach möglichen japanischen Landeplätzen suchen.

Eine zielgruppenreiche Umgebung

Um 6:18 Uhr, Seewolf tauchte in der Nähe des nordwestlichen Punkts der Insel bis in die Tiefe des Periskops. Das nächste zu erkundende Gebiet war Flying Fish Cove, eine kleine Bucht an der Nordseite der Insel. Hier entdeckte Warder ein Schiff, das teilweise versenkt schien. Als er durch das Periskop spähte, konnte er einen grauen Rumpf und einen gelben Schornstein auf dem Schiff ausmachen. Er schätzte das Schiff auf 8.000 Tonnen. Warder nähte das U-Boot näher und näherte sich schließlich etwa fünf Kilometer vor dem Eingang der Bucht. »Keine anderen Schiffe in der Bucht«, bemerkte Warder. „Keine Aktivität in der Siedlung oder auf dem Dock erkennbar.“ Seewolf zog sich zurück und wagte sich in den südlichen Teil der Insel.

Am 30. März um 14:15 Uhr wurde ein großes Wasserflugzeug gesichtet, das in einer Höhe von etwa 1.500 Fuß über dem nördlichen Teil der Insel flog. Ob Freund oder Feind, war nicht bekannt. Das Flugzeug hat das untergetauchte U-Boot offenbar nicht gesehen. Nachdem Warder den Tag unter Wasser verbracht und die Insel sorgfältig untersucht hatte, brachte er kurz vor 20:00 Uhr sein U-Boot an die Oberfläche. Von den Japanern war keine Spur.

„Ich habe jetzt entschieden, dass [Flying Fish] Cove nur ein praktischer Ort für einen Landeversuch ist“, schloss er. „Andere Möglichkeiten sind aufgrund des tiefen Wassers in Ufernähe, Klippen und Felsen, bewaldeten Ufern, starkem Wellengang und kleinen Landeplätzen unpraktisch.“ Der Skipper beschloss, entlang einer 11 Meilen langen Linie zu patrouillieren, die 6 1/2 Meilen vom Eingang der Bucht entfernt war. Obwohl gelegentlich ein leichter Regenschauer durch die Gegend zog, war die Nacht meistens vom Mondlicht gut beleuchtet, was gute Bedingungen für die Ausguck bot. Warder hielt es für eine perfekte Position, um japanische Schiffe abzufangen, die sich der Insel näherten. Seine Vermutung sollte sich bald als richtig erweisen.

Kurz nach 6:00 Uhr am 31. März, Seewolf, noch an der Oberfläche von ihrer abendlichen Batterieladung, kam langsam zum Stillstand. Der Sonarmann hörte aufmerksam zu und meldete, dass feindliche Schiffe irgendwo hinter Backbord pingten. Warder hatte gerade bestellt Seewolf untertauchen, als plötzlich ein Suchscheinwerfer aus dem Steuerbordstrahl auftauchte. Der Sonarmann meldete bald ein Pingen in alle Richtungen und dann das Geräusch einer sich schnell nähernden Schiffsschraube – ein einzelner japanischer Zerstörer stürmte aus 3.000 Metern Entfernung auf das U-Boot zu.

Zerstörer der japanischen Flotte patrouillieren am 30. August 1941 in den blockierten Seegebieten irgendwo im Südpazifik.

Warder begann Ausweichmanöver und befahl, das Schiff auf 200 Fuß abzusenken. Zwei Wasserbomben explodierten, als das U-Boot abtauchte. Ein paar Minuten später explodierte eine entschlossene Reihe von 10 Wasserbomben mit donnerndem Gebrüll. Zum Glück war das Unterwasser-Sperrfeuer kurz – nur etwa eine halbe Stunde. Am nächsten Tag kurz vor 7:00 Uhr bestellte Warder die Tiefe des Periskops, damit er einen Blick darauf werfen konnte. Er fand das Meer beladen mit japanischen Schiffen – eine „zielreiche“ Umgebung.

Als Warder das Gebiet absuchte, fand er einen Zerstörer etwa 6.000 Meter entfernt, zwei Transporter etwa 8.000 Meter von der Backbordseite und einen leichten Kreuzer 7.000 Meter in derselben Richtung. Ein zweiter leichter Kreuzer befand sich etwas weiter entfernt an Steuerbord.

So schnell Warder die Peilung jeder Sichtung herausschrie, arbeitete ein junger Fähnrich hektisch daran, alle Kontaktinformationen aufzuschreiben. Im Laufe des Morgens sichtete Warder schließlich alle drei japanischen leichten Kreuzer, vier Zerstörer und die beiden Transporter. Anhand der Silhouetten in seinem Ausweisbuch stellte Warder fest, dass zwei der leichten Kreuzer von den Natori Typ, während der andere aussah, als wäre er von der Jintsu Klasse. Es stand außer Frage, dass die japanische Invasion in vollem Gange war.

Perfekte Bedingungen für einen Angriff

Warder beschloss, zuerst den Kreuzer an Backbord anzusteuern. „Diese Vögel laufen alle herum, außer dass die APs [Transporter] auf die Bucht zusteuern und zu weit westlich von mir sind, um sie zu erreichen“, erinnerte er sich. Kurze Zeit später änderte er den Kurs, um zu sehen, ob er einen der Transporter erwischen könnte. „Es sieht nicht so aus, als könnten wir ihn kriegen“, stellte er schnell fest.

Dann verlagerte sich der Fokus wieder auf die Kreuzer, die vor dem Eingang der Bucht zu patrouillieren schienen. Während er die feindlichen Schiffe sorgfältig untersuchte, stellte Warder fest, dass alle ihre Wasserflugzeugkatapulte leer waren und die Wasserflugzeuge anscheinend die Landeoperation unterstützten. Er bemerkte den langen Klipperbogen mit einer Chrysantheme oder einer Galionsfigur mit flammender Sonne auf dem Kreuzer der Jintsu-Klasse. Basierend auf der Anzahl der Nachrichten, die an andere Schiffe gesendet wurden, schien das Schiff das Flaggschiff zu sein. Warders Identifizierung und Annahmen waren richtig: Der Kreuzer der Jintsu-Klasse war tatsächlich das Flaggschiff von Admiral Nishimura Naka.

Wann Seewolf Er erhöhte die Geschwindigkeit, um sich dem Kreuzer zu nähern, er drehte sich ab, also beschloss Warder, näher an den Eingang der Bucht heranzufahren. Es gab jetzt vier Schiffe, zwei Zerstörer und zwei leichte Kreuzer, die alle gleichzeitig pingten, anscheinend konnten die Japaner das U-Boot nicht finden.

„Die Wasseroberfläche ist schön zerknittert, mit gelegentlichen Schaumkronen“, schrieb Warder über die idealen Bedingungen, um sein Periskop zu verstecken. In den Minuten vor 8:00 Uhr waren zwei ferne Explosionen zu hören und zwei Wasserflugzeuge wurden gesichtet, die über der Bucht flogen. Warder tauchte vorübergehend auf 120 Fuß unter, um näher an die Bucht heranzukommen, bevor er wieder auf Periskoptiefe kam. Im Laufe der nächsten Stunde, Seewolf stumm verfolgte die Naka, gelegentlich Neupositionierung, nachdem sich der Kreuzer mehrmals vom U-Boot abgewandt hatte.

Die Seewolf‘s Angriff

Kurz vor 9:00 Uhr war es endlich soweit für die Seewolf angreifen. Die Geschwindigkeit des U-Bootes verlangsamte sich auf 2 1/2 Knoten, als Warder eine letzte Beobachtung durch das Periskop machte. Er stellte fest, dass das Ziel 1.400 Meter entfernt war und sich mit einer Geschwindigkeit von 15 Knoten bewegte. Es sah so aus, als ob die Naka drehte sich langsam zu ihm um, also gab Warder den Befehl, die äußeren Torpedotüren zu öffnen.

Henry Bringelman, der die Feuerkontrolle bemannte, meldete sich und sagte, dass an seiner Seite alles bereit sei. Pünktlich um 8:48 Uhr verließen vier Torpedos die vorderen Röhren von Seewolf in einer Schussfolge, die genau eine Minute dauerte. Auf eine Tiefe von 10 Fuß eingestellt, zielten die Fische auf Bug, Heck, Fockmast und Großmast des Kreuzers.

Warder warf einen letzten Blick zu, bevor er in die Tiefe ging. „Ich kann [sic] sehen, wie Rauch von Torpedospuren durch das Sichtfeld schwebt“, schrieb er später über den Moment. “Observed men to be running and shouting on cruiser quarterdeck and measured range as 700 yards.” Seewolf increased to full speed, turned sharply to the right, and began a plunge down to 120 feet.

Photo of an unidentified sinking Japanese ship taken through the periscope of the submarine Seewolf (SS-197), off Cape San Augustin, Philippines, fall 1942. The small American submarine force was all that prevented a Japanese victory in the Pacific during the early months of the war.

All the submariners could now do was wait to hear the results of their attack and brace themselves for the enemy’s response. “It seemed like a year to me,” Warder wrote of the waiting. The commanding officer soon clearly heard an explosion. “A number of people insist there were two explosions. I only heard one.” The propeller noises from the cruiser seemed to stop.

Seewolf’s crew believed that they bagged a good target. However, postwar analysis does not support any Japanese ships being damaged or sunk in the area on that particular day. It is possible that the torpedoes may have malfunctioned or exploded prematurely.

“We’re Going to Have One Helluva Time”

Within a few minutes of diving, there was a string of eight nearby explosions thought to be depth charges, prompting Warder to take the boat down to 200 feet. As he descended the ladder from the conning tower into the control room, the hatch was closed and tightly sealed above him. But the dive did not go without problems.

“Couldn’t open flood valve against sea pressure,” he logged. Shifting to hand power, crewmen were able to open the valve, but blew a gasket in the process. It did not bode well for what was certain to be a determined Japanese counterattack. “We’re going to have one helluva time,” predicted Warder.

A ship moving at high speed was heard to approach the submarine from the starboard beam. At almost the same time the sonar operator reported a series of minor, distant explosions. Five more depth charges then went off some distance away. A minute later, seven more exploded much closer off the stern. The enemy was getting the range.

For the next 7 1 /2 hours, a cat-and-mouse game ensued. “Every time a pump runs, they come in on us,” Warder lamented about the sub’s inability to hide. “We pump until somebody starts for us then we stop. Trim pump makes an awful racket, due to air-binding and high discharge pressure.”

With each explosion, Seewolf shook and shuttered, sending cork and paint chips sailing through the stale interior air. Occasionally the lights dimmed. Chief Radioman Joseph Eckberg sat in the radio shack listening as the depth charges came closer and closer off the starboard side. He thought it was impossible that one would not be a direct hit. The heavy pounding totaled 25 depth charges. The submarine survived, but the depth charging started to take a toll on Seawolf.

Among the first problems was an engine lube oil cooler that went out. “Saltwater is slowly filling the engine sumps due to leaky overboard circulating water valves,” Warder reported. “Two gyro repeaters went out radio transmitter went haywire value wheels flew around the engine rooms.” Cable tubes in the conning tower were beginning to leak as did one of the stern torpedo tubes, and the crew worked hard to keep the damage from causing even further problems.

“Everybody … carried bilge water to sanitary tanks to keep electrical machinery from being damaged,” Warder recalled. The submarine slowly turned to the northwest, away from the ships above.

Recuperation

During the mid-afternoon hours, Seewolf appeared to have successfully slipped away from her Japanese hunters. Warder, however, remained very cautious. He alternated between staying deep and coming up to periscope depth for a quick look. A scan just after 3:00 pm found no Japanese ships in the immediate area. Rain was spotted forming to the west of Christmas Island and a squall or cloud of smoke seemed to be hovering over Flying Fish Cove.

At 7:49 pm, Seewolf surfaced to begin her nightly battery charge. Once topside, the crew found the deck shelter light burning. It was quickly disconnected and would remain so for the remainder of the voyage. The ship’s bell was also found to be broken, perhaps a casualty of the depth charging. Warder, unsure if the Japanese were still in the area, transmitted a contact report and then pointed the ship east to pass north of the island. He noted, “Decided to obtain a position ten miles east of Christmas by 5:00 am so as to approach it in the moon’s shadow and dive just behind Northeast Point about 6:00 am for a look around in the cove.”

Later that evening, Seewolf crash-dived when a lookout sighted two torpedo tracks approaching the starboard side. The sonar operator, however, was unable to pick up any accompanying noises, so it is probable that there were no actual torpedoes.

“I had observed similar phenomenons [sic] the night before in this general area definite streaks of refuse material probably washed off the island by the spring tide and drifting to the northwest in the prevailing current,” Warder concluded.

Frederick B. Warder.

About half an hour before midnight, Seewolf received a congratulatory radio message from headquarters for the good day’s work. “It helped a lot,” Warder recalled. “We were feeling pretty well beaten down, so we put it on the bulletin board.” He attached a handwritten note personally thanking the crew for their hard work and devotion, also adding that he hoped to be with them on the next patrol.

The skipper had just drifted to sleep when the officer of the deck announced that a ship had been sighted about 10 miles away off the northern coast of the island. After intently studying the vessel through a powerful telescope, the officer of the deck concluded that it was an Asasio-type destroyer. Seewolf drifted to a halt as lookouts kept a careful eye on the enemy vessel that eventually turned away. A later sighting of a light cruiser convinced Warder to modify his original plan. He would now move 20 miles east of the island and attack the Japanese ships in the afternoon.

Another Attack by the Seewolf

However, the submarine was running low on torpedoes. Only one torpedo remained forward, but it had an air leak that amounted to 500 pounds per day and had previously been taken out of the tube as a safety precaution. “We have five torpedoes remaining aft which are in good shape, we think,” Warder noted, hopefully. With plenty of targets in the area, he would have to make his last shots count.

The plan for an afternoon attack was abandoned when Seewolf encountered the silhouette of a light cruiser at 3:35 am. “Ship sighted is slowly circling,” Warder wrote in the log. The Japanese warship appeared to be unaware of the surfaced submarine. About half an hour after the initial sighting, the vessel began a slow turn that put it on a heading directly toward Seawolf.

The range at the time of sighting was about 6,000 yards, but the ship was closing at a speed of about 11 knots. Warder took his boat to periscope depth and began maneuvering for a stern shot. He identified the target as a Natori-class light cruiser, making it either the Natori oder Nagara.

After more than half an hour of maneuvering, Warder was satisfied that he had a good firing set up. When the range to the target ship was down to about 1,700 yards, a spread of three torpedoes left Seewolf’s stern tubes. Set to run at a depth of 10 feet, the three underwater missiles streaked toward the unsuspecting cruiser. A terrific explosion shook the sub after only a minute. Staying at the periscope, Warder strained to the see the results of his attack in the dark. “Moon is obscured and observation becoming more difficult,” he reported. “I did not see him use his searchlight, nor did I see flames.”

He did, however, see what appeared to be heavy, black smoke. Warder believed Seewolf was making the Japanese invasion of Christmas Island a costly undertaking.

The speed of the light cruiser seemed to be slowing and her screws were thought to have stopped. At the same time that the warship disappeared from sight, sonar reported high-speed screws. Another light cruiser soon came into sight.

“This is other Natori, which has come out from Northeast Point,” Warder concluded. The sonar man estimated her speed at 30 knots. Only one torpedo was loaded in the stern tubes the other remaining torpedo aft was not able to be made ready to fire due to a problematic angle setter.

With the target zigzagging at high speed and unable to fire a spread, Warder decided not to attack. He ordered the boat down to 150 feet as four depth charges exploded at some distance. The sound man reported many screws and three ships pinging, but none were close. The deep dive did not last long Warder brought Seewolf back to periscope depth and caught a fleeting glimpse of the light cruiser disappearing over the horizon. No other ships were visible. The crew secured from battle stations just as the morning light began to show.

For a second time in two days, the crew of the Seewolf had executed a daring attack against an enemy warship, and Lt. Cmdr. Warder once again believed that he had seriously damaged or sunk a light cruiser. Postwar analysis, however, again did not record any Japanese ship being damaged or sunk at that time or place.

Striking the Naka

Seewolf spent the bulk of April 1 stalking various targets. Throughout the day Warder kept a careful eye on the two light cruisers and four destroyers that occasionally came into view, even noting the comings and goings of the cruisers’ floatplanes. He was, however, unable to gain a favorable attack position for most of the daytime hours. “As we would close one of them for attack, they would move somewhere else,” he recalled. “It was most maddening.” Flying Fish Cove remained the center of enemy activity.

By late afternoon, it looked as though the Japanese were getting ready to leave the area apparently the landings had been a success. The two transports were building up steam in the cove in preparation for departure and many of the Japanese warships were making wide sweeps of the area. Warder decided to focus on Nishimura’s flagship, the Naka. He was convinced that he was attacking a different light cruiser than the one he had hit the day before.

To aid in his analysis, he pulled out and studied the 1939 edition of Jane’s Fighting Schiffe. It noted that not all of the Jintsu-class cruisers had clipper bows. “When periscope went up for firing observation, I had the feeling there was something vastly different about the bow,” Warder wrote. “At no time during approach did I comment on the figurehead which yesterday’s Jintsu possessed nor did it ever come to my observation. On the day preceding, this figurehead distracted me at every observation.”

When four destroyers took up a rectangular formation around the light cruiser, Seewolf’s skipper knew it was time for an attack. All four destroyers were pinging, trying to locate any nearby enemy submarines, a final sweep before the departure of the transports.

An unidentified ship plunges into the water bow first in a photo taken from Seewolf off Tarakan Island, Makassar Strait, fall 1942.

Seewolf turned to bring her stern tubes to bear. At the same time the Naka made an unexpected zig toward the submarine. “This is where he made his mistake,” Warder said of the firing setup. At 5:02 pm, the last two aft torpedoes left the stern tubes of Seewolf. Given the four nearby destroyers, Warder was not taking any chances. He immediately ordered a turn to starboard to make a getaway and a depth of 200 feet.

A violent explosion was heard as the submarine started her descent, sounding as if one of the torpedoes had found its mark. “Sound did not hear this fellow’s propellers again and I feel sure we got him,” Warder concluded. “Judging by rapidity with which Natori sank this morning I do not think these [light cruisers] can take much.”

Seewolf’s efforts had finally paid off. An observer in a nearby Japanese destroyer saw a torpedo track racing toward the Naka. He then saw the light cruiser make a sharp turn, but it was too late. A single torpedo slammed into the starboard side of the flagship.

Die Japanese Pursuit

The Japanese were not going to take the attack lightly. Some secondary explosions, presumably from the torpedo hits, were heard as the submarine tried to silently escape to the west. The men of the Seewolf were in for a long evening. “They gave us hell until near midnight,” Warder later wrote of the night. The depth charging started with three explosions, at a safe distance, that occurred at the same time the torpedoes were heard to hit the Naka.

Trapped together in the Seewolf’s seven compartments, crewmen braced for the worst. The air was stale and foul. When the air conditioning was turned off to reduce noise, the heat and humidity became almost unbearable. Crewmen and machinery alike dripped with sweat. Many sailors could do nothing more than sprawl out on their bunks and wait. The nauseating stench was only getting worse. People seemed to be moving in slow motion. Chief Pharmacists Mate Frank Loaiza passed out saline tablets, but they did not seem to help. Finally, the misery ended.

With the last depth charge having fallen an hour earlier, Warder believed that he had given the Japanese the slip and ordered periscope depth at 7:00 pm. But something went terribly wrong during the ascent. The forward trim tank had been incorrectly adjusted and, instead of a gentle rise, the submarine suddenly started shooting up to the surface. The top of the submarine’s conning tower broke the surface, creating a very visible spray of water Seewolf was broaching. Warder immediately ordered an emergency dive and the boat began to descend, but not before attracting the enemy’s attention.

The Japanese seemed to be right on top of the sub. The first of a string of depth charges detonated at 7:33 pm. The explosions were close—too close for comfort. Mit Seewolf rapidly plunging to 200 feet, most of the remaining 18 depth charges were ineffective. However, battery power started to run dangerously low, so the submarine had to get away from her pursuers—and fast.

There was very little wasted space on a submarine. This view of the Narwhal-Klasse Nautilus‘s (SS-168) control room was similar to that of Seewolf.

“We stopped everything except the gyro and an IC motor generator early in the evening,” Warder remembered. “What walking was done was done quietly talking was only in whispers.” If the submarine could not make it to the surface for charging soon, the crew might never see the light of day again.

It sounded as if the main body of the Japanese fleet had moved out of the area, leaving one destroyer behind to keep the submarine down. “A sleeper stayed right over us, whom we couldn’t even hear in our sound gear, but he was listening to us. Every now and then he would drop one to four [depth charges] from a Y gun, putting on no speed whatsoever.”

Moving at a low rate of speed, Seewolf slipped away from her stalker. “There was not enough battery left for any more use of speed so we can only thank God for getting away. Good management on my part had nothing to do with it,” Warder confessed.

The sound of a ship pinging somewhere off the starboard quarter could still be heard when Seewolf went to periscope depth just after 10:00 pm. A scan of the area, however, showed no ships.

Out of functioning torpedoes and with his crew near exhaustion, Lt. Cmdr. Warder set a course for Fremantle, Australia. At half past midnight, Seewolf surfaced and headed west at full speed, making the much-needed battery recharge along the way.

Defeat on Christmas Island

The Battle of Christmas Island was over. The Japanese invasion was unopposed on land as the small garrison made up of mostly Indian soldiers surrendered almost immediately. A U.S. Navy communiqué issued on April 4, 1942, told of an American submarine sinking a Japanese light cruiser near the island and most likely sending a second one to the bottom.

Although hit by only one torpedo, the flagship Naka sustained serious damage. She was towed by the Natori back to Java before proceeding under her own power to Singapore for temporary repairs. The light cruiser eventually traveled back to Japan for permanent repairs before returning to the war zone in 1943, only to be sunk by American carrier-based aircraft near Truk on February 18, 1944. Although he survived Seewolf’s attack on Naka, Admiral Nishimura would die during the Battle of Leyte Gulf.

The fact that a larger score eluded Fred Warder and his men off Christmas Island was not due to a lack of daring leadership and hard work. Perhaps a victim of faulty torpedoes—a chronic problem during the early years of the war—Warder went on to complete seven war patrols with the Seewolf before being sent to command the U.S. Navy’s submarine school in New London, Connecticut. He earned the reputation of being a skilled and courageous submariner. Postwar records credit him with sinking six Japanese warships. He eventually attained the rank of admiral.

Seewolf was not so lucky. She completed 14 war patrols, sinking 27 and damaging 13 enemy ships, accounting for a total of 108,600 tons sunk and 69,600 tons of ships damaged. But, on September 21, 1944, with Lt. Cmdr. A.L. Bontier in command, she left Brisbane, Australia, on her 15th war patrol, making a brief stop at Manus Island to pick up supplies and Army personnel for delivery to Samar. On October 3, Seewolf exchanged signals with the submarine Narwhal and was never heard from again.

The 311-foot-long Sargo-Klasse Seewolf, shown here running on the surface, had 14 war patrols before being lost in October 1944.

It is probable that Seewolf was mistakenly sunk near Morotai Island on October 3 by an American destroyer escort and aircraft that were hunting for a Japanese submarine thought to be in the area. The entire crew of 79, and the 17 Army personnel, were lost with the boat.

As the Navy’s Silent Service tribute says, Seewolf “remains at sea on eternal patrol.” The heroism of the brave men who served aboard her—and the more than 3,300 submariners who perished during the war—is untarnished by the passage of time. n


Fun Facts about Flamboyant Cuttlefish

1. When threatened, the flamboyant cuttlefish is able to release a cloud of ink to confuse predators and safely escape from danger.

2. Female flamboyant cuttlefish have been known to get creative when laying their eggs, placing them in coral reef crevices, beneath rocks, and even under coconut shells in order to protect the eggs from predators.

3. The cuttlebone found in the flamboyant cuttlefish’s body evolved from a hard exterior shell. 3

4. The flamboyant cuttlefish is one of three known venomous cephalopod species and the is the only known venomous cuttlefish species.

5. Unlike other cephalopods, the flamboyant cuttlefish is not nocturnal and frequently hunts in the daytime.


Supervisor of Shipbuilding

Electric Boat, in Groton, Connecticut, has more than a century of experience building submarines, beginning in 1899 with a 54-foot submersible vessel developed by John Philip Holland. During World War I and just after, Electric Boat received orders to build 85 submarines for the U.S. Navy.

Since that time, Electric Boat has continued building submarines for the Navy to include its nuclear fleet of Los Angeles-, Seawolf- and now Virginia-class submarines — some of which are currently stationed at Naval Submarine Base New London.

The Office of the Supervisor of Shipbuilding is the liaison between the Department of the Navy and the Electric Boat. It is the supervisor’s responsibility to administer all contracts, provide government-furnished equipment and outfit ships, assure that the requirements of the contracts are fully met, ascertain that satisfactory production progress is maintained and ensure that the fleet is provided quality warships, fully prepared to sail “in harm’s way.” The supervisor’s office has been recognized by the secretary of the Navy with the award of a Meritorious Unit Commendation in 1981, 1985, 1989 and 2006.

The history of the Supervisor of Shipbuilding, Conversion and Repair, U.S. Navy — better known as SUPSHIP, Groton — dates back to 1931. That year, the U.S. Navy and the Electric Boat began negotiations for the construction of USS Cuttlefish (SS 171) at Groton. As a result, the Office of the Superintending Constructor was established July 11, 1931. Shortly thereafter, on Aug. 1, 1931, the Office of Inspector of Machinery was established. Its responsibility covered the inspection of construction, machinery and materials. Under the joint direction of these two offices, the keel of the Cuttlefish was laid Oct. 7, 1931. The boat was delivered June 8, 1934.

The Office of Superintending Constructor and the Office of the Inspector of Machinery continued until May 11, 1940, at which time their efforts were consolidated into one office — the Supervisor of Shipbuilding, U.S. Navy.

Since the delivery of Cuttlefish in 1934, hundreds of ships have been delivered by the General Dynamics Corp., Electric Boat Division, under the supervision of this command. Notably included was the first nuclear-powered submarine, USS Nautilus (SSN 571), commissioned in 1954 the first Polaris fleet ballistic missile submarine, USS George Washington (SSBN 598), commissioned in 1959 the first Trident fleet ballistic missile submarine, USS Ohio (SSBN 726), commissioned in 1981 the first Seawolf-class attack submarine, USS Seawolf (SSN 21), commissioned in 1997 and the first Virginia-class attack submarine, USS Virginia (SSN 774), commissioned in 2004.

Today, with the completion of Los Angeles-class, Ohio-class and Seawolf-class submarines, the command is focused on Virginia-class construction programs awarded by the Naval Sea Systems Command. In 2006, the Navy also awarded Electric Boat a $13.7 million contract modification for nuclear submarine work. Currently, Electric Boat employs 10,500 people between its Groton, Connecticut, and Quonset Point, Rhode Island, facilities. The latter facility was established in 1974.


Ambiguous fossils:

In the coleoid fossil record there are some outliers that do not seem to fit with the current understanding of coleoid evolution. The most obvious is the Cambrian oddity Nectocaris pteryx known from the Emu Bay Shale in Australia, Chenjiang region of China and Burgess Shale in Canada. Other than superficially looking like some form of primitive cuttlefish, Nectocaris has many characteristics, such as camera-type eyes, paired tentacle appendages and a funnel-like structure that are superficially similar to those of crown coleoids and was originally described as such. Since then, studies have questioned this designation, because re-examination of the fossils disputed many of these characters, especially the taxonomically informative external siphon. It is unlikely that Nectocaris is a cephalopod or even a mollusc, rather it is probably an independent ‘experimental’ lineage of the Lophotrochozoa (invertebrates including molluscs, bivalves, and annelids but excluding arthropods).

Another notable contentious coleoid fossil is Pohlsepia mazonensis, from the Carboniferous Mazon Creek fossil bed in Illinois (300 mya). Described as the oldest octopus, it is preserved as a white stain within an iron carbonate concretion. Pohlsepia was interpreted as a Cirrate octopus and superficially looks remarkably similar to one, but there are several factors that make this interpretation unlikely. Pohlsepia has no internal shell, which would be expected in a stem lineage of Cirrate octopuses. It is unlikely that, if it had an internal shell, it rotted away before fossilisation, because shells are seen in other Mazon Creek cephalopods. The body outline of Pohlsepia is poorly defined and key vampyropod soft-tissue characteristics, such as suckers, are missing. One ambiguous specimen of Pohlsepia has ten distinct arms with no suckers, which counters our current understanding of octopus evolution. Another point of contention is that Pohlsepia appears in the Carboniferous period, long before the molecular clock suggests that the Vampyropoda and Decabrachia diverged (during the Permian period). The good fossil record of intermediate stem-octopus fossils throughout the Mesozoic era and the supposed presence of highly derived characters (i.e. the lack of internal shell) in Pohlsepia, makes it is highly unlikely that this organism can be definitively classified as a vampyropod. Further work is required to interpret this enigmatic fossil.


Cachet Maker C Wright Richell


Cachets sollten in chronologischer Reihenfolge basierend auf der frühesten bekannten Verwendung aufgelistet werden. Verwenden Sie das Datum des Poststempels oder die beste Schätzung. Dies gilt auch für Zusatz-Cachets.

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Fleet Week 1935 - Seattle WA

One of the few covers that is "Designed and Sponsored" by Richell. Typically another person would sponsor the cover and Richell would be the artist.

1934-06-14
Locy Type F
"INVINCEABLE BANNER / THE FLAG OF THE FREE"
USS Northampton CA-26

Sponsored by Robert L. Manley. Contributed by Tom Kean.

1934-07-16
Locy Type 3 (BC-BTB)
"GREETINGS / MIAMI FLA"
USS Richmond CL-9

1934-07-22
Locy Type 3 (BC-BTB)
"N.N YARD / PORTS.VA."
USS Ranger CV-4

Cachet by C. Wright Richell and sponsored by Harry E. Whitlatch. From the Tom Kean collection.

1934-08-23
Locy Type 3 (BC-BTB)
"CROSSING THE / EQUATOR"
USS Ranger CV-4

Cachet sponsor is Marshall R. Hall. This cachet is almost exactly the same as the one on 1935-04-05.

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