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Fritz von Below, 1853-1918

Fritz von Below, 1853-1918

Fritz von Below, 1853-1918

Fritz von Below (1853-1918) war ein deutscher General, der an der Ostfront bekannt wurde, bevor er während der Kämpfe von 1916 die Zweite Armee an der Somme und 1917 die Erste Armee an der Aisne befehligte.

Fritz Wilhelm Theodor Karl von Below wurde am 23. September 1853 in Danzig als Sohn einer Militärfamilie geboren. Sein Vater war ein preußischer General, auch sein jüngerer Bruder Otto von Below erreichte während des Ersten Weltkriegs hohe Stellungen.

Fritz von Below trat um 1870 in die preußische Armee ein. Er wurde 1873 in Dienst gestellt und besuchte die preußische Armee Kriegsakademie. Vor dem Ersten Weltkrieg hatte er eine Mischung aus Stabs- und Einheitskommandos inne, bevor er im Oktober 1912 zum Befehlshaber des XXI. Korps in Saarbrüken ernannt wurde.

Er kommandierte dieses Korps in den ersten acht Monaten des Ersten Weltkriegs. Er wurde erstmals während der Zweiten Schlacht an den Masurischen Seen (7.-21. Februar 1915) bekannt, die Teil einer größeren österreichisch-deutschen Offensive war. Die Deutschen errangen einen großen Sieg an den Masurischen Seen, aber die breitere Offensive scheiterte. Er wurde mit dem ausgezeichnet Gießen Sie le Mérite am 14. März 1915 für seine Rolle in dieser Schlacht.

Am 4. April 1915 wurde von Below zum Kommandeur der Zweiten Armee an der Westfront ernannt und ersetzte Feldmarschall Karl von Bülow. Die Zweite Armee war an der Somme stationiert, und im Frühjahr 1916 wusste von Below, dass die Briten einen Angriff an seiner Front vorbereiteten. Im März 1916 schlug er vor, dass die Deutschen ihren eigenen Angriffsangriff starten sollten, der nördlich der Somme begann und sich dann nach Süden ausbreitete. Dieser Plan wurde vom Oberkommando abgelehnt, da alle verfügbaren Truppen für die Schlacht bei Verdun benötigt wurden.

Nachdem sein Offensivplan abgelehnt wurde, konzentrierte sich von Below darauf, seine eigene Verteidigung zu verbessern. In der Frontlinie wurden mehr Unterstände und mehr Draht aufgestellt, die zweite Linie wurde verstärkt und die Arbeiten an einer dritten Linie begannen. Am 2. Juni schickte er eine weitere Nachricht an von Falkenhayn, in der er vor der Bedrohung an der Somme warnte. Von Falkenhayn räumte ein, dass die Bedenken von Below echt waren, aber gleichzeitig begann die Brusilov-Offensive im Osten. Die österreichisch-ungarische Linie war fast durchbrochen, und die Deutschen waren gezwungen, Verstärkungen nach Osten zu eilen, um die Situation wiederherzustellen. Bis zum 1. Juli hatte Below nur vier zusätzliche Infanteriedivisionen und etwas schwere Artillerie erhalten.

Am ersten Tag der Somme wurde die Frontlinie vom XIV. Reservekorps (General Hermann von Stein) gehalten. Sein Korps wurde am ersten Tag der Schlacht schwer beschädigt und in einigen Gebieten zurückgedrängt, aber im Allgemeinen hielten die deutschen Linien und die Briten erlitten massive Verluste.

Am 19. Juli 1916 übernahm von Below mit seinem Stabschef Oberst Friedrich von Lossberg das Kommando über eine neue Erste Armee im nördlichen Teil des Somme-Sektors (die ursprüngliche Erste Armee war im September 1915 aufgelöst worden). Die neue Armee bildete einen Teil der Heeresgruppe Gallwitz (mit der 2. Armee) unter dem Kommando von General Max von Gallwitz. Am 28. August wurde daraus Heeresgruppe Kronprinz Rupprecht von Bayern, die offiziell vom Kronprinzen von Bayern gehalten wurde.

Von Belows Anteil an der erfolgreichen Verteidigung der Somme wurde mit der Verleihung des Oakleaves an die Gießen Sie le Mérite am 11. August 1916, aber seine Reihe von Gegenangriffen in den späteren Phasen der Schlacht führte dazu, dass die deutsche Armee selbst schwere Verluste erlitt, ohne Fortschritte zu erzielen.

Im April 1917 zogen von Below und die Erste Armee an die Arras-Champagner-Front mit seinem neuen Hauptquartier in Reims. Von Below spielte eine Rolle bei der Abwehr von Nivelles Aisne-Champagner-Offensive (Zweite Schlacht an der Aisne, 16. April-15. Mai 1917), dem gescheiterten Angriff, der die großen Meutereien in der französischen Armee auslöste.

Von Below war während der deutschen Offensiven von 1918 noch Kommandant der Ersten Armee, aber seine Rolle ist etwas unklar (wie auch das Datum, an dem er an einer Lungenentzündung zu leiden begann). Während der dritten Schlacht an der Aisne (27. Mai bis 3. Juni 1918) griff seine Armee das britische 9. Korps links vom deutschen Angriff an und machte in der Anfangsphase der Schlacht große Fortschritte, aber Angriffe Anfang scheiterte und die gesamte Offensive wurde vorzeitig beendet.

Am 17. Juni 1918 wurde von Below in das angesehene 3. Grenadier-Garde-Regiment eingesetzt und am 18. Juni zum Kommando der von Rumänien an die Westfront verlegten 9. Armee übertragen. Dieser Termin war nur von kurzer Dauer, denn im Juni 1918 zwang ihn eine Lungenentzündung zu Urlaub. Im August wurde er auf die Bereitschaftsliste gesetzt und erhielt die Aufgabe, ein neues Infanteriehandbuch vorzubereiten. Er starb am 23. November 1918 in Weimar.

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