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Max Newman

Max Newman

Max Newman war während des Zweiten Weltkriegs Kryptologe im Bletchley Park und erlangte einen Ruf für seinen brillanten mathematischen Verstand. Newman war älter als viele andere im Bletchley Park und wuchs auch anders auf als die Mehrheit, die dort arbeitete.

Max Newman wurde am 7. Februar geborenth 1897. Sein Vater war ein Deutscher, der für einen Neuanfang nach England gezogen war. Herman Newman arbeitete als Unternehmenssekretär und seine englische Frau Sarah war Lehrerin. Sein Leben wurde durch den Ersten Weltkrieg gestört. Sein Vater wurde 1914 als Ausländer interniert und obwohl er ein Stipendium für ein Mathematikstudium am St. John's College in Cambridge erhielt, wurde seine Ausbildung nach 18 Jahren unterbrochen und verlängert. Newman erhielt für sein erstes Studienjahr bei St 'John's eine Premiere, musste dann aber Militärdienst leisten. 1916 hatte er seinen Namen per Urkunde von Neuman in Newman geändert (wie 1920 auch seine Mutter) und wurde im Februar 1918 einberufen. Er erklärte sich als Kriegsdienstverweigerer aus Gewissensgründen, nutzte aber auch den deutschen Hintergrund seines Vaters, um dies zu vermeiden Kampf.

Newman nahm sein Studium in St. John's 1919 wieder auf und schloss es 1921 mit einem erstklassigen Abschluss in Mathematik ab. Zwei Jahre später wurde er zum Fellow of St. John's ernannt und 1927 Dozent in Cambridge. 1935 besuchte Alan Turing eine von Newmans Vorlesungen.

Als der Zweite Weltkrieg ausbrach, unterrichtete Newman weiterhin in Cambridge. Im August 1942 trat er jedoch in die Belegschaft von Bletchley Park ein. Alle Ängste, die er über die Nationalität seines Vaters hatte, wurden bald zerstreut. Tatsächlich war Herman Neuman Jude gewesen und viele in Großbritannien wussten von der Notlage der Juden im nationalsozialistischen Deutschland. Newman ging davon aus, dass er aufgrund seines Hintergrunds an keiner geheimen Arbeit beteiligt sein würde. Er hat sich jedoch geirrt. Die Manager von Bletchley Park erkannten seine mathematischen Fähigkeiten und gingen davon aus, dass er einen positiven Beitrag zu den Code-Breaking-Aktivitäten leisten würde, an denen dort gearbeitet wird.

Newman arbeitete anfangs am Tunny-Projekt, aber er glaubte nicht, dass dies seine Fähigkeiten am besten nutzte. Er überzeugte seine Vorgesetzten, dass Code-Brüche mechanisiert werden könnten. Wenn er dies erreichen könnte, würde der gesamte Prozess erheblich beschleunigt und der Aufschwung für den britischen Geheimdienst wäre enorm. Newman setzte sich durch und durfte mit dem Bau seiner eigenen Code-Breaking-Maschine beginnen. Newman begann im Januar 1943 und der erste Prototyp war im Juni 1943 fertig. Sein Team nannte die Maschine "Heath Robinson". Es war diese Maschine, die Tommy Flowers reparieren lassen sollte. Die "Heath Robinson" brach häufig zusammen. Auf dem Papier war die Maschine in der Lage, 1000 Zeichen pro Minute zu dekodieren. Es ist jedoch so häufig ausgefallen, dass die Zuverlässigkeit der Maschine ausnahmslos viel niedriger war. Inwieweit 'Heath Robinson' Flowers zu dem Glauben gezwungen hat, dass er eine bessere und zuverlässigere Maschine bauen könnte, ist nicht bekannt. Er untersuchte Newmans Schöpfung und arbeitete selbstständig. Die letzte Maschine - Colossus - ist als der weltweit erste Computer anerkannt.

Nach Kriegsende wurde Newman zusammen mit allen anderen Codebrechern zur Geheimhaltung verpflichtet, sodass niemand etwas über "Heath Robinson" wusste - den Vorläufer von "Colossus". Newman lehrte an der Manchester University und setzte seine Arbeit am Computer fort.

Er ist verstorben am 22. Februarnd 1984.

Dezember 2011