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Operation Jericho

Operation Jericho

Operation Jericho war der Name eines Überfalls der RAF auf das Amiens-Gefängnis am 18. Februarth 1944. Die Operation Jericho wurde an die Öffentlichkeit verkauft, um die dort inhaftierten französischen Widerstandskämpfer freizulassen. Die Operation wurde von Besatzungen durchgeführt, die Moskitos der RAF 2 flogennd Taktische Luftwaffe.

In gewissem Maße ist die Operation Jericho bis heute rätselhaft, da niemand genau weiß, wer den Überfall angeordnet hat und warum.

Es ist bekannt, dass die Gestapo eine große Anzahl von Widerstandskämpfern im Amiens-Gefängnis festhielt. Es wird vermutet, dass einer der Gründe für die Razzia darin bestand, dass die Planer von D-Day glaubten, dass diese Männer für den Erfolg von D-Day von entscheidender Bedeutung seien, da sie Sabotageakte auf Verkehrs- und Kommunikationsverbindungen ausführen müssten, um aufzuhören die Deutschen rücken mit jeder Geschwindigkeit in die Normandie vor. Deshalb mussten sie aus dem Gefängnis entlassen werden, damit dies geschehen konnte. Es gibt diejenigen, die dies nicht als Grund für die Razzia unterstützen, da es auch bei Präzisionsbomben zu Opfern des Widerstands kommen würde und niemand vorhersagen kann, wie viele. In die Operation Jericho wurde auch ein Plan eingebaut, das Gefängnis einfach zu bombardieren, wenn ein erster Angriff die Gefängnismauern nicht durchbrochen hätte und dies noch viel mehr Menschen getötet hätte. In diesem Sinne scheint es also nicht so, als wäre die Freilassung der Resistance-Männer das Hauptproblem.

Warum also der Angriff auf das Gefängnis?

Zwei alliierte Geheimdienstoffiziere wurden in Nordfrankreich gefangen genommen und ebenfalls im Amiens-Gefängnis festgehalten. Niemand wusste, welche Informationen sie besaßen, aber es gab Befürchtungen, dass dies wichtig war und mit Informationen in Verbindung gebracht werden könnte, die die Deutschen mit einer Landung der Alliierten in Verbindung bringen könnten. Einige glauben, dass die Razzia diese beiden Männer auslöschen sollte und dass jeder Widerstandsmann, dem die Flucht gelang, ein Bonus war.

Der Angriff war für den 18. Februar geplantth. Das Wetter an diesem Tag war sehr schlecht und machte das Fliegen sehr gefährlich - insbesondere das Niedrigfliegen. Die Männer, die an der Mission teilnahmen, mussten etwa 50 Fuß über dem Meeresspiegel fliegen, als die Mücken den Ärmelkanal überquerten. Gruppenkapitän Charles Pickard befahl den Angriff. Bekannt wurde er durch den Propagandafilm "Target for Tonight" aus dem Zweiten Weltkrieg. Oberbefehlshaber der Operation Jericho war Air Vice-Marshal Basil Embrey, dem das Fliegen verboten war, da er an der Planung des D-Day beteiligt war.

Achtzehn Mücken starteten bei RAF Hunsdon in Hertfordshire. Sie wurden von Taifunen unterstützt. Sie trafen sofort sehr schlechtes Wetter und vier Moskitos verloren den Kontakt mit den anderen vierzehn und mussten umkehren. Die Besatzungen gaben später an, dass das Wetter, in dem sie fliegen mussten, das schlechteste war, das sie jemals erlebt hatten. Einer der Piloten auf der Razzia war Maxwell Sparks von der RNZAF. Später erklärte er, dass das Wetter so schlecht war, dass er als der Befehl zum Abheben durchkam, „in diesem Zeug zu fliegen“, dachte, dass es „entweder irgendeine Form von Übung oder irgendeine Form von praktischem Scherz“ sei.

Ein anderer Moskito musste wegen Motorproblemen zu RAF Hunsdon zurückkehren. Deshalb hatte Pickard dreizehn Mücken, um den Angriff auszuführen, als der Plan für eine Streitmacht von achtzehn gewesen war. Bei dem Angriff wurden neun Mücken eingesetzt, während vier in Reserve gehalten wurden. Den Besatzungen selbst war mitgeteilt worden, dass die Operation Jericho die gefangenen Widerstandsmänner befreien solle, und Pickard selbst hatte den Überfall "Tod oder Ruhm" genannt.

Den Besatzungen, die die französische Küste überquerten, wurde bei der Navigation nach Amiens geholfen, da sie lediglich die Hauptstraße von der Küste in die Stadt fanden und diese in gerader Linie nach Amiens führte. Nachdem sie die Küste überquert hatten, flogen die Mücken über Tocqueville, Bourdon, Doullens, Albert und direkt nach Amiens, wobei sie der von den Römern gebauten, sehr geraden Straße folgten.

Ein Film über den tatsächlichen Angriff existiert, als eine der Mücken eine Fotoreklame an Bord trug.

Die erste Welle griff das Gefängnis um 12.01 Uhr an und zielte auf die Außenmauern. Sie warfen mit einer Sicherung verspätete Bomben von 500 Pfund ab. Diese durchbrachen die Außenmauer und boten den Gefangenen einen Ausweg aus dem Gefängnis. Ein geplanter Präzisionstreffer in einem Wachraum tötete und verwundete viele der deutschen Wachen und erleichterte so die Flucht.

Um das Ziel ihres Angriffs zu verschleiern, lösten sich zwei Mücken vom Rest und griffen den Bahnhof von Amiens an - ein aus Sicht eines Verteidigers wahrscheinlicheres Ziel. Dies schien zu funktionieren und es dauerte zwei Stunden, bis sich die deutschen Streitkräfte in der Stadt organisiert hatten und in Richtung Gefängnis gingen, da sie weitere Angriffe auf wichtige Punkte in der Stadt erwarteten - und das Gefängnis passte aus ihrer Sicht nicht zu einer solchen Beschreibung.

Bis die deutschen Soldaten das Gefängnis erreichten, waren 258 Gefangene geflohen, darunter 79 Widerstandskämpfer. 155 der Flüchtlinge wurden jedoch zurückerobert. Bei dem Bombenangriff wurden 102 Gefangene getötet.

Charles Pickard und sein Navigator, Fl. Lt. Bill Broadley, wurden getötet, als sie ihre Rückreise antraten, als zwei in der Nähe stationierte Focke Wolf 190-Kämpfer sie angriffen. Berichten zufolge wurde Pickards Mücke von den deutschen Kämpfern abgeschossen und er hatte keine Kontrolle über sein angeschlagenes Flugzeug. Er stürzte sieben Meilen von Amiens entfernt ab. Maxwell Sparks sagte, dass die Ankündigung des Todes von Pickard und Broadley ein "schrecklicher Schock" sei, nicht nur für die beidennd Taktische Luftwaffe, sondern auch an die RAF im Allgemeinen.

Warum bleibt der Überfall umstritten?

Die Geschichte lautete damals, dass der französische Widerstand die Razzia anordnete, um so vielen inhaftierten Widerstandskämpfern die Flucht zu ermöglichen, wie sie der Hinrichtung drohten. Im Dezember 1943 waren zwölf Mitglieder des Widerstands in Amiens hingerichtet worden, aber bei der Razzia war keine geplant. Es wird jetzt angenommen, dass der Widerstand den Überfall tatsächlich nicht angefordert hat, und laut einem französischen Historiker, Jean-Pierre Ducellier, ist die offizielle RAF-Version "reine Lüge". Also wer hat das getan?

Eine andere Geschichte, die damals veröffentlicht wurde, lautete, dass die getöteten Männer vor ihrem Tod angegeben hatten, dass sie lieber bei einem Bombenangriff sterben würden, als sich einem deutschen Exekutionskommando zu stellen. Dies hätte natürlich die 102 Todesfälle etwas beschönigt. Tatsächlich stammten diese Informationen nur von einer Person, Dominique Penchard, und können nicht überprüft werden.

Der Schlüssel zur Aufklärung, warum das Gefängnis bombardiert wurde, könnte die Verhaftung durch die Gestapo der Vizepräfektur Abbeville, Raymond Vivant, gewesen sein. Wusste er etwas über die Pläne für den D-Day? Möglicherweise war Vivant mit einigen Aspekten der "Operation Fortitude" vertraut - dem alliierten Plan, das deutsche Oberkommando davon zu überzeugen, dass die alliierte Invasion im Pays de Calais und nicht in der Normandie stattfinden würde. Es war bekannt, dass die Gestapo alles benutzte, was sie für nötig hielt, um Informationen zu erhalten, einschließlich der Folter von Familienmitgliedern. In einem nach dem Krieg gefundenen geheimen RAF-Dokument heißt es:

"Monsieur Vivant war ein Schlüsselmitglied des Widerstands in Abbeville und hatte wahrscheinlich wichtige Geheimnisse der Widerstandsorganisation in seinem Besitz." Die RAF erklärte später auch, "der Angriff wurde allgemein begrüßt (in Amiens)", als bekannt wurde, dass Vivant hatte entkam.

Aber auch diese Erklärung, die auf den ersten Blick glaubwürdig erscheint, wird von Jean-Pierre Ducellier bestritten. Vivant wurde am 14. Februar festgenommenth - aber die Razzia war vor seiner Verhaftung angeordnet worden. Ducellier, der jahrelang die Razzia studiert hat, glaubt einfach nicht, dass die Briten seine Verhaftung vorhersehen konnten.

Also hat der britische Geheimdienst den Überfall angeordnet und wenn ja, warum? Der britische Geheimdienst wurde im Zweiten Weltkrieg in zwei Abteilungen aufgeteilt. SOE sollte Europa in Brand setzen, wie von Churchill angeordnet. Daher war SOE aktiv daran beteiligt, die besetzten europäischen Eisenbahnstrecken zu stören - beispielsweise durch Sabotage und Sprengung von Brücken. Der Geheimdienst (Secret Intelligence Service, SIS) arbeitete diskreter, sammelte leise und verdeckt Informationen und „informierte“ die Deutschen beispielsweise nicht über Explosionen und Entgleisungen, dass sie dort waren.

Nach dem Zweiten Weltkrieg wurde Maurice Buckmaster, Leiter der französischen Abteilung von SOE, gefragt, ob er die Operation angeordnet habe. Buckmaster war unerbittlich, dass er nicht hatte und sagte, dass der Überfall "befohlen wurde, indem ich nicht weiß, wer".

Hat die SIS den Überfall angeordnet? Es wurde ein Brief mit der Unterschrift „C“ (Leiter des MI6) gefunden, der der RAF für ihren Anteil an der Razzia gedankt hat. Warum sollte er das tun, wenn MI6 an dem Überfall nicht beteiligt gewesen wäre? Buckmaster glaubte auch, dass 'C' den Überfall befohlen hatte.

Nach der Befreiung von Amiens schickte die RAF einen ihrer Offiziere in die Stadt, um herauszufinden, warum die Razzia angeordnet wurde. Geschwaderführer Edwin Houghton fand nichts heraus - nicht einmal eine Liste von Hinrichtungen, die von der Gestapo von Männern durchgeführt werden sollten, die von der RAF gerettet wurden.

Was jedoch nicht geleugnet werden kann, waren die Flugfähigkeiten der beteiligten Männer. Der Film zeigt die Mücken, die in sehr geringer Höhe über den Ärmelkanal fliegen, um dem deutschen Küstenradar auszuweichen. Einige Besatzungen flogen mit einer Geschwindigkeit von bis zu 30 Fuß über dem Meeresspiegel. Funkstille wurde durchgesetzt. Der Angriff auf das Gefängnis erforderte, dass die Besatzungen 50 Fuß über Land fliegen mussten, bevor sie auf 100 Fuß kletterten, um ihre Bomben abzuwerfen - daher die verspäteten Zündungen, die auch zum Schutz der ankommenden Wellen dienten. Pickard selbst hatte nur 10 Stunden Flugunterricht erhalten, kreiste jedoch in einer Entfernung von 500 Fuß, um den Überfall zu überwachen, nachdem er seine Bomben abgeworfen hatte. Nach dem Überfall sagten eskortierte Taifunpiloten, die höher als die Mücken flogen, dass sie von den Flugkünsten der Moskito-Besatzungen überwältigt seien. Militärhistoriker betrachten "Operation Jericho" als den ersten Präzisionsbombenangriff.

Charles Pickard starb im Alter von nur 28 Jahren. Zum Zeitpunkt seines Todes war Pickard mit dem Distinguished Flying Cross (DFC) und dem Distinguished Service Order (mit zwei Balken) für herausragende Führungs- und Kampfqualitäten ausgezeichnet worden. Er und Broadley sind auf einem Friedhof in der Nähe des Ortes der Razzia begraben.

November 2011


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