Lauf der Geschichte

Untergang der HMS Royal Oak

Untergang der HMS Royal Oak

Mit dem Untergang des Schlachtschiffs 'HMS Royal Oak' im Oktober 1939 hatte das Vereinigte Königreich den schlechtesten Start in den Zweiten Weltkrieg. Die 'Royal Oak' war kein modernes Kampfschiff, sondern als Schlachtschiff Teil der Macht der Royal Navy. Die Royal Navy war der "Senior Service" und viele in Großbritannien waren noch immer von der "Rule Britannia" durchdrungen. Britannia beherrscht die Wellenphilosophie basierend auf der wahrgenommenen Dominanz der Royal Navy. Die "Royal Oak" wurde von der Nation nicht unnatürlich als Teil dieser Philosophie angesehen. Viele gingen davon aus, dass die 'Royal Oak' in Scapa Flow vor Angriffen vollkommen sicher war. Die Nacht vom 14. Oktoberth 1939 erschütterte diese Illusion.

"HMS Royal Oak" war ein Schlachtschiff aus dem Ersten Weltkrieg, das 1916 in der Schlacht von Jütland gekämpft hatte. Bis 1939 war ihr Bau datiert, aber was noch wichtiger war, es war bekannt, dass der "Royal Oak" die Geschwindigkeit fehlte, die moderne Kriegsschiffe mit der "HMS Royal Oak" benötigten Die Kriegsmarine vertraut auf kleinere, aber schnellere Schlachtkreuzer. Wiederholte Upgrades hatten das Schiff langsamer gemacht. Zum Beispiel hatte eine 5-Zoll-Zunahme der Dicke der Panzerung auf dem Deck, die die Magazine und den Maschinenraum schützte, die "Royal Oak" schwerer und langsamer gemacht; Ihre Höchstgeschwindigkeit betrug je nach Seegang etwa 20 Knoten, und das war ein langsameres Tempo als die Schlachtkreuzer der Nazis in Deutschland.

Im Sommer 1939 sollte 'Royal Oak' eine 30-monatige Dienstreise im Mittelmeer antreten, aber die Situation in Europa bedeutete, dass die Admiralität beschloss, das Schlachtschiff nach Scapa Flow zu befehlen. Die Kriegserklärung am 3. Septemberrd 1939 folgte der "Phoney War" - der sogenannte "Phoney War", weil in Westeuropa nichts passierte, was mit dem in Osteuropa vergleichbar war. Der Zweite Weltkrieg wurde jedoch am 14. Oktober der britischen Öffentlichkeit vorgestelltth.

Scapa Flow war eine natürliche Basis für eine große Marineflotte. Der Marinestützpunkt befand sich im Zentrum der Orkney-Inseln, und alle Kanäle dorthin waren entweder mit Auslegern über den Kanälen oder mit veralteten Schiffen geschützt, die als Blockschiffe versenkt worden waren. Die Ausleger wurden von Schleppern nach Bedarf geöffnet und geschlossen. Obwohl die Admiralität wusste, dass es zu einer Bedrohung durch U-Boote kam, wurde allgemein angenommen, dass Scapa Flow so sicher ist, wie es zu erwarten war. Zwei U-Boote hatten im Ersten Weltkrieg versucht, die Basis zu betreten, und den Preis dafür bezahlt. Die Admiralität wollte jedoch keinen Angriff riskieren und hatte zugestimmt, die Verteidigung um Scapa Flow zu aktualisieren. Dies beinhaltete das Versenken weiterer Blockschiffe.

Admiral Karl Dönitz, Chef der U-Boote der Kriegsmarine, plante einen Angriff auf Scapa Flow und wählte persönlich U-Boot-Kapitän Günther Prien von U-47 für die Mission aus. Dönitz glaubte, dass ein erfolgreicher Angriff auf Scapa Flow ein schwerer psychologischer Schlag gegen das Vereinigte Königreich sein würde, da es eine wichtige Basis für die Royal Navy war. Hier hatte sich auch die deutsche Hochseeflotte nach dem Ende des Ersten Weltkrieges geschlagen und als erfolgreicher Angriff der NS-Propagandamaschine viel nützliches Material zur Verfügung gestellt.

Die Nacht vom 13. Oktoberth/14th wurde gewählt, als das Wetter - eine mondlose Nacht und eine Flut - beide zu Gunsten von Prien waren. Prien hatte Zugang zu aktuellen Aufklärungsfotos und konnte seine Route in dem Wissen, wo sich die Blockschiffe befanden, wie auf den Fotos hervorgehoben, entsprechend zeichnen. Die Fotos zeigten auch, dass es bei Scapa Flow viele Ziele gab.

Prien hatte seine Route rund um den Kirk Sound ausgewählt. Ironischerweise hatte die Admiralität dies als Schwachstelle in Bezug auf die Verteidigung von Scapa Flow bezeichnet.

Priens Reise zum Marinestützpunkt verlief nicht ohne Probleme in Bezug auf seine geplante Route. Als er sein Zielgebiet erreichte, fand Prien weniger Schiffe als auf den Aufklärungsfotos angegeben. Das Aufklärungsflugzeug hatte die Kommandeure von Scapa Flow alarmiert und die Zerstreuung von Schiffen angeordnet - daher die Knappheit von Zielen. Er identifizierte jedoch "HMS Royal Oak" und stellte U-47 entsprechend auf.

Kurz nach 01.00 Uhr am 14. OktoberthDie 'Royal Oak' wurde von einem Torpedo getroffen, der von der U-47 abgefeuert wurde. Prien hatte vier Torpedos abgefeuert, aber zwei verfehlten ihr Ziel und einer schoss nicht. Der getroffene Torpedo konnte die Besatzung an Bord der 'Royal Oak' nicht alarmieren, und viele glaubten, dass es sich um eine kleine Explosion an Bord handelte, mit der sich eine Feuerwehrmannschaft befassen konnte. Überlebende berichteten später, dass viele Männer einfach zu ihren Hängematten zurückkehrten und überzeugt waren, dass nichts nicht stimmte.

Prien musste seine Bug-Torpedorohre neu laden, bevor er wieder schießen konnte. Um 01.16 Uhr trafen drei Torpedos mittschiffs die 'Royal Oak' und richteten großen Schaden an. Die gesamte elektrische Energie wurde abgeschaltet und ein Corditmagazin gezündet. Der Angriff war so plötzlich, dass keine Zeit war, einen Notruf auszulösen oder Notfackeln abzufeuern. Die Explosion durchbohrte das Schiff und ließ die 'Royal Oak' so weit auflisten, dass sich ihre Bullaugen an Steuerbord unterhalb der Wasserlinie befanden. Diejenigen, die offen waren, ließen Wasser herein, das das Schlachtschiff veranlasste, weiter aufzulisten. Um 01.29 Uhr, nur dreizehn Minuten nach dem zweiten Treffer, drehte sich die 'Royal Oak' um und sank. Viele Männer waren an Bord gefangen und konnten nicht gerettet werden. 883 Männer wurden aus einer Besatzung von 1219 getötet.

Überlebende, die ins Meer gesprungen waren, mussten extrem kaltes Wasser aushalten, bis sie auf ein Rettungsschiff gezogen wurden.

„Es war so kalt, dass mir gesagt wurde, es sei kälter als in einem Kühlschrank. das könnte dir eine Vorstellung davon geben, wie es war. “

„Ich bin mit meinem‚ Todd 'alle zusammen geschwommen, als ich ein Kratzen neben mir hörte. Es war ein anderer Junge. Wir haben nicht viel gesagt. Wir hatten eine Weile geschwommen, als er „Oh, Blödsinn“ sagte und verschwand. Ich fand das sehr beängstigend. “

"Es war sehr dunkel und sehr sehr kalt."

Viele wurden von der zarten 'Daisy 2' gerettet, die neben der 'Royal Oak' festgemacht worden war, sich aber gerade frei geworfen hatte, als das Schiff zu listen begann. „Ich habe die Daisy 2 noch nie gesehen, die Daisy 2 hat mich gesehen.“ Es kann kaum bezweifelt werden, dass die Besatzung der „Daisy 2“ Leben gerettet hat, da die der „Royal Oak“ nächstgelegene Küste eine halbe Meile von der entfernt war Das Schiff und nur sehr wenige, die versuchten, an Land zu schwimmen, ließen es so heiß werden.

Das Kriegsamt konnte nichts tun, um die Katastrophe zu vertuschen. Erstens war die Explosion an Bord der "Royal Oak" von vielen in und um Scapa Flow gesehen worden, und es wäre unmöglich gewesen, die Nachrichten "aufzufüllen". Auch das Kriegsbüro wusste, dass die Nationalsozialisten den Untergang zu ihrem Vorteil nutzen würden, wenn sie aus Berlin nach Großbritannien sendeten - und viele in Großbritannien hörten ihnen zu. Die BBC sendete Nachrichten vom Untergang am 14. Oktoberth. Fast augenblicklich entwickelten sich Theorien darüber, was geschehen war.

Das berühmteste war, dass U-47 von einem Spion namens Albert Oertel geholfen worden war. Es hieß, er sei zur U-47 gefahren und habe das U-Boot durch die Kanäle von Scapa Flow geführt. Die Geschichte war Unsinn, aber die Öffentlichkeit schien nach etwas greifen zu wollen, um zu erklären, was knapp sechs Wochen nach dem Zweiten Weltkrieg passiert war.

Unmittelbar nach dem Untergang fand eine Untersuchungskommission statt. Es stellte sich heraus, dass es 11 mögliche Routen in das Herz von Scapa Flow gab, denen ein U-Boot folgen konnte. Es stellte sich auch heraus, dass bei Scapa Flow tätige Nachwuchsoffiziere ihre Ansichten zum Ausdruck gebracht hatten, dass die Basis nicht sicher sei, dass jedoch hochrangige Offiziere beschlossen hatten, diese Ansichten zu ignorieren. Admiral Sir Wilfred French, der Kommandeur der Orkney- und Shetlandinseln, wurde jedoch zur Verantwortung gezogen. French wurde in den Ruhestand versetzt, obwohl er vor der 'Royal Oak'-Katastrophe darauf bestand, dass Scapa Flow 15 Schutzschiffe benötigte, obwohl es tatsächlich nur 2 waren.

Für Günther Prien, den "Bull of Scapa Flow", war der Erfolg der Razzia im gesamten nationalsozialistischen Deutschland sehr bekannt. Er wurde mit dem Eisernen Kreuz der Ersten Klasse ausgezeichnet und Hitler überreichte Prien das Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes. Die gesamte Besatzung der U-47 wurde mit dem Eisernen Kreuz 2. Klasse ausgezeichnet.

In Großbritannien wurde viel nach Seelen gesucht, vor allem in Bezug auf die 126 jungen Segler, die ihr Leben verloren haben - von insgesamt 163 an Bord der 'HMS Royal Oak' -, was einer Sterblichkeitsrate von 77% entspricht. Nach dem Verlust der "Royal Oak" wurde allgemein anerkannt, dass unter 18-Jährige nur in Ausnahmefällen auf Kriegsschiffen eingesetzt werden dürfen. Scapa Flow selbst wurde hinsichtlich seiner Abwehrkräfte stark modernisiert. Churchills Barrieren wurden mit großem Aufwand gebaut - Durchgänge, die zuvor nutzbare Kanäle um Scapa Flow abschlossen.

Heute ist die "Royal Oak" ein anerkanntes Kriegsgrab. Als solches ist es vor dem Eindringen von Sporttauchern geschützt, die nicht befugt sind, um das Wrack herum zu tauchen. Jedes Jahr am 14. Oktoberth Ein Spezialistenteam von Royal Navy-Tauchern steigt zum Wrack hinab und fliegt die Royal Ensign über dem umgestürzten Rumpf der 'Royal Oak' in Erinnerung an diejenigen, die an Bord waren, den Angriff der U-47 aber nicht überstanden haben.

Dezember 2011


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