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Die Schlacht am River Plate

Die Schlacht am River Plate

Die Schlacht am River Plate fand am 13. Dezember 1939 statt. Die Schlacht im Südatlantik war die erste große Seeschlacht des Zweiten Weltkriegs. Schiffe der südamerikanischen Division der Royal Navy nahmen die Macht der deutschen Graf Spee an, die erfolgreich die Handelsschifffahrt im Südatlantik angriff.

Die Besatzung der Graf Spee beobachtet, wie ein weiteres Opfer untergeht

Die South American Naval Division in Großbritannien bestand aus vier Kreuzern. Am Samstag, den 2. Dezember 1939, HMS Ajax, befohlen von Captain Woodhouse, wurde in Port Stanley auf den Falklandinseln beherbergt. Ebenfalls in Port Stanley war HMS Exeter, befohlen von Captain Bell. Zwei weitere Schiffe bildeten die südamerikanische Division - HMS Cumberland, befohlen von Captain Fallowfield und HMNZS Achilles, befohlen von Captain Parry. Der Kommandeur der südamerikanischen Division war Commodore Harwood.

Harwood wusste, dass sich die Graf Spee irgendwo im Südatlantik befand, aber seit dem 15. November hatte er keine Informationen über ihre genaue Position erhalten. Harwood kam zu zwei Schlussfolgerungen:

  • Die Graf Spee wäre versucht, die Schifffahrt über die Route von Argentinien / Brasilien nach Großbritannien anzugreifen
  • Der 25. Jahrestag der deutschen Niederlage in der Schlacht um die Falklandinseln wäre für die Graf Spee ein angemessener Zeitpunkt, um sich durch einen Angriff auf die britische Südamerikadivision zu rächen.

Es gab drei neutrale Länder in Südamerika, in denen Schiffe ihre Hafenanlagen nutzen konnten - Argentinien, Brasilien und Uruguay. Nach internationalem Recht durfte ein Marineschiff nur alle drei Monate einen Hafen benutzen. Harwood hatte jedoch in jedem Land eine Reihe von Kontakten aufgebaut, und dieses „Gesetz“ wurde von beiden Parteien liberal ausgelegt.

Am 2. Dezember 1939 erhielt Harwood die Nachricht, dass ein Handelsschiff, die 'Doric Star'war von einem großen deutschen Marineschiff direkt vor St. Helena angegriffen worden. Am nächsten Tag wurde Harwood mitgeteilt, dass ein anderes Schiff, die 'Tairoa', war auch 170 Meilen südwestlich von angegriffen worden, wo die'Dorischer Stern'war angegriffen worden. Harwood nahm an, dass es der Graf Spee war. Harwood schätzte anhand der über 24 Stunden zurückgelegten Strecke, wo sich dieses deutsche Marineschiff befinden könnte. Er arbeitete mit einer Durchschnittsgeschwindigkeit von 15 Knoten pro Stunde - tatsächlich kreuzte die Graf Spee mit 22 Knoten; 50% schneller als von den Briten geschätzt. Glück unterstützte jedoch auch Harwoods Geschicklichkeit. Die durchschnittliche Geschwindigkeit des Graf Spee betrug 22 Knoten - aber sie war aufgrund der Angriffe des Graf Spee auf die Handelsschifffahrt auf 15 Knoten gesunken - genau das, was Harwood berechnet hatte.

Harwood konnte seine Streitmacht aus vier Kreuzern nicht aufteilen, und so entschied er, dass er aus seinen beiden offensichtlichen Entscheidungen, dem River Plate in Argentinien und Rio de Janeiro in Brasilien, seine Streitmacht an der Mündung des River Plate platzieren und warten würde. Trotzdem musste Harwood davon ausgehen, dass der Graf Spee nach Südamerika fahren würde - was wäre, wenn er sich nach Westindien wenden würde?

Auf dem Papier wären vier britische Kreuzer gegen ein deutsches Taschenkampfschiff kein Wettbewerb gewesen. Tatsächlich war der Graf Spee möglicherweise ein großartiger Gegner. Der Vertrag von Versailles hatte Deutschland verboten, klassische Schlachtschiffe zu bauen. Um die Beschränkungen von Versailles zu umgehen, stellte Deutschland Taschenschlachtschiffe her. Die Graf Spee wurde 1936 in Dienst gestellt. Die Graf Spee war schnell genug, um jedem Schlachtschiff zu entkommen, war aber auch mit genügend Waffen ausgerüstet, um ein mächtiger Feind zu sein. Die Graf Spee hatte sechs 11-Zoll-Kanonen, zahlreiche Flugabwehrkanonen und sechs 21-Zoll-Torpedorohre am Heck. Ihre Breitseitenreichweite betrug 30.000 Yards. Sie trug zwei Arado-Flugzeuge, die mit einem Katapult gestartet werden konnten. Ihre Waffen waren denen eines schweren britischen Kreuzers überlegen, und ihre Panzerung war mit 5,5 Zoll ausreichend, um Granaten bis zu 8 Zoll zu widerstehen. Ihre acht Dieselmotoren gaben dem Schiff 56.000 PS und eine Höchstgeschwindigkeit von 26 Knoten. Die Motoren ermöglichten es dem Graf Spee auch, 20.000 km ohne Nachfüllen zurückzulegen - fast so weit wie möglich um die halbe Welt.

In der Schlacht am River Plate sollte die Graf Spee gegen britische Kreuzer antreten. Obwohl sie schneller als der Graf Spee waren, waren sie alle enttäuscht. Die Exeter hatte sechs 8-Zoll-Kanonen, eine Höchstgeschwindigkeit von 31 Knoten, aber ihre Breitseitenreichweite betrug 27.000 Meter. Ajax (siehe unten) und Achilles hatten eine kleinere Reichweite von 25.000 Metern und waren mit acht 6-Zoll-Kanonen ausgerüstet.

Der Kommandeur der Graf Spee, Langsdorff, wusste, dass er Reichweite auf seiner Seite hatte und er den Feind effektiv angreifen konnte, während sie ihn nicht angreifen konnten - solange die Graf Spee Abstand hielt. Die einzige Bedrohung in Bezug auf die Entfernung war der Exeter - wenn der Graf Spee den Exeter aus irgendeinem Kampf herausholte, wusste Langsdorff, dass er relativ problemlos war. Für Harwood wusste er, dass er Geschwindigkeit auf seiner Seite hatte und dass er sich aus der Reichweite des Graf Spee heraushalten konnte, aber mit ihr Schritt halten und sie verfolgen konnte, bis größere Verstärkungen eintrafen.

Am 13. Dezember 1939 zielte die Graf Spee auf die Route von Handelsschiffen in der Nähe des Flusses Plate in Argentinien. Harwood hatte den Ajax, Achilles und Exeter befohlen, die Graf Spee "sofort bei Nacht oder Tag" in Angriff zu nehmen, falls die Schiffe auf sie stießen.

Um 05.52 Uhr sahen die Blicke auf den Graf Spee zwei hohe Masten am Horizont. Bis 06.00 Uhr hatte Langsdorff eines der Schiffe als Exeter identifiziert. Er entschied, dass die Schiffe, die der Graf Spee folgten, einen wichtigen Handelskonvoi beschützten, und entschied, anzugreifen. Die Motoren des Graf Spee wurden auf eine Schlacht gestellt - ihre Leistung wurde erheblich gesteigert. Aus den Trichtern der Graf Spee stieg eine deutlich sichtbare schwarze Rauchwolke auf, und die folgenden britischen Kreuzer konnten ihre Position deutlich erkennen. Der Graf Spee drehte sich zum Angriff um und eröffnete am 06.17 das Feuer auf den Exeter. Die Exeter wurde mittschiffs getroffen und das Schiff erlitt Schaden. Eine Salve aus dem Graf Spee hat dem Steuerhaus großen Schaden zugefügt und bis auf drei alle Offiziere getötet. Der Kapitän Bell überlebte und befahl, dass die verbleibenden Geschütztürme auf die Graf Spee feuern sollten. Eine Salve traf den Graf Spee in der Nähe seiner Türme.

Die Achilles und Ajax waren ebenfalls in diese Schlacht verwickelt, aber sie hatten sich von Exeter ferngehalten, um die Feuerkraft des Graf Spee zu spalten. Es erwies sich als erfolgreicher Trick. Weitere Granaten der 11-Zoll-Kanonen des Graf Spee trafen den Exeter, der weiterhin massiven Schaden nahm. Einige der Torpedorohre des Exeter waren jedoch unbeschädigt, und um 06.31 Uhr wurden drei Torpedos vom Exeter auf den Graf Spee abgefeuert. In diesem Moment hatte Langsdorff beschlossen, sich umzudrehen, und die drei Torpedos verfehlten. Sein Angriff auf den Exeter ging weiter und 11-Zoll-Granaten trafen den Kreuzer. Der Maschinenraum wurde jedoch nicht beschädigt, aber die Elektrizität im Schiff ging verloren und dies war es, was den Exeter aus dem Kampf zwang. Bell hatte vor, den Graf Spee zu rammen, wurde aber von Harwood aus der Schlacht befohlen.

Nun nahmen die Achilles und Ajax die Schlacht auf. Sie waren gegen ein Schiff, das getroffen worden war, aber zu diesem Zeitpunkt nur minimalen Schaden erlitten hatte, obwohl Langsdorff bei einem Angriff bewusstlos geschlagen worden war. Beide Schiffe wurden von Harwood angewiesen, sich der Graf Spee „mit höchster Geschwindigkeit“ zu nähern. Langsdorff, ein Torpedospezialist, hielt beide Schiffe nach hinten, um ihnen das kleinstmögliche Ziel im Hinblick auf einen Torpedoangriff zu geben.

„Ich hatte das Gefühl, dass der Feind alles tun kann, was er will. Er zeigte keine Anzeichen von Beschädigungen; seine Hauptbewaffnung feuerte genau; Der Exeter war offensichtlich nicht dabei, und so hatte er nur zwei kleine Kreuzer, die ihn davon abhielten, den sehr wertvollen River Plate-Handel anzugreifen. “Captain Parry - Kommandeur der Achilles

Was als nächstes geschah, kann interpretiert werden. Langsdorff umrundete die Graf Spee, um den Schaden einzuschätzen. Dann sagte er seinem Navigator:

"Wir müssen in den Hafen laufen, das Schiff ist nicht mehr seetüchtig für den Nordatlantik."

Diese Entscheidung wurde nach Angaben des Schützenoffiziers der Graf Spee nicht gut aufgenommen. Das Schiff war von siebzehn Granaten getroffen worden, doch Junioroffiziere der Graf Spee gaben später an, dass der Schaden, der dem Schiff zugefügt wurde, nicht ausreichte, um es in einen Hafen zu bringen. Zu diesem Zeitpunkt in der Schlacht hatte die Graf Spee 37 Tote und 57 Verletzte von insgesamt 1.100 Verletzten zu beklagen. Im Vergleich dazu befand sich die Exeter einen Meter unter der Wasserlinie und hatte 61 Tote verloren. Sie konnte zur Navigation nur einen Schiffskompass mit lauten Befehlen verwenden, um sicherzustellen, dass diese Befehle ausgeführt wurden. Harwood befahl ihr, auf die Falklandinseln zurückzukehren.

Alle Angaben deuteten auf die Graf Spee in Richtung River Plate und Montevideo. Tatsächlich heißt es im Aktionsbericht des Schiffes eindeutig, dass es der Schiffsführer war, der Montevideo empfohlen hat. Langsdorff schickte ein Telegramm nach Berlin, in dem es hieß:

„Die Inspektion von Direkttreffern zeigt, dass alle Galeeren außer der Galeere des Admirals schwer beschädigt wurden. Das Eindringen von Wasser in das Mehlgeschäft gefährdet die Brotversorgung, während ein direkter Schlag auf das Vorschiff das Schiff im Winter für den Nordatlantik seetüchtig macht… da das Schiff für den Durchbruch in die Heimat mit Mitteln an Bord nicht seetüchtig gemacht werden kann, entschied man sich, in den Fluss einzusteigen Teller in Gefahr, dort eingeschlossen zu werden. “

Ob der Graf Spee so stark beschädigt war, ist fraglich. Das Schiff war von siebzehn Granaten getroffen worden, aber ein Schützenoffizier verzeichnete, dass drei dieser Treffer einfach von der Panzerung abgeprallt waren und die anderen das Schiff „ohne Schaden zu verursachen“ getroffen hatten. Die Behörden in Uruguay stellten bei der Inspektion des Graf Spee am River Plate fest, dass der größte Treffer sechs mal sechs Fuß groß war, sich aber weit über der Wasserlinie befand - genau wie der gesamte Schaden am Schiff.

Der Graf Spee ist wie geschaffen für den River Plate - die Plate-Mündung ist eine riesige Bucht mit einem Durchmesser von 120 Meilen. Die beiden verbleibenden Kreuzer Ajax und Achilles patrouillierten die Flussmündung, um sicherzustellen, dass die Graf Spee im Dunkeln nicht in den Atlantik zurückrutschen konnte. Die Besatzungen nannten dies später die "Todeswache".

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