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Malta und Force K

Malta und Force K

Force K war der Name einer in Malta stationierten Royal Navy Task Force. Force K wurde beauftragt, die Seeversorgungsrouten der Achse nach Nordafrika so weit wie möglich zu stören und so die Macht von Erwin Rommels Afrikakorps zu schwächen. Bis zur Gründung der Force K im Jahr 1941 wurden die meisten Angriffe auf die Achsenschifffahrt im Mittelmeer von U-Booten der Royal Navy und Flugzeugen der RAF ausgeführt. Diese Angriffe waren jedoch nie entscheidend, da sie einfach nicht die Anzahl der Achsen-Transportschiffe zerstören konnten, die notwendig waren, um Rommels Versorgungsleitungen echten Schaden zuzufügen.

Winston Churchill war ein eifriger Befürworter des Aufbaus einer Flottenstreitmacht auf Malta, um die Achse anzugreifen. Mit seiner Unterstützung wurde Force K geschaffen. Es bestand aus zwei Kreuzern ('Aurora' und 'Penelope') und zwei Zerstörern ('Lance' und 'Lively'). Force K wurde am Trafalgar Day 1941 von Valetta aus gegründet. Captain W. Agnew befahl es.

Im November 1941 versenkte Force K sieben deutsche Handelsschiffe und einen eskortierenden Zerstörer. Drei weitere deutsche Zerstörer wurden beschädigt und ein britisches U-Boot, die "HMS Upholder", versenkte eines. Die Auswirkungen dieses Angriffs waren immens. Force K - in einem Angriff - schlug fast 50% von Rommels Versorgungsleitung nach Nordafrika aus. Die Italiener stellten vorübergehend weitere Unternehmungen ihrer Handelsflotte ein.

Churchill setzte seine beträchtliche Kraft ein, um die Fähigkeit von Force K zu erhöhen, als er das c-in-c-Mittelmeer überredete, zwei weitere leichte Kreuzer ("Ajax" und "Neptun") mit zwei Zerstörern der Klasse "K" zur Truppe hinzuzufügen. Eine solche Truppe verursachte weiterhin große Verluste an den Versorgungsleitungen von Axis und erreichte mit einer Zerstörungsrate von 60% ihren Höhepunkt. Die Auswirkungen von K Force waren klar und der britische Geheimdienst hat Axis-Meldungen abgefangen, in denen eindeutig festgestellt wurde, dass den Achsenmächten in Nordafrika der Treibstoff so knapp wurde, dass deutsche und italienische Flugzeuge nur einen Einsatz pro Tag fliegen konnten.

Der Erfolg von K Force wurde jedoch im Dezember 1941 abgestumpft, als es in ein Minenfeld vor Tripolis segelte. Der Kreuzer "Neptun" wurde ebenso versenkt wie der Zerstörer "Kandahar". Ein weiterer Kreuzer, 'Aurora', wurde schwer beschädigt. Der Achsenkonvoi kam durch und Rommel hatte genügend Treibstoff, um seine Kampagne zur Rückeroberung der Cyrenaica zu starten. Danach blieb nur noch die 'HMS Penelope' übrig. Bei Luftangriffen in Valetta erlitt sie jedoch so große Schäden, dass die Crew ihren Spitznamen "HMS Pepperpot" erhielt. 'Penelope' wurde aus Malta zurückgezogen und Force K wurde aufgelöst.

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